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Ttulo La Part maudite

Copyright
@
t967 by Les ditions de Minuit,
7, rue Bernard-Palissy, Paris.
Editorao
Coordenaa: Pedro Paulo de Sena Madureira
Traduo: Jlio Castafron Guimares
Reviso tipogrfica: Gustavo Meyer
Capa: los, Tornel
L975
Direitos paa a lngua portuguesa adquiridos por
IMAGO EDITORA LTDA., Av. N. Sra. de Copacabana,330,
109 andar, tel.: 255-2115, que se eserva a propriedade des-
ta traduo.
Impresso no Brasil
Printed in Brazil
GEORGES BATAILLE
A PARTE MALDITA
Precedida de "A Noo de Despesa"
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Direo de
fevwrn, Snropro
Membro-Associado da Sociedade Brasileira de Psicanlise do
Rio de Janeiro. Membro da Associao Psiquitrica do Rio
de Janeiro. Membro da Sociedade d,e Psicoterapia Analtica
de GruPo do Rio de Janeiro.
IMAGO EDITORA LTDA.
Rio de Janeiro
Assim, em A Parle mqldila, Georges Bataille, precurso
da teoria da ddiva na vida econmica mod,erna e da "econo-
mia generalizada", foi tambm
-
com mais de dez anos de
antecedncia
-
o profeta dal "coexistncia p,acfica" e dos ines-
perados desenvolvimentos da competio espacial entre os blo-
cos. muito para um nico livro,
.e
um legado pelo menos
inesperado da parte .de um homem que durante muito tempo
se recusou a inteno de fornecer um ensinamento.
Iean Piel
A NOO DE DESPESA'
1
Este estudo foi publicado em La Critique Sociale (n" 7), em
ja'
neiro de 1933.
24
1.
-
INSUFICIENCIA DO PRINCPIO DA UTI.
LIDADE CLSSICA
Toda vez que o sentido de um debate depende do valor
fundamental da palavra til, ou seja, toda vez que uma questo
essencial r'eferente vida das sociedades hum'anas abordada,
quaisquer que sejam as pessoas que intervm e quaisquer que
ejam as opinies representadas, possvel afirmar que o deba-
te- necesariamente falseado e que a questo fundamental
eludida. No existe, oom efeito, quatrquer meio correto, tendo
em vista o conjunto mais ou menos divergente das concepes
atuais, que permita definir o que til aos hornens. Essa la-
cuna suficienternente manifesiada pelo ,fato
de que cons-
tantemente n,ecessrio recorrer, do modo mais injustificve7, a
princpios que se procura situar para alm do ti1 e do pra-
zer; a hoira e o dever so hipocritamente empregados em
combinaes de int,e,resse pecunirio e, sem falar d,e Deus, o
Esprito serve para dissimular a desordem intelectual d,as p'es-
soas que se r,ecusam a aceitar urn sistema fechado.
No entanto, a prtica correne no se embaraa com ess,as
dificutdades'elementares e a conscincia comum prece, pri-
meira vista, s pod,er opor reseryas verbais ao princpio da
u,tilidade clssica, ou seja, da utilida'de que se pretende material.
Esta tem teoricam'ente como finalidade o pazet
-
mas so-
mente sob uma orma moderada, pois o prazer violento tido
como pwtolgico
-
e se deixa limitar, por um lado, aquisi-
o
(pratioarnente produo) e conservao dos bens, e,
2'.1
Do,r ou,tro, reproduo 'e conservao
das vidas humanas
i"..t..tiu-r.
u, vrdad,e, a luta contra a dot'.cuja impor-
rr"iu suficiente,
por si s, para indic'ar o carter negativo
Jo piln.lpio de pra* introduiido teoricamente
na base)' Na
rri J iepr,es"rriaes
quantitativa.s gadas a essa concepo
u-.ririOn"ia medcre e insustentvel,
somente
'a
questo da
reproduo se prest seriament'e controvrsia,
pois um au-
;;4" exagerad do nmero de vivos ameaa diminuir a parte
ili;""i."No
oonjunto,
porm, qualquer
.julgamento
geral
rr. u atividad,e sbcial'sbentende
o princpio de que todo
;;f"tdp;icular"deve
ser redutvel,
para ser vlido' s neces-
riauOt iundamentais
da produo e da conservao'
O prazer'
qrrr, t" trate de arte, de desregramento
admitido ou de
jogo'
..mitiuu*ente reduzido, nas representaes
intelectuais
qae
'esto
em curso, a uma concesso,:ou
seja, a um descanso cujo
our.f t".iu subsidirio. A parte mais aprecivel da vida-
;;
";;;
a condio
-
i vezes inclusive como a condio
lamentvel
*
da atividade social prod'utiva'
verclade
que a experincia
pessoal
-
caso se trate de
,r* *.rn
luvenil, '"upai
de esbanjar e de destruit sem razo
-
des,ment a cada vez essa concepo miservel' Contudo'
mesmo quando se dissipa e se destri sem se dar a m'enor con-
t,-. .t Icido ignra
por qu,
'ou
se imagina doente;,
i;tr; A;
iustificai
utititwiantene sua conduta' e no the
o.or" a rdia de qu'e urna socied'ade
humana
possa ter' como
ele, interesso em perdas considerveis,
em catstrofes
que pro-
;;e a"-riiia
ci necessidade
de'finidas' depresses tumul-
i""":"iitit.s
de angstia e, en ltima anlise' um certo es'tado
crgaco.
A contradio
entre as concepes
sociais oorentes e as
n.".rria0",
,"ui, Oa
-roriedade
lemra, do modo mais intole-
iiiit, a estreiteza
de
julgamento
c.u"
ope o. p'ii
:'li:i1!.1"
rlas necessidades
do filho que vive s suas custas' -Essa eslrelre-
za amanha,
que impo'ssvet
ao ilho exprimir
sua vonta'de'
A solici,tude meio maldosa de seu
pai tem como objeto a ca-sa,
;; ;;;;;;;;-atimentaao
e, rigorolarnente,
algrmas distraes
"04"r.
Contudo, el nem fflesmo tem o dir'eito de falar do
;;-ih;
"r"sa
a febrc: obrigado a deixar crer que
lnr1or
algum entra em suas consideries'
A esse respeito' triste
28
dizer que a hu.manidsde consciente perm:wteceu menor: ela ss
reconhece o direito de adquirir, de conservar ou de consumir'
racionalmente, mas exciui, em princpio, a despe:xt improdutiva.
verdade que essa exclus,o superficial e que no modi-
,fica a atividade prtica mais do que as proibies limitam o
,filho, que se entrega a diverti,mentos inconfessveis a parti'
'do momento ern que no est mais na presena do pai. A
humanidade pod,e inu,tilmente deixar que sejam expressas, se-
gundo seu modo de vet, concep,es marcadas pela medocre'
,suicincia e pela oegueira paternas. Na prtica da vida, ela
se comp,orta de modo a satisfazer necessidades de uma selvage-
ria tocante, e nem mes,mo parece em estado de subsistir de
,outro
modo que no no limite do horror. Tanto mais que, por
pouco que um hornem s,eja incapaz de se dobrar inteirarnente
a
,consideraes
oficiais ou suscetveis de serem oficiais, por"
pouco que ele seja propenso a sofre,r a afiao de quem con-
sagra sua vida destruio da autoridade estabelecida, dt-
cil acreditar que a imagem de um mundo pacfico e conforme'
a seu modo de ver possa tornar-se paa ele outra coisa que no
uma iluso cmoda.
As dificuldades que podem ser
,encontradas no desenvolvi-
mento de uma concepo que no seja regulamentada de
acordo com o modo servil das relaes do pai com o filho
no so, portanto, intransponveis. possvel admitir a neces-
sidade histrica de imagens vagas e enganosas para uso da
maioria que no age sem um mnimo de erro (do qual ela
se serve c,omo de uma droga) ,e que, a1is, em ,todas as cir-
,cunstncias,
s,e. recusa a reconhecer-se no ddalo resultante
das inconseq,ncias humanas. Uma simplificao extrema re-'
presenta a nica possibilidade, para as partes incultas ou pouco
cutas da populao, de evitar uma diminuio da fora agres-
siva. Contudo, seria desprezvel aceitar como um limite para
o c,onhecim,ento as oondies de rnisria, as condies indigen-
tes nas quais so formadas
'essas
imagens
,simplificadas. E, se
uma oncepo menos arb\ttr\a condenada a permanece
efe,tivamente esotrica, se, como tal, ela s,e choca nas circuns-
tncias imediatas com uma repulsa doentia,
,
preciso dizer que'
essa repulsa precisamente a vergonha de uma gerao onde
29
so
os revoltados
que tm rnedo do baruiho de suas prprias
p:uiutiut. Portanto, impossvel lev-la
'em
considerao'
2.
