Você está na página 1de 22

A

r
t
i
g
o
Sobre corpo, reflexidade e poder:
um dilogo entre Anthony Giddens e
Michel Foucault
*
Ivan Marcelo Gomes**
Felipe Quinto de Almeida***
Alexandre Fernandez Vaz****
Resumo
Este artigo trata das crticas do socilogo ingls Anthony Giddens ao
filsofo francs Michel Foucault. Vamos discutir se as crticas de Giddens
so adequadas tendo em vista as reordenaes operadas por Foucault
ao longo de sua obra, especialmente em seus escritos mais tardios. Para
atingir esse objetivo, assumimos como eixo norteador da reflexo a (in)
capacidade da ao individual em relao aos processos (des)subjetivos
que tiveram na sociedade moderna seu acontecimento, tomando as noes
de sujeito, poder e, por meio deles, a posio que o corpo ocupa nesses
discursos. Conclumos com a anlise de algumas afinidades eletivas entre
a perspectiva terica de ambos, malgrado as nuanas epistemolgicas e
polticas existentes entre elas.
Palavras-chave: sujeito, corpo, poder, poltica.
* O texto resultado parcial do projeto Teoria Crtica, Racionalidades e Educao
II, financiado pelo CNPq (bolsas de produtividade em pesquisa, apoio tcnico,
iniciao cientfica, mestrado e doutorado; apoio pesquisa).
** Doutor em Cincias Humanas pela UFSC; professor da UNIOESTE, campus
Cascavel; membro do Ncleo de Estudos e Pesquisas Educao e Sociedade
Contempornea (CED/UFSC/CNPq) e do Grupo de Pesquisas em Educao,
Cultura, Linguagem e Arte (UNIOESTE).
*** Doutorando em Educao na Universidade Federal de Santa Catarina, bolsista
CNPq; membro do Laboratrio de Estudos em Educao Fsica (CEFD/UFES) e
do Ncleo de Estudos e Pesquisas Educao e Sociedade Contempornea (CED/
UFSC/CNPq). Endereo eletrnico: fqalmeida@hotmail.com.
**** Doutor pela Universidade de Hannover; professor dos Programas de Ps-Gradu-
ao em Educao, Interdisciplinar em Cincias Humanas e em Educao Fsica
da Universidade Federal de Santa Catarina; coordenador do Ncleo de Estudos
e Pesquisas Educao e Sociedade Contempornea; pesquisador CNPq.
300
p. 299 319
V
o
l
u
m
e

8


1
5


o
u
t
u
b
r
o

d
e

2
0
0
9
1. Introduo
O
sujeito, suas condies de possibilidade, bem como sua dig-
nidade e seu lugar social na histria, constitui uma temtica
privilegiada nos debates das Humanidades. No para menos, uma
vez que a condio de ser sujeito (da histria, histria) domina
parte do debate intelectual desde que a Modernidade um tempo
que pensa a si mesmo como transitoriedade, como experincia lim-
trofe entre o eterno e o efmero, como um tempo que capaz de
falar de si mesmo desde um ponto de vista histrico. Nesse quadro,
a interpretao sobre a experincia moderna ganha peso na teoria
social contempornea, seja como afirmao de suas possibilidades
como projeto inacabado, ou como crtica que conduz observao
de que estaria esse tempo em seus estertores.
No diferente em autores como Antony Giddens e Michel
Foucault, que desde distintas tradies se ocuparam do tema,
tomando justamente o sujeito como ponto de afirmao e in-
terrogao dessa experincia. Ao ocuparem-se de temticas que
foram comuns, autorizam que se faa algum tipo de cotejamento
entre suas assertivas, em especial porque, como ser visto logo
adiante, o primeiro ocupou-se de criticar o segundo. a que se
insere o presente trabalho, cujo objetivo examinar aspectos
da crtica de Giddens a Foucault, em especial no que se refere s
noes de sujeito e poder e, por meio deles, a posio que o cor-
po ocupa nesses discursos. Para tanto, apresentamos o percurso
que, segundo Giddens, vai da disciplina aos seus impasses, para
logo aps, ao encontrarmos o tema do sujeito, verificar como
este aparece no aparato foucaultiano. Observamos, assim, como
a reflexividade, categoria central na obra de Giddens, pode ou
no alcanar as lacunas que este supe haverem sido legadas
por Foucault para uma teoria positiva da modernidade e de uma
de suas expresses mais prprias, a liberdade. Reservamos as
consideraes finais para a anlise de algumas afinidades eleti-
vas entre a perspectiva terica de ambos, malgrado as nuanas
epistemolgicas e polticas existentes entre elas.
301
p. 299 319
Ivan Marcelo Gomes Felipe Quinto de Almeida Alexandre Fernandez Vaz
Sobre corpo, reflexidade e poder: um dilogo entre Anthony Giddens e Michel Foucault
A
r
t
i
g
o
2. Da disciplina falta de reflexividade: a crtica
giddensiana ao sujeito nos escritos foucaultianos
notvel a presena de algumas sentenas e passagens de
Foucault nos escritos de Giddens, embora o contrrio no seja
observado. Em boa parte dessas menes, o socilogo reconhece
a relevncia das teorizaes foucaultianas, embora procure ampli-
las a partir de outro referencial, de corte mais sociolgico, sua
profisso afinal. Tais referncias, apesar de elogiosas
1
, quase sempre
so acompanhadas de alguma advertncia cuja inteno, talvez, seja
demarcar as diferenas de ambos em relao ao tema do sujeito e
sua (in)capacidade de ao na modernidade.
Na interpretao de Giddens, a modernidade compreendida
dentro de etapas sucessivas (e cada vez maiores) de reflexividade
que envolvem os sistemas sociais. Tanto no que se refere a esse
dinamismo, em que as aes individuais acontecem, quanto ao
prprio conceito de reflexividade, encontra-se presente a categoria
do sujeito. Reflexividade necessariamente vincula-se ao agente, ao
ator, ao sujeito. A reflexividade institucional definida por Giddens
(2002, p. 26) como [...] o uso regularizado de conhecimento sobre
as circunstncias da vida social como elemento constitutivo de sua
organizao e transformao.
a partir dessa perspectiva (dos laos entre a modernidade e
o desenvolvimento de nveis cada vez mais elevados de reflexivida-
de) que so tecidas diversas crticas quilo que caracterizaria para
Giddens o sujeito foucaultiano: sua incapacidade de agir. Giddens
insistente quanto a essa questo. Ele direciona a crtica da impossi-
bilidade de ao do sujeito obra de Foucault em toda sua extenso
e diferentes domnios. A citao a seguir emblemtica:
Penso que muito importante romper com o estilo ps-estrutu-
ralista de pensamento, no qual Foucault permaneceu [...]. Assim
1 No devemos perder de vista a importncia do trabalho de Foucault, que, na minha
opinio, talvez seja a contribuio mais significativa para a teoria do poder da ad-
ministrao desde os textos clssicos de Max Weber sobre a burocracia (GIDDENS,
1998, p. 318). As brilhantes inovaes de Foucault colocam certas questes-chave
de forma jamais pensada, anteriormente (GIDDENS, 1993, p. 26).
302
p. 299 319
V
o
l
u
m
e

