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METFORAS, LABIRINTOS E HIPERTEXTO

Mrcio Silveira Lemgruber PPGE/UFJF


Talvez a histria universal seja a histria de algumas metforas
J orge Luis Borges
RESUMO
Esta comunicao aborda, com o referencial da teoria da argumentao de Cham Perelman, o
papel das analogias e metforas como recursos argumentativos, sobretudo no sentido de
servirem de fundamento para concepes epistemolgicas e pedaggicas. Aponta algumas
metforas educacionais sobre a relao professor aluno. Destaca a metfora do labirinto
trazendo interpretaes sobre narrativas da mitologia e estudos sobre a tipologia e resoluo
de labirintos. Recorrendo literatura, especialmente aos contos sobre labirintos abertos de
J orge Luis Borges, esboa a explorao de suas contribuies para se pensar a complexidade e
a educao em tempos de internet e hipertexto.
Palavras-chave: Teoria da argumentao; Metforas; Labirinto.

INTRODUO: ENTRANDO NO LABIRINTO
Labirintos me remetem infncia, mais especificamente aos livros de Monteiro Lobato. O
rapto de Tia Nastcia pelos monstros da literatura universal que invadiram a festa de
casamento de Narizinho me ps em contato com a mitologia grega e teve conseqncias em
minhas futuras escolhas acadmicas e profissionais. As aventuras da turma do Stio do Pica-
Pau Amarelo, em O Minotauro e em Os Doze Trabalhos de Hrcules, desencadearam-me
uma paixo, influenciando talvez minha opo pelo curso de Histria e, posteriormente,
minha prtica como professor. J nessa condio, lembro-me como era prazeroso desenvolver
com os alunos de 5. srie o projeto Mitologia Grega. Compartilhava de seu fascnio ao
lermos, alm de meu velho conhecido O Minotauro, as lendas do livro Deuses e Heris da
Grcia Antiga, com suas belssimas ilustraes. O tema envolvia outros professores,
sobretudo de Lngua Portuguesa e Artes, levando produo de textos, mapas, maquetes,
desenhos, culminando com peas de teatro.
desse tempo tambm o contato com labirintos em experincias familiares, enquanto pai.
Quando comprava um Almanaco de Frias para meus filhos, gostava de v-los tentando
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resolver passatempos labirnticos do tipo ajude o coelho a encontrar a cenoura. Lembro-me
de suas trajetrias errticas que acompanhava com um sorriso de quem j sabe quais opes
nas encruzilhadas levaro ao destino certo. Isto porque o adulto quando v um labirinto
simples como aqueles, o percorre com o olhar ao contrrio, ou seja, da cenoura para o coelho.
Passei a desenhar para eles labirintos toscos em folhas de cartolina. Era um trabalho de
Ddalo bastante precrio, mas que os agradava, pois o desafio sempre proporcional ao
sujeito que o enfrenta. Alis, esse o trao do labirinto que o constitui como smbolo
arquetpico dos mais recorrentes da humanidade: o risco perante o desconhecido.
1. BVIO: A TRADIO RETRICA
Mas h fronteiras nos jardins da razo
Chico Science
Meu reencontro com labirintos, aqui, terico. Acontece a partir do estudo do Tratado da
Argumentao de Cham Perelman e Lucie Olbrechts-Tyteca, mais especificamente, do lugar
das metforas como recursos de persuaso. Portanto, entrando em nosso labirinto textual, a
escolha na primeira encruzilhada, ou, para usar um termo mais adequado labirintologia, no
primeiro bvio, ser a tradio retrica de que herdeira a teoria da argumentao.
Guiados por Perelman, vamos trilhar um corredor um tanto esquecido, relegado a um
desprestgio secular: a retrica. Isto porque esse primeiro bvio divisor de duas grandes
tradies filosficas gregas. Uma delas consagrada na histria do pensamento ocidental.
Constituiu o caminho vitorioso, consolidado por filsofos como Scrates e Plato. Mas, na
verdade, ainda anterior a eles. A concepo de dois mundos, que marcou to profundamente
a filosofia ocidental, foi elaborada desde Parmnides. O filsofo espanhol Manuel Garca
Morente destacou sua importncia: Parmnides tomou o ser, espetou-o na cartolina h vinte
e cinco sculos, e l continua ainda, preso na cartolina, e, agora, os filsofos atuais no vem
o modo de tirar-lhe o alfinete e deix-lo voar livremente. (MORENTE, 1980, p. 79)
Segundo essa tradio filosfica, os dois mundos corresponderiam perfeio e
imperfeio, respectivamente, no mundo das idias e no mundo sensvel em que vivemos.
Caberia ao filsofo, hbil no manejo das ferramentas do pensamento racional, atingir ou,
enquanto reminiscncia, recordar o conhecimento verdadeiro, atravs da apreenso das
essncias das coisas. Opem-se epistheme e doxa, ou seja, verdade e opinio,
desqualificando-se esta. Em contrapartida, sobre esse material imperfeito, porque produto
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do humano, que trabalharo retricos e sofistas, percebendo como convenes culturais a
religio, os valores morais, a poltica, a esttica. Este o sentido proposto por Protgoras ao
sustentar que o homem a medida de todas as coisas. O conhecimento cai do mundo das
idias e passa a ser visto como tecido na cultura.