*
O PRINCPIO
DA PERDA
Aatividadehumananointeiramenteredutvelaplo-
r.rror-d reproduo e de conservao,
e 'o sonsumo deve ser
rlividido em duas puit"* distintas' A p'rimeira' r'eduvel'
ipn"t.ntuu
pelo uso do mnimo necessiio,
para os indivduos
;; dada sociedad,e, conservao
da vida e ao prossegui-
"ri a, ,titidade
produtiva: trata-se,
portant'o' simptresmente
;;-;;rdir"
fundaental
desta ltima' A segunda
-parte

;pt;;;CA;
pelas desp'esas 'ditas
irnprodutivas:
o luxo' os
enterros, as guerras, os cul'tos, as construes de monum-entos
*"riraiiLt, oi
3ogo*,
os espetculos,
-3s -artes,
a atividade se-
"uur
p.rrrtu io.,
desviada da finalidade
genital)
{epie-
r""trri, atividades
qu, pelo menos nas condies
primitvias'
tm em si rnesmas seu fim. Ota, necessrio
reservar o nome
de despesa para essas tormas impr'odu'tivas,
com excluso de
ioaot t orodo, de consumo
que sevem de meio-terrno pro-
A"iao. Ainda
que sempe sej 'possvel
op9.r, umas 1-9tf.r31
u,'diu"rsu, formas
,enmeradas, elas constituem um oonJunto
ir.teniao
petro fato
'de
que em cada caso a nfase col'o'
;;^
"l
piai que deve ser a maior possvel para que a
qtivi-
dade adquira seu verdadeiro sentido'
----
E-;
frincpio
da perda, ou s'eja, da despesa incondicio-
nal,
por ais oontrrio
que seja ao princpi'o econmico da
balana de pagamentos
( despesa legula'rmente compensada
oela quisioi,
rrcional apenai no sentido es'trito da palawa'
iooe t,
"to*do
em evidncia com a ajuda de-um peqlen:
nrn..o de exemplos tomados de emprstimos experlncla
,c,omum:
1) No basta que as
jias sejam belas e
'deslumbrantes'
...,
.,ue tornaria
possv1 a suLstituio
petras falsas: o sacrifcio
.";; f;;i;;r, q"a se preferlu um rio de diamanes'
nec,essrio
paa a costitui do cartet fascinanie desse rio.
Esse fato dve
,ser relaciondo com o valor simblico dras
jias,
geral em psicanlise. Quan'do
en um sonho diamante tem
30
uma significao excrementcia, no se trata apenas de associa-
o
por contrraste: no inconsciente, tanto ai jlas
como os
excrementos so matrias rnalditas que saem ,de
um ferim,ento,
partes da prpria pessoa destinadas a um sacricio ostensivo
(servern ,de fato para
,presentes
suntuosos carregad,os de amor
sexual). ,O
carter funcional das jias
exige seu imenso valor
material e explica sozinho o pouco caso que se faz das mais
belas imitaes, que so quase inutilizveis.
2) Os cultos exigem um desperdcio sanguinolento de
homens e de animais de sacrifcio.
,O
sacrifcio no outra
.coisa,
no sentido etirnolgioo da palavra, que no a produo
de coisas sagrMas.
Antes de ,tudo,
fica claro que as ,coisas sagradas so cons-
titudas por uma operao de perda: ,o
sucesio do cristianis-
mo, em particular,
deve ser exp,licado petro valor do tema da
cruci,ficao infamante do filho de Deus, que leva a angstia
hurnana a um representao da
,perda
e a desgraa sem ti-
mite.
3) Nos diversos jogos
de competio, a perda produz-
se geralmente
em oondies cornplexas.
eurantia considerveis
de. dinheiro so despendidas para a manuteno dos locais, dos
animais, dos instrumentos ou dos hom,ens. A energia gasta,
na medi'da do possvel, de ,rnodo a provocar um sentimen-o de
estupefao, ern ,todo craso com uma intensidade infinitamente
rnaior do que nos empreendimentos de produo. O perigo de
morte no evitado e constitui, ao contrrio, objeto de uma
for,te atrao inconsci,ente. Por outro
,lado,
as competies s
vezes constituem oportunidades para distribuio ostensiva de
prrnios. Grandes multides assistem a essas competies: suas
paixes so desencadeadas na maioria das vezes iem qualquer
medida, e a perda de absurdas quantias de dinheiro empenha-
da sob a forma de apostas. verdade que essa circulao cle
dinheiro beneficia um pequeno nmero de apostadores profis-
sionais, mas no menos veldade que essa circulao. pode
ser considerada como \ma cdrga real das paixes desencadea-
das pela cornpetio ,e
que ela leva um grand,e nmero de
apostadores a perdas desproporciona,is a seus meios; essas per-
das muitas vezes atingern al demncia, que os
jogadores
no
tm outra sada
,seno
a priso ou a morte. Atrn do mais,
31
-
,diversas formas de 'despesa
improdutiva
pode-m ser ligadas'
segundo'as circunstncias,
'aos
gran'des espetculos
de competl-
ar
"o*r,elementos
animados'por
um movimento
prprio' s-o
iiiar- - um turbilho maioi. Assim, s'corridas de cavalos
so associadojs
processos
'de
classificao 'social
de carter
'sun*
i"i turtta
niencio'nar a existncia dos Jockey Clubes) e-a
;;;." ostentatria das novidacles luxuosas da rno'da' No
"tu"tt, necessrio observar
que o complexo de despesa
rpi.*u"tra,
pelas corridas atuaii insignificante
comparado
;"; ;t extravgncias 'dos
bizantinos,
que vinculavam s com-
peties hpical o conjunto da atividade
pbiica'
4) Com relao desp'esa, as produes da arte devem
ser oliOiOa, .- dous
grandes ca'tegorias, sendo- a primeira
Lonstituda pela construf,o
,arquitetnica, pela
.msica
'e.
pela
dana. Essa oategoria ornpoita despesas reals' Contudo' a
,.t.oit,rtu e a piniura, sem falar da utilizao dos
.trocais
para
cerimnias ou par espetculos,
introduzem na ppria
larqui-
;;trrra o princpio da ,segun'da
caegoria, o d'a
'desp'esa
sim-
iiir.
A msica e a
'dina,
por sua. vez, podem facilmente
estar caregadas de significaes'exteriores'
Sob sua form,a maior, a literatura e o teatro,
que c'ons-
tituem a segunda catqgoria,
povocam a angstia. e o- horror
atravs de rpresentaes
simbiicas da perda trgica
(desgraa
ou rnorte); iob ,sua forma menor,
p{ovocam o riso atravs
* itpi.ttaes
cuja estrutura
t antloga' mas que excluem
o"tt"J,el,emenios
de seduo. O termo poesia, que se- aplica s
formas meros degradadas,
menos intelectualizadas
da expr'es-
so de um estado- de perda, pode- s.er considerado como sin-
"ft.1;t;'
tigriii;,,
com efeito,-do mo'do mais pr'eciso'
ria
p, Leio d p"tdu. Seu senti'do, 'por'tanto'.
zinho
-"-rtr;lcib.
r"tdud"
que 'o nome
poesia s po'de ser
i.ra,'de
modo apropriado
a um r'esduo
'extremanente ao
irro qr" vulgarme,ite
ele serve
para designat'
"-9-lt^l:t.f1y
de reduo
prvia as piores confuses
po.dem surglr; ora' e 1m-
no.srel. numa
prieira e rpi'da expsio'
falar dos limites
i"filt;;il;^rfiirtit
entre iormaes subsidirias
e o ele-
naento residual da poesi,a. mais f,cil indicar
que, par'a os a-
'ros seres humanos
que dispe'm desse elemento' a despesa
po-
i'a"i*u de ser simblic em suas conseqncias:
assim' em
32
certa medida, a funo de represenao empenha a prpria
vida daquele qu a assume. Ela o consagra s mais falazes
;formas de atividade, misria, ao desespero, persecuo de
sornbras inconsis,ten,tes que nada podern dar alm da vertigem ou
cio furor. Freqentemente s pode dispor das palavras para
sua prpri,a perda, obrigado a escolher entre urn destino que
faz de um homem um rejeitado, to profundamente separado da
,soci,e.dade
quanto os dejetos d,a vida aparente, e uma renncia
cujo peo uma atividade medocre, subordinada a necessida-
des vulgares e superficiais.
3.
-
PRODUO, TROCA E DESPESA rMpRO-
DUTIVA
Un:a vez indicada a existncia da despesa e de urn,a fun-
o
social, preciso considerar a,s relaes dessa funo com
as funes de pr,oduo e de aquisio, que the so opostas.
Essas relaes apresentam-se imediatamente como as relaes de
urn
fim
com a utili.d;qde. E, se verdade que a produo e a
aquisio, mudando de for,ma ao se desenvolveem, introduzem
uma varivel cujo conhecimento fundamental para a compre-
enso dos processos histricos, elas, no entanto, so apenas meios
subordinados despesa. Por mais pavorosa que
,seja,
a misria
humana nunca exerceu suficiente influncia sobre as sociedades
para que,a preocupao com a conservao, que d produo
a aparnci,a de um fim, prevalecesse sobre a preocupao com
a despesa im,pro'dutiva. Para manter essa preeminncia, sendo
,o poder exercido pelas cl,asses que d'espendem, a misria foi
excluda de
,toda a,tividade soci,al: e os miserveis no tm
,outro meio de entrar no crculo do poder seno pela destrui-
o
revolucionria das classe que o ocupam, isto , uma despesa
s<.,cial sanguinolenta e de modo algum limitada.