8


1
5


o
u
t
u
b
r
o

d
e

2
0
0
9
como as transformaes epistmicas documentadas nos seus
primeiros trabalhos, a transmutao do poder emanava de um
pano de fundo obscuro e misterioso da histria sem um sujeito.
Aceito que a histria no tenha sujeito se a frase se referir a uma
viso hegeliana da progressiva superao da auto-alienao da hu-
manidade; e aceito o tema da descentralizao do sujeito se isso
significar que ns no podemos considerar a subjetividade como
um dado. Mas no aceito de forma alguma a idia de uma histria
sem sujeito, se essa expresso significar que as questes sociais
e humanas so determinadas por foras das quais os envolvidos
esto totalmente inconscientes. precisamente para combater tal
opinio que desenvolvi a teoria da estruturao [...]. O mtodo
genealgico de Foucault, na minha opinio, d continuidade
confuso que o estruturalismo ajudou a introduzir no pensamento
francs, entre histria sem um sujeito transcendental e histria sem
sujeitos humanos conscientes. Entretanto, so coisas muito dife-
rentes. Devemos desconsiderar a primeira, reconhecendo, contudo,
a importncia fundamental da segunda a significao que Marx
expressou sinteticamente em sua famosa observao de que os
seres humanos fazem a histria, mas no escolhem as condies
em que a fazem (GIDDENS, 1998, p. 320).
O problema, continuemos a ler Giddens (1999, p. 307),
[...] que a histria de Foucault parece no ter sujeito ativo nenhum.
histria sem ao. Os indivduos que aparecem nas anlises de
Foucault mostram-se como que impotentes para determinar seus
prprios destinos. Alm disso, a apropriao reflexiva da histria,
fundamental para a histria na cultura moderna, no desponta no
nvel dos prprios agentes.
Pelo exposto nessas duas citaes, depreende-se que a suposta
ausncia de um sujeito reflexivo, que age dentro de determinados
limites da estrutura social, acompanha diferentes crticas de Giddens
anlise foucaultiana. No toa que, para Giddens (2002, p. 146),
A discusso que Foucault faz do manicmio e da priso relaciona o
encarceramento ao impulso de estabelecer a dominao da razo
burguesa. [...] por sugestiva e importante que seja, essa posio tem
grandes fraquezas. Sem entrar em detalhes, pode-se dizer que no
era tanto a razo que estava em questo mas o desenvolvimento
da transformao reflexiva.
303
p. 299 319
Ivan Marcelo Gomes Felipe Quinto de Almeida Alexandre Fernandez Vaz
Sobre corpo, reflexidade e poder: um dilogo entre Anthony Giddens e Michel Foucault
A
r
t
i
g
o
Essa apropriao reflexiva da histria por parte dos sujeitos
nela envolvidos aparece em Giddens como uma estratgia para
ampliao da nfase disciplinar tpica das sociedades modernas, to
minuciosamente descritas pela arquegenealogia foucaultiana. Para
o socilogo, ao poder disciplinar do qual Foucault discorre em um
livro como Vigiar e punir (1993) no corresponde uma incapacidade
de ao reflexiva por parte dos agentes. Em sua leitura, exatamente
a capacidade cognitiva dos agentes que contribui para a construo
e difuso dos modelos institucionais em uma determinada estrutura,
nos alertando que o que essas instituies tm [...] em comum com
os quadros mais amplos da modernidade a tentativa de desen-
volver o autocontrole reflexivo mesmo entre minorias que podem
parecer intrinsecamente recalcitrantes (GIDDENS, 2002, p.149).
Foucault est errado em atribuir essa semelhana disciplina como
tal (GIDDENS, 2002, p. 149).
Esta crtica tambm reaparece em relao aos estudos de
Foucault sobre a sexualidade. Em uma meno direta ao primeiro
volume da trilogia sobre a Histria da sexualidade, A vontade de saber
(FOUCAULT, 1997a), Giddens afirma que
[...] a tese de Foucault de que a preocupao com a sexualidade
torna-se obsessiva e mais ou menos difundida no mundo moderno
no parece mais convincente do que aquela que ela pretende em
parte substituir [a hiptese repressiva]. Podemos formular uma
alternativa s duas hipteses da seguinte maneira. A sexualidade
no sentido moderno foi inventada quando o comportamento sexual
foi para trs dos bastidores. Desse ponto em diante, a sexualidade
virou propriedade do indivduo, e mais especificamente do corpo,
pois o erotismo em conjunto com a culpa era progressivamente
substitudo por uma combinao de sexualidade, auto-identidade e
propenso vergonha. [...] O desenvolvimento sexual e a satisfao
sexual passam assim a ligar-se ao projeto reflexivo do eu [,constituin-
do] parte do espectro mais amplo do desenvolvimento dos sistemas
reflexivos internamente referidos (GIDDENS, 2002, p.152).
Novamente o autor tenta ampliar a abordagem de Foucault
recorrendo ao conceito de reflexividade, pois ele trabalha com a
tese de que a noo foucaultiana de poder/saber, para a ordenao
discursiva de determinados contextos sociais, no deve ser desvincu-
304
p. 299 319
V
o
l
u
m
e