Ainda no mundo grego, Aristteles contribuiu para um alargamento na noo de
racionalidade, pois seu Organon comportava tanto o verdadeiro quanto o verossmil, ao
classificar os raciocnios em analticos e dialticos. Mesmo assim, apesar de reconhecer essas
duas formas distintas de racionalidade,
o estudo que daqueles (dos raciocnios analticos) empreendeu nos Primeiros
e nos Segundos Analticos valeu-lhe ser considerado, na histria da filosofia,
como o pai da lgica formal. Mas os lgicos modernos esqueceram, porque
no lhes tinham percebido a importncia, que ele tinha estudado os
raciocnios dialticos nos Tpicos, na Retrica e nas Refutaes Sofsticas, o
que faz dele, igualmente, o pai da teoria da argumentao. (Perelman, s.d.,
p.21)
Cabe reconhecer, contudo, que esse corredor de nosso labirinto j teve grande prestgio, tendo
sido, por muitos sculos, a base do ensino. Na Roma antiga, o estudo da retrica foi
concebido por mestres do porte de Quintiliano e Ccero como um falar bem no sentido de
argumentar bem. Suas obras, alm da Retrica de Aristteles, podem ser consideradas como
precursoras da psicologia pela importncia que conferiam correta avaliao do auditrio a
que o orador se dirigiria, reconhecendo a necessidade de que ele conhecesse os sentimentos,
empatias, resistncias, identificaes e humores da platia. O cuidado com o auditrio
transforma certos captulos dos antigos tratados de retrica em verdadeiros estudos de
psicologia. (PERELMAN e OLBRECHTS-TYTECA, 1996, p. 23)
Entretanto tal tradio foi, cada vez mais, se reduzindo a torneios de eloqncia que
primavam pela abundncia de citaes, a uma idia do bem falar como algo rebuscado, com a
utilizao abusiva de figuras de linguagem consideradas obrigatrias. No Imprio Retrico,
que uma verso resumida do Tratado da Argumentao, Cham Perelman (s.d. p. 23) aponta
que, em 1555, Pierre Ramus (Dialectique) ao classificar no trivium artes do discurso a
dialtica como a arte de bem raciocinar e a retrica como a arte do bem dizer, isto , do uso
eloqente e ornamentado da linguagem inaugura uma linhagem que limitar a retrica
simplesmente ao estudo das figuras de linguagem.
Com a Modernidade, arquiteta-se um mundo passvel de ser decifrado pela cincia, pela nova
fsica de Galileu, por estar escrito em caracteres matemticos. Teria sido de melhores
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conseqncias se tivesse prevalecido o entendimento de que o livro da natureza est escrito
tambm - mas no to somente - em linguagem matemtica.
Descartes, administrador filosfico dessa nova viso de mundo, nos assegura que a linguagem
divina, expressa na criao, teria que ser exata. Isto por que o bon Dieu no nos faria a
maldade de criar um mundo que no fosse plenamente inteligvel pela razo. Consumou-se
uma reduo da idia de razo, limitada razo demonstrativa, pois o filsofo francs
considerava quase como falso tudo quanto era apenas verossmil. Em seus jardins da razo,
no sobrava espao para o razovel, o plausvel, o prefervel, matrias-prima da racionalidade
argumentativa.
Quando Isaac Newton publica, em 1687, seus Princpios matemticos de filosofia natural, o
modelo mecanicista para explicar o mundo atinge seu auge. Louvou-se que a obra do criador,
o relojoeiro divino, teria sido, definitivamente, decifrada pelo crebro desse genial terrqueo.
A humanidade seria capaz de entender e, mais do que isso, dominar a natureza. Tal crena se
reforou ainda mais nos sculos seguintes, assumindo um carter verdadeiramente religioso
com o positivismo, j no sculo XIX.
Contudo, a proposio de geometrias no-euclidianas, que ousaram pensar sobre o espao
curvo, e as revolues no entendimento do infinitamente grande (teorias da relatividade) e do
infinitamente pequeno (fsica quntica) tiraram o tapete dessa euforia, apontando suas
limitaes. Deu-se uma mudana de paradigma ou um corte epistemolgico, como
Gaston Bachelard j categorizava, cerca de 50 anos antes de Thomas Kuhn.
A defesa de uma epistemologia histrica, pluralista e setorial, por Bachelard, na dcada de 30
do sculo passado, encontrei tambm na teoria da argumentao de Cham Perelman, de quem
tomei conhecimento atravs de artigos e palestras do saudoso professor J os Amrico
Pessanha.
Tendo-a como referencial, convido o leitor explorao de corredores dedicados ao estudo
das metforas como fundantes de concepes epistemolgicas, particularmente da metfora
do labirinto e de sua relao com o conhecimento em rede e com o hipertexto.
2. BVIO A TEORIA DA ARGUMENTAO DE CHAM PERELMAN
Nossa opo por Cham Perelman significa assumir escolhas. Poderamos seguir outros
corredores do resgate do estudo da argumentao. Concomitante com o Tratado da
Argumentao, na dcada de 50 do sculo passado, o ingls Toulmin publica Os usos do
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argumento. Essa obra tambm marcante em tal empenho, mas no a adotaremos como
referncia, pois, para nosso objetivo, sua abordagem limitada. Seu foco , sobretudo, a
lgica do discurso, com nfase nos argumentos classificados como quase-lgicos, do que
escapam as metforas.
Cham Perelman (1912-1984), polons de origem, viveu e produziu sua obra na Blgica. Seu
principal livro, o Tratado da Argumentao a nova retrica, escrito juntamente com Lucie
Olbrechts-Tyteca, publicado em 1957, somente foi editado no Brasil em meados dos anos
noventa.