A aatter secundrio da produo e da aquisio em rela-
o
despesa aparece do modo mais claro nas instituies eco-
nmicas p'rimitivas, pois a troca
,ainda
tatada como uma
perda sunturia dos objetos cedidos: apresenta-se assim, basica'
{nenie,
como um processo de despesa sobr,e o qual se desen-
volveu um processo de aquisio. A economia clssica ima-
33
ginou que a troca
primitiva
se produzia sob a forma c1e es-
camb,o: ela no hnna, com efeiio'
razo alguma
'para
supor
;;;
ffi il
1
g:
::::':1,:.:::il IffiJ'JH:
lili ffi . :1l ::;
mo origem,
nao a ne
satisfaz,
mas a ,r".""i"
contrria
e destruio
e de perda'
X;;;fi;; 'tradicionJ-as
origens
da economia
s recen'te-
;.;;f;lestruda,
bastante
recntemente
ainda
para que un
;;;; nmeno
de economistas'
continue
arbitrariamente
a re-
ffiffi;;;;;;"
;;;; sendo o antepassado
do""o-:'-"i::'^^
''"'"roia-t"-
"
u'tificiat
de escambo'
a form'a
1.ca'1c'a
au *XJu"iJii,riir'0"
por Mauss.
com o nome de
yYYi:ll:
*r"
a" emprstimo
as ndi'os do noroeste
norte-amerlcano
oue forneceam
o tip it notvel 'dessa
forma'
Instituies
ffi;il;;- e"ot*ti't"dgena,
ou seus
'traos'
torarn encontra-
das cm bastante
freqncia'
O
potlatch OoJ i[ogit, 'dos
"Haida'
dols Tsimshian'
dos frrtirrtt
da costa rioroeste 'foi
-estudado
com
pre-
ciso desde o fim O"
-tet"
XIX
(embora' naquele
-:1i13:
ainda no foss'e comparad'o
com as fo'rmas de troca asalcas
dos
outros
pases)''t-*tnot-
avanados
desses
povos norte-
H;;;;;;;;;"';
po'rtorch por ocasio das mudanas
na
situao
das pesso'as
--
inlciaOs'.
casamentos'
funetais
-
e'
,n"r u"U urna forma mais evoluda,
,nunca
pode ser-
it^p^if:
,do
de uma festa: ou ocasiona
essa festa' ou ocorre
po ocaslao
dessa festa' Exclui ildd;;;tgtteio
e" em
geral, t:l:l:t"11*
Dor uma ddiva con'sideivel
de riquezas
oferecidas
ostenstva-
#r,:":";'tir.Ja"-Je
humilhar.
de desafiar e de obrigar
um rival.
,o valor i;;;
da ddiva resulta do fato
'de
que o
donatrio,
puru ,pugu' a humi'lhao
e rebater o desafio' deve
satisfazer
a ou.iga'
-
;""t"dda
por ele
quando..au
u":il
ff":;.";Jeiler
posteriormeni"
por uma ddiva mars
importante,
ou seja,
de retribuir
com usura'
contudo,
, ddi;;
;;;
"t;
nl"u to'*u
do
pottatch;
tu*;uo
p*tr"a oii"r-iivuis
atravs.
de destruies
espeta-
culares 'de riqueza'
f^p"
intermdio
dessa ltima
forma
que
o p:otlatch *"
"ntoo;";
; sacrifcio
religioso'
se'ndo as
-
S"bt"
"
potlatch, ver sobretudo
MAUSS' "Essai
sur^le don' for'
me archaiqu"
a" r'eiiu"'i'"
"
""en Sociolosique'
1925'
34
destruies oferecidas teoricamente a antepassados mticos dos
donatrios. Em poca relativarnente recente, ocorria um chefe
Tlingit apresentar-se perante seu rival para de,golar alguns
de seus escavos diante dele. Essa destruio era retribuda
em um delerminado prazo pela degolao de um nmero rnaior
de escravos. Os Tchukchi do extremo nordeste siberiano, que
conhecem ins,tituies anlogas ao potlqtch, degolam equipagens
de cachorros de valor considervel, a fim de sufocar e humi-
Ihar um outr,o grupo. As destruies, no noroeste norte-ame-
ticano, chegam
.a
incndios de aldeias, a afundamento de fro-
tas de canoas. Lingotes de cobr,e brasonados, espcies de moe-
das s quais por vezes se
,atribui
um tal valor fictcio, que
eles cons,tituem imensa fortuna, so quebrados ou
jogados
ao
mar. O deirio prprio da festa as,socia-se indiferentemente s
hecatombes de propriedade e s ddivas acumulad,as com a
inteno de espantar
,e
de rebaixar.
A usura, que intervm regularmente nessas operaes sob
forma de exceden,t,e obrigatrio quando dos p,otlach de r,evide,
pde levar a dizr.r que o emprstimo com
juros
devia tre subs-
titudo o esca,mbo na histria das origons da troca. Deve-se re-
conhecer, com efeito, que a riqueza multiplicada nas civili-
zaes com potlatclz
de um modo que lembra a inflao de
crdito da civilizao bancria: ou seja, seria impossvel reali-
zar ao mesmo tempo todas as riquezas possudas pelo conjunto
dos doadores devirdo s obrigaes con,tratadas polo conjunto
dos donatrios. Mas essa aproximao baseia-se em um carter
secundrio d,o potlmch.
a constittrio 'de uma propriedade posi,tiva da perda
-
da qual dec,crrem a nobreza, a honra, a posio na hierar-
quia
-
que cl a essa instituio seu valor significativo. A
ddiva deve ser considerada como um,a perda e assim como
uma destruio parcial, sendo o desejo de destruir remetido em
parte para o donatrio. Nas formas inconscientes, tais como a
psicanlise as descreve, ela simboliza a excreo, que est ligada
mo,rte, conforrne a con,exo fundamental do erotismo anal
e clo sadismo. O simbolism'o excrementc,io dos cobres braso-
nados, que na costa noroeste constiuem,objetos de ddiva por
,excelncia,
est baseado em uma mitologia muito rica. Na
Melansia, o doador designa
,os
magnficos presentes que depo-
s,ita ao p do chefe rival como seus restos.
35
Asconseqnciasnaordemdaaquisiosoapenaso
".rrri"o
"o
eseiaao
-.
pelo menos
na medida
em
que os
mpulsos
qrr" .o*unu*
a tperao
permaneceram
primitivos
r_ de um'processo
Ai'ig'O #isttttido
contrrio:
"O ideal'
indica Mauss,
seria d;;-;
-iotlatch
e que ele no fosse retri-
t;j;.'i';;;;'ieat
iealizao
'por
certas destruies
para as
ouais o C,osh]me
nao conhece
cor.rtrapartida
po.ssvel-
P-::::j1:
T;;, ;.;;t
rtriot d
.pottatch'
pr a-s.]il dizer'
prevtamente
empenhados
em um
Wtlatch
novo' o princpio
,"tt']:^"-,9:11:
r.'rl
e ."rocado
em evidncia
sem
qualquer,.d"t
"t:111-:::
[i.
i.urt'tr*
da avareza desenvolvida
em estdios
postertores:
a riqueza
apareoe
como aquisio
enqu'anto
um poder ad-
ri'rio"
p.r" no*.*"ii"o,-ut
tl' inieiramente
dirigida
para
g perda, no sentldo
;;
a"
esse
poder ca,alerizado
como
poder de
perder. e ttiit
pela perda que a g1ria e a honra
ihe so vinculadas.
Enquanto
jogo, 'o
Wtletch
..a.contrrio 'de
um princpio
de conservao:
pe fim estabiiidade
das fortunas
tal como
;;";;ii,
no int,iot
da economia
'totmica'
onde a posse era
hereditria.
Uma
atividade
de troca exoessiva
substituiu
a here-
,ditariedade po, ,*u'tpi
de pquer ritual' de fotma deli-
ranie, como fonte dl
;;'-;t'
os
jogad-or'es' p'orm' nu]1ca
podem
retirar-se
com fortuna
feita:
permaneem
merc da provoca-
,o. A fortuna,
poiianto, nio tem em-caso
aigum funo de
situar aquel.
qrr. u po'sui ao
-abrigo
d'g nPcessidde'
Ela' ao
,contrrio,
p'rrrrtu'u"t
funcionalmente'
e com oia o possuidor'
rmerc de uma n"tim'a"
de
pewla desnlesura
que existe
*
-"tid"
endmico
em um grupo social'
A produo o consumo
no suntrios
que condicionaram
a riqueza apaecem
assim enquanto
utilidade
relativa'
4.
-
A DESPESA
FUNCIONAL
DAS CLASSES
RICAS
A noo da potlctch
propriamente
dito deve ser reserva-
da
para ,, O"*p"'u*
de po- agonstico
lue
s{o itli-1t
l:'
,desafio,
q.r. p,ou"'* tonputtidus
e' mais
precisamente
aln-
36
da, para formas que no se distinguem da troca para as socie-
dades arcaicas.
importante saber que a troca, em sua origem, foi ime-
diatampnte subordinada .a tm
fm
humano; evidente, porrn,
que seu desenvolvimento ligado ao progresso dos rnodos de
produo s comeou no estrdio em que essa subordinao
deixou de se'r imediata. O prprio princpio da funo de pro-
duo exige que os produtos sejam subtrados perda, polo
menos proviisoriamente.