8


1
5


o
u
t
u
b
r
o

d
e

2
0
0
9
lada da reflexividade imanente s instituies modernas. Conforme
aponta Giddens (1993, p. 39):
Sem negar a sua conexo com o poder, devemos consider-lo [o
discurso] mais como um fenmeno de reflexividade institucional em
constante movimento. institucional por ser o elemento estrutural
bsico da atividade social nos ambientes modernos. reflexivo no
sentido de que os termos introduzidos para descrever a vida social
habitualmente chegam e a transformam no como um processo
mecnico, nem necessariamente de uma maneira controlada, mas
porque tornam-se parte das formas de ao adotadas pelos indiv-
duos ou pelos grupos.
Compreende-se, pois, porque Giddens denuncia o que seria
uma excessiva linearidade foucaultiana nas anlises que se renem
sobre a rubrica de biopoder. Para o socilogo, mesmo que no se
possa negar a existncia de processos de subjugao em relao
aos sujeitos, eles no nos desautorizam a pensar na sua capacidade
de reflexo em relao poltica geral da verdade no qual est inse-
rido. Por mais importante que seja a anlise sobre a disciplina, Os
corpos dceis que, como Foucault afirmou, a disciplina produzia,
mostraram, com freqncia, no serem to dceis assim (GIDDENS,
1998, p. 321): [...] sua viso de corpo deixa muito a desejar. Ele no
consegue analisar a relao entre o corpo e a agncia [...] (GIDDENS,
2002, p. 58); alm do que, continua Giddens, no poderamos es-
tender uma associao to direta entre a priso do tipo Panptico e
todas as demais estruturas da sociedade moderna. O autor enquadra
os escritos de Foucault em um modelo analtico que privilegia os
aspectos estruturais de anlise em detrimento da capacidade de
ao dos sujeitos.
2
Ou seja, na perspectiva giddensiana, o poder s
pode ser compreendido a partir das aes de indivduos e grupos
em determinados espaos sociais que apresentam propriedades
especficas e formas de reflexividade institucional. Em outras pala-
vras, o poder expresso daquilo que ele denomina agncia, quer
2 Uma curiosidade: Giddens no est sozinho neste tipo de interpretao. Grandes
nomes da filosofia atual, como Habermas (2000) e Rorty (1990), consideraram
que o trabalho de Foucault guarda semelhanas com uma sociologia do conhe-
cimento que opera de forma funcionalista.
305
p. 299 319
Ivan Marcelo Gomes Felipe Quinto de Almeida Alexandre Fernandez Vaz
Sobre corpo, reflexidade e poder: um dilogo entre Anthony Giddens e Michel Foucault
A
r
t
i
g
o
dizer, no as intenes que as pessoas tm ao fazer as coisas, mas
capacidade de elas realizarem essas coisas, os eventos
[...] dos quais um indivduo o perpetrador, no sentido de que
ele poderia, em qualquer fase de uma dada seqncia de conduta,
ter atuado de modo diferente. O que quer que tenha acontecido
no o teria se esse indivduo no tivesse interferido. A ao um
processo contnuo, um fluxo, em que a monitorao reflexiva que
o indivduo mantm fundamental para o controle do corpo que
os atores ordinariamente sustentam at o fim de suas vidas no dia-
a-dia (GIDDENS, 1989, p. 7).
Neste enfoque, a ao humana um elemento fundamental
para compreender iniciativas de mudana social, sem desconsiderar
os limites colocados para sua realizao, assim como a existncia
de aspectos contingentes e aes no-intencionais que podem
influenciar naqueles processos de mudana. Segundo a interpreta-
o de Giddens, seria difcil, seno impossvel, compreender estas
questes se permanecemos na posio terica geral desenvolvida
por Foucault, pois, conforme defende, o poder em Foucault parece
se movimentar de maneiras misteriosas,
[...] e a histria, como a realizao ativamente elaborada das ques-
tes humanas, mal existe. Por isso, aceitamos seus argumentos
sobre as origens sociais da sexualidade, mas vamos situ-los em
uma estrutura interpretativa diferente. Foucault colocou demasiada
nfase na sexualidade em detrimento do gnero sexual. Silenciou
quanto s conexes da sexualidade com o amor romntico, fenme-
no intimamente vinculado s mudanas na famlia. Alm disso, sua
discusso da natureza da sexualidade permanece em grande parte
no nvel do discurso e, nesse nvel, as formas mais especficas de
discurso. Finalmente, deve-se colocar em questo a sua concepo
do eu em relao modernidade (GIDDENS, 1993, p. 34).
Exposta as crticas de Giddens a Foucault, construdas a partir
do eixo do aquele entende ser a (in)capacidade de ao dos sujeitos
na modernidade, no tpico seguinte discutiremos seu alcance a
partir da interlocuo com o prprio filsofo. Experimentaremos,
com as ferramentas deste ltimo, a hiptese segundo a qual Gid-
dens trata os escritos daquele autor de modo linear, realizando um
306
p. 299 319
V
o
l
u
m
e