Podemos dizer que sua escrita se ope, sobretudo, a uma reduo da idia de razo que exila
de seu territrio o vastssimo campo do verossmil:
As filosofias monistas procuram sempre reduzir a pluralidade de opinies
opostas, unicidade da verdade. Para conseguir, eles imaginaram uma razo
divina, garantia do verdadeiro e do justo, onde a razo humana seria s um
reflexo. Esta razo eterna e invarivel, reconhecendo a evidncia de certas
proposies, garantiria pelo fato em si sua verdade, que se imporia a todo ser
racional. assim que, para os racionalistas, tais como Descartes ou Spinoza,
o mtodo dos gemetras que procede por intuio e por demonstrao,
serviria de modelo a todos os problemas humanos, as regras vlidas em
matemtica se impondo em todos os domnios. (Perelman e Tyteca, 1996, p.
16).
importante ressaltar que a teoria da argumentao no dirige suas crticas concepo de
racionalidade dedutiva ou demonstrativa em si, possibilidade de gerar certezas dentro de
um sistema formal, ou ao caminho indutivo que consegue reduzir seu objeto de estudo ao
clculo, a expresses mensurveis. O que Perelman critica o expansionismo deste tipo de
razo quando se pretende nica, balizando os domnios do conhecimento em racionais ou
no. Neste contexto, as cincias humanas e sociais so consideradas inferiores s cincias
exatas e naturais. Seu atraso visto como proporcional dificuldade ou incapacidade de se
matematizar.
Assim, ao conceber o amplssimo espao das cincias humanas e sociais como terreno da
racionalidade argumentativa, Perelman no o desqualifica como territrio de desrazo, etapa
inferior para a ascenso s certezas do clculo, mas o vislumbra como o lugar onde se tecem,
continuamente, acordos e dissensos, tradies e rupturas, enfim, significaes no redutveis
a signos unvocos. Nos domnios em que se trata de estabelecer aquilo que prefervel, o que
aceitvel e razovel, os raciocnios no so dedues formalmente corretas nem indues
do particular para o geral, mas argumentaes de toda a espcie, visando ganhar a adeso dos
espritos s teses que se apresentam ao seu assentimento. esse o imprio retrico: o imenso
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campo da linguagem verbal, onde cabem desde as conversas do dia-a-dia, at as
argumentaes mais rigorosamente elaboradas.
A teoria da argumentao constitui uma revitalizao e reformulao de aspectos
fundamentais da razo grega. Retoma uma concepo de racionalidade que, como lembra o
historiador J ean-Pierre Vernant, prevalecia na Grcia antiga. Trata-se de uma razo destinada
no a transformar as coisas, pela objetivao da natureza, mas a influir sobre as pessoas, pelas
tcnicas de persuaso.
Sua nova retrica se ope, igualmente, viso essencialista de Plato, existncia da
verdade no mundo das idias. Nesse ponto, herdeiro dos sofistas: culturalista. Concebe
a verdade tecida no - e pelo humano. Portanto, verdades. Afina-se, por outro lado, com
Aristteles quando este reconhece que nas disciplinas prticas, como a tica e a poltica,
onde as escolhas e as controvrsias so inevitveis, que o recurso argumentao se impe,
trate-se de uma deliberao ntima ou duma discusso pblica.
3. BVIO METFORAS NA TEORIA DA ARGUMENTAO
Na cartografia das tcnicas argumentativas (que ocupa cerca de 2/3 das quase 600 pginas do
Tratado), analogias e metforas so apontadas como recursos dos mais eficazes entre os
argumentos que fundam a estrutura do real, ou seja, os que, a partir de um caso conhecido,
permitem estabelecer um precedente, um modelo ou uma regra geral, como tambm operam
os raciocnios pelo modelo ou pelo exemplo. Os argumentos por analogias e metforas so,
portanto, teis para se estruturar um pensamento, para comunic-lo a outrem, para um
alargamento e reenquadramento da percepo que se tem da realidade.
Para compreendermos o papel argumentativo das metforas melhor partirmos de seu
parentesco com as analogias, que estabelecem uma relao entre duas realidades distintas e,
por isso, ao contrrio da proporo matemtica, no tm a fora constringente da certeza,
podem ser contestadas, parcial ou totalmente.
Apesar dessas limitaes, as analogias se constituem em um dos mais poderosos meios de se
tentar persuadir outrem. So inevitveis, por exemplo, como recurso para a ancoragem de
informaes e conhecimentos novos nos saberes prvios dos alunos.
Metforas so apresentadas por Perelman como analogias condensadas, como quando se diz
que algum est na noite da vida, para sugerir que est velho. Ou seja, h uma economia na
comparao. Em vez de ser explicitada por inteiro como na analogia a noite est para o dia,
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assim como a velhice est para a vida ela vem resumida. Por isso, menos explicativa,
porm, mais impactante.
