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15/8/2014 Eletricidade Wikipdia, a enciclopdia livre

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A eletricidade em uma de suas manifestaes
naturais mais imponentes: o relmpago.
Eletricidade
Origem: Wikipdia, a enciclopdia livre.
A eletricidade um termo geral que abrange uma variedade de
fenmenos resultantes da presena e do fluxo de carga eltrica.
Esses incluem muitos fenmenos facilmente reconhecveis, tais como
relmpagos, eletricidade esttica, e correntes eltricas em fios
eltricos. Alm disso, a eletricidade engloba conceitos menos
conhecidos, como o campo eletromagntico e induo
eletromagntica.
A palavra deriva do termo em neolatim "lectricus", que por sua
vez deriva do latim clssico "electrum", "amante do mbar", termo
esse cunhado a partir do termo grego (eltrons) no ano de
1600 e traduzido para o portugus como mbar. O termo remonta
s primeiras observaes mais atentas sobre o assunto, feitas
esfregando-se pedaos de mbar e pele.
No uso geral, a palavra "eletricidade" se refere de forma igualmente
satisfatria a uma srie de efeitos fsicos. Em um contexto cientfico,
no entanto, o termo muito geral para ser empregado de forma
nica, e conceitos distintos contudo a ele diretamente relacionados so usualmente melhor identificados por termos ou
expresses especficos.
Alguns conceitos importantes com nomenclatura especfica que dizem respeito eletricidade so:
Carga eltrica: propriedade das partculas subatmicas que determina as interaes eletromagnticas dessas. Matria
eletricamente carregada produz, e influenciada por, campos eletromagnticos. Unidade SI (Sistema Internacional de
Unidades): ampre segundo (A.s), unidade tambm denominada coulomb (C).
Campo eltrico: efeito produzido por uma carga no espao que a contm, o qual pode exercer fora sobre outras
partculas carregadas. Unidade SI: volt por metro (V/m); ou newton por coulomb (N/C), ambas equivalentes.
Potencial eltrico: capacidade de uma carga eltrica de realizar trabalho ao alterar sua posio. A quantidade de
energia potencial eltrica armazenada em cada unidade de carga em dada posio. Unidade SI: volt (V); o mesmo
que joule por coulomb (J/C).
Corrente eltrica: quantidade de carga que ultrapassa determinada seco por unidade de tempo. Unidade SI: ampre
(A); o mesmo que coulomb por segundo (C/s).
Potncia eltrica: quantidade de energia eltrica convertida por unidade de tempo. Unidade SI: watt (W); o mesmo
que joules por segundo (J/s).
Energia eltrica: energia armazenada ou distribuda na forma eltrica. Unidade SI: a mesma da energia, o joule (J).
Eletromagnetismo: interao fundamental entre o campo magntico e a carga eltrica, esttica ou em movimento.
O uso mais comum da palavra "eletricidade" atrela-se sua acepo menos precisa, contudo. Refere-se a:
Energia eltrica (referindo-se de forma menos precisa a uma quantidade de energia potencial eltrica ou, ento, de
forma mais precisa, energia eltrica por unidade de tempo) que fornecida comercialmente pelas distribuidoras de
energia eltrica. Em um uso flexvel contudo comum do termo, "eletricidade" pode referir-se "fiao eltrica",
situao em que significa uma conexo fsica e em operao a uma estao de energia eltrica. Tal conexo garante o
acesso do usurio de "eletricidade" ao campo eltrico presente na fiao eltrica, e, portanto, energia eltrica
distribuda por meio desse.
Embora os primeiros avanos cientficos na rea remontem aos sculos XVII e XVIII, os fenmenos eltricos tm sido
estudados desde a antiguidade. Contudo, antes dos avanos cientficos na rea, as aplicaes prticas para a eletricidade
permaneceram muito limitadas, e tardaria at o final do sculo XIX para que os engenheiros fossem capazes de
disponibiliz-la ao uso industrial e residencial, possibilitando assim seu uso generalizado. A rpida expanso da tecnologia
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Eletromagnetismo
Representao do vetor campo eltrico de
uma onda eletromagntica circularmente
polarizada.
Thales, o pioneiro
pesquisador da eletricidade
eltrica nesse perodo transformou a indstria e a sociedade da poca. A extraordinria versatilidade da eletricidade como
fonte de energia levou a um conjunto quase ilimitado de aplicaes, conjunto que em tempos modernos certamente inclui as
aplicaes nos setores de transportes, aquecimento, iluminao, comunicaes e computao. A energia eltrica a espinha
dorsal da sociedade industrial moderna, e dever permanecer assim no futuro tangvel.
ndice
1 Histria
1.1 Descargas eltricas e raios catdicos
2 Conceitos
2.1 Carga eltrica
2.2 Corrente eltrica
2.3 Campo eltrico
2.4 Potencial eltrico
2.5 Potncia eltrica
2.6 Eletromagnetismo
2.7 Circuito eltrico
2.8 Condutores e isolantes eltricos
3 Produo e aplicaes
3.1 Gerao e distribuio
3.2 Aplicaes
4 A eletricidade e o mundo natural
4.1 Efeitos fisiolgicos
4.2 Fenmenos eltricos naturais
5 Um choque cultural
6 Ver tambm
7 Referncias
8 Bibliografia
9 Ligaes externas
Histria
Muito tempo antes de qualquer conhecimento cientfico sobre a eletricidade, as pessoas j
estavam cientes dos choques desferidos pelo peixe-eltrico. No Antigo Egito, remontando
ao ano de 2750 a.C, havia textos que referiam-se a esse peixe como o "Trovo do Nilo",
descrevendo-o como o protetor de todos os outros peixes. Encontra-se o peixe-eltrico
tambm retratado em documentos e estudos antigos realizados por naturalistas, mdicos,
ou simples interessados que viveram na Grcia Antiga, no Imprio Romano e na regio da
civilizao islmica. Vrios escritores antigos, como Caio Plnio Segundo e Scribonius
Largus, atestaram cincia do efeito anestesiante dos choque eltricos do peixe-gato e da
arraia eltrica, e de que os choques eltricos podem viajar ao longo de certos objetos
condutores de eletricidade.
Na poca, os pacientes que sofriam de gota e de dor de cabea eram aconselhados a
tocar o peixe-eltrico na esperana de que os poderosos choques eltricos desferidos por
esse animal pudessem cur-los.
As primeiras referncias relacionadas de forma ora remota ora mais prxima identidade
eltrica do raio e existncia de outras fontes distintas de eletricidade so possivelmente as encontradas junto aos rabes,
que seguramente j empregavam antes do sculo XV a palavra (raad), raio em seu idioma, a fim de se fazer referncia s
arraias eltricas.
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Eletrosttica [Expandir]
Histria [Expandir]
Magnetosttica [Expandir]
Eletrodinmica [Expandir]
Circuitos eltricos [Expandir]
Fsicos [Expandir]
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Benjamin Franklin
desenvolveu uma grande
pesquisa sobre a eletricidade
no sculo XVIII, que
documentado por Joseph
Priestley em (1767) no livro
History and Present Status of
Electricity, com quem
Franklin trocou
correspondncias.
Michael Faraday formou a
base da tecnologia de
motores eltricos.
Nas culturas antigas ao longo de todo o Mediterrneo sabia-se que determinados objetos, a exemplo pedaos de mbar,
ganham a propriedade de atrair pequenos e leves objetos, tais como penas, aps atritados com pele de gato ou similar. Por
volta de 600 a.C. Tales de Mileto fez uma srie de observaes sobre eletricidade esttica, as quais levou-o a acreditar que
o atrito era necessrio para produzir magnetismo no mbar; em visvel contraste com o que se observa em minerais tais
como magnetita, que no precisam de frico.
Thales enganou-se ao acreditar que a atrao era devida a um efeito magntico e no a um efeito eltrico, havendo a cincia
evidenciado de forma correta a ligao que Thales esboou fazer entre eletricidade e magnetismo somente milnios mais
tarde (experincia de rsted, 1820 d.C). Em acordo com uma teoria controversa, os habitantes da regio de Parthia,
nordeste do atual Ir, conheciam a galvanoplastia, baseando-se tal afirmao na descoberta de 1936 da bateria de Bagd,
artefato que de fato, embora certamente incerta a natureza eltrica do mesmo, em muito se assemelha a uma clula
galvnica.