8


1
5


o
u
t
u
b
r
o

d
e

2
0
0
9
recorte na obra de Foucault que seria comprobatrio de sua crtica
e da teoria sociolgica que desenvolve, prescindindo, assim, de
analisar as reordenaes efetuadas pelo criticado, especialmente
no domnio tardio de seus escritos.
3 A crtica giddensiana revisitada luz do ltimo
domnio foucaultiano
Tornou-se uma espcie de lugar comum entre os comenta-
dores de Foucault, no apenas no Brasil, a compreenso de que
sua extensa obra pode ser dividida em trs grandes domnios: sua
dedicao ao tema dos saberes (ser-saber), tal como se apresenta no
livro clssico A arqueologia do saber (1972); depois se voltou ao tema
das relaes de poder (ser-poder), como em Vigiar e Punir (1993);
e, finalmente, ao modo pelo qual cada sujeito relaciona-se consigo
prprio (ser-consigo), nos volumes 2 e 3 de Histria da sexualidade
(1997b, 1997c).
3
A despeito dessa delimitao em seu pensamento,
Foucault afirma a inexistncia de diferenas substantivas entre os
livros que compem aqueles volumes finais de Histria da sexualidade
e os precedentes.
4
Quando escrevemos livros, comenta Foucault em
entrevista concedida no ano de sua morte,
[...] desejamos que estes modifiquem inteiramente tudo aquilo que
pensvamos e que, no final, nos percebamos inteiramente diferentes
do que ramos no ponto de partida. Depois nos damos conta de
que no fundo pouco nos modificamos. Talvez tenhamos mudado de
perspectiva, girado em torno do problema, que sempre o mesmo,
isto , as relaes entre o sujeito, a verdade e a constituio da
experincia. Procurei analisar de que modo domnios como os da
loucura, da sexualidade, da delinqncia podem entrar em um certo
jogo de verdade e como, por outro lado, atravs dessa insero da
prtica humana, do comportamento, no jogo da verdade, o prprio
sujeito afetado. Era este o problema da histria da loucura, da
sexualidade (FOUCAULT, 2004a, p. 289).
3 Uma exposio detalhada sobre cada um desses domnios (ser-saber, ser-poder
e ser-consigo) pode ser obtida em Veiga-Neto (2003).
4 A idia de uma espiral hermenutica bastante til para expressar como os
diferentes domnios foucaultianos se incorporam e se atravessam, alargando
as problematizaes e as maneiras de trabalh-las (GROS, 2004a).
307
p. 299 319
Ivan Marcelo Gomes Felipe Quinto de Almeida Alexandre Fernandez Vaz
Sobre corpo, reflexidade e poder: um dilogo entre Anthony Giddens e Michel Foucault
A
r
t
i
g
o
Podemos notar da citao acima que o tema por excelncia de
sua pesquisa, tomada em seus diferentes domnios, o sujeito e sua
experincia vinculada poltica de verdade no qual est inserido. Em-
bora tenha girado em torno do mesmo problema, preciso reconhecer,
contudo, que o filsofo destinou diferentes pesos e medidas quela
relao e aos processos subjetivos que desencadeia. Mesmo que
o sujeito constitua o princpio nevrlgico de seu empreendimento
terico, do prprio Foucault a sentena de que teria insistido
demais, quando procurava compreender o poder psiquitrico, o
sistema penal ou a sexualidade infantil, no tema das tecnologias
de dominao, pois teria adotado [...] o ponto de vista trplice
das tcnicas, da heterogeneidade das tcnicas e de seus efeitos
de sujeio, que fazem dos procedimentos de dominao a trama
efetiva das relaes de poder e dos grandes aparelhos de poder
(FOUCAULT, 1999a, p. 52). Certamente foi essa nfase foucaultiana
nos processos de objetivao e sujeio dos indivduos que contri-
buiu para a concluso, reproduzida pelas crticas de Giddens acima
expostas, do carter de assujeitamento das relaes de poder nas
mais diversas instituies da modernidade, a ponto de, como diz,
no parecer existir sujeito algum na histria narrada por Foucault.
Da seu diagnstico: tratar-se-ia de histria sem ao.
No texto A vida dos homens infames (2003), escrito em 1977,
antes mesmo, portanto, de Giddens elaborar suas crticas, Foucault
mostra-se consciente das dificuldades presentes na analtica at
ento por ele construda. Essa autocrtica, conforme inmeros co-
mentadores tm destacado em tempos recentes (SENELART, 1995;
ORTEGA, 1999; BODEI, 2000; LAZZARATO, 2000; GROS, 2004a),
est relacionada a um conjunto de mudanas em seu pensamento
e mesmo em sua vida. somente no final dos anos de 1970 que ele
opera
5
, por exemplo, um deslocamento terico no eixo do poder: a
noo de poder, de cunhagem nietzschiana (como relao de foras),
5 Vale destacar aqui que, no deslocamento operado no interior da analtica do
poder, se reveste de grande importncia, como anunciam os comentadores, os
cursos ministrados por Foucault no Collge de France nos anos de 1978 e 1979,
respectivamente, Segurana, territrio e populao (2008a) e Nascimento da biopo-
ltica (2008b), cujos focos situam-se no mbito das discusses sobre biopoltica
(e sua racionalidade) e tm como eixo central o tema da governamentalidade.
308
p. 299 319
V
o
l
u
m
e

8


1
5


o
u
t
u
b
r
o

d
e

2
0
0
9
ser substituda pela idia de poder como governo, orientada, e isso
importante na discusso aqui empreendida, para uma teoria da
ao que consiga fugir da fundamentao circular do poder e da
resistncia em direo a prticas subjetivadoras que visem liber-
dade. O estudo dessas tcnicas governamentais apontam efeitos
de saber/poder que no so apenas de centralizao e dominao,
mas tambm de individualizao e subjetivao (RABINOW & ROSE,
2006); nesse caso, o sujeito j no se constitui de forma heterno-
ma, como objeto de um aparelho de poder/saber, mas obtm certa
autonomia, de modo que possa ser pensando para alm desse
dispositivo. Um complexo conjunto de prticas de subjetivao, dis-
tintas substancialmente da objetivao caracterstica das tecnologias
disciplinares, torna-se ento a preocupao central de Foucault: [...]
como constitumos diretamente nossa identidade por meio de certas
tcnicas ticas de si, que se desenvolveram desde a Antiguidade at
nossos dias? (FOUCAULT, 2004a, p. 302). Em suma, Foucault realiza
um deslocamento no seu trabalho em direo a uma genealogia do
sujeito compreendido como um agente de aes ticas que deter-
minariam a maneira pela qual ele, o indivduo, deve constituir a si
mesmo como o sujeito moral de suas prprias aes. No caso da
sexualidade, que Giddens menciona em sua crtica, interessava a
Foucault, no final de sua vida, investigar os processos pelos quais
os homens aprenderam a se reconhecer como sujeitos da sexuali-
dade, o que pressupunha uma subjetividade que se poderia chamar
de prtica: uma maneira de se relacionar consigo mesmo para se
construir, para elaborar [uma] histria das tcnicas de subjetivao,
histria do olhar a partir do qual eu me constituo para mim mes-
mo como sujeito (GROS, 2006, p. 128), algo semelhante quilo
que Giddens reivindicava estar ausente em Foucault ao recorrer
categoria da reflexividade.
Com esse deslocamento, difcil concordar que, em Foucault,
as relaes de poder constituem um sistema de dominao que
controla tudo e que no deixa espao para a ao individual, pois
no centro daquelas relaes, incitando-a, est presente a liberdade.
S assim o outro envolvido na dinmica do poder poderia ser con-
cebido e mantido at o fim como sujeito da ao, como sujeito ativo
que capaz de influenciar a conduta do outro. Foucault, muito mais
309
p. 299 319
Ivan Marcelo Gomes Felipe Quinto de Almeida Alexandre Fernandez Vaz
Sobre corpo, reflexidade e poder: um dilogo entre Anthony Giddens e Michel Foucault
A
r
t
i
g
o
do que antes podamos depreender dos seus escritos, tinha clareza
agora, no final da vida, da impossibilidade de sermos captados
por completo pelo poder e seus efeitos de dominao: sempre
possvel modificar sua influncia, sob determinadas condies e
segundo uma estratgia precisa (FOUCAULT, 1995, 2005). Como
resultado dessa reviravolta, modificou-se em sua obra o lugar dos
sujeitos no quadro da luta poltica, uma vez que se tornou imperiosa
a necessidade de colocar o problema da vontade individual no cerne
mesmo das relaes de poder (FOUCAULT, 1999b). Evidencia-se,
assim, a possibilidade de um sujeito com capacidade de recusa e
resistncia, capaz de elaborar sua prpria subjetividade, afastada da
verdade do sujeito-identidade e do poder normalizador da lei e
das cincias do homem. Compreendido dessa maneira, temos que
admitir a inexistncia de relaes de poder sem recusa ou desacordo
em potencial, como a crtica de Giddens em relao a Foucault nos
faz supor. J no h mais efeitos de poder que sejam completamente
triunfantes, tornando a dominao incontornvel, uma vez que o
prprio poder, e as relaes que desencadeia, transformaram-se em
expresso tambm de liberdade.
Pelo exposto, no h muita dificuldade em perceber que falta
Giddens uma maior ateno aos desdobramentos existentes na
obra foucaultiana, evidente mesmo no momento em que o socilogo
elaborou suas crticas ao filsofo. Talvez ele ficasse mesmo surpreso
com a afirmao de Foucault, aqui enunciada, de que o modo
pelo qual o ser humano torna-se um sujeito o tema geral de sua
pesquisa (FOUCAULT, 1995). Embora Giddens (1998) esteja correto
em ressaltar que entre poder e liberdade no h uma relao do
tipo antagnica, uma proposio que Foucault estaria plenamente
de acordo, sua crtica inexistncia de um sujeito ativo em Foucault,
ou de que tal sujeito seria marcado por um dficit de reflexividade,
inadequada se considerarmos o ltimo domnio de sua obra. O que
estamos chamando ateno que a interpretao de Giddens no
considerou a distino foucaultiana entre jogos estratgicos de poder,
estados de dominao e tcnicas de governo, uma vez que sua anlise
crtica centra-se na datada nfase de Foucault s tcnicas e tticas
de dominao que, como ele prprio declara, fizeram da positividade
das relaes de poder, nica e exclusivamente, da ordem de um
310
p. 299 319
V
o
l
u
m
e