O uso das metforas examinado, no na perspectiva da potica, mas no da retrica,
mostrando em que medida ele orienta o pensamento:
neste contexto que se pode falar de metforas fundamentais,
rootmetaphors. Que pretendem impor como verdadeira uma ontologia, uma
viso de mundo. Todo o raciocnio filosfico ou teolgico, em lugar de se
iniciar por uma metfora que no fim deve ser eliminada, tentar apresentar as
razes que vo justificar a preferncia conferida, em ltima anlise, a
determinada analogia em detrimento de outra. nesse contexto que se
dever falar de verdade metafrica, aquela que exprime o real de maneira
mais adequada. (PERELMAN, 1987, p. 209/210)

Por isso, possvel estudar a histria da filosofia destacando no somente a estrutura dos
sistemas, mas, tambm, as analogias que lhes fundamentam, a maneira como cada filsofo
delas fazem uso, adaptado-as ao seu ponto de vista. Existe um material analgico que
atravessa os sculos e que cada pensador usa do seu jeito. (PERELMAN, 1999, p. 345)
Mas, mesmo na vida cotidiana, utilizamos, quase sem nos dar conta, expresses metafricas
que cristalizam um sentido, deixando de carregar ambivalncias. Podemos perceber esse fato,
especialmente, em metforas originrias de analogias com o mundo sensvel:
Certos termos, tais como luz, altura, profundidade, cheio, vazio, oco, embora
tirados do mundo fsico, parecem carregados de valor no incio. possvel
que seja assim. Mas talvez eles j tenham servido tantas vezes como
elementos do foro, em analogias cujo tema pertencia ao mundo espiritual,
que j no se lhes pode apartar o valor resultante desse papel. (PERELMAN
e OLBRECHTS-TYTECA, 1996, p. 435)
interessante perceber, tambm no campo literrio, a forte a tendncia cristalizao dos
sentidos metafricos, denunciada pelo escritor portenho J orge Luis Borges:
H talvez trinta anos, minha gerao se surpreendeu com o fato de os poetas
terem desprezado as mltiplas combinaes e, de modo manaco, se limitado
a uns poucos grupos famosos: as estrelas e os olhos, a mulher e a flor, o
tempo e a gua, a velhice e o entardecer, o sono e a morte. (BORGES, 1998,
p. 422)
, justamente, um discpulo de Borges, quem explora a metfora do ser humano como um
livro ou do mundo como um texto. Em Uma histria da Leitura, Alberto Manguel nos mostra
como a metfora da leitura reforada por imagens que esto dentro do corpo do leitor.
Assim, por meio de metforas gastronmicas,
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escritores falam em cozinhar uma histria, misturar os ingredientes do
enredo, ter idias cruas para uma trama, apimentar uma cena, acrescentar
pitadas de ironia, pr molho, retratar uma fatia de vida, e ns, os leitores,
falamos em saborear um livro, encontrar alimento nele, devor-lo de uma
sentada, ruminar um texto, banquetearmo-nos com poesia, mastigar as
palavras do poeta, viver numa dieta de romances policiais. (MANGUEL,
1997, p. 196)
A existncia dessas metforas que se fixaram de uma maneira consagrada, no significa, de
modo algum, que se tenham esgotado suas possibilidades de utilizao, que resultaro sempre
ilimitadas. Mas, tomando um foco, em nosso caminho labirntico rumo ao hipertexto, cabe
destacar a superao, cada vez mais hegemnica, de concepes epistemolgicas lineares
pelas que enfatizam a complexidade e, por isso, se expressam to bem nas metforas de rede
ou teia.
O pensamento no desconfia muito da metfora, que se limita a desenvolver
a expresso o encadeamento das idias, mas cujo carter analgico
percebemos imediatamente se lhe opomos outra analogia. Opondo-me
concepo, a um s tempo dedutiva e unitria, do raciocnio em Descartes, e
sua viso do raciocnio como uma cadeia, escrevi num texto que analisava
a estrutura do discurso argumentativo: quando se trata da reconstituio do
passado, o raciocnio se parece muito mais com um tecido cuja solidez de
longe superior de cada fio que lhe constitui a trama.
Antes de chegarmos metfora do labirinto e buscar relacion-la com o hipertexto, vamos dar
uma rpida olhada no corredor de metforas fundantes de concepes educacionais.
4. BVIO: METFORAS NA EDUCAO.
Perelman no tratou diretamente da educao. Alis, meu estudo de sua obra visa,
justamente, buscar contribuies da teoria da argumentao para a prtica pedaggica,
educao, trazendo para este campo reflexes que tm por base as noes de orador
(professor), auditrio (alunos), assim como a importncia de se partir dos valores admitidos
pelo auditrio (saberes prvios dos alunos).
Tambm no campo educacional, as metforas desempenham importante papel de estruturar
um pensamento. Assim, diferentes concepes de educao recorrem s metforas que lhes
so convenientes.
De um lado, serve como exemplo a analogia de Comenius, em sua Didtica Magna, do ato
educacional com o trabalho realizado nas tipografias. O aluno equiparado a uma folha em
branco a ser impressa pelo saber dos livros que o professor utiliza. Essa metfora da folha em
branco - assim como outras que assemelham o estudante a um copo vazio a ser preenchido
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pelo professor ou a objeto de depsito de conhecimentos (concepo bancria da educao,
criticada por Paulo Freire) expressa um modo de ver o aluno como esta palavra significa
etimologicamente: a-lumno, isto , o sem luz.
Por outro lado, temos uma metfora milenar, que aponta para uma outra maneira de conceber
a relao pedaggica. a imagem do professor como parteiro, expressa por Plato, no dilogo
Teeteto. Nela, o conhecimento no vem de fora. Est no prprio aluno e a tarefa do mestre
Scrates, por meio da dialtica, estimul-lo a parir este saber. interessante notar que esta
imagem s guarda sintonia com a epistemologia perelmaniana quanto importncia de se
partir dos conhecimentos e valores admitidos pelo auditrio. Quanto natureza destes, porm,
h um radical distanciamento. Isto porque, o mestre platnico parteiro das mesmas
concluses nos diferentes alunos, pois so as essncias das coisas com que nos deparamos em
nosso mundo sensvel. Conceitos necessrios, visto que reminiscncias do mundo das
idias.