Os processos de roca, na economia rnercantil, tm urn
sentido aquisitivo. As fortunas no se encontram mais situa-
das ern uma mesa de
iogo
o se tornaram relativamente estveis.
soment,e na med.ida em que a estabilidade assegurada, e
no pode mais ser comprometida por perdas mesmo consider-
veis, que elas so submetidas ao rresifir da despesa improdu-
tiva. Os oomponentes el,ementares do potlatch encon.tram-se,
,nessas
novas condies, sob formas que no so mais o dire-
tamente agonsticas
1:
a despesa ainda destinada a adquirir
ou ,a manter a posio, mas em princp,io no tem ma,is conao
,finalidade azer com, que um outro perca essa posio.
No importa quais sejam essas atenuaes, a perda osten-
atria permanece universalmente ligada riqueza como sua
,funo 1tima.
Mais ou menos es,treitamente, a posio social est ligada
, posse de uma fortuna, mas aind.a com a condio de que a
,fortuna seja parcialm,ente sacrificada a despesas sociais impro-
,dutivas, tais como as festas, os espetculos e os
jogos.
Obser-
va-se que nas s'ociedades selvagens, onde a explorao do ho-
mern pelo hom'em ainda pequena, os produtos da atividade
humana no afluem para os homens ricos soment.e em razo
rdos servios de proteo ou de direo sociais que eles pa,ssam
por prestar, mas tambm em raz.a das despesas espetaculares
da cole,tividade, com cujos gastos eles devern ,arcar. Nas socie-
dades ditas civilizadas, a obrigao funcional da riqueza s
desapareceu em poca relatavamente recente. O declnio do
,paganismo provocou o dos
jogos
e dos cultos, com cujos gastos
37
1
No sentido de implicando ripalidade e luta.
os omanos
ricos
'deviam
obri'gator'iamente
arcar:
por isso
;;"
;; e [ver
qot o cristlanismo
individualizara
a pro-
oriedade,
dando u ,.rtioiruidor
uma disposiqo
inteira de seus
ffiffi;
;;;;s;;
"*u
iu'ao
social' Revogando
p']"-T:;
nos essa uno
enquanto
obr'igatria'
pois a d'espesa
paga
prescrita
pelo costum-'til'lsmo-
a substtuiu
pela esmola
tivre, seja sob lorma ;t;it;tib"io
dot ricos aos p:-b"l:::^:tii
sobretudo
sob forma e doaEes
extremame'nte
importantes
as
igrejas e mais tarde aos mosteiros:
e essas-igreias
e esses mos'tei-
ros assumru*
p,.t''*"'il,
"'
Idade
Mdia'
a maior
parte
da funo'esPetacular'
Hoje, desapareoeam
as formas sociais'
gratrdes e livres'
d. d;#;;
i*pi"o'tit"'
cntuao'
disso no se deve concluir
que o prprio p,in"ipio u^d"spe'u
deixou de estar situado
io t.ttoo da atividade
'econmica'
Uma certa evoluo
da tiqueza'
cuios sintomas
tm
'o
sentido da doena
"
Jgotu*ento'
cheg a urna vergonha de
,si mesmo
",
uo *.**'trpo,
a u-1na hipcrisia
mesquinha'
Tu-
do o que
"ru
g.n.ro,o, o'guto,
desmedido
desapareceu:
os te-
mas de rivalidade
que cntinuarn
a condicio'nar
a atividade
irairiO"ria.senvohm-se
na obscuridade
e se paecem a eruc-
iu.t ,.tg"nhosas'
-'
'"pt"t'*tantes
da burguesia
adoaram
,-
",i*J"
retrada:
a ostentao
de riquezas faz-se agora
rit"
-
r"tio
paredes, conforme
colvene11
1t:t:I::-":r:
"r..guuu
d'e idio. Alm disso, os burgueses
da classe ms-
di,a, os empregados
e os pequeno'
"o*ttiuntes'
atingindo
for-
il;;;.d,
nii*u,',tutu-*
de aviltar a despesa osten-
tatria,
que sofreu ;;;Ltp"i"
de- loteamento'
e da qual no
resta mais do que
''
*'iftiao
de esforqos
vaidosos
ligados
a ancores
fastidiosos'
!:-^:-^-+^. +^r-
No entanto,
com
poucas excesses'
esses fingimentos
tor-
nrru-1."'ia;;tp^1't;;
t
viver' de trabalhar
t d" t:ltt^t
rooo aquele
a quem falta coragem
para consagrar
sua socle-
dade bolor,e'nou
u
"u'J;;i;';"""'lucionria'
Em torno dos
trancos
moderno's,
assim como em torno
dos mastros
totmicos
'dos Kwakiuit,
o *t**t-*i"
de ofuscar
anima
os indiv-
iduos e o, .orrdu, "-"
iitt"*u
de pequenas
afetats
que
os cega, uns aos oitt*
to'no
"
estivesem
diante
de uma
luz forte. a utgu""|;;t
;; bun"o'
as
jias' os vestidos'
os
38
rciu'l'os esperam na vitrina o dia em que serviro para estabele-
ccr o esplendor ampliado de um sinistro industrial e de sua
,vciha
esposa, mais sinistra ainda. Em um grau inferior, reigios
tile parede dourados, bufs de sala de
jantar,
flores ar,tificiais
rprcstam servios igualrnente inconfessveis a casais de merce-
rciros. O cime de um ser humano pelo outro se libera como
\cntre os seivagens, com uma brutalridade equ,ivaiente: s a ge-
nerosidade, a nobreza desapareceram, e com elas a contra-
rpartida espetacular que os ricos retribuam aos miserveis.
Enquanto classe que possui a ri.qlueza, tendo recebi'do com
a riqueza a obrigao da despesa funcional, a burguesia mo-
cierna se carateriza peia recusa de princpio que ela ope a
essa obrigao. Ele se distinguiu da aristocracia pelo fato de
rs ter consentido em desrynder
pdra si, no intenior dela me,sma,
isto , ,dissimul.ando suas despes'as, na medida do possvel, aos
olhos das outras ciasses. Essa forma particular devida, na
origern, ao desenvolvimento de sua riq:ueza sombra de uma
alasse nobre mais p,oderosa do que ela. A es.sas concepes
humilhantes de despesa restrita corresponderam as concepes
rac,ionalistas que e,la desenvolveu a partdr do s'culo XVII, e
que no tm outro sentido a1m do de uma representao
.
do
rnundo .e,stritamente econmica, no 'sentido vutrgar, no sentido
burgus da palavra. O dio da despesa a razo de ser e a
justificao da burguesia: ele ao mesmo tempo o princpio
,de sua pavorosa hipocri.sia. Os burgueses utilizaram as prodiga-
I,idad,es da sociedade feudal como um agravo ,fundamenlal e,
aps
,se
terern apoderado do poder, se
julgaram, devido a seus
hbios de d.issimulao, em condies de praticar uma domina-
o
admissvel pelas ciasses pobres. E
justo reconheoer que o
povo incapaz de odi-ios tanto quanto seus antigos senho-
res: na medida em que, precisamente, incapaz de am-ios,
rpois aos burgueses no p,os,svel pelo monos dissimular uma
face srdida, to rapace, sem nobreza, e lo horrivelmente pe-
,quena, que toda vida
'humana
diante deles parece degradada.
Contra e1es, a conscincia popular reduzida a manter
iprofun,damente o princpio da despesa, representando a existn-
,cia burguesa c,omo a vergonha d,o
thomem e como uma sinistra
anulao.
39
5.
-_
A LUTA
DE CLASSES
Procuranclo
a 'esterili'dade
no
.que
Se refete despesa,
.on ro,*.
"I
1
.-1,^1?,
;o;.f,"*;,"
;:
dliffi;;
i?:[X3n:
burguesa
so consgul
A vida humana
nao encontra
a agitao,
na medida
de neces-
sidades
irredutveis,
r"nao ,o
"sor
daqueles
que
.levam.
a
seus extremos
as conseqncias
das concences
racionalistas
,correntes. o que t"tl; i;;';;tt*
ot a"tp"t tradicionais
ad-
;i;il';;tlo-
ae uma atrofia, e o tumulto sunturio
vivo
perden-se no desencaJeamento
inaudito
da luta de classes'
Os componentes
da luta de classes so dados no proces-
so da des'pesa a patir*[o
pttOao arcaico' No
potlalch' o ho-
*"* ,i*'aistribui
produtoi
que the so ornecidos
po outros
ir;;;;ilrveis.'Proura
levur-se
acima de um rival rico
.-t r", "* o
'lrrlm-ftau
de
.elevao
que se.tem. tf
:1t!i
;il;; iinalidade
mais iece'ssria
do que afast-lo ainda mats
,da natureza
Oo* tom"nu-iserveis'
Asilm a despesa' embora
seja uma funo .oti'I,
desemboca
imediatamen'te
em um to
agonstirco
o* ,.p"fr,-t
uputncia
anti-social'
o homem
rico con.some
a perda do homem
pobre' criando lpara
este uma
categoria
de Aesgraa
-'Oe aUloo-qqe
abre o caminho
para
a escravido.