8


1
5


o
u
t
u
b
r
o

d
e

2
0
0
9
poder sobre a vida, sem enfatizar, assim, o espao para a luta contra
determinados efeitos do poder e para o desabrochar das prticas de
liberdade presentes em toda e qualquer relao de poder. A critica
giddensiana deixa de ser anacrnica somente se endereada quele
domnio inicial da genealogia foucaultiana, momento em que ele,
ao usar palavras inadequadas ou por no ter uma viso mais clara
de todo o processo (FOUCAULT, 2004a), fez das relaes de poder
sinnimo dos estados de dominao, quer dizer, aqueles efeitos ou
instrumentos decorrentes da imobilizao dos mveis e ambguos
jogos de poder postos em ao na conduta ou governo de si prprio
e dos outros, aquele modo de ao sobre ao que pode conduzir
experincias de liberdade.
6
Inadvertidamente perspectiva giddensiana, talvez, esse
deslocamento conceitual em Foucault ps em cena algumas
afinidades eletivas entre o empreendimento terico de ambos.
A discusso de algumas dessas possibilidades o objetivo das
consideraes a seguir.
6 preciso alertar, como fizeram Revel (2006) e Portocarrero (2006), que o tema
da resistncia e das lutas contra os efeitos de dominao decorrentes das
relaes de poder no estiveram ausentes em sua totalidade na genealogia do
poder realizada em meados dos anos 1970 por Foucault, como nos faz supor
alguns comentadores ao considerarem o ltimo domnio de sua obra como a
soluo para os problemas levantados naquela genealogia. Alm de invocar
algumas passagens de Vigiar e punir (1993) para corroborar esta advertncia,
Revel (2006) defende a idia de que h nesta obra um duplo valor na noo de
biopoltica. Por um lado, esta entendida como um conjunto de biopoderes
encarregados de um poder sobre a vida; por outro lado, j neste momento
pode-se entender biopoltica, ao menos de forma embrionria, como potncia
da vida face aos poderes modernos, isto , como uma poltica da resistncia,
da diferena. A nfase presente no Foucault tardio que no se trata de colo-
car o problema da resistncia em termos de luta contra efeitos de poder que
levam dominao, mas sim nos termos de produo de novas subjetividades,
prticas, linguagens e afetos que nos remetem aos usos e cuidados de si. Essa
distino operada por Revel entre biopoder e biopoltica, tal como tambm se
apresenta em Lazzarato (2000) e Pelbart (2004), vai ao encontro de um debate
contemporneo sobre o conceito de biopoltica que o ressignifica em torno
da idia de um poder da vida, valorizando a capacidade criativa/inventiva do
ser humano em se contrapor aos processos de individualizao e totalizao
decorrentes do poder sobre a vida. Uma introduo a esta questo pode ser
obtida em Assmann et. al (2007).
311
p. 299 319
Ivan Marcelo Gomes Felipe Quinto de Almeida Alexandre Fernandez Vaz
Sobre corpo, reflexidade e poder: um dilogo entre Anthony Giddens e Michel Foucault
A
r
t
i
g
o
4. Entre a poltica-vida e a esttica da existncia:
alguns apontamentos de anlise
No final de sua vida, portanto, Foucault voltou sua ateno
maneira pela qual o sujeito se constitui de forma reflexiva atravs
das prticas de si fornecidas por esquemas sugeridos aos indivduos
para fixar sua identidade, mant-la ou transform-la como funo
de certo nmero de objetivos e atravs de relaes de autodom-
nio e autoconhecimento. Embora estes escritos no estabeleam
qualquer tipo de ponte com a atualidade, eles parecem nos indicar
a realidade dos processos reflexivos presentes nos contextos ps-
tradicionais em que estamos inseridos, para utilizar da terminologia
afeita sociologia de Giddens (1997). No temos outra escolha seno
decidir como ser e como agir, pois a opo de escapar individuali-
zao e de se recusar a participar de seu jogo est definitivamente
fora de cogitao. Se a construo do eu vista como resultado
desse processo reflexivo, uma vez que as subjetividades no so
mais dadas ou impostas, somos o que conseguimos fazer de ns
mesmos (GIDDENS, 2002). Isso implicaria, como aventou Foucault
em um texto escrito em 1982, na possibilidade de se inventar novas
formas de subjetividade ou novos estilos de vida, recusando o tipo
de individualidade que nos foi imposto por vrios anos (FOUCAULT,
1995). Este um projeto, em nossa atual sociedade, [...] conduzido
em meio a uma profuso de recursos reflexivos: terapia e manuais
de auto-ajuda de todos os tipos, programas de televiso e artigos
de revistas (GIDDENS, 1993, p. 41). E todas essas escolhas refe-
rentes ao nosso estilo de vida, desde as mais simples at aquelas
maiores e mais importantes, so [...] decises no s sobre como
agir, mas tambm sobre quem ser. Quanto mais ps-tradicionais as
situaes, mais o estilo de vida diz respeito ao prprio centro da
auto-identidade, seu fazer e refazer (GIDDENS, 2002, p.80).
Esta poltica da escolha, do estilo de vida, instrumentaliza o
indivduo com uma capacidade crtica para o agir que o desobstrui,
em princpio, de uma postura de submisso perante os processos
mercantis ou discursos oficiais: [...] no que nos apresentado
como universal, necessrio e obrigatrio, qual a parte do sin-
gular, contingente e fruto das imposies arbitrrias (FOUCAULT,
312
p. 299 319
V
o
l
u
m
e