Utilizando o procedimento argumentativo de conservar o foro da analogia, modificando-lhe,
porm, as conseqncias, podemos dizer, em sintonia com a teoria da argumentao, que o
professor tambm pode ser visto como parteiro, mas os rebentos no sero iguais. Isto porque
Perelman no comunga uma viso essencialista de conhecimento. Sua viso , em oposio,
histrica e cultural. Assim, os conhecimentos que se do luz no processo pedaggico
trazem a marca da diversidade, pois refletem condies biolgicas, psicolgicas e scio-
culturais dos alunos que os geram.
5. BVIO: LABIRINTO COMO METFORA
No preciso erguer um labirinto, quando o universo j o
J orge Luis Borges
Labirintos so smbolos arquetpicos dos mais recorrentes da humanidade. O mais famoso,
sem dvida, o labirinto da ilha de Creta, habitado delo Minotauro. Aprendemos na escola
que sua lenda representa a dominao de Cnossos sobre o mundo grego e que a morte do
monstro por Teseu corresponde libertao daquele jugo. Contudo, este smbolo muito rico
de significados e permite diversas leituras, para alm da histrica.
Um forte elemento dessa narrativa o mito do heri, dessas poderosas figuras tutelares que,
como Hrcules e Teseu lutam para proteger os humanos comuns. um arqutipo que
perpassa o tempo, que muda apenas de roupagens, chegando aos nossos dias como Super-
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Homem, Batman ou Homem-Aranha. O mito do heri carrega, ainda, a sina do sacrifcio, seja
em figuras mitolgicas, seja nos humanos alados a esse lugar. Basta lembrar a comoo
nacional pela morte do piloto Ayrton Senna que, curiosamente, como que para cumprir esse
destino, morreu no circuito italiano de mola, que significa sacrifcio.
Outra caracterstica simblica recorrente de sacrifcio aparece na lenda: o abate de animais
para aplacar nossa prpria animalidade. A morte do Minotauro pode ser vista como a vitria
da natureza espiritual do homem sobre suas pulses mais profundas, que no consegue
controlar. O Minotauro representaria o que reprimido no inconsciente do labirinto. Essa
leitura, to bem desenvolvida por Borges e Cortzar, nos condena a carregar, em ns mesmos,
os nossos monstros e ter que aprender a conviver com eles.
O que assegura a perenidade da metfora do labirinto o fascnio ao experimentar o risco
diante do desconhecido, desde a antiguidade quando os cretenses se aventuravam em rituais
iniciticos nas cavernas da ilha, at hoje, quando uma criana percorre com o lpis um
passatempo de gibi, em seu quarto.
Alguns estudiosos da mitologia grega, como J unito Brando, vem nos ritos iniciticos
representados pelas provas de coragem de descidas s cavernas e grutas, especialmente no
monte Iucta, o dado de realidade do mito. O labirinto, que est cunhado em moedas cretenses,
seria tambm metfora do tero materno:
As grutas e cavernas desempenhavam um papel religioso muito importante,
no apenas na religio cretense, mas em todas as culturas primitivas. A
descida a uma caverna, gruta ou labirinto simboliza a morte ritual, do tipo
inicitico. Nesse e em outros ritos da mesma espcie, passava-se por uma
srie de experincias que levavam o indivduo aos comeos do mundo e s
origens do ser, donde o saber inicitico o saber das origens. Esta catbase
a materializao do regressus ad uterum, isto , do retorno ao tero materno,
donde se emerge de tal maneira transformado, que se troca at mesmo de
nome. O iniciado torna-se outro. (BRANDO, 1987, p 54)
Apesar de ser menos intrincado do que as cavernas e grutas das montanhas, foi o palcio de
Cnossos, escavado pelo arquelogo ingls Arthur Evans, seguindo pistas da mitologia, que
passou histria como o fundamento histrico do labirinto. Duas razes justificaram essa
fama. Primeiramente, por ser uma construo com muitas salas e cmodos, devido ao fato de
ser, alm de sede da monarquia, local de produo e estocagem de produtos de exportao do
prspero comrcio martimo da civilizao egia. Alm disso, h uma explicao de cunho
etimolgico. Por ostentar em corredores e salas o smbolo do machado de dois gumes lbrys
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para alguns, pode ser feita a aproximao com labrinthos. Seria outra explicao para o
palcio do machado duplo estar na origem do mito.
Essa representao de duplo nos sugere uma pista fecunda. O prprio Minotauro fruto de
uma dupla traio. Inicialmente, Minos (miticamente, filho de Zeus e Europa - que Zeus
raptara sob a forma de touro) quem no cumpre uma promessa de sacrificar um belssimo
touro branco a Poseidon. Para vingar-se, o deus fez Pasfae, a esposa de Minos, apaixonar-se
irresistivelmente pelo animal. Sem saber como entregar-se ao touro, Pasfae recorreu s artes
de Ddalo, o lendrio arquiteto do labirinto, que elaborou uma novilha de bronze to perfeita,
que conseguiu enganar o animal. Pasfae colocou-se dentro e concebeu um ser monstruoso: o
Minotauro. Este surge, portanto, como ndice de uma traio. Uma aberrao temida e
confinada por Minos.
sobre esse material farto de significados profundos de pulses e recalques que trabalharo
J orge Luis Borges e J ulio Cortzar, respectivamente, em A casa de Astrion e Os Reis. So
exerccios de alteridade em relao a sentidos cristalizados milenarmente, adotando o ponto
de vista do Minotauro, que se transforma de vilo a heri, entregando-se morte como
redeno libertadora, como narram Cortzar (No compreendes que te estou pedindo que me
mates, que te estou pedindo a vida?) e Borges (Acreditars, Ariadne? disse Teseu. O
minotauro mal se defendeu.).