A eletricidade permaneceria pouco mais do que uma curiosidade intelectual por milnios,
pelo menos at 1600, quando o cientista ingls William Gilbert publicou um estudo
cuidadoso sobre magnetismo e eletricidade, o "De Magnete", entre outros distinguindo de
forma pertinente o efeito da pedra-im e o da eletricidade esttica produzida ao se
esfregar o mbar com outro material . Foi ele quem cunhou a palavra neolatina
"electricus" ("de mbar" ou "como mbar", de[elektron], a palavra grega para
"mbar") para referir-se propriedade do mbar e de outros corpos atrarem pequenos
objetos depois de friccionados. Esta associao deu origem s palavras inglesa "electric"
e "electricity", que fez sua primeira apario na imprensa nas pginas de Pseudodoxia
Epidemica, obra de Thomas Browne, em 1646. . Tambm encontram-se ai as razes
das palavras portuguesas eltrico e eletricidade. Outros trabalhos seguiram-se, sendo
esses conduzidos por pessoas como Otto von Guericke, Robert Boyle, Stephen Gray e
Charles Du Fay. No sculo XVIII, Benjamin Franklin realizou uma ampla pesquisa sobre a
eletricidade, inclusive vendendo seus bens para financiar seu trabalho. a ele atribudo o
ato de, em junho de 1752, ter prendido uma chave de metal prximo barbela de uma
pipa e, com a chave atada linha umedecida, t-la feito voar em uma tempestade
ameaadora. incerto se Franklin pessoalmente realizou de fato esse experimento, mas
o ato popularmente atribudo a ele. Uma sucesso de fascas saltando de uma segunda
chave atada linha para o dorso da sua mo teria ento mostrado-lhe de maneira
contundente que o raio tem, de fato, uma natureza eltrica.
Em 1791, Luigi Galvani publicou sua descoberta da
bioeletricidade, demonstrando que por meio da
eletricidade que as clulas nervosas passam sinais para
os msculos.
A pilha voltaica de Alessandro Volta, ou simplesmente bateria, datada de 1800 e feita a
partir de camadas alternadas de zinco e cobre, forneceu aos cientistas uma fonte mais
confivel e estvel de energia eltrica do que as antigas mquinas eletrostticas. A
advento do eletromagnetismo, unio da eletricidade e do magnetismo, creditada dupla
Hans Christian rsted e Andr-Marie Ampre, seus trabalhos remontando aos anos 1819
e 1820; Michael Faraday inventou o motor eltrico em 1821, e Georg Ohm analisou
matematicamente o circuito eltrico em 1827 . A eletricidade e o magnetismo (e tambm
a luz) foram definivamente unidos por James Clerk Maxwell, em particular na obra "On
Physical Lines of Force", entre 1861 e 1862.
Embora o rpido progresso cientifico sobre a eletricidade remonte a sculos anteriores e
ao incio do sculo XIX, foi nas dcadas vindouras do sculo XIX que deram-se os
maiores progresso na engenharia eltrica. Atravs dos estudos de Nikola Tesla, Galileo Ferraris, Oliver Heaviside, Thomas
Edison, Ott Blthy, nyos Jedlik, Sir Charles Parsons, Joseph Swan, George Westinghouse, Werner von Siemens,
Alexander Graham Bell e Lord Kelvin, a eletricidade transformou-se de uma curiosidade cientfica a uma ferramenta
essencial para a vida moderna, ou seja, transformou-se na fora motriz da Segunda Revoluo Industrial.
Descargas eltricas e raios catdicos
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Tubo de raios catdicos usado por Thomson na
determinao da razo carga-massa do eltron.
Durante a descoberta da eletricidade um enigma ainda pairava sobre
tipos de radiao existentes, uma delas chamada de radiao de
raios catdicos , emitida por superfcies metlicas quando uma
voltagem aplicada entre o ctodo e o nodo.
Havia duas correntes de pensamento acerca da natureza dos raios
catdicos: uma delas acreditava que se tratava de partculas; a outra
acreditava que fossem um fenmeno ondulatrio que dependia do
meio. A interferncia ondulatria era apoiada pela observao de
que os raios catdicos podiam atravessar folhas de metal sem serem defletidos. O conflito sobre a dualidade onda-partcula,
como veremos, vai reaparecer mais tarde, em outro contexto.
Em 1885, J. H. Geissler (1815-1879) inventou uma bomba que permitia extrair o ar de um tubo de vidro at uma presso
da ordem de vez a presso atmosfrica. Essa bomba foi usada entre 1858 e 1859 numa srie de experimentos para
estudar a conduo de eletricidade em gases a presses muito baixas. Esses experimentos foram feitos por J. Plucker
(1801-1868). No seu arranjo experimental, duas placas de metal dentro de um tubo de gs eram conectadas atravs de fios
a uma fonte de alta tenso. No entanto, esse vcuo" no era perfeito, e os cientistas foram levados a hipteses errneas
sobre a natureza dos raios catdicos, como mais tarde se aprendeu tratar-se de efeitos do gs residual dentro do tubo.
nesse ponto que J. J. Thomson entra na histria. O ingrediente fundamental que lhe permitiu a descoberta da natureza dos
raios catdicos os eltrons - foi o desenvolvimento de bombas a vcuo 10 vezes mais eficientes do que as anteriores
.
Conceitos
Carga eltrica
A carga eltrica a propriedade dos entes fsicos fundamentais, certamente das partculas subatmicas, que d origem e
interage via foras eletromagnticas, uma das quatro foras fundamentais na natureza. A carga na matria extensa origina-se
no tomo, sendo os portadores de carga mais conhecidos o eltron e o prton. A carga eltrica obedece a uma lei de
conservao, o que significa dizer que a quantidade lquida total de carga no interior de um sistema isolado sempre
permanece constante, sendo a carga total essencialmente independente de qualquer mudana que ocorra no interior do
sistema.
No interior do sistema, carga pode ser transferida entre corpos, quer pelo contato direto, quer passando atravs de um
material condutor como um fio, ou mesmo atravs de portadores de carga movendo-se livremente no vcuo.
A expresso tradicional "eletricidade esttica" se refere presena de carga, ou melhor, de um desequilbrio de cargas em
um corpo, o que geralmente causado quando se tem materiais quimicamente diferentes esfregados entre si, o que leva
transferncia de cargas de um para o outro.
A presena de carga d origem fora eletromagntica: cargas exercem fora uma sobre a outra, efeito certamente
conhecido, embora no compreendido, j na antiguidade.
Uma pequena esfera condutora suspensa por um fio isolante pode ser carregada atravs do toque de um basto de vidro
previamente carregado devido ao atrito com um tecido de algodo. Se um pndulo similar carregado pelo mesmo basto
de vidro, encontra-se que este ir repelir aquele: as cargas agem de forma a separar os pndulos. Dois pndulos carregados
via basto de borracha tambm repelir-se-o mutuamente. Entretanto, se um pndulo for carregado via basto de vidro, e o
outro for carregado via basto de borracha, os pndulos, quando aproximados, atrair-se-o mutuamente. Esse fenmeno foi
investigado no sculo XVIII por Charles-Augustin de Coulomb, que deduziu que as cargas apresentam-se em duas formas
distintas. Suas descobertas levam ao bem conhecido axioma: objetos carregados com cargas similares se repelem, objetos
carregados com cargas opostas se atraem.
A fora atua sobre as cargas propriamente ditas, do qual segue que as cargas tm a tendncia de se distribuir de forma a
mais uniforme ou conveniente possvel sobre superfcies condutoras. A magnitude da fora eletrosttica, quer atrativa quer
repulsiva, dada pela Lei de Coulomb, que a relaciona ao produto das cargas e retrata a relao inversa empiricamente
observada dessa com o quadrado da distncia que separa as cargas. A fora eletromagntica muito forte, sendo
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Uma pequena quantidade de
carga eltrica em um
eletroscpio de folhas
capaz de provocar notria
repulso das folhas do
eletroscpio.
subjugada apenas pela fora de interao forte (fora nuclear); contudo, ao contrrio desta
ltima, que atua entre partculas separadas por no mais que alguns angstroms (1 angstrom
= 1 x 10 m), a fora eletromagntica uma fora de longo alcance, ou seja, uma fora
que atual a qualquer distncia, embora o faa certamente de forma muito mais fraca quanto
maior for a separao. Em comparao com a muito mais fraca fora gravitacional, a fora
eletromagntica que repele dois eltrons prximos mostra-se 10 vezes maior do que a
fora de atrao gravitacional que um exerce sobre o outro mantida a mesma separao.