8


1
5


o
u
t
u
b
r
o

d
e

2
0
0
9
2005, p. 347). Essa defesa da vontade individual, anteriormente
mencionada, caracterizaria, para Foucault (1999b), a atitude crtica
da modernidade, quer dizer, a capacidade de no ser excessivamente
governado, a arte da desobedincia voluntria, de no aceitar [...]
como verdadeiro o que uma autoridade sustenta ser verdadeiro,
mas s se forem considerados, em plena autonomia, como boas,
as razes para o aceitar (FOUCAULT, 1999b, p. 3). Se nos reporta-
mos ao projeto reflexivo do eu descrito por Giddens (e que guarda
semelhanas com o cuidado de si descrito por Foucault) veremos
como tal atitude crtica associada modernidade est articulada
quilo que ele define como poltica-vida, ou seja,
[...] a poltica de uma ordem reflexivamente mobilizada o sistema
da modernidade tardia que, num individual e coletivo, alterou
radicalmente os parmetros existenciais da atividade social. uma
poltica de auto-realizao num ambiente reflexivamente organiza-
do, onde a reflexividade liga o eu e o corpo a sistemas de alcance
global [,] a questes polticas que fluem a partir dos processos de
auto-realizao em contextos ps-tradicionais, onde influncias
globalizantes penetram profundamente no projeto reflexivo de eu
e, inversamente, onde os processos de auto-realizao influenciam
as estratgias globais (GIDDENS, 2002, p. 197).
Essa reflexividade do eu se estenderia ao corpo, pois ele hoje
[...] o portador visvel da auto-identidade, estando cada vez mais in-
tegrado nas decises individuais do estilo de vida (GIDDENS, 1993,
p.42). Nesse contexto, em que o corpo desponta como o principal
vetor de constituio das subjetividades contemporneas, o sujeito
chamado para decidir sobre questes constantemente elaboradas
pelos sistemas especializados
7
em relao ao corpo. Suas aes e os
cuidados corporais que desencadeiam seriam concebidas como
posturas de carter poltico e no, unicamente, um alvo do biopoder
atual. Os focos da poltica-vida so as decises e escolhas individuais
7 Sistemas especializados so sistemas de conhecimento, dependentes de certas
regras de procedimentos, que so transferveis de indivduo para indivduo (GI-
DDENS, 2002). A modernidade atual est cheia deles: professores de educao
fsica, mdicos, terapeutas corporais, nutricionistas, etc., que aconselham os
indivduos sobre suas dvidas a respeito de questes bsicas da existncia,
desde os cuidados com a sade at regras mais gerais do bem viver.
313
p. 299 319
Ivan Marcelo Gomes Felipe Quinto de Almeida Alexandre Fernandez Vaz
Sobre corpo, reflexidade e poder: um dilogo entre Anthony Giddens e Michel Foucault
A
r
t
i
g
o
nos limiares oferecidos pela estrutura, uma posio, conforme Gid-
dens, muito distinta daquela segundo o qual a disciplinarizao dos
corpos seria determinada pelos processos estruturais mais amplos
(posio, vale ressaltar novamente, que no pode ser reputada a
Foucault, sobretudo se considerarmos toda extenso de sua obra). A
apropriao reflexiva dos processos de desenvolvimentos corporais
impede de tomar o corpo como uma entidade fisiolgica fixa, mas
o torna profundamente implicado na reflexividade da modernidade.
O corpo, como o eu, transforma-se no
[...] lugar da interao, apropriao e reapropriao, ligando proces-
sos reflexivamente organizados ao conhecimento especializado siste-
maticamente ordenado. O prprio corpo foi emancipado condio
para sua reestruturao reflexiva, [mostrando-se como] um elemento
fundamental dos debates e lutas da poltica-vida. importante
destacar esse ponto para ver que o corpo no virou simplesmente
uma entidade inerte, sujeita mercantilizao ou disciplina no
sentido de Foucault. Se assim fosse, o corpo seria principalmente
um lugar da poltica emancipatria a questo poderia ento ser
a de libertar o corpo da opresso a que teria sido submetido. Nas
condies da alta modernidade, o corpo na realidade muito me-
nos dcil
8
do que jamais foi em relao ao eu, tendo em vista que
ambos esto intimamente coordenados dentro do projeto reflexivo
da auto-identidade (GIDDENS, 2002, p. 200-201).
Essas formas atravs das quais o sujeito constitui a si mesmo
como senhor de suas prticas, poderiam ser caracterizadas, se nos
voltarmos s teorizaes foucaultianas, como um exerccio de si
sobre si a partir do qual os indivduos realizam certo nmero de
operaes em seu corpo, em seus pensamentos, em suas condutas,
procurando se transformar e atingir determinado modo de ser,
fazendo de sua vida uma obra que seja portadora de certos valores
estticos e que corresponda a certos critrios de estilo, e cuja repre-
sentao derive da escolha livre e razovel do prprio sujeito.
9
Essa
8 Reaparece aqui o equvoco giddensiano. Vale destacar que se trata de um livro
publicado por Giddens em 1999, na Inglaterra.
9 O que isso seno a poltica vida, quer dizer, uma poltica das decises da
vida? Decises estas que derivam, como gostaria Foucault, 1) da liberdade de
cada um decidir por qual caminho seguir; 2) da criao de formas moralmente
314
p. 299 319
V
o
l
u
m
e