Oru, "riiA.rrt.
q"", d herana
do mundo.sun-
turio antigo indefint"ntt
iransmi'tida'
o mundo moderno
recebeu
em partilha'^t"u
"u'ug"ria'-
atualmente
reservada
aos
oroletrios.
S.* Ow*a-
tofieOaOe
b.urguesa'
qY"
ql:ttnq:
E|?:,lfii:;;
-.g,,r"4" p;ntpiot.'racionais'
oue tende alis por
seu prprio ,or,*tnio
a'rcalizat
uma
'certa
homogeneidade
humana,
no acerta sem
protestar. uma diviso'
qut p11:,t^'
;;i;,
o p.optio homem'
mas inc.apaz'de
levar a res-i:-
tucia mais tonge d
qu" u negao
terica'
Ela d aos ope-
rrios direitos
iguai'-
^'
Oo*
ptiot*' e anunc'ia essa igualda-
de inscrevenOo
ostensiuament;
a palavra nas
patedes; contu-
do, os patres,
q,"";;^;;*".
*"'fo""-
u
"*pttt'o
d'a
Pro-
pria sociedade,
estao:preocupados
-
lais
gravemente
do gu'e
com
qualquer outro
aspecto
-
em moslrar
que no
partlcl-
oam em coisa alguu
u uita"
dos homens
empregados
por
!r.r. '^fr"^"ar"'iU'aa
op"erria
prctduzr
para viver' mas''
i"i,i:;a'rai
p*t;";;i pro'duzir
para desinar os
produtores
40
operrios a utna horrvel desgraa: pois no existe qualquer
disjuno p,ossvel entre a qualificao ,procurada nos modos
de despesa prprios do
,patro,
que tendem a elev-lo bern
acima da baixeza humana, e a prpria baixeza da qual essa
qualificao funo.
Aquele que a essa conce'po da despesa social agonsti-
ca ope
,a
representao dos mlmerosos ,esforos burgueses
que tendem melhoria da rsorte dos operrios, apenas uma
exlpresso da fra,queza das olasses superiores modernas, que
no tm rnais a fora de reconhecer suas destruies. As des-
pesas empenhadas pelo,s capitalistas para socorrer os prolet-
ri,os e
,dar-lhes
oportunidade de se elevarem na escala huma-
na s testemunham uma impotncia
-
por esgotamento
-
de levar a,t o fim um processo sunturio. IJma vez realizada
a perda do homern pobre, o'prazer do homem rico encontra-
se ,poLlco a pouoo .esvaziado
de seu contedo e neutralizado:
d lugar a uma espcie de indiferena aptica. Nessas con-
dies, a fim de manter, a despeito dos elementos (sadismo,
piedade) que tendem a perturb-lo, um estado neutro que a
prpria qpatia torna rel,ativamente agradvel, pode ser ,ti1
com,pensar uma par,te da despesa que engendra a abjeo por
uma despes nova que tende a atenuar os resultados da pri-
meira. 0 senso poltico dos patres, unido a certos desenvon-
vimentos parciais de prosperidade, permitiu por vezes dar uma
amplitude notvel a esse processo de compensao. assirn
que ros pases ,anglo-saxes, em
,par,ticutrar
nos Estados Uni-
dos da Amrica, o processo primrio no mais se produz se-
no s expensas de uma parte reiativamente pequena da po-
pulao, e que, em certa medida, a prpria classe operria
foi
,levada
a participar dele (sobretudo quando a coisa era
facilitada pela existncia prvia de uma classe, como a dos ne-
gros, considerada de comu,m acordo como abjeta). Mas essas
esca,patrias, cuja importncia a,lis estritamente limitada,
em nada modificam a diviso fundamental das classes de ho-
mens em nobres e ignbeis*. O
jogo cruel da vida social no
*
No original, talvez fique acentuada de modo rnais claro a opo-
sio entre os dois termos por ser mais r,isvel sua origem comlrm:
nobles et ignobles (irutobes, "no nobre"). (N. do T.)
4t
,--_-----*n.*-_&..-" ..
*
#
:,'
I
varia
atravs
dos diversos
pases civiiizad-os 'onde
o esplendor
insu.itante
dos ricos
p'ttd" ; degrada
a nallJreza
humana
da
classe inferior'
-
da brutalidade
dos
preciso acrecenta
que a atenuaao
patres
-
que u,,u'-'o
s verifica
tanto na
prpria destrui-
o
.quanto ,rr
.t*"oi"-ias
psicolgicas
destruio
--
cor-
resoonde
atrolla
g"ra o"t an.igo's
processos
sunturios
que
caracteriza
a Poca
motlerna'
6.
-
O CRISTIANISMO
E A REVOLUO
Fora
da tevolta,
foi possvel
aos miserveis
provocados
recusar
toda
partici'p;
;-'"t^1 em u9-sistema
de opresso
dos homens
pelos homens;
em certas circunstncias
histricas'
consesuiram,
.,ptt'ui*-t;; ;tt
meio de smbolos
mais tocan-
tes aiida
qo. u
"utijt'"t'i-'i
todu a "natureza
humana"
at uma ignomnia 'to"utl'
que o
-paz
d"t
1i::t^:3
,rOir^"
msria
do'-u't'ot
se tornava
de reDente
multro
agu-
do
para ,.,
"po"udl"'"rn
"tiigt*'.Instituiu-se
assim' inde-
nendentemente
de tJi^t"""t
it
tit"uis'
uma- troca
de de-
!';ii;;";;;:;.iuJ',
"'o"tuao
do lado dos pobres'
'u^''!?'-
tlatch
onde o lixo t;;i ; a imund'cie
moral
manifesta
rtvatt-
zaram
em horrvel
';;;'t;"
com tudo o
que o mundo
con-
tm de riqueza.
dt;;;;';l;'
de brilho:
e' sob essa forma de
convulses
.'pu'nrJaitt'
"""
t"ida
excepcional
foi aberta
;:il
#;n*lJr-"
o q"ul era sua explorao
s.m re-
ttt*uao,r,
o cristianismo
a alternnti3..d:
i]'lti:,it :"f:fl-
gstia, de suplcios"';1;
;i;'^;;"tituindo
a vida religiosa'
levada
a se con1ugar
por-um
tema mais trgico'
a e con-
fundir
c'om uma
";"';;t;-;"cia1'doente'
dilacerando-se
com a
mais suja
.tu"tauot'P
'";;t
;; un'
dos cristos
exalta
Deus
porqu" ttt
"ii'oo
no
jogo sanguinolento
da guerra so-
cial,
porque
"ft
''pttifitou as"potn:ii.t
O" alto de sua gran'-
deza e exaltou
o' *i'JJ"is"'
eus-mitos
associam
a l'gnomt-
nia social,
'
ot'g"iu
^"'i"etl"
a"
^s,oliciado
ao esplendor
divino.
assim
que o culto assume
a funo
total de oposi-
o
de foras
a" tt"iiaot-contrrios'
repartida
at ento
en-
42
tre o.s ricos e os pobres, dos quais uns consagam os outros
perda. Ele se liga es,treitamente ao desespero terrestre, sen-
do ele prprio apenas um epifenmeno do dio sem medida
que divide os homens, ras um epifenmeno que tende a se
substituir ao conjunto dos
,pro'cess,os
divergen,tes por ele re-
sumidos. Conf'orme a paiavra atribuda ao Cristo, dizendo que
tinha vindo para dividir, no para reinar, a religio no pro-
cura de modo algum fazer desaparecer o que outros consi-
deram como a chaga humana: sob sua forma imediata, na
rnedida em que seu movimento
'permaneceu
livre, ela, ao con-
trrio, se atola em uma imundcie indispensvel a seus tc-
r-nentos extticos.
O sentido do cristiani,smo dado no desenvolvimento das
conseqncias delirantes da despesa de classes, em uma orgia
agonstica
,mental
praticada s expensas da luta real.
,Contudo,
'por mai,s importncia que tenha adquirido na
atividade humana,
,a
humilhao crist apenas um episdio
na iuta histrica dos ignbeis contra os nobres, dos impuros
contra os puros. Como se a soiedade consciente de seu di-
iaceramento intolervel tivesse ficado por algum tempo com-
pletamente embriagad,a, a fim de usufruir disso sadicamente:
a ombriaguez mais ,forte no esgotou as conseqncias da mi-
sria humana e, com as classes expioradas opondorse s clas-
ses superiores com uma m,aior lucidez, nenhum limite conce-
bvel pode ser determinado para
,o
dio. S, na agitao his-
trica, a palavra Revoluo domina a confuso habitual e car-
rcga com ela
'promessas que res'pondern s exigncias iiimita-
das das lsssr os patres, os exploradores, cuja funo
criar formas desprezadoras que excluem a natureza humana
-
tal colno essa natureza existe no limite da terra, isio , da
161rt3
-,
uma simples
'lei
de reciprooidade exige que se espe-
re que sejam entregues ao medo, na grande noite em que
suas b,ela,s frases sero cobertas pelos gritos de morte das re-
belies. Est a a esperana sanguinolenta que se confunde a
cada dia com a existncia popular e que resume o contedo
insubordinado da luta de classes.
A luta de classes s tem um termo possvel: a perda da-
queles que trabalhara,m para perder a "nateza humana".