O labirinto como metfora do inconsciente, habitado por nossos monstros, perpassa todo a
trama de Cortzar:
Minos: Mas meus sonhos entram no labirinto... sonhos em que no sou
mais o senhor! Reinar em mim, ltima tarefa de rei, impossvel!...
Minotauro: Olha, s h um meio para matar os monstros: aceit-los...
Eu descerei para habitar os sonhos de suas noites, de seus filhos, do tempo
inevitvel da estirpe. ...Da minha liberdade final e ubqua, meu labirinto
diminuto e terrvel em cada corao de homem.
No acurado prefcio que escreve para a edio brasileira de Os Reis, Ari Roitman destaca um
trecho onde o Minotauro diz a Teseu Devias golpear com uma frmula, uma orao: com
outra fbula, para, em seguida, comentar:
Cortzar, mestre da fico, conhece o valor da frmula, da orao, da fbula.
So suas matrias-primas, seu material de trabalho, os elementos alqumicos
com que opera o encantamento da criao literria. Por isso ele sabe que a
linguagem, em sua combinatria incessante na busca de nomear o inefvel,
vez por outra desfia uns fiapos de verdade.
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Outra famosa representao da metfora de labirinto, ou melhor, do conhecimento como um
labirinto, a biblioteca de O Nome da Rosa. Ela um labirinto fechado, que tem paredes,
limites, onde o risco se perder, no conseguindo encontrar a sada. Significa perigo,
dificuldades. O caminho no linear, pelo contrrio, sinuoso, repleto de armadilhas,
obrigando a retrocessos. emblemtica sua porta, que s abre pelo lado de dentro,
simbolizando o controle dos que detm o conhecimento. Por ele, pode-se perder, morrer ou
matar, como na abadia medieval de Umberto Eco.
Para vencer o desafio de encontrar a sada nos labirintos, desenvolveram-se, ao longo da
histria, regras de que tomei conhecimento por Frei William de Baskerville, quando,
desorientado na biblioteca-labirinto, murmura para seu novio Adso de Melk, como que
pensando alto: para se sair de um labirinto deve-se dobrar sempre esquerda. Deparei-me
com algo semelhante quando um personagem de Borges, no conto O Jardim dos Caminhos
que se Bifurcam se recorda de que o conselho de sempre dobrar esquerda lembrou-me que
tal era o procedimento comum para descobrir o ptio central de certos labirintos. Entendi que
havia um saber sistematizado, uma autntica labirintologia. Fui encontr-la ao reparar, no
mapa conceitual da Enciclopdia Einaudi a existncia do verbete Labirinto, escrito por Pierre
Rosenstiehl, no volume 13, dedicado Lgica-Combinatria.
Conheci, ento, a tipologia dos labirintos. O mais simples deles o unicursal, isto , feito de
uma s linha, sem bvios, portanto, sem possibilidade de escolha. O efeito de confuso se d,
to somente, pelos meandros e sinuosidades do corredor que se retorce sobre si mesmo. Por
isso, no considerado, propriamente, como um labirinto. Este s adquire sentido desde que
haja ramificaes, isto , uma encruzilhada que d acesso pelo menos a trs corredores.
(ROSENSTIEHL, 1988, p. 256) So os bvios que caracterizam a tipologia de rvore nos
labirintos-passatempo das crianas que so concebidos como rvores curvadas, habilmente
construdas no plano; o jogador perde-se nos cul-de-sacs da rvore, isto , as pontas dos
ramos, de que s um considerado a casa certa. (ROSENSTIEHL, 1988, p. 257)
Nessa escala de complexidade crescente, chegamos ao labirinto que comporta ciclos, isto ,
caminhos sucessivos que, percorridos uma s vez, permitem ao viajante reencontrar os seus
prprios passos. Significam a possibilidade de chegar em uma bifurcao por onde j se
passou, por um caminho ainda no explorado em sentido inverso. Ou seja, d-se uma volta e
chega-se ao mesmo lugar. Seu efeito psicolgico devastador: a terrvel sensao de estar
andando em crculo, sem progredir.
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Nos filmes, o labirinto, que comunica a angstia da procura contnua, um
ingrediente essencial do suspense. Para Hitchcook como para Fellini,
muito diferente o efeito entre o cruzar os prprios passos (ciclo) e o regressar
sobre os prprios passos (rvore). (ROSENSTIEHL, 1988, p. 261)
Mas, afinal, qual a regra segura que se deve conhecer para no se perder no labirinto?
A labirintologia nos responde que possvel resolver os labirintos, isto , esgot-los e
encontrar a sada. Proclama o triunfo da mtis, da racionalidade que disseca o problema. A
linguagem matemtica permite estabelecer uma regra infalvel:
Resolver um labirinto conexo significa percorrer, a partir de uma
encruzilhada inicial, todos os corredores uma vez em cada sentido, segundo
uma regra comum a todas as encruzilhadas, fazendo apenas uso dos sinais de
passagem na encruzilhada considerada. Teorema: Numa encruzilhada tomar
o corredor de descoberta da prpria encruzilhada apenas em ltimo caso.
(ROSENSTIEHL, 1988, p. 264)
para isso que serve o fio de Ariadne. Como seu tamanho no cobre toda a extenso de um
grande labirinto, ele serve menos para marcar todo o caminho percorrido, garantindo o
retorno, mas, sobretudo, usado em sucessivas marcaes, serve para garantir o avano. o
que faz o lpis, marcando a folha de papel, por onde j se passou o jogador. O fio de Ariadne,
na lenda, representa a inteligncia humana que vence os mais difceis desafios. Por isso, na
verso machista, teria sido sugerido por Ddalo.