8


1
5


o
u
t
u
b
r
o

d
e

2
0
0
9
prtica asctica seria para Foucault uma alternativa s estratgias
de subjetivao do poder disciplinar moderno, na medida em que
caberia ao indivduo efetuar determinadas operaes sobre si para
se transformar e constituir uma forma desejada de existncia. o
que se poderia chamar de uma arte da existncia ou de uma esttica
da existncia (FOUCAULT, 1997a, 1997b, 1997c, 2004a, 2004b) ou,
novamente nos termos de Giddens (2002), de narrativas identitrias,
quer dizer, um conjunto relativamente integrado de prticas que um
indivduo abraa no apenas porque elas preenchem necessidades
utilitrias, mas sobretudo porque do forma material a uma narra-
tiva particular da auto-identidade. Na base desse processo, tanto
no caso de Giddens, como no de Foucault, est a compreenso do
eu como um projeto reflexivo.
Essa temtica do estilo de existncia ou do estilo de vida reveste-
se de atualidade no somente como categoria histrico-sociolgica,
como aparece em Giddens, mas tambm, como em Foucault, toma a
forma de uma ontologia, de uma ontologia crtica de ns mesmos,
de nosso presente, um ethos que determina nossa forma de ser no
mundo. Seria o caso, para Foucault, no mais de uma leitura poltica
em termos de dispositivo de poder poltico, mas uma leitura tica
em termos de prtica, de problematizao e hermenutica de si que
permite aos indivduos interrogar-se sobre sua prpria conduta,
velar por ela, form-la e subvert-la, inventando, assim, novos mo-
dos de subjetivao, novos estilos de vida individuais para alm das
objetivaes impostas pelas tecnologias de dominao resultantes
de certos efeitos do poder. Isto significa que devemos considerar
[...] que as relaes de poder/governamentalidade/governo de si e
dos outros/relao de si para consigo compem uma cadeia, uma
trama e que em torno destas noes que se pode, a meu ver,
articular a questo da poltica e a questo da tica (FOUCAULT,
2004b, p. 307). Embora a possibilidade de construir seus prprios
modos subjetivos bem como a chance de modific-los quando
no lhe agradarem mais seja uma questo privada, ela implica em
justificveis de vida que promovam a auto-realizao e; 3) de uma tica relativa
pergunta como devemos viver em uma ordem ps-tradicional e contra o
pano de fundo das questes existenciais (GIDDENS, 2002).
315
p. 299 319
Ivan Marcelo Gomes Felipe Quinto de Almeida Alexandre Fernandez Vaz
Sobre corpo, reflexidade e poder: um dilogo entre Anthony Giddens e Michel Foucault
A
r
t
i
g
o
vnculos e obrigaes sociais. por isto que a este cuidado de si
preciso recorrer presena de um outro. Nas anlises de Foucault,
esse outro representado pela figura dos chamados mestres da exis-
tncia, que, mediante conversaes, trocas de cartas, aprendizagem
em escolas ou enfatizando a formao individual, auxilia aquele
que aspira ao cuidado de si prprio ou a criao do seu estilo de
viver. Trata-se, portanto, de no renunciar ao mundo e aos outros,
mas, por meio da intensificao do contato com o outro, modular
diferente a relao com este outro e os demais pelo cuidado de si.
Isso o que Foucault procura nos demonstrar ao descrever como
a atividade consagrada a de si pressupunha necessariamente um
modo de ao sobre a ao de um outro, se constituindo como uma
prtica (poltica) de intensificao das relaes sociais.
Entendido como um prolongamento do conceito de governa-
mentalidade (REVEL, 2005), o princpio moral do cuidar-se de si
tomado como base da ao poltica, do governo da cidade. Em outras
palavras, h aqui como que uma submisso da tica poltica, pois
seria preciso aprender a cuidar de si mesmo para que fosse possvel
dedicar-se ao cuidado dos outros. Assim, esse cuidado individual e
social inscrevia-se em um contexto de liberdade, e no de controle
e homogeneizao, como o que conhecemos hoje.
10

Sem dvida, a nfase de Foucault nessa temtica do cuidado
de si e do outro, bem como as consideraes de Giddens sobre a
poltica-vida, ambos conceitos que tomam os indivduos como
seres reflexivos atentos a cada movimento realizado, raramente
satisfeitos com seus resultados e sempre prontos a corrigi-los, nos
do a esperana para continuar apostando na capacidade de os in-
divduos criarem estratgias de resistncia racionalidade poltica
10 Como argumenta Ortega (2003), o que caracteriza as asceses contemporneas,
por ele designadas de bioasceses, no tanto, como nos cuidados de si descritos
por Foucault, um desafio aos modos de existncia prescritos, um desejo de
singularizao, de alteridade ou de criao de formas alternativas de subjetivi-
dade ou sociabilidade, mas sim uma vontade uniformizao e de adaptao
norma, constituio de modos de existncia conformistas e egostas, visando
a procura da sade e do corpo perfeito. O fato de o corpo ter se tornado o
principal vetor de constituio das identidades (as bioidentidades) induzem a
um conformismo: [...] o interesse pelo corpo gera o desinteresse pelo mundo.
A hipertrofia muscular se traduz em atrofia social (ORTEGA, 2003, p. 73).
316
p. 299 319
V
o
l
u
m
e