43
|rrytr*i='nir'
Mas
qualquer
que seia a
-forma
de desenvolvimento
que
se tem etn vista, ttl" tf"
"t*lucionria
ou servil' as convutr-
:;.;';.;i;
."r,ii.,10",-n
ot'it"
sculos'
.ptl'.:*':::-i-',1:-
giro-"t
.ristos,
em nossos 'dias
pelo movimento
operarro'
devem
ser representuut
igoutmenti
com um impulso
decisi-
il, ..rgrro-
totitau"
a-utilizar
a excluso
das classes umas
^oloc
nrrrrrq , ti- oe i"ii*,
,""t modo de despesa
to.trgi-
::'T.?:.'f;;; ;;;;
possver' e ao mesmo
tempo a rim de
introduzir
formas ,uttJOut
to humanasl-
qu".as formas^tra-
clicionais
se tornem
omparativamente,desprezveis'
F o, cara-
;;;'i;i.;
de tais movimentos
que d.co'ta
do valor huma-
no total da Revolu'iaii"'
suscetvel
a".':ttt*
^11-Til
;il-;;
iora to
'ottiti'u
como a que dirige orgarlsmos
sptes
em direo
ao sol'
7 .
-
A TNSUBORDTNAO
DOS FATOS
MATE-
RIAIS
A vida humana,
distinta
da existncia
jurdica e ta1 co-
,"" ,.;'Gui
d" tuio em um
globo isolado
no espao
ce-
ieste do dia noitel'Ot
u*' tqiao a outra' a vida humana
no
pode em caso"fg"*^'ttt
t-''"*it'au
aos sistemas
fechados
'jl"
r-ra".'
oeriinuas
em concepes
r,azoveis.
O imenso
l;;rih; J."
"t"'o'o'
dt ttto''mnto
e de tormenta
quc a
constitui
poderia ttt"t'pittto
dizendo-se
oue ela s comea
com o dficit
dt";;
;i;it;as:
pelo menos
o que ela a'dmite
de ordern
"
O.
"'"*u
'
t"- sentido
a oantir do momento
enr
que as foras
ordenu^
"-"tt'vadas.se
liberam
e se perdern
para fins
qo. ouo'iJd
;;;
'.,i'tt1q::
"
nada de que seia
possvel
pestar
"o'itu''
somente
atravs 'de
uma tal insu-
bordinao,
*"**-*i"rvel'
que a-espcie
hulana
-ti:^Lt
estar isotrada
,ro .rpt.rraol
sem- condio
das coisas matenals'
De fato, do modo
mais universal'
isoladamente
ou em
sruDo,
os homens enntram-se
constantemente
empenhados
:'Jt;"*tt;t"
ttpttu'
A variao
das formas
no provoca
qt]rr"qr:* ]iruao-t
caracterstias
fundamentais
desses
pro-
cessos
.u,o pnn.'i'-i..u-pttou'.
Uma certa excitao'
cuia
soma 'mantida
"""""*t"t'Jas
alternativas
em uma estiagem
sensivelmente
constante,
anima as coletividades
e as pessoas"
44
Sob sua forma acentuada, as essdos de excitao; que so
assimilveis a estados txicos, podem ser definidos como im-
pulsos ilgicos e irresistveis para a rejeio dos bens mate-
riais ou morais que teria sido
,possvel
utilizar racionalmente
(conforme o princpio da balana de pagamentos). s per-
das assim realizadas encontra-se ligada
-
tanto no caso da
"mulher perdida" quanto no da despesa militar
-
a criao
de valores irnprodutivos, dos quais o mais absurdo e ao mes-
rno tempo o que mais aumenta a ayidez a glra. Comple-
tada pela desgraa, esta sob formas ora sinistras, ora briihan-
tes, no cessou de dominar a existncia social e continua sen-
do impossvel empreender algo sem ela, ainda que condicio-
nada pela prtica cega da perda pessoal ou social.
assim que o i'menso resto* da atividade conduz as in-
tenEes humanas
-
inclusive aquelas que so associadas s
operaes econmica's
-
ao
j,ogo qualificativo da matria: a
tnatria, com efeito, s pode ser definida pela dievvrca no
lgica, que representa em relao edoratma do universo o
que o crms representa em relao lei. A glria que resu-
me ou simboliza (sem esgot-lo) o objeto da despesa livre,
ainda que nunca pudesse excluir o crim,e, no pode ser distin-
guida da qualificao
-
pelo menos se se leva ern conta a
ni,ca qualificao ,gue
tem valor comparvel ao da matria
da qualiicaa nsubal'dinafu, que no condio de mais
nada.
Se, por outro lado; se concebe o interesse, coincidindo
com o da g1ria (como com o da decadncia), que a coleti-
vidade humana vincula necessariamente mudana quaiitativa
realizada com constncia pelo movimento da histria, se se
oncebe
,enfim que esse movimen,to ' im'possvel de conter ou
de dirigir para uma
;finalidade limitada, torna-se possvel,
abandonada toda reserva, conceder utilidade um valor re-
Iativo. Os homens asseguram sua subsistncia ou evitam o so-
frimento, no
,porque
essas funes determinem por elas mes-
rnas um resultado suficiente, mas paa ter acesso funo in-
subordinada da despesa livre.
*
Com o sentido de "resduo inutilizvel",
dchet. (N. do T.)
"sobra"; no original
45
II. A DDIVA DA RIVALIDADE
(o "POTLATCH")
1.
-
IMPORTNCIA GERAL DAS DDIVA
OSTENTATORIAS NA SOCIEDADE ME-
XICANA
Os sacrifcios humanos eram penas um momento extre-
mo no ciclo das prodigalidades. A paixo que fazia escorrer
das pirmides o sangue levava geralmente o mundo asteca a
fazer um uso improdutivo de uma parte importante dos recur-
sos cle que dispunha.
Uma das funes do soberano, do
o'chefe
dos homens",
que dispunha de imensas riquezas, era entregar-se ao desperdi
cio ostentatrio. Aparentemente, ele prprio deve ter sido, em
tempos mais rernotos, o ponto final do cic.lo dos sacrifcios:
sua imolao consentida, se no por ele, pelo povo que etle
encarnava, podia dar mar montante de mortes o valor de
um consumo ilimitado. Por fim, seu poderio deve t-lo preser-
vado. No entanto, ele era to claramente o homem da prodiga-
lidade, que em lugar de sua vida el,e dava sua riqueza. Ele
devia dar e
iogar.
"Os reis, diz Sahagun
1,
procutavam oportunidades para
se mostrarem generosos e com isso fazerem sua reputao; po
isso tinham grandes gastos com a guerra ou com os ctreytos
(danas que precediam ou se seguiam aos sacrifcios). Empe-
nhavam no
jogo
coisas muito preciosas e, quando algum da
plebe, homem ou mulher, se artiscava a sa,ud-los e a dirigir-
lhes algurnas palavras que excitavam seLl contentamento, eles
lhe dava,m iguarias e bebidas, bem como tecidos para se vestir
e deitar. Se algum ainda compunha para eles cantos que lhes
fossem agradveis, eles lhe taziam ddivas proporcionais a
seu mrito e ao prazer que lhes tinha causado."
O soberano era apenas o mais rico, mas, sua imagem
-
sda um segundo suas foras
-,
rios, nobres, 'omercado-
res" tinham de respond,er mesma expectativa. As festas eram
um correr no apenas de sangue, mas em geral de riqueza, e
para isso cada um contribua de acordo com seu poderio
-
essa era a ocasio dada a cada um para manifestar seu poderio.
Pela captura (na guera) ou pela compra, os guerreiros e os
"mercadores" procuravam as vtimas dos sacrifcios. Os, mexia-
nos edificavam templos de pedra ornamentados com esttuas de
deuses. O servio ritual multiplicava as oferendas de grande
valor. Os o{iciantes e as vtimas usavam ricos en'feites: os fes-
tins rituais causavam despesas considerveis.
Os ricos, principalmente os "mercadores", davam pes-
soalmente festas pblicas
1.
2.
-
OS RICOS E A PRODIGALIDADE RITUAL
Sobre os "mercadores" do Mxico e seus costumes, os
cro,nistas espanhis deixaram informaes precisas: esses cos-
tumes devem t-Ios surpreendido. Tais "mercadores" conduziam
expeciies por regies pouco seguras, sendo freqente terem
necessidade de lutar; peparava,m quase sempre os caminhos
para urna guerra, originando-se disso a honra vinculada
sua condio.
,Contudo,
o risco assumido no teria sido sufi-
ciente para torn-los iguais dos nobres. Aos olhos dos es-
panhis, o negcio aviltava, ainda que levasse aventura. O
julgamento
dos
,europeus
estava preso ao princpio do comr-
1
Livro VIII, cap.
100
xxlx. 1
Sahagun, livro IX, cap. IV.