Porm, em contraste com o conforto dessas teorizaes, o labirinto , sobretudo, um estado
psicolgico. estar num labirinto. a angustiante vivncia do viajante errante, que, sem
mapa ou bssola, sem nada que lhe permita prever a configurao do lugar, experimenta a
sensao de medo.
Felizmente, no a situao em que me encontro. Na segurana de meu quarto, diante da tela
do computador, posso avanar no labirinto textual em que me meti e para o qual o arrastei,
paciente leitor. Trago, finalmente, nessas consideraes sobre to rica metfora, aquele que
considero o maior dos labirintlogos.
O labirinto mais inextricvel aquele em que os ciclos crescem sem limite e por isso, escapa
mtis matemtica. No passvel de ser dominado com rgua e compasso, mas, por mais
paradoxal que possa parecer, pelo estranhamento causado pela arte. Portanto, nos contos e
poesias de Borges que vamos encontrar o mais profundo filosofar sobre as infinitas
possibilidades no maior dos labirintos: o mundo em que vivemos nosso cotidiano. o que diz
um personagem do conto Abenjacan, o Bokari, Morto em seu Labirinto, ao estranhar que
algum quisesse se esconder no interior de um labirinto construdo de modo imponente:
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Um fugitivo no se oculta em um labirinto. No ergue um labirinto sobre um
alto lugar da costa, um labirinto vermelho que os marinheiros avistam de
longe. No preciso erguer um labirinto, quando o universo j o . Para quem
quer verdadeiramente ocultar-se, Londres o melhor labirinto que um
pavilho para o qual se dirigem todos os corredores de um edifcio. (1989,p.
104) P. 673
Borges ressalta, igualmente, a dimenso infinita de escolhas e possibilidade no labirinto
temporal que a vida. Em O jardim dos caminhos que se bifurcam, um personagem se d
conta de que o labirinto que procurava no havia sido construdo no espao, mas era um livro,
um labirinto de smbolos, um invisvel labirinto de tempo: Quase de imediato compreendi; o
jardim de caminhos que se bifurcam era o romance catico; a frase vrios futuros (no a
todos) sugeriu-me a imagem da bifurcao no tempo, no no espao. (BORGES, 2005, p.
531)
E conclui:
Diferentemente de Newton e de Schopenhauer, seu antepassado no
acreditava num tempo uniforme, absoluto. Acreditava em infinitas sries de
tempos, numa rede crescente e vertiginosa de tempos divergentes,
convergentes e paralelos. Essa trama de tempos que se aproximam, se
bifurcam, se cortam ou que secularmente se ignoram, abrange todas as
possibilidades. BORGES, 2005, p. 532/533)
Em outro conto, Os Dois Reis e os Dois Labirintos, Borges retoma o tema do labirinto aberto
(com um nmero infinito de ciclos) ao falar de um rei da Babilnia que ordenou a construo
de um labirinto onde todos os que aventuravam a entrar nele se perdiam. Com o correr do
tempo, chegou corte um rei dos rabes, e o rei da Babilnia (para zombar da simplicidade de
seu hspede) fez com que ele penetrasse no labirinto, onde vagueou humilhado e confuso at
o fim da tarde. Seus lbios no pronunciaram nenhuma queixa, mas disse ao rei da Babilnia
que tinha na Arbia um labirinto melhor e, se Deus quisesse, lho daria a conhecer um dia.
Posteriormente, atacou a Babilnia e fez prisioneiro o prprio rei, levando-o para o deserto.
Disse, em vingana: na Babilnia me quiseste perder num labirinto de bronze com muitas
escadas, portas e muros; agora o Poderoso achou por bem que eu te mostre o meu, onde no
h escadas a subir, nem portas a forar, nem cansativas galerias a percorrer, nem muros que te
impeam os passos. (BORGES, 2005, p. 676). Em seguida, soltou-o e o abandonou no meio
do deserto, onde morreu de fome e sede.
Por fim, fazendo uma ponte entre a metfora do labirinto e as caractersticas do hipertexto,
trago A Biblioteca de Babel. Trata-se de uma biblioteca total, pairando no ar, composta por
livros fruto de todas as combinaes possveis de 25 caracteres (as letras, o ponto, a vrgula e
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o espao), ou seja, tudo o que dado a expressar, em todos os idiomas. Confunde-se com o
prprio universo, no sentido de que se expande incessantemente, ininterruptamente, sem se
esgotar. No h na vasta Biblioteca, dois livros idnticos. Dessas premissas incontrovertveis
deduziu que, a primeira impresso foi de extravagante felicidade. O universo estava
justificado, o universo bruscamente usurpou as dimenses ilimitadas da esperana.
(BORGES, 2005, p. 519) O mais interessante que o que parecia puro delrio de um escritor,
dcadas depois pode ser lido como uma genial anteviso da internet.
6. BVIO (OU LINK): PARA ALM DO LABIRINTO - O HIPERTEXTO
Hoje, temos mais presente no o labirinto fechado do Minotauro, mas de outro tipo, o
labirinto aberto, infinito por no ser limitado, por no ter parede. como a Internet, espao
aberto onde se perder significa mais disperso do que no ter encontrado a nica sada. Por
causa dessa caracterstica, imperam metforas nuticas, como a consagrada navegar na
Internet. Isto por que o mar tambm no se deixa traar caminhos. O mar - como escreveu
o historiador francs Ferdinand Braudel, referindo-se ao Mediterrneo - uma plancie lquida.
