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OTROS TIPOS DE IMPRESORAS

Una impresora es un dispositivo (periférico) de salida con el que los


datos pueden ser transferidos directamente al papel. La transmisión de
datos se efectúa, normalmente, a través de la conexión paralelo,
enviando 8 bits a la vez y utilizando un cable Centronics. Existen
también impresoras que utilizan un puerto serie, pero no son tan
numerosas ni difundidas como las que emplean el paralelo. Además, el
puerto paralelo consigue velocidades de transferencia de datos mayores
que el puerto serie.

También es común encontrarse cables de tipo USB para conectar estos


dispositivos, dado que actualmente consiguen velocidades muy
superiores a los puertos nombrados (paralelo, serie) y además permiten
la conexión de la impresora al PC en caliente, es decir, sin reiniciar o
apagar el PC (concepto Plug&Play).

¿ Q u é e s l a r e so l u c i ó n ?

El término resolución se emplea para describir la agudeza y claridad de


la salida impresa. Todas estas tecnologías de impresión crean imágenes
poniendo sobre la página una serie de puntos. El tamaño y número de
estos puntos determina la resolución de la impresora y la calidad de la
salida. Por ejemplo, si observa una página de texto producida por una
impresora de matriz de puntos de baja resolución, salta a la vista de
inmediato el patrón de puntos que forma los caracteres individuales.
Esto se debe a que los puntos son relativamente grandes y de tamaño
uniforme. Sin embargo, en una impresora láser de alta resolución, los
caracteres se ven sólidos debido a que los puntos son mucho más
pequeños y a menudo pueden ser de tamaños diferentes.

La resolución de impresión se mide por lo regular en puntos por pulgada


(ppp o dpi). Esto se refiere al número de puntos separados que puede
producir la impresora en una línea recta de una pulgada de longitud. La
mayoría de las impresoras funcionan a la misma resolución tanto en
forma horizontal como vertical, de modo que una especificación como
300 ppp implica un cuadrado de una pulgada de 300 x 300 puntos. Por
lo tanto, una impresora de 300 ppp puede imprimir 90.000 puntos en un
espacio de una pulgada cuadrada. No obstante, hay algunas impresoras
que especifican resoluciones distintas en cada dirección, como por
ejemplo, 600 x 1.200 ppp, lo que significa que la impresora puede
producir 720.000 puntos en una pulgada cuadrada.

Es importante darse cuenta que la resolución de una página impresa es


superior, por mucho, a la de un monitor típico de PC. La palabra
resolución se emplea también para cuantificar los monitores de vídeo de
PC, por lo regular en términos de píxeles, como 640 x 480 u 800 x 600.
Sin embargo, para los estándares de impresión, el monitor de vídeo de
PC típico tiene sólo una resolución de 50-80 ppp. Usted puede
determinar los ppp de su monitor midiendo el alto y ancho reales de una
imagen y comparándolos con las dimensiones reales de la misma en
píxeles.

Al igual que los PCs, las impresoras tienen chips de memoria y, por lo
regular, las láser y de inyección de tinta también tienen un procesador,
lo que convierte a la impresora en sí misma en una especie de
computadora altamente especializada. Las impresoras pueden usar su
memoria interna para diversos fines, como un búfer para mantener un
trabajo de impresión mientras se está alimentando al motor de
impresión real; como espacio de trabajo para contener datos durante el
procesamiento de imágenes, fuentes y comandos; y como
almacenamiento permanente y semipermanente para diseños de fuentes
y otros datos.

Para una impresora de página (láser o LED), la cantidad de memoria


integrada es un aspecto extremadamente importante de sus
capacidades. La impresora debe ser capaz de ensamblar una imagen de
mapa de bits de una página entera para imprimirla, y las imágenes y
fuentes que se usan sobre esa página consumen memoria. Incluso los
gráficos vectoriales y los diseños de fuentes deben ser procesados
dentro de mapas de bits antes de que puedan imprimirse. Entre más
grandes sean los gráficos sobre la página y se utilicen más fuentes, se
requerirá más memoria. Esta memoria es adicional a la que se necesita
para almacenar el intérprete PDL y las fuentes permanentes de la
impresora.
Impresoras de decoloración térmica

Una impresora de decoloración térmica utiliza una fila (o filas) de pines


de metal en la cabeza de impresión. Estos pines son calentados en un
patrón de acuerdo a la imagen deseada, mientras que un papel especial,
sensible al calor, es alimentado a la impresora, los pines calientes
decoloran el papel donde hacen contacto. Los pines se enfrían
rápidamente después de cada calentada, y son recalentados de acuerdo
al nuevo caracter o imagen mientras la cabeza se mueve a través de la
hoja. La resolución y la velocidad de las impresoras de decoloración
térmica son usualmente más bajas que otro tipo de impresoras.