As cargas do prton e do eltron so opostas em sinal, implicando que uma quantidade de
carga pode ser ou positiva ou negativa. Por conveno e por razes histricas, a carga
associada a um eltron considerada a negativa, e a carga associada a um prton,
positiva, um costume que originou-se com os trabalhos de Benjamin Franklin. A
quantidade de carga usualmente representada pelo smbolo Q e expressa em coulombs;
cada eltron transportando a mesma carga fundamental cujo valor aproximadamente
-1,6022x10 coulomb. O prton tem carga igual em mdulo contudo oposta em sinal,
+1,6022x10 coulomb. No apenas partculas de matria possuem carga mas tambm
as partculas de antimatria, cada partcula carregando uma carga de igual valor mas de
sinal oposto ao da carga da sua correspondente antipartcula.
Cargas eltricas podem ser medidas de diferentes formas, um dos mais antigos
instrumentos sendo o eletroscpio de folhas, que embora ainda em uso em demonstraes
escolares, j h muito foi substitudo pelo eletrmetros (coulombmetros) eletrnicos.
Corrente eltrica
O movimento ordenado de partculas carregadas o que se denomina por corrente eltrica; sendo a intensidade da mesma
usualmente medida em ampre. Embora se saiba hoje que nos metais as partculas mveis so os eltrons, quaisquer
partculas carregadas em movimento direcionado implicam corrente eltrica. ons positivos ou negativos movendo-se em
uma soluo salina ou em um sal inico fundido so casos tpicos de corrente eltrica presente de forma dissociada do
movimento de eltrons. Nos semicondutores, tantos os eltrons como os "buracos", esses quase-partculas positivamente
carregadas, movem-se em sentidos contrrios a fim de definir a corrente eltrica total que circula material, que, ao contrrio
do que a primeira presso sugere, no nula nesse caso.
Por razes histricas, uma corrente positiva definida como possuindo o mesmo sentido de movimento de qualquer
portador de carga positiva que ela contenha, ou, de forma anloga contudo mais geral, em sentido que leva da parte mais
positiva do circuito parte mais negativa do mesmo. As correntes definidas com essa orientao so denominadas correntes
convencionais. O movimento dos eltrons em um circuito eltrico, uma das formas mais comuns de corrente, implica uma
corrente convencional positiva em sentido contrrio ao do movimento dos eltrons. Em certas condies, como nos
semicondutores ou em solues inicas, a corrente eltrica real pode consistir no movimento de portadores de carga eltrica
distintas em ambas as direes ao mesmo tempo. As cargas negativas, para cmputo da corrente convencional, so assim
tratadas como se positivas fossem, essas movendo-se obviamente tambm em direo contrria realmente verifica para as
cargas negativas. A situao hipottica onde h apenas portadores de cargas positivas em movimento amplamente
empregada por simplificar a anlise em tais situaes e de forma geral a anlise de circuitos eltricos, e no acarreta
quaisquer resultados inesperados ou incorretos.
O processo pelo qual as cargas eltricas se movimentam no interior de um material denominado conduo eltrica, e sua
natureza varia com a natureza dos portadores de carga e com o material no qual elas esto fluindo. Exemplo de correntes
eltricas incluem a conduo por metais, onde os eltrons fluem atravs dos condutores em considerao, e a eletrlise,
onde ons fluem atravs de lquidos. Enquanto os portadores de carga geralmente movimentam-se com velocidades muito
baixas, s vezes com uma velocidade de arrasto de apenas alguns milmetros por segundo, o campo eltrico que as
impulsiona propaga a velocidades prximas da luz, possibilitando o envio quase instantneo de sinais ao longo dos
condutores eltricos.
A corrente causa uma srie de efeitos observveis, e historicamente a presena destes utilizada como meio de identificar a
presena daquela. O fato da gua ser decomposta por uma corrente eltrica oriunda de uma pilha voltaica foi descoberto
por William Nicholson e Anthony Carlisle, mediante o processo hoje conhecido por eletrlise. Os trabalhos desses foram
consideravelmente expandidos por Michael Faraday at o ano de 1833. Uma corrente atravs de uma resistncia causa
aquecimento localizado, um efeito matematicamente estudado por James Prescott Joule em 1840. Uma das descobertas
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Um arco eltrico fornece uma
brilhante visualizao da corrente
eltrica.
As linhas do campo emanando de
uma carga eltrica positiva sobre
um plano condutor
mais importantes relacionadas corrente foi feita por Hans Christian rsted em
1820, quando, ao preparar uma aula, ele testemunhou a corrente eltrica em um
fio perturbar a agulha magntica de uma bssola, descobrindo assim uma a relao
ntima entre eletricidade e magnetismo, o primeiro passo que levou diretamente ao
eletromagnetismo.
Tanto em aplicaes domsticas ou industriais a corrente eltrica usualmente
caracterizada como sendo ou uma corrente contnua (CC, ou em ingls, DC) ou
uma corrente alternada (CA , ou em ingls, AC). Esses termos referem-se
variao da corrente no tempo. A corrente contnua, como aquela produzida por
uma bateria ou a necessria ao funcionamento da maiorias dos circuitos
eletrnicos, consiste em um fluxo sempre unidirecional da corrente convencional,
direcionada das partes mais positivas para as partes mais negativas do circuito
atravs do mesmo. Se a corrente real consiste em eltrons em movimento, como
nos casos mais comuns, os eltrons estaro movendo-se em sentido contrrio,
conforme antes discutido. Corrente alternada qualquer corrente que inverta seu
sentido repetidamente no tempo; quase sempre de forma representada por uma sinusoide. Um portador de carga em uma
corrente alternada move-se adiante e para trs no interior do condutor sem contudo deslocar-se de forma efetiva ao longo
do tempo. A mdia temporal da corrente alternada zero, contudo essa libera energia tanto em um sentido quanto no
reverso. As correntes alternadas so influenciadas por propriedades eltricas que no manifestam-se no caso da corrente
eltrica contnua quando estabelecida, tais como indutncia e capacitncia. Essas propriedades podem mostrar-se contudo
importantes em circuitos de corrente contnua quando sujeito a transientes, tais como os observados ao ligar-se o circuito.
Campo eltrico
O conceito de campo foi introduzido por Michael Faraday ainda no sculo XIX, contudo sua adoo inicialmente como
ferramenta matemtica para o tratamento dos problemas correlatos tornou-se to frutfera que hoje praticamente
impossvel conceber-se um tratamento mais aprofundado em eletricidade, magnetismo ou eletromagnetismo sem que se
lance mo do mesmo. As equaes de Maxwell so todas escritas em funo dos campos eltricos e magnticos. Em
termos do campo aqui pertinente, o campo eletrosttico, sabe-se que toda carga eltrica cria no espao que a contm um
campo eltrico, e qualquer carga eltrica imersa em um campo que no o campo por ela mesmo criado encontrar-se-
solicitada por uma fora eltrica em virtude do mesmo. O campo eltrico age entre dois corpos carregados de uma maneira
similar ao do campo gravitacional entre duas massas, e assim como este, estende-se at o infinito, exibindo contudo uma
relao com o inverso do quadrado da distncia, de forma que, se a distncia aumentar, muito menor ser seu efeito; e
associado, muito menor ser tambm a interao entre as cargas envolvidas. Embora as semelhanas sejam significativas, h
entretanto uma importante diferena entre os campos eletrostticos e os gravitacionais: a gravidade sempre implica atrao
entre as massas, contudo a interao entre um campo e a carga pode expressar atrao ou repulso entre as cargas
eltricas. Como os grandes corpos massivos no universo, a exemplo os planetas ou estrelas, quase sempre no tm carga
eltrica, os campos eltricos a estes devidos valem zero, de forma que a fora gravitacional de longe a fora dominante ao
considerarem-se dimenses astronmicas, mesmo sendo esta muito mais fraca do que a fora eltrica. Os movimentos dos
corpos celestes so devidos essencialmente gravidade que geram e que neles agem.