O caminho traado enquanto orientao, baseado em referncias. O que se impe ter uma
direo, um rumo. Da expresses que passaram a ser to naturais em nossa linguagem como
orientar-se desorientado, ter um norte na vida, desnorteado, etc.
Por isso, como vimos, metforas como rede (net) ou teia (web), com a idia de complexidade
que carregam, desbancaram metforas seculares que prevaleceram como fundantes de
concepes epistemolgicas lineares. Uma rede um sistema acentrado. Somos, cada vez
mais, desviados para as formas naturais acentradas, os rizomas, as teias, ou mesmo as meta-
redes, isto , as redes de redes. O paradigma arbreo cede lugar ao de rizoma. Parece to atual
e cheia de sentido a afirmativa de Bachelard, ainda na dcada de trinta do sculo XX, de que
o simples complexo.
Os textos deixam de ser lineares. Na rede mundial de computadores, textos remetem a outros
textos, atravs de links, que so os ns das redes. Por serem essas caractersticas to atuais,
fiquei extremamente surpreso ao me deparar com o pensamento, expresso no sculo XVIII,
pelo poeta e fisiologista Albrecht Von Haller:
A natureza ata as suas espcies por uma rede, no por uma cadeia: mas os
homens s podem seguir cadeias, pois so incapazes de apresentar vrias
coisas, ao mesmo tempo, em seu discurso. (apud BLIKSTEIN, 1985, p. 51)
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A multiplicidade uma das caracterstica que talo Calvino aborda em seu livro derradeiro
Seis propostas para o prximo milnio. Declara seu fascnio pela tentativa de Mallarm de
escrever um livro absoluto (Le Livre) que seria o fim ltimo do universo, mas sustenta que o
modelo das redes pode tanto ser concentrado, graas ao estilo econmico, nas poucas pginas
de um conto de Borges, como pode levar a romances extensssimos. Aponta-nos que
O que toma forma nos grandes romances do sculo XX a idia de uma
enciclopdia aberta, adjetivo que certamente contradiz o substantivo
enciclopdia, etmologicamente nascido da pretenso de exaurir o
conhecimento do mundo encerrando-o num crculo. Hoje em dia no mais
pensvel uma totalidade que no seja potencial, conjectural, multplice.
(CALVINO, 2005, p. 133)
Li no jornal, h alguns meses, que j existem computadores capazes de fazer clculos a
velocidades mais altas que um petaflop, isto , mais de um quatrilho de operaes
matemticas por segundo. A notcia especulava que a prpria maneira de fazer cincia em
geral tende a mudar por causa desses supercomputadores, pois a possibilidade de simulaes
quase infinitas permitir sair bem mais rpido do campo terico para o prtico.
Encaminho-me para concluso, sobretudo com interrogaes. Como enfrentar os desafios
colocados por essa nova realidade e que, como a esfinge, parece nos provocar: decifra-me ou
te devoro? Que novas metforas se adequaro como fundantes para se pensar as concepes
educacionais?
Pensando na educao, hoje enfrentamos o risco de nos perdermos, no mais na dificuldade
de encontrar a nica sada, mas - perigo maior em labirintos abertos como a Internet - no
excesso de informaes. o que nos alerta Marco Silva em Sala de aula interativa, quando
adverte que rede no , sobretudo, tcnica, mas conceitual, como metfora do conhecimento.
Assim, concebe o professor no mais como aquele que traa uma rota para o aluno seguir,
mas como quem disponibiliza redes e referncias. Nesse mesmo teor, se pronuncia tambm
Martin-Barbero:
Temos acesso a tantas coisas e tantas lnguas que j no sabemos o que
queremos. Hoje h tanta informao que muito difcil saber o que
importante. Mas o problema para mim no o que vo fazer os meios, mas o
que far o sistema educacional para formar pessoas com capacidade de
serem interlocutoras desse entorno; no de um jornal, uma rdio, uma TV,
mas desse entorno de informao em que tudo est mesclado. H muitas
coisa a repensar radicalmente. (MARTIN-BARBERO, 2009, p. 10)
Finalizo, lembrando de uma cena, talvez a final, do filme Show de Truman. Nela, o ator J im
Carey, ao desconfiar que sua vida era manipulada por um programa de televiso, tenta fugir
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de sua cidade, navegando em um pequeno barco. Aps algum tempo, achando que j estava
em mar aberto, bate numa parede e percebe, ento, que o horizonte que via ao longe era
apenas uma pintura em um muro de um grande tanque.
A humanidade, por sua vez, tenta, com muito afinco, encontrar paredes que tragam segurana,
delimitando o mundo em que vivemos. Constri poderosos instrumentos tecnolgicos para
sondar esses limites. Em relao ao infinitamente pequeno, busca com o gigantesco
acelerador de partculas montado na Sua, chegar ao menor pedao de matria possvel.
Quanto ao infinitamente grande, o telescpio Hubble, sempre aperfeioado, cada vez v mais
longe, mas nada de chegar ao fim do universo. Pelo contrrio, parece que vivemos num
mundo que imita os infinitos labirintos abertos e temos que aprender a viver nele.
REFERNCIAS
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BORGES, J orge Luis. Obras Completas volume I 1923-1949. So Paulo: Globo, 2005.
BRANDO, J unito de Souza, Mitologia Grega Volume I. Petrpolis: Vozes, 1987.
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2005.
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