8


1
5


o
u
t
u
b
r
o

d
e

2
0
0
9
em voga (o neoliberalismo) e, assim, apostar na inveno de novas
formas de vida no completamente capturadas por essa forma de
governo que fomenta o individualismo e o conseqente desapego
aos outros que conosco habitam o mundo.
Recebido em 11.12.2008
Aprovado em 29.4.2009
5. Referncias
ASSMANN, S. et al. Corpo e biopoltica: poder sobre a vida e poder
da vida. In: Congresso Brasileiro de Cincias do Esporte, XV, 2007,
Recife. Anais... Recife: Colgio Brasileiro de Cincias do Esporte, 1
CD ROM, GTT 3.
BODEI, R. A filosofia do sculo XX. So Paulo: Edusc, 2000.
FOUCAULT, M. A Arqueologia do saber. Petrpolis, Vozes, 1972.
______. O sujeito e o poder. In: DREYFUS, H. & RABINOW, P.
(Org.). Michel Foucault. Uma trajetria filosfica: para alm
do estruturalismo e da hermenutica. Rio de Janeiro: Forense
universitria, 1995.
______. Histria da sexualidade I: a vontade de saber. Rio de Janeiro:
Graal, 1997a.
______. Histria da sexualidade II: o uso dos prazeres. Rio de
Janeiro: Graal, 1997b.
______. Histria da sexualidade III: o cuidado de si. Rio de Janeiro:
Graal,1997c.
______. Em defesa da sociedade. So Paulo: Martins Fontes,
1999a.
______. Iluminismo e crtica. Roma: Donzelli Editore, 1999b.
Traduo provisria do italiano de Selvino Jos Assmann.
______. Ditos e escritos. Estratgia, poder-saber (Vol. IV). Rio de
Janeiro: Forense universitria, 2003.
______. Ditos e escritos. tica, sexualidade, poltica (vol. V). Rio de
Janeiro: Forense universitria, 2004a.
317
p. 299 319
Ivan Marcelo Gomes Felipe Quinto de Almeida Alexandre Fernandez Vaz
Sobre corpo, reflexidade e poder: um dilogo entre Anthony Giddens e Michel Foucault
A
r
t
i
g
o
______. A hermenutica do sujeito. So Paulo: Martins Fontes,
2004b.
______. Ditos e escritos. Arqueologia das cincias humanas e
histria dos sistemas de pensamento (vol. II). Rio de Janeiro: Forense
universitria, 2005.
______. Segurana, territrio e populao. So Paulo: Martins
Fontes, 2008a.
______. Nascimento da biopoltica. So Paulo: Martins Fontes,
2008b.
GIDDENS, A. A constituio da sociedade. So Paulo: Martins
Fontes, 1989.
______. A transformao da intimidade: sexualidade, amor e
erotismo nas sociedades modernas. So Paulo: Ed. Unesp, 1993.
______. A vida em uma sociedade ps-tradicional. In: BECK, U. et.
al. (Org.). Modernizao reflexiva: poltica, tradio e esttica na
ordem social moderna. So Paulo: Unesp, 1997.
______. Foucault, Nietzsche e Marx. In: GIDDENS, A. Poltica,
sociologia e teoria social. So Paulo: Ed. Unesp, 1998.
______. Estruturalismo, ps-estruturalismo e a produo da cultura.
In: GIDDENS, A. & TURNER, J. (Org.). Teoria social hoje. So Paulo:
Unesp, 1999.
______. Modernidade e identidade. Rio de Janeiro: Jorge Zahar
Ed., 2002.
GROS, F. Situao do curso. In: FOUCAULT, M. A hermenutica do
sujeito. So Paulo: Martins Fontes, 2004a.
______. O cuidado de si em Michel Foucault. In: RAGO, M. & VEIGA-
NETO, A. (Org.). Figuras de Foucault. Belo Horizonte: Autntica,
2006.
HABERMAS, J. O discurso filosfico da modernidade. So Paulo:
Martins Fontes, 2000.
LAZZARATO, M. Del biopoder a la biopolitica. In: Multitudes 1,
mars 2000. Disponvel em: http://multitudes.samizdat.net/article.
php3?id_article=298, p. 1-6. Acesso em: 16 mar. 2006.
318
p. 299 319
V
o
l
u
m
e

8


1
5


o
u
t
u
b
r
o

d
e

2
0
0
9
ORTEGA, F. Amizade e esttica da existncia em Foucault. Rio de
Janeiro: Graal, 1999.
______. Prtica de ascese corporal e constituio de bioidentidades.
Cadernos Sade Pblica, Rio de Janeiro, v. 11, n. 1, p. 59-77,
2003.
PELBART, P. P. Vida capital: ensaios de biopoltica. So Paulo:
Iluminuras, 2003.
PORTOCARRERO, V. Reabilitao da concepo de Filosofia com
ascese no pensamento tardio de Foucault. In: GONDRA, J. & KOHAN,
W. (Org.). Foucault 80 anos. Belo Horizonte: Autntica, 2006.
RABINOW, P. & ROSE, N. O conceito de biopoder hoje. Poltica e
Trabalho Revista de Cincias Sociais, Paraba, n. 24, p.27-57, abr.
2006.
REVEL, J. Foucault: conceitos essenciais. So Carlos: Claraluz,
2005.
______. Nas origens do biopoltico: de Vigiar e punir ao pensamento
da atualidade. In: GONDRA, J. & KOHAN, W. (Org.). Foucault 80 anos.
Belo Horizonte: Autntica, 2006.
RORTY, R. Habermas, Lyotard e a ps-modernidade. Educao e
filosofia, Uberlndia, v. 4, n. 8, p. 75-95, jan./jun. 1990.
SENELART, M. A crtica da razo governamental em Michel Foucault.
Tempo social (Revista de Sociologia da USP). So Paulo, v. 7, n. 1-2,
p. 1-14, 1995.
VEIGA-NETO, A. Foucault e educao. Belo Horizonte: Autntica,
2003.
Abstract
On the body, reflexivity and power: a dialogue between Anthony
Giddens and Michel Foucault
This article deals with the British sociologist Anthony Giddens critical
assessments of the work of the French philosopher Michel Foucault. We
ask whether Giddens criticisms are appropriate, in light of the re-elabo-
rations that Foucault himself carried out over the course of his trajectory
and particularly in his latter years. For these purposes, we take the (in)
capacity of individual action in relation to the (non)subjective processes
319
p. 299 319
Ivan Marcelo Gomes Felipe Quinto de Almeida Alexandre Fernandez Vaz
Sobre corpo, reflexidade e poder: um dilogo entre Anthony Giddens e Michel Foucault
A
r
t
i
g
o
which have taken place in modern society as a guideline for our reflec-
tions, adopting notions of subject and power to analyze the bodys place
within these discourses. We conclude with an analysis of some common
elements in both theorists theoretical perspectives, present despite the
epistemological and political nuances that distinguish them.
Keywords: subject, body, power, politics.