O campo eletrosttico geralmente varia no espao, e o seu mdulo em um dado
ponto definido como a fora por unidade de carga eltrica (newtons por coulomb)
que seria experimentada por uma carga eltrica puntual de valor negligencivel
quando colocada no referido ponto. Esta carga eltrica hipottica, nomeada carga
de prova, deve ser feita extremamente pequena a fim de se prevenir que o campo
eltrico por ela criado venha a perturbar a distribuio de cargas responsvel pelo
campo o qual deseja-se determinar, e deve ser feita estacionria a fim de se
prevenir eventuais influncias de campos magnticos uma vez que esses ltimos
atuam apenas sobre cargas eltricas em movimento. A definio de campo eltrico
faz-se de forma dependente do conceito de fora, essa uma grandeza vetorial. Tem-
se pois, em acordo com a definio, que o campo eltrico configura-se como um
campo vetorial, tendo o vetor campo eltrico associado a cada ponto em particular
uma direo e uma mdulo (valor) caractersticos tambm particulares.
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Um par de pilhas de AA. O sinal +
indica a polaridade da diferena de
potencial entre os terminais da bateria.
O estudo das cargas eltricas estacionrias e dos campos eltricos criados por essas denominado eletrosttica. A mais
usual representao e um campo vetorial a representao por linhas. Uma representao direta seria a representao do
campo de vetores, onde desenham-se os respectivos vetores campo eltrico em um nmero suficientemente grande de
pontos do espaos a ponto de tornar o diagrama representativo o necessrio contudo no confuso. A representao por
linhas emerge naturalmente desse ltimo ao observar-se que os vetores dispem-se no diagrama vetorial no caso de
problemas fsicos notoriamente de forma a sugestionar um padro de linhas contnuas. Verificou-se que esse padro de
linhas sugerido poderia ser utilizado para representar um campo vetorial to bem como o padro por vetores, com a
vantagem de ser de representao mais ntida e fcil. Nesse padro, as linhas so usualmente, no caso eltrico ou
gravitacional, denominadas "linhas de fora". A nomenclatura no contudo a mais adequada ao caso da representao por
linhas do campo magntico. Na representao por linhas verifica-se que duas linhas nunca se cruzam; que o vetor campo em
um dado ponto tangente linha que passa pelo respectivo ponto; que as linhas so orientadas de forma condizente com os
vetores; que o mdulo de um vetor proporcional densidade espacial de linhas em sua vizinhana imediata. Quando
propostos, os campos no apresentavam existncia real, esse permeando todos os pontos do espao mesmo os pontos
entre linhas em qualquer representao por linhas. Os campos eltricos que emanam das cargas eltricas estacionrias tm
as seguintes propriedades: as linhas de campo iniciam-se em cargas positivas e terminam em cargas negativas; as linhas de
campo eletrosttico deve encontrar as superfcies de quaisquer bons condutores eltricos em ngulo reto; e obviamente, elas
nunca devem se cruzar.
Um condutor oco carrega todas as suas cargas em sua superfcie. O campo por elas determinado zero em todos os pontos
internos ao corpo. Esse o princpio de funcionamento da gaiola de Faraday; uma blindagem condutora isola todos o seu
interior de efeitos eletrostticos externos.
Os princpios da eletrosttica mostram-se importantes em projetos de equipamentos para trabalho sobre alta tenso eltrica.
H um valor finito de campo eltrico admissvel para cada meio diferente. Alm desse limite, ocorre uma rutura dieltrica
acompanhada de arco eltrico entre as partes carregadas envolvidas. A exemplo, para o ar confinado entre pequenas frestas
campos eltricos superiores a 30 quilovolts por centmetro levam rutura dieltrica. Para grandes espaamentos a tenso de
rutura um pouco menor, da ordem de 1kV por centmetro. A forma mais natural de se visualizar tal situao observar
os raios, usualmente provocados por tenses eltricas to grandes quanto 100 megavolts, implicando dissipaes de
energias usualmente da ordem de 250 kWh.
A intensidade do campo eltrico consideravelmente afetada nas proximidades de objetos condutores, sendo
particularmente intenso nas proximidades de extremidades pontiagudas. Esse princpio explorado nos para-raios, onde as
pontas em sua extremidade elevada atuam de forma a encorajar os raios a atingi-los em detrimento das estruturas abaixo.
Potencial eltrico
O conceito de potencial eltrico encontra-se intimamente relacionado com o
conceito de campo eltrico. Uma pequena carga, quando imersa em um campo
eltrico criado por objetos carregados ao seu redor, fica solicitada por uma fora
eltrica, e mov-la de um ponto a outro no interior implica trabalho. O potencial
de um ponto definido como a energia necessria por unidade de carga eltrica
para mov-la lentamente e velocidade constante de um ponto infinitamente
distante - onde o campo efetivamente nulo - at o ponto em questo. O
potencial usualmente medido em volts, e 1 volt corresponde ao potencial de um
ponto para o qual necessita-se de um trabalho de um joule para nele posicionar-se
uma carga de 1 coulomb oriunda do infinito. Essa definio de potencial, embora
formal, apresenta muito poucas aplicaes prticas, e um conceito muito mais til
o conceito de diferena de potencial eltrico, que especifica a energia necessria
para mover-se a unidade de carga entre dois pontos em especfico. O campo
eletrosttico exibe todas as propriedades de um campo conservativo, o que
implica em essncia dizer que a trajetria a ser seguida pela carga no seu
movimento irrelevante: os diversos trajetos que levam a carga de um ponto a
outro especificados implicam ao fim o mesmo trabalho eltrico, e um nico valor
para a diferena de potencial entre os dois pontos pode ser especificado. O volt
encontra-se to correlacionado medida e descrio da diferena de potencial
entre dois pontos que o termo deu origem expresso "voltagem", uma expresso
que, embora muito desencorajada, encontra amplo uso no dia-a-dia como sinnimo para diferena de potencial.
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Para fins prticos mostra-se til definir um ponto de referncia comum a partir do qual as diferenas de potencial so
expressas e comparadas. Embora o ponto de referncia possa ser escolhido no infinito, uma referncia muito mais til
fornecida pelo planeta propriamente dito, que dadas as propriedades fsico-qumicas e anatmicas, possui para todos os
efeitos o mesmo potencial ao longo de toda a sua superfcie. Pontos de referncia diretamente conectados terra no
apresentam diferena de potencial entre si e recebem naturalmente o nome de "terra" ou "massa". O "terra" eltrico
utopicamente assumido ser uma fonte inesgotvel de cargas positivas ou negativas, podendo fornec-las ou absorv-las
conforme o requisitado pelo experimento sem contudo tornar-se eletricamente carregado. Um ponto de terra ideal encontra-
se pois sempre eletricamente neutro. O planeta terra constitui contudo excelente aproximao definio utpica. Em redes
alternadas encontra-se uma nomenclatura similar, o fio "neutro", que embora geralmente aterrado, constitui-se em princpio
como um fio distinto do fio de terra.
O potencial eltrico uma grandeza escalar, ou seja, uma grandeza que fica completamente especificada ao estabelecer-se
a sua magnitude com a devida unidade, no requerendo para tal a especificao de direo ou sentido. Uma analogia
geralmente feita altura: assim como um objeto move-se entre pontos com diferentes alturas devido ao campo gravitacional,
uma carga eltrica move-se entre pontos com diferentes potenciais devido ao campo eltrico. Assim como os mapas de
relevo exibem linhas de contorno marcando os pontos mesma altura, um conjunto de linhas (conhecidas como
equipotenciais) marcando os pontos com os mesmos potenciais podem ser desenhadas ao redor de um objeto eletricamente
carregado. As linhas equipotenciais cruzam com as linhas de campo eltrico sempre de maneira a determinarem ngulos
retos. As linhas equipotenciais devem sempre mostrar-se paralelas s superfcies condutoras. Se assim no o fizessem,
haveria movimento de cargas no condutor at um equilbrio de potenciais (o equilbrio eletrosttico) ser atingido ao longo de
toda a superfcie condutora.