101
cio, fundado exclusivamente no interesse. Ora, os gra,ndes
"msrcadoes" do Mxico no seguiam exatamente a regra do
lucro: seu trfico era feito sem regateio e mantinha o carter
glorioso do traficante. O "mercador" asteca no vendia, mas
praticava a tro'ca po'r diva: recebia riquezas como d.diva do
"chefe dos homens" (do soberano, que os espanhis chama-
ram de rei); este
fazia
presenfe dessas riquezas aos senhores
das regies para onde os rnercadores se dirigiam. "Ao recebe-
rem essas ddivas, os grandes senhores dessa provncia se apres-
savam a remeter outros presentes (...) para que fossem ofere-
cidos ao rei (...)". O sob,eno dava mantos, saias e precio-
sas camisas de mulher. O "mercador" recebia para si, como
ddiva, plumas de ricas cores e formas variadas,, pedras talha-
das de todas as espcies, conchas, leques, esptulas de escama
para remover o cacau, peles de animais ferozes preparadas e
enfeitadas com desenhos
1.
Os "mercadores" no considera-
vam como simples mercadorias os objetos que traziam de suas
viagens. Quando do retorno, no levavam esses objetos paa
dentro de casa durante o dia. "Esperavam a noite e algum mo-
mento favorvel; um dos dias chamado ce cahli (uma casa)
era olhado como propcio, pois pretendiam que os objetos de
que eram portadores, entrando em casa nesse dia, a seriam
introduzidos como coisas sagradas e, como tais, a deviam
persvear"
2.
Nessas prticas um objeto de troca no era uma coisa,
no era reduzido inrcia, ausncia de vida do mundo pro-
fano. A dddiva que dele se fazia era um sinal de glria, e o
prprio objeto tinha a irradiao da glria' Aquel'e que. dava,
manifestava sua riqueza e sua oportunidade
(seu poderio)' O
"mercado" era a tal ponto o homem da ddiva que, logo
que chegava da expedio, seu primeiro cuidado era oferecer
rn banquete,
paa qual convidava seus confrades, que depois
iam embora cheios de
Presentes.
Tratava-s.e de um simples festim de retorno. No entanto,
se "algu,m mercador alcanava a fortuna e se considerava rico,
7
lbid., Iivro IX, cap. V.
2
lbid., livro IX, cap. VI.
102
dava uma festa ou um banquete a todos os mercadores de alta
catogoria e aos senhores, pois teria considerado como sendo bai-
xeza morer sem ter feito algurna esplndida despesa que pu-
desse reaiar o brilhantismo de sua pessoa, fazendo alarde do
favor dos deuses, que tudo lhe tinham dado (. . .)"'. A festa
tinha incio com a absoro de um txico que produzia vises,
as quas, dissipada a embriaguez, os convidados relatavam uns
aos outros. Durante dois dias, o anfitrio distribua alimentos,
bebidas, canios para fumar e flores.
Mais raamente, um "nercad,or" oferecia um ban-
quete quando de uma festa chamada palnqu,etzaliazli, qua era
uma espcie de cerimnia sagrada e ruinosa. Nessa ocasio, o
"mercado" que a celebrava, sacri,ficava escravos. Ele devia
estender seu convite 'aos locais mais distantes e reunir presentes
yalendo
uma fortuna, mantos
o'cuio
nmero s,e elevava a oito-
centos ou mil", cintures "entre os quais quatrocentos dos mais
ricos e muitos outros de qualidade comum"
2.
Dessas ddivas,
as mais importantes eram, oferecidas aos capites e aos digna-
trios: os homens de posio inferior recebiam menos. Dana-
varn-se arcyta's sem fim, nos quais entravam os escravos mata-
vilhosarnente enfeitados, usando colaLes, guirlandas de flores e
escudos floridos. Eles danavam, ora fumando, ora cheirando
seus canio,s perfumados; em seguida erarn colocados sobre
urn estrado, 'opara que os convid'ados os pudessem ver bem,
e reoebiam iguarias
,e
bebidas, que thes eram distribudas como
testemunho de grande considerao". Chegado o rnornento do
sacrifcio, o "mercado"
.que
oferecia a festa s'e vestia como
urn dos escravos paa se dirigir com eles ao templo onde os
sacerdotes os esperavam. Essas vtimas, armadas paa o com-
bate, deviam clefender-se contra guerreiros que os atacavam
no caminho. Se um dos agressores capturava um escravo, o
"mercador" devia pagar-lhe seu preo. O prprio soberano
assistia solenidade do sacrifcio, a que se s'eguia o consumo
das carnes na casa do "rnercado"
B.
a
lbid., livro IX, cap. X.
2
lbid., Iivro IX, cap. VII.
3
lbid., livro IX, cap. XII e XIV.
103
E,sses costumes, em especial a troca por ddiva, situam-se
em plo oposto ao das prticas comerciais atuais. Seu sentido
s aparece se os aproximartos, de uma instituio ainda atual:
o.potlatch dos ndios do noroeste dos Estados Unidos da Am-
11ca.
3.
-
O "POTLATCH" DOS NDIOS DO NO-
ROESTE NORTE-AMERICANO
A econo,mia clssica imaginava as primeiras trocas sob a
forrna de escambo. Por que teria ela acreditado que or:iginal-
mente um modo de aquisio como a troca no teria corres-
pondido necessidade de adquirir, mas necessidade contr-
ria de perder ou de desperdiar? Atualmente a concepo cls-
sica em certo sentido contestvel.
Os "mercadores" do Mxico praticavam o sistema de tro-
cas paradoxal que descrevi como um encadeamento re,gular de
ddivas: esses costu,mes "gloriosos", no o escambo, consti-
tuem,
justamente
o regime arcaico da troca. O potlatck, prati-
cado ainda em nossos dias pelos ndios da costa noroeste dos
Estados Unidos da Amrica, constitui sua forma mais tpica.
Os etngrafos agora empregam esse nome para designar insiitui-
es
semelhantes: encontram seus traos no conjunto das so-
ciedades. Entre os Tlingit, os Haida, os Tsimshiam, os Kwa-
kiutl, o potlch ocupa o primeiro lugar na vida socia. Os
menos avanados desses povos fazem potl,atch nas cerirnnias
que macam a mudana de estado das pessoas, quando das
iniciaes, dos casamentos, dos funerais. Em tribos mais civili-
zadas, um potlatch ainda tem lugar no correr de uma festa:
pode-se
,escolher
uma festa para d-lo, mas ele pode por si
mesmo ser ocasio de festa.
O
ltotlatch
, como o comrcio, um meio de circulao
das riquezas, mas exclui o regateio. , via de regra, a ddiva
solene de riquezas considerveis, oferecidas por um chefe a seu
rival, a fim de humilhar, desafiar, obrigar. O donatrio deve
apaga a humilhao e rebater o desafio, preciso que e1e
satisfaa obrigao contratada ao aceitar: s poder respon-
der, um pouco mais tarde, com um novo potlatc, mais gene-
roso do que o primeiro
-
ele deve retribuir com usura.
L04
A ddiva no a nica forma de potlatch'. um rival
desafiado por uma destruio solene de riquezas. A destruico
, em princpio, oferecida a antepassados
-mticos
clo donai-
rio: ela difere um potlco do sacrifcio. Ainda no sculo XIX,
acontecia de um chefe tlngit apresentar-se a algum chefe rival
para degolar escravos diante de1e. No prazo estabelecido, a des-
truio era retribuda pela morte de um maior nmero de escra-
vos. Os Tchukchi do nordeste siberiano possuem instituies
similares. Degolam equipagens de cachorros, de grande valor: tm
necessidade de assustar, de sufocar o grupo rival. Os ndios
da costa noroeste incendiavam aldeias ou des.truam canoas.
Possuem lingotes de cobre brasonados de valor fictcio (segun-
do sua celebridade. sua antiguidade) que por vezes valem uma
fortuna: jcgam-nos
ao mar ou os quebram
1.
4.
-
TEORIA DO "POTLATCH"(.): O PARADO-
xo DA "DDrVA" REDUZTDA A
,,AQUI_
SIO" DE UM PODER
Desde a publicao do "Essai sur le don", de Marcel
Mauss, a instituio do potla.tch tem sido obieto de interesses
por vezes equvocos. O potlatch
deixa entrever um vncuio
entre as condutas religiosas e as da ec,onomia. Contudo, no
seria possvel encontrar nessas condutas leis que seriam, co-
muns tambm s da economia
-
se por eonomia se entende
um conjunto de atividades humanas convencionad,o, e no,
em seu irredutvel movimento, a economia geral,. Seria intil,
com efeito, considerar os aspectos econmicos do potlatch, sem
antes ter formuiado o ponto de vista definido pela econo'ma
geralz. No haveria p'otlatch se, em gera
,
o problema ltimo
se referisse aquisio e no dissipao das riquezas teis.
1
Esses dados so retirados do estudo magistral de Marcel
MAUSS, "Essai sur le clon, forme et raison c1e l'change dans les
socits archaiques", Anne Sociologique, 1923-1,924, p. 30-186.