Estas son las impresoras que están utilizando los cajeros automáticos y
las cadenas de supermercados como Carrefour y Éxito.

Plotter

Un plotter es un periférico de salida que efectúa con gran precisión,


impresiones gráficas que una impresora no podría obtener. Al principio,
estas máquinas eran usadas solo para imprimir planos, pero desde la
llegada del color, sus utilidades crecieron en gran cantidad. Algunos
pueden llegar a imprimir telas.
No necesita traducir la información gráfica a líneas de impresión y
puntos. Se les puede hablar directamente de vectores,
desplazamientos y ubicaciones, y las líneas son realmente líneas y
no una sucesión de puntos.

Son ideales para tareas de CAD, porque en sus diseños usan mas líneas
que caracteres.

Son usados en varios campos, tales como ambientes científicos, la


ingeniería, el diseño, la arquitectura, etc. Muchos son monocromáticos,
pero los hay de cuatro colores e incluso hay modelos que llegan a
poseer hasta ocho colores.

Las dimensiones del plotter varían según la aplicación que se le dé, ya


que para trabajos de gráficos profesionales, se emplean plotters de
hasta 137 cm. de ancho, mientras que para otras no tan complejas, son
de 91 a 111 cm.

Otra característica que varía según la aplicación, es la cantidad de


memoria RAM.

Funcionamiento

Simula sobre el papel, unos ejes de coordenadas (x, y) así podrá


moverse en cuatro direcciones. Aunque existen también, plotters que
mueven el papel.

Su tipo de impresión es chorro de tinta, similar al de las impresoras


habituales, algunas marcas usan la tecnología de impresión
piezoeléctrica, que permite una mayor duración de los cabezales y logra
una velocidad de impresión hasta cinco veces mayor.

Este tipo de impresión se usa para imprimir gigantografías.

Impresora de ruedas Margarita

La margarita es un pequeño disco dividido en pequeños segmentos. Al


final de cada segmento se encuentra la forma de un carácter, al igual
que en las palancas de una máquina de escribir corriente. La margarita
rueda sobre sí misma hasta la posición adecuada antes de imprimir la
letra en cuestión. A continuación, un martillo golpea el tipo de impresión
contra la cinta entintada, imprimiendo de este modo el carácter sobre el
papel.

Este tipo de impresoras ofrecen una calidad de impresión excelente y


pueden producir múltiples copias con papel carbón. No obstante, estas
impresoras no pueden imprimir gráficos porque su principio de
impresión es el mismo que el de las máquinas de escribir eléctricas.

La desventaja de este tipo de impresión es bastante evidente, sólo es


posible imprimir aquellos caracteres que se encuentran en la margarita.
Por consiguiente, si queremos usar más de una fuente de caracteres
para un mismo documento, hay que cambiar de margarita durante el
proceso de impresión. Otro inconveniente, es que debido a su poca
difusión, es difícil que los programas de aplicación tengan los
controladores específicos para nuestro modelo de impresora.
La buena calidad de impresión es lo que compensa su baja velocidad, de
30 a 50 caracteres por segundo. También hay que tener en cuenta el
ruido producido, que puede llegar a ser molesto. Las impresoras
matriciales han experimentado últimamente una mejora muy notable en
lo que se refiere a calidad de impresión, y sobre todo, en la disminución
del nivel sonoro de impresión. Son insustituibles para generar grandes
listados, porque admiten generalmente papel continuo. Además, junto
con las impresoras de margarita, son las únicas capaces de re1lenar
formularios de papel autocopiativo, debido a que con estos tipos de
papel es necesario que se produzca cierto grado de presión para
conseguir la copia.