O campo eltrico foi definido inicialmente como a fora eltrica exercida sobre cada unidade de carga, mas o conceito de
potencial permite uma definio equivalente contudo muito mais prtica: o campo eltrico corresponde ao negativo do
gradiente do potencial eltrico. Nesse caso, de forma equivalente, usualmente expresso em volts por metro, a direo do
vetor campo eltrico em um ponto corresponde direo que leva ao mais rpido aumento no potencial eltrico, em sentido
que leva contudo s regies onde as linhas de campo, e as equipotenciais, encontram-se menos densas. As linhas de campo
orientam-se de pontos de maior potencial para pontos de menor potencial. Em termos matemticos:
onde representa o campo de potenciais eltricos(campo escalar) e o campo eltrico (um campo vetorial). O
smbolo , denominado nabla, representa o operador gradiente.
Potncia eltrica
A potncia eltrica uma grandeza fsica que busca mensurar a quantidade de energia que est sendo convertida para a
forma eltrica ou da eltrica em outras formas a cada unidade de tempo considerada. No se deve confundir potncia
eltrica com potencial ou mesmo diferena de potencial eltricos, sendo essas grandezas grandezas completamente distintas
por definio. Ao passo que o potencial e a diferena de potencial eltricos so medidos em volts (V), a potncia eltrica
medida em watts (W). Uma potncia de 1 watt corresponde converso de 1 joule de energia a cada segundo.
Em componentes lineares a potncia instantnea P pode ser calculada como o produto da diferena de potencial eltrico
ou tenso eltrica V encontrado entre seus terminais e a corrente eltrica I que atravessa o mesmo no instante
considerado.
Para circuitos onde h tenses e correntes constantes a potncia mdia iguala-se potencia instantnea em qualquer tempo,
e tem-se simplesmente que:
Em circuitos de corrente alternada, contudo, embora as mdias da tenso e corrente eltricas sejam sempre nulas, a
potncia mdia ao longo de um ciclo pode ou no s-lo, dependendo essa da natureza dos componentes presentes no
circuito. Em capacitores e indutores ideais, a potncia mdia nula, contudo em componentes como os resistores, a
potncia mdia no o , mesmo o sendo a tenso e corrente mdias sobre o mesmo. Um clculo integral deve ser feito em
cada situao a fim de determinar-se o que denomina-se por tenso eltrica eficaz e corrente eficaz (e no mdias) em cada
(t)
(t) (t)
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Linhas de campo magntico devido a
uma corrente eltrica.
caso bem como suas respectivas fases, para que, posteriormente, determine-se a potncia efetiva dissipada pelo dispositivo
sob as respectivas tenso e corrente alternadas. Embora fuja ao escopo desse artigo tratar os pormenores da anlise desses
circuitos, de forma geral, para circuitos de corrente alternada:
A exemplo, a tenso eltrica eficaz tpica de redes eltricas no Brasil, conforme disponibilizada nas casas dos usurios, de
127 volts na maioria dos estados. Alguns estados e o Distrito Federal usam 220 volts. Uma lmpada incandescente de
mercado tpica opera sob uma corrente calculvel de aproximadamente 0,47 ampres quando submetida a essa tenso, de
forma que a potncia da lmpada , em acordo com a relao acima:
Na lmpada vm usualmente grafados no os valores da tenso e corrente, e sim os valores da diferena de potencial
(tenso) e da potncia, no caso, respectivamente 127V versus 60W (na lmpada encontra-se a notao 127V x 60W);
indicando que, quando submetida a uma tenso de 127 volts especificada, a lmpada opera de forma a converter 60 joules
de energia eltrica a cada segundo em outras formas de energia, ou seja, com uma potncia de 60 watts. Nessas condies
a lmpada opera sob a corrente citada - facilmente calculvel via relao apresentada - de 0,47A.
Vale ressaltar que a potncia eltrica especifica quanta energia eltrica estar sendo convertida para outras formas a cada
perodo de tempo, e no quanta energia eltrica est sendo convertida para a forma til desejada a cada perodo. Nas
lmpadas incandescentes citada, por exemplo, dos 60 joules de energia eltrica convertidos a cada segundo, apenas uma
pequena parcela dessa energia acaba efetivamente na forma de interesse, na forma de energia luminosa na faixa do visvel no
caso. Em lmpadas fluorescentes o desperdcio consideravelmente menor, sendo bem maior a parcela da energia eltrica
convertida que acaba na forma luminosa desejvel. O rendimento bem maior das lmpadas fluorescentes se comparadas s
incandescentes mais que suficiente para justificar o seu uso preferencial em detrimento dessas ltimas: uma lmpada
fluorescente substituta tpica, cuja potncia de meros 13 watts, plenamente capaz de prover uma iluminao plenamente
equivalente da lmpada incandescente de 60 watts citada, a exemplo.
Eletromagnetismo
A descoberta de Hans Christian rsted, em 1821, de que existe um campo
magntico em torno de todo fio carregando uma corrente eltrica forneceu a
primeira indicao de que h uma relao ntima entre eletricidade e magnetismo.
Em acrscimo, a experincia tambm revelou que a fora que expressa a interao
entre a agulha magntica da bssola e o fio condutor de corrente parecia possuir
natureza bem diferente da fora gravitacional e eletrosttica, das duas foras
naturais ento conhecidas. A fora sobre a agulha da bssola no agia de forma a
posicion-la em direo paralela ao da corrente eltrica, mas sim em ngulos
perpendiculares esta. Nas palavras obscuras de rsted, "a discordncia eltrica
age de maneira giratria". A fora tambm mostra-se dependente do sentido da
corrente eltrica, de forma que se o fluxo eltrico for revertido, a fora tambm o
.
rsted no compreendeu plenamente a sua descoberta, contudo observou que o
efeito era recproco: uma corrente exerce uma fora sobre um magneto, e um
campo magntico exerce uma fora sobre uma corrente. O fenmeno foi
posteriormente investigado por Andr-Marie Ampre, que descobriu que dois fios
transportando correntes de forma paralela exercem foras um sobre o outro: dois fios conduzindo correntes no mesmo
sentido atraem-se mutuamente, ao passo que dois fios conduzindo correntes em sentidos opostos repelem-se mutuamente.
A interao mediada pelos campos magnticos que cada corrente produz. Tal experimento veio a mostrar-se tambm de
vital importncia, constituindo hoje a base para a definio da unidade de corrente eltrica no Sistema Internacional de
Unidades (S.I.).
A ntima relao entre campos magnticos e correntes eltricas tambm extremamente importante no que concerne
inveno do motor eltrico por Michael Faraday em 1821. O motor homopolar de Faraday consiste em um im permanente
assentado no centro de uma piscina de mercrio. Nesse motor uma corrente eltrica estabelecida entre as extremidades de
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O motor eltrico explora um
importante efeito do
eletromagnetismo: uma corrente
imersa em um campo magntico
experimenta uma fora em ngulo
reto em relao a ambos, o campo
magntico e a corrente.
Um circuito eltrico bsico. O
gerador de tenso V na direo
esquerda de um Circuito eltrico I em
torno do circuito, na entrega de
energia eltrica dentro do resistor R.
Para o resistor,a corrente volta para o
gerador,completando o circuito.
um fio suspenso por um delas atravs de um piv fixado sobre o magneto, encontrando-se a outra extremidade imersa no no
mercrio, um metal lquido temperatura ambiente. Em tais condies o magneto exerce uma fora tangencial no fio, de
forma a faz-lo circular em torno do magneto enquanto a corrente for mantida.
Experimentos realizados por Michael Faraday, em 1831, revelaram que uma
diferena de potencial eltrico desenvolve-se entre as extremidades de um fio
quando este move-se de forma perpendicular a um campo magntico previamente
encontrado na regio em que esse se move. Anlises futuras do processo, que
veio a ser conhecido por induo eletromagntica, permitiu que Faraday
estabelecesse o princpio hoje conhecido como Lei de Faraday-Neumann-Lenz, o
de que a diferena de potencial induzida em um circuito fechado proporcional
taxa de mudana do fluxo magntico encerrado pelo circuito. Extrapolaes dessa
descoberta lhe permitiram inventar em 1831 o primeiro gerador eltrico, o qual
convertia a energia mecnica de um disco de cobre em rotao em energia
eltrica. Embora o disco de Faraday fosse muito ineficiente para aplicaes
prticas, ele claramente demonstrou a possibilidade de gerao de energia eltrica
atravs do uso do magnetismo, possibilidade que seria exaustivamente aproveitada
por aqueles que viriam a dar continuidade a seus trabalhos.
Os trabalhos de Faraday e Ampre demonstraram que um campo magntico
varivel no tempo atua como fonte de campo eltrico, e que um campo eltrico
varivel no tempo tambm fonte de campo magntico. Ento, uma vez que um
dos campos encontre-se variando, o outro necessariamente induzido. A
possibilidade de acoplamento entre os dois de forma que um campo varivel
sustente a existncia do outro campo tambm varivel de forma recproca
mostrou-se frutfera; por exibir as propriedades inerentes a uma onda, o acoplamento entre os campos da forma
apresentada deu origem s ondas eletromagnticas. As ondas eletromagnticas foram teoricamente analisadas por James
Clerk Maxwell em 1864. Maxwell desenvolveu um conjunto de equaes capazes de descrever de forma no ambgua o
inter-relacionamento entre o campo eltrico, o campo magntico, a carga eltrica e a corrente eltrica. Ele fora capaz a
partir das mesmas inclusive de demonstrar que uma onda eletromagntica deveria necessariamente se propagar velocidade
da luz, e que por tal a prpria luz seria em essncia uma onda eletromagntica. As equaes de Maxwell, que unificam a
tica, o magnetismo e a eletricidade em um nico campo, o eletromagnetismo, constituem um dos grandes marcos da fsica
terica.
Circuito eltrico
Um circuito eltrico uma interconexo de componentes eltricos de tal forma
que a carga eltrica feita fluir ao longo de um caminho fechado (um circuito),
geralmente com o objetivo de transferir-se energia e executar alguma tarefa til.
H componentes eltricos os mais variados, encontrando-se em um circuito
eltrico no raro peas como resistores, capacitores, indutores, transformadores e
interruptores. Os circuitos eletrnicos usualmente contm componentes ativos,
geralmente semicondutores, os quais caracterizam-se pelo funcionamento no-
linear e demandam anlise mais avanada. Os componentes eltricos mais simples
so chamados passivos ou lineares: embora possam armazenar temporariamente
energia, eles no constituem fontes da mesma, e apresentam respostas lineares aos
estmulos eltricos aos quais so aplicados.
O resistor o componente mais simples entre os passivos: como o nome sugere, o
resistor limita a corrente que pode fluir atravs do circuito. Transforma toda a
energia eltrica que recebe em energia trmica, essa transferida ao ambiente que o
cerca via calor. Ao passo que o nome resistor designa geralmente o componente
em si, a resistncia eltrica uma propriedade dos resistores que busca mensurar
o efeito resistivo. Mostra-se diretamente relacionada oposio e forma como
os portadores de carga eltrica se movem no interior de um condutor ou
semicondutor: nos metais, por exemplo, a resistncia principalmente atribuda s
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colises entre os eltrons e os ons. Impurezas e imperfeies na estrutura contribuem em muito para o aumento da
resistncia a ponto de justificar o processo de purificao pelo qual os metais so submetidos antes da confeco de
estruturas condutoras como os fios ou barramentos eltricos.
A Lei de Ohm uma lei bsica da teoria do circuito. Estabelece que a corrente que se far presente em um resistor
diretamente proporcional diferena de potencial entre os terminais do mesmo. A resistncia de muitas estruturas materiais
relatividade constante em uma faixa de temperaturas e correntes; sendo em tais condies denominados 'hmicos'. A
unidade de resistncia eltrica, o ohm, assim nomeada em honra a Georg Ohm, simbolizada pela letra grega . 1 a
resistncia de um resistor que desenvolve entre seus terminais uma diferena de potencial de um volt quando submetido a
uma corrente de um ampre (ou vice-versa).
O capacitor um dispositivo capaz de armazenar carga eltrica bem como energia eltrica no campo eltrico resultante.
Conceitualmente, ele composto por duas placas condutoras paralelas separadas por uma fina camada isolante. Na prtica,
so compostos por duas lminas finas de metal separadas por uma lmina de material isolante, todas enroladas juntas de
forma a aumentar a rea de superfcie por unidade de volume e, portanto, a capacitncia. A unidade de capacitncia , em
homenagem a Michael Faraday, o farad, e unidade dada o smbolo "F": um farad a capacitncia de um capacitor que
desenvolve em seus terminais uma diferena de potencial de um volt quando nele encontra-se armazenada uma carga eltrica
de um coulomb (ou vice-versa). A capacitncia de um capacitor determinada atravs da razo entre a carga que esse
armazena e a tenso eltrica em seus terminais, do que decorre a igualdade: 1F = 1C/1V. Um capacitor ligado a uma fonte
de tenso constante permite inicialmente a presena de uma corrente intensa durante o processo inicial de acmulo de carga;
essa corrente entretanto decai gradualmente medida que o capacitor acumula carga e a tenso eltrica em seus terminais
aumenta, e eventualmente anula-se aps o tempo necessrio carga completa do capacitor, situao onde a tenso em seus
terminais iguala-se da fonte. Um capacitor, portanto, no permite em tais situaes a existncia de correntes estacionrias
(correntes contantes); ao contrrio, as probe.
O indutor um condutor, geralmente uma bobina ou enrolamento de fio encapado, que armazena energia no campo
magntica que surge em resposta corrente que faz-se fluir atravs dele. Quando a corrente altera-se o campo magntico
tambm altera-se, e h nesse momento, em consequncia da lei da induo de Faraday, a induo de uma tenso eltrica
entre os terminais do indutor. Verifica-se que a tenso induzida proporcional taxa de variao da corrente, sendo tanto
maior quanto mais rpido se der a mudana na corrente. A constante de proporcionalidade a chamada indutncia do
indutor. A unidade de indutncia henry, assim nomeada em homenagem a Joseph Henry, um contemporneo de Faraday.
Um henry a indutncia de um indutor que desenvolve uma diferena de potencial de um volt entre seus terminais quando a
corrente entre os mesmos varia taxa de um ampre por segundo. O comportamento eltrico do indutor em vrios
aspectos inverso ao do capacitor: ao passo que os capacitores opem-se s mudanas repentinas na tenso entre seus
terminais mas em nada limitam as correntes neles, os indutores opem-se s mudanas repentinas na corrente, mas em nada
limitam as tenses entre seus terminais.
Dadas as caractersticas complementares, a unio de um capacitor e de um indutor produz um circuito eltrico ressonante, o
conhecido circuito LC, no qual observa-se a troca contante de energia entre o indutor e o capacitor e vice-versa. A tenso e
a corrente no circuito alteram-se continuamente em um padro senoidal cujo perodo depende dos valores da capacitncia e
da indutncia dos componentes envolvidos. O acrscimo de uma parcela resistiva leva ao tambm bem estudado circuito
RLC, no qual oscilaes amortecidas so observadas.
Condutores e isolantes eltricos
Conforme antes definido, chama-se corrente eltrica o fluxo ordenado de eltrons em uma determinada seo. A corrente
contnua tem um fluxo constante, enquanto a corrente alternada tem um fluxo de mdia zero, ainda que no tenha valor nulo
todo o tempo. Esta definio de corrente alternada implica que o fluxo de eltrons muda de direo continuamente.
O fluxo de cargas eltricas pode gerar-se no vcuo ou em meio material adequado, caso no qual o material ento
caracterizado como um condutor eltrico, mas no existe ou mostra-se completamente desprezvel nos materiais ditos
isolantes. Em um fio, h a presena dos dois tipos de materiais: a capa do fio encerra em seu interior, visto ser os metais por
definio bons condutores de eletricidade, tipicamente um metal dctil, a exemplo o cobre ou o alumnio, ao passo que a
capa em si, dadas as funes prticas inerentes esperadas, feita de material pertencente classe dos bons isolantes
eltricos.
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A energia elica desempenha papel
cada vez mais importante em vrios
pases.
Sobre materiais isolantes h de se ressalvar que na prtica no h isolante eltrico perfeito. Os materiais isolantes so
aqueles cujas estruturas qumicas implicam todos os portadores de carga fortemente presos em suas posies, de forma que
portadores de carga no podem mover-se livremente atravs das estruturas desses materiais. So tipicamente compostos
covalentes, onde os eltrons encontram-se fortemente ligados aos respectivos orbitais de ligao ou aos orbitais mais
internos aos tomos da molcula, ou ainda slidos inicos, onde algo similar ocorre, no se encontrando, contudo, orbitais
ligantes nesse caso. Embora quando sujeitos a um campo eltrico moderado a localidade dos portadores de carga na
estrutura material isolante se preserve, sob intensos campos eltricos as foras associadas podem ser suficientes para
superar as foras que mantm os eltrons ligados aos ncleos ou molculas, caso no qual h uma ruptura sbita na
capacidade isolante do material. Este ioniza-se e, em um processo quase instantneo, deixa de ser isolante, tornando-se um
bom condutor eltrico mesmo que por um curto intervalo de tempo. O campo eltrico limite acima do qual o material
isolante torna-se condutor conhecido como rigidez dieltrica do material.
A origem dos raios durante tempestades fundamenta-se basicamente no princpio citado. As nuvens acumulam cargas
eltricas at que a rigidez dieltrica do ar mido seja atingida. No momento em que o material se torna condutor, as cargas
fluem em um processo de avalanche entre o solo e a nuvem, ou entre nuvens, dando ento origem ao efeito visual e sonoro
caractersticos do fenmeno.
Produo e aplicaes
Gerao e distribuio
Os experimentos de Thales de Mileto com barras de mbar constituram os
primeiros estudos acerca da produo de eletricidade e energia eltrica. Embora
essa experincia, baseado no que hoje denomina-se efeito triboeltrico, permita
que levantem-se pequenos e leves objetos e at mesmo que se gere centelhas via
processos eltricos, ele extremamente ineficiente. Ter-se-ia que aguardar at a
inveno da pilha eltrica por Alessandro Volta, no sculo XVIII, para que uma
fonte vivel de eletricidade tornar-se disponvel. A pilha de Volta, e suas
descendentes modernas, as baterias eltricas, armazenam energia na forma
qumica e a tornam disponvel sob demanda na forma eltrica (em verdade, a
energia qumica atrela-se energia potencial eltrica no sistema formado pelo
ncleo atmico e pelos eltrons no tomo). A bateria talvez configura-se como a
mais comum e verstil fonte de energia eltrica, mostrando-se a mesma muito
adequada a uma infinidade de aplicaes. H contudo um contratempo: a
quantidade de energia armazenada finita, e uma vez descarregada, essa deve ser
substituda ou recarregada. Para aplicaes em larga escala e consumos elevados a energia eltrica deve ser gerada e
transmitida continuamente via linhas de transmisso eltrica.
Potncia eltrica usualmente gerada atravs de geradores eletromecnicos acionados por vapor d'gua produzido
mediante queima de combustveis fsseis ou mediante o calor oriundo de reatores nucleares, ou mesmo diretamente
acionados pelo vento ou pelo fluxo descendente de gua. Em todos os casos alguma forma de energia, tipicamente a trmica
ou mecnica (cintica), convertida em energia eltrica de forma contnua e no momento do uso. As turbinas a vapor
modernas inventadas por Charles Parsons em 1884 responsvel, em dias atuais, por cerca de 80% da potncia eltrica
mundial atreladas s mais variadas fontes trmicas. Tais geradores no guardam certamente semelhana estrutural com o
gerador homopolar de Faraday de 1831, contudo o princpio de funcionamento dos mesmos ainda encontra pleno suporte
no princpio de que h uma tenso eltrica induzida entre as extremidades de um condutor quando esse encontra-se
submetido a uma situao que leve a uma variao do fluxo magntico determinado pelo mesmo. A inveno do
transformador eltrico durante o sculo XIX forneceu a condio necessria para que a energia eltrica fosse transmitida
com muito maior eficincia, mediante o uso de altas tenses e baixas correntes. Linhas de transmisso eltricas eficientes
implicam que a potncia eltrica pode ser gerada em enormes estaes centralizadas, o que traz significativo ganho quanto
viabilidade e praticidade, e posteriormente despachada por longas distncias at os locais onde se faa necessria.
Uma vez percebido que a energia eltrica no pode ser armazenada em quantidades grandes o suficiente para atender as
demandas em escala nacional ou mesmo mundial, a todo o instante deve-se produzir exatamente tanta energia eltrica
quanto for a demanda. Tal requisito implica e existncia de equipamentos eltricos capazes de predizer e mensurar com
15/8/2014 Eletricidade Wikipdia, a enciclopdia livre
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A lmpada incandescente,
uma antiga aplicao da
eletricidade, opera por
aquecimento Joule: a
presena de uma corrente
eltrica atravs da sua
resistncia eleva a
temperatura do filamento,
que em resposta emite luz.
preciso a demanda de energia eltrica, e de manter uma constante coordenao desse com a energia sendo produzida nas
estaes geradoras. Uma capacidade de gerao extra deve ser sempre mantida de prontido para que essa possa suprir
uma demanda eventual devido a algum imprevisto ou sobrecarga.
A demanda por energia eltrica cresce rapidamente com a modernizao e o desenvolvimento econmico das naes. A
exemplo, os Estados Unidos vivenciaram um aumento anual de 12% na demanda por energia eltrica durante os trs
primeiras dcadas do sculo XX, uma taxa que nos dias de hoje encontra-se facilmente nos pases de economia emergente
tais como a China. Historicamente, a taxa de aumento na demanda por energia eltrica ultrapassa em muito as observadas
para as outras formas de energia.
Preocupaes quanto ao nus ambiental da gerao de energia eltrica tm direcionado atualmente o foco das atenes
para as chamadas fontes de energia renovveis, em particular as fontes elicas e hidrulicas. Embora os debates acerca dos
impactos ambientais atrelados aos diferentes meios de se produzir energia eltrica estejam acirrando-se em dias modernos,
consenso que a forma final da energia nesse processo relativamente limpa.
Aplicaes
A energia eltrica uma forma de energia extremamente flexvel, e tem sido adaptada a fim
de prover energia para uma grande e crescente gama de aplicaes. A inveno da
lmpada incandescente em 1870 levou a iluminao a ser uma das primeiras aplicaes
pblicas e prticas da eletricidade. Embora a eletrificao traga consigo os seus prprios
perigos, a substituio das chamas expostas dos lampies a gs nas fbricas e residncias
reduziu significativamente os perigos de incndios e acidentes correlatos. Servios pblicos
foram criados em diversas cidades visando o crescente mercado de iluminao eltrica.
O aquecimento atrelado ao efeito Joule empregado nas lmpadas incandescentes tem
contudo uso mais direto nos aquecedores eltricos. Ao mesmo tempo que mostra-se
verstil e controlvel, ele pode ser visto como um desperdcio visto que a maior parte da
gerao de eletricidade d-se atravs do calor gerado nas estaes geradoras. Um
crescente nmero de pases, tais como a Dinamarca, vm desenvolvendo legislaes que
restringem ou probem o uso de aquecedores eltricos em novas construes. A
eletricidade contudo uma fonte altamente prtica de energia quando o assunto a
refrigerao, representando os condicionadores de ar uma classe de aparelhos responsvel
por grande parte do aumento na demanda de energia eltrica, aumento que os servios
pblicos de energia eltrica esto cada vez mais obrigados a acomodar.
A eletricidade usada dentro das telecomunicaes, e em verdade o telgrafo eltrico,
demonstrado operacional em 1837 por William Cooke e Charles Wheatstone, constituiu
uma das suas primeiras aplicaes prticas. Com a construo na dcada de 1860 do
primeiro sistema telegrfico intercontinental, e posteriormente transatlntico, a eletricidade
possibilitou a comunicao quase instantnea atravs do globo. Mesmo que parte
considervel desse mercado sejo hoje ocupada pelas comunicaes via fibras pticas e via
satlite, a eletricidade nunca deixou de ser parte essencial ao processo.
Uma das aplicaes da eletricidade encontra-se claramente visvel no motor eltrico, que prov uma limpa e eficiente forma
de gerar movimento. Quando atrelado a maquinrio fixo, o motor pode ser facilmente alimentado por uma fonte de energia
eltrica constante, particularmente a fornecida pela distribuidora de energia eltrica da localidade, contudo em casos onde a
maquinaria, incluso o motor, deva ser mvel, tais como em veculos eltricos, as fontes de energia eltrica nesses casos tm
que ser tambm mveis, para tal empregando-se usualmente baterias, ou em ltima alternativa o veculo deve circular por
caminhos pr-definidos de forma a possibilitar a coleta de energia ao longo do trajeto, mediante o uso de pantgrafos, a
exemplo. A mobilidade necessria acarreta restries na performance de tais dispositivos, e uma avaliao acerca dos
custos-benefcios mostra-se muitas vezes pertinente.
Os dispositivos eletrnicos modernos fazem uso do transstor. Talvez representando a mais importante das invenes do
sculo XX, o transstor constitui o bloco fundamental com o qual se erige qualquer circuito eletrnico moderno. Um circuito
integrado tpico moderno contm milhes e os mais sofisticados at mesmo vrios bilhes de transstores todos
miniaturizados em uma regies no maiores que um centmetro quadrado.
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A enguia eltrica, Electrophorus
electricus
A eletricidade encontra aplicaes notrias na logstica atrelada ao setor de transportes e outras reas, incluindo-se no caso
os metrs e os trens.
A eletricidade e o mundo natural
Efeitos fisiolgicos
A aplicao de uma tenso eltrica ao corpo humano leva a uma corrente eltrica atravs dos tecidos, e embora a relao
entre ambas as grandezas no seja linear, quanto maior a tenso, maior a corrente. Embora o limiar de percepo mostre-se
significativamente dependente da frequncia da fonte eltrica e do caminho da corrente atravs do corpo, sob certas
condies uma corrente to baixa quanto a de alguns microamperes j mostra-se perceptvel atravs do efeito
eletrovibratrio que provoca. Se a corrente for suficientemente alta, ela poder facilmente induzir a contrao muscular, a
fibrilao do corao e queimaduras significativas nos tecidos. A ausncia de qualquer sinal visvel de que um condutor
encontra-se eletricamente energizado torna a eletricidade particularmente perigosa. A dor causada por um choque eltrico
pode ser intensa, levando-a a ser empregada vrias vezes como mtodo de tortura. morte causada por choque eltrico
d-se o nome de eletrocusso. Embora venha tornando-se cada vez mais rara em dias recentes, a eletrocusso ainda uma
forma de execuo penal empregada em vrias jurisdies ao redor do mundo.
Fenmenos eltricos naturais
A eletricidade no uma inveno humana, e pode ser observada de variadas
formas na natureza, sendo o raio talvez uma das mais contundentes manifestaes.
Muitas interaes que nos so familiares em nvel macroscpico tais como o
toque, a frico ou as reaes qumicas, so devidas a interaes eltricas que se
do em nvel microscpico. Supe-se que o campo magntico terrestre tenha sua
origem em um dnamo natural que implica correntes circulantes em regies mais
internas do planeta. Certos cristais, tais como o quartzo, ou mesmo acar,
produzem uma diferena de potencial entre suas faces quando sujeitos a presses
externas. Tal fenmeno, conhecido como piezeletricidade, do grego piezein
(), que em portugus traduz-se por "pressionar", foi descoberto em 1880
por Pierre e Jacques Curie. O efeito recproco, e quando materiais piezeltricos
so submetidos a campos eltricos, pequenas modificaes em suas dimenses
fsicas so observadas. O acoplamento entre o comportamento eltrico e
mecnico nos cristais piezeltricos fazem com que os mesmos encontrem grande aplicao na confeco de bases de tempo
para circuitos eltricos muito precisas. Os cristais piezeltricos so os responsveis pela preciso atual de qualquer relgio
eletrnico de pulso.
Alguns espcimes, tais como os tubares, so capazes de detectar e responder a estmulos eltricos, uma habilidade
conhecida como eletropercepo, enquanto outros, ditos eletrognicos, so capazes de gerar por si s altas tenses, sendo
essas usadas tanto para fins predatrios como defensivos. A ordem Gymnotiformes, da qual a enguia eltrica o melhor
exemplo, detecta e atordoa sua presa atravs das altas tenses geradas em clulas musculares modificadas conhecidas como
eletrcitos. Todos os animais, sobretudo os dotados de sistema nervoso, transmitem informao ao longo das membranas
celulares mediante pulsos de tenso conhecidos como potenciais de ao, os quais so responsveis entre outras pela
funo de comunicao, via sistema nervoso, entre os neurnios e os msculos. Os choques eltricos estimulam e interferem
nesse sistema, levando os msculos a contrarem-se. Os potenciais de ao so tambm responsveis pela coordenao de
atividades em certas plantas, como as carnvoras.
Um choque cultural
At incio do sculo XX, a eletricidade no era parte integrante das vida cotidiana das pessoas, mesmo no Ocidente
industrializado .A cultura popular da poca frequentemente a retratava como uma fora misteriosa, quasi-mgica, capaz de
cercear a vida, ressuscitar os mortos e em outras situaes violar as leis da natureza. A "revitalizao" de pessoas bbadas
ou mesmo aparentemente mortas encontram-se registradas nos anais da medicina desde os trabalhos de Luigi Galvani.
Embora no seja a responsvel pela nomenclatura do processo de revitalizao aplicado ao seu monstro, esses resultados j
eram conhecidos por Mary Shelley quando essa escreveu Frankenstein, ainda nos idos de 1819. A revitalizao de
monstros atravs da eletricidade tornou-se mais tarde um assunto "chocante" em filmes de terror.
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15/8/2014 Eletricidade Wikipdia, a enciclopdia livre
http://pt.wikipedia.org/wiki/Eletricidade 15/17
medida que a familiaridade do pblico bem como os conhecimentos acerca da fora motriz da segunda revoluo
industrial se desenvolviam, uma luz positiva foi gradualmente iluminando o assunto eletricidade e os que soldavam suas
fundaes, levando a extino os preconceitos contra os que abrigavam, segundo o poema Sons of Martha de Rudyard
Kipling (1907), "o dedo da morte nas extremidades de suas luvas medida que esses emendavam e remendavam os fios da
vida". Veculos eltricos de todos os tipos caracterizaram de forma marcante as estrias de aventuras tais como as narradas
em livros escritos por Jules Verne e Tom Swift. Os mestres da eletricidade, quer real quer ficcional - incluso cientistas tais
como Thomas Edison, Charles Proteus Steinmetz e Nikola Tesla - eram popularmente concebidos como possuidores de
poderes descomunais.
Com a eletricidade gradualmente deixando de ser uma novidade e tornando-se uma necessidade do cotidiano na metade
final do sculo XX, ela causa alarme popular hoje apenas quando verifica-se a sua ausncia repentina, evento que, alheio a
consideraes sobrenaturais, certamente significa uma premonio para desastres. Os homens que hoje a mantm fluindo,
tais como os heris annimos retratados na cano Wichita Lineman (1968) de Jimmy Webb, so mais que nunca nesses
casos elencados como heris possuidores de poderes descomunais ao restaurarem o fluxo normal da energia eltrica.
Ver tambm
Referncias
Carga eltrica
Tenso eltrica
Corrente eltrica
Energia eltrica
Potncia eltrica
Circuito eltrico
Leis de Kirchoff
Lei de Ampre
Energia potencial eltrica
Energia elica
Energia nuclear
Hidroeltrica
Distribuio de energia eltrica
Eletrosttica
Eletrnica
Eletromagnetismo
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http://pt.wikipedia.org/wiki/Eletricidade 17/17
Ligaes externas
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Museu da Eletricidade (Portugal)
(http://www.edp.pt/pt/sustentabilidade/fundacoes/fundacaoedp/museudaelectricidade/Pages/MuseuElectricidade.aspx)
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Infopdia (http://www.infopedia.pt/$electricidade) (em portugus)
Como Tudo Funciona (http://ciencia.hsw.uol.com.br/eletricidade.htm) (em portugus)
Brasil Escola (http://www.brasilescola.com/fisica/eletricidade.htm) (em portugus)
Mundo Educao (http://www.mundoeducacao.com.br/fisica/eletricidade.htm) (em portugus)
Fisica.net (http://www.fisica.net/eletricidade/) (em portugus)
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Uso.
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