I
Posso indicar aqui que a leitura do "Essai sur le don" encon-
tra-se na origem dos estudos cujos resultados hoje publico. Em pri
105
O exame dessa instituio to estranha
-
e no entanto
to famiiiar
(vrias de nossas condutas so redutveis s leis
do potlatch, possuem o mesmo sentido)
-
possui, na econo-
mia
,geral,
um valor privilegiado. Se h em ns, atravs do
espao er que vivemos, um m'ovimento da energia que utiliza-
mos, trnas que no redutvel 'u'tilidade
(que buscamos por
razo), poclemos desconhec-lo, mas podemos tambm adap-
tar noss atividade rcalizao que prossegue fora de ns'
A resoluo do problema assim colocado exige uma ao em
dois sentidos contrrios: devemos, por um 1ado, ultrapassar
os limites prximo,s onde habitualmente nos mantemos e, por
outro, fazer com que de algum modo esse nosso ultrapassar
entre em nossos limites. O problema colocado o da rlespesa
do excedente. Devemos, pof um lado, dar, perder ou destruir'
Contudo, a ddiva seria insensata
(em conseqncia
jamais
nos decidiramos a dar) se no adquirisse o sentido de uma
aquisio. preciso, portanto, que d"ar se tor'ne adquirir um
pider. A ddiva tem a virtude de um ultrapassar do sujeito
que d, mas em troca do objeto dado o sujeito apropria o ultra-
prrrut, ele tem em vista sua virtude
-
aquilo pelo qual ele
i.u" u fora
-
como uma riqteza, como u'rn poder que doru-
vante the pertence. Ele se enriquece com um desprezo pela
riqueza e quilo em relao a que ele se revela avaro' efeito
de sua generosidade.
Mas ele no poderia adquirir sozinho urn poder feito de
um abandono 'do poder: se destrusse o objeto na solido, em
silncio, disso no resultaria
qualquer esp'cie de per;
-no
strjeito s haveria, sem contrapartida, afastamento do poder'
meiro lugar, a considerao do potlatch levou-me a formular as leis
ai
""ri""*i
geral- Mas seria interessante indicar uma dificulclade
pe-
cuiiar, que tive trabaiho
para resolver. Os princpios gerais que eu
introduzia e que permitem interpretar um grande nmero de fatos
eixavam no pottitch, que em meu esprito era a origem deles, ele-
mentos irredutveis. o pottatch no pode ser unilateralmente inter-
pretado como sendo um consumo das riquezas' Foi recentemente
u"
pude reduzir a dificuldade, e dar aos princpios da "economia
geral; uma base bastante ambgua: uma dilapidao de energia
"*p"" o contrrio de uma coisa, mas ela s entra em considerao
s" iir". entrado rra ordem das coisas, se estiver mudada em coisa'
106
No entanto, se destri o objeto diante de outro, ou se o d,
aquele que d adquire efetivamente aos olhos do outro o poder
de dar ou de destruir. Doravante el'e se torna rio por ter
feito da riqueza o uso desejado na essncia da riqueza:
rico por ter ostensivamente consumido o que s, riqueza se
consumido. Todavia, a riqueza efetuada no potlatch
-
no con^
sumo por outrem
-
s tem existncia de fato na medida em
que o outro modificado pelo consumo. Em certo sentido, o
consumo autntico deveria ser solitrio, mas no teria o resul-
tado que a ao que ele exerce sobre o outro lhe confere. E a
ao exercida sobre outrem constitui
justamente
o poder da
ddiva, que se adquire pelo fato de perder. A virtude exem-
plar do potlgtch encontra-se nessa possibilidade para o homem
de captar o que the escapa, de conjugar os movimentos sem
limite do universo com o limite que lhe pertence.
5.
-
TEORIA DO "POTLATCH"('): O CON'TRA-
SENSO APARENTE DAS DADIVAS
Mas, diz o adgio, "dar e reter no vale".
contraditrio ao mesmo tempo querer ser ilirnitado e li-
mitado, e o resultado uma comdia: a ddiva nada significa
do ponto de vista da economia geral; s h dilap.idao para o
doador.
Veriica-se, a1rn do mais, que este s perdeu apaente-
mente. No apenas tem sobre o clonatrio o poder que a d-
diva the conferiu, mas este ltirno tem de destruir esse poder
retribuindo-lhe a ddiva. A rivalidade causa inclusive a contra-
par,tida de uma ddiva maior: para te
sea revid,e, o donatrio
no deve apenas iibertar-se, mas deve, por sua vez, impor o
"poder da ddiva" a seu rival. Em certo sentido os presentes
so retribudos conx usura. Assim a ddiva o contrrio da-
quilo que parecia ser: dar perder, evidentemente, mas a per-
da aparentemente rende quele que a faz.
Paru drzet a verdade, esse aspecto de contradio derris-
ria do potl&ch enganador. O primeiro doador solre o ganho
aparente resultante da diferena entre seus presentes e aque-
10?
1es
que thes s,o retribudos. Aquele que retribui s tcm o senti-
"nto de adquirir
-
um poder
-
e de vencer' que em
verdade, com eu disse, o ideal seria que um potlatch no
pudesse ser retribudo. O benefcio no corresponde de modo
tgu- ao desejo do
,ganho' Em sentido oposto, o receber
inita
-
e obriga
-
a dar mais, pois, por fim, necessrio su-
primir a obrigao
que da resulta.
6.
-
TEORIA DO "POTLATCH"('):
A AQUISI-
o
DA "POSIO"
Sem dvido o "potlatch" no rdutvel ao deseio de pvr'
der, rna.s o que ele
!'ornece
ao doadar no o ineviv'el au-
rnento das adivas de rcvide, a "psio"
por ele cvnferida
quele que tem a ltirr,s
Palavra.
O prestgio, a glria, a posico' no, podem ser confundidos
com
,o
poaeo.-Ou] se o prstgio poderio, ele o na medida
ern qr o prprio poderio escapa s consideraes de fora
ou d direito qrt habitualmente s,ubmetido. Inclusive
preciso dizer
que a identidade do poderio e do poder de perder-.
tundamental. Numerosos fatores a se opem, interferem e fi-
nalmente vencem. Mas, pensando bem, nem a fora nem o di-
reito so hum'anamente a base do valor diferenciado dos indi-
rrrluos. De modo decisivo, e em sobrevivncias claras, a ytsio
varia de acordo com a aptido de um ser individual para a
ddiva. O fator animal
(a aptido para vencer em um com-
bate) est subordinado, no conjunto, ao valor da ddiva' Tra-
ta-se, certamente, do poder de apropriar-se de um lugar ou de
alguns bens, mas trata-se tambm do fato de o prprio ho-
mem ter-se colocado int'eiramente em
jogo. O aspecto de ddi
va do recurso fora animal , p'or outro lado, acusado nos
combates por um causa comum, qual o combatente se d'
A glria, conseqncia de uma superioridade, outra coisa
aim de um poder de tomar o lugar de outrem ou de apoderar-
se de seus bens: ela exprime um rnovimento de frenesi insen-
sato, de despesa de energia sem medida' que o ardor do com-
bate pressupe. O combate glorioso devido ao fato de sem-
108
pre estar, em qualquer momento, para alm do clculo. No
entanto) captou-se mal o sentido da guerra e da glria se ele
no for referido, em parte, aquisio da posito por uma
despesa irrefietida dos recursos vitais, cuja forma rnais visvel
o p,otltttch.
' .
-
TEORIA DO "POTLATCH" (*)
: PRIMEIRAS
LEIS FUNDAMENTAIS
Se verdade, porm, qlue o potla:tch , o invers.o de uma
rapina, de uma troca lucrativa ou, em geral, de uma apropria-
o
d,e bens, a aquisio seu fim ltimo. Como o movimento
que ele ordena difere do nosso, ele a nossos olhos mais es-
tranho, mais suscetve1, portanto, de revelar o que habitual-
mente nos escapa, e o que ele nos en,sina a nossa ambigi*
dade fundamental. Dele podemos tirar as leis que se ssguem,
e se o homem, sem dvida alguma, no definvel de r.a
yez
por todas (,essas leis, em particular, atuam diferentemente, e
mesmo seus ofeitos so neutralizados, ern diferentes etapas da
histria), elas, no entanto, nunca deixam, basica,mente, de ex-
por um
jogo
de foras decisivo:
-
um aumento de
yecursos
de que as sociddades dis-,
pem de ntodo cotut&nte, enx certos pontos, ern cgrtos mo-
rnenlos, no, pode ser objeto de uma ple,na
aproprao (nct
s'e pode
fazer
dele wn emprego til, no se pode empreg-lo
pora o cresimeno das
foras
produtivas), tNls
g prpria dila-
pidao d'esse aumento se ttrtra objeto rt.e s,propriao;
apropri:ado na dilapdado o prestgio que ela
d
qo
dilapklador (tndvduo ou g.rupo), prestgio que a:dqui-
rfulo por ele, como uru bem e que d,elermina swa "posio";
-
reciprocannente, a "posio" na sociedde (ou a "posi-
fu"
de uma sociedade em un't c^onjunto) pode ser aprcpriada
do mesnto modn que um uteruslio au wn Campo; se,
final,m^ente,
ela
fonte
de lucro, seu princpio no nretnos delerminado'
por unq dilapida,o resolula de tecursos que, teoricamente,.
padlwiam ter sido adquiridos.
109,
8.
-
TEORIA DO "POTLACH"('):
A AMBIGI-
DADE E A COI\IIRADIO
Se os recursos, que detm so redutveis a quantidades de
energia, o hornem no pode reserv-los incessantemente
paa
os fins de um crescime'nto
que no pode ser infinito,
que
sobretudo no pode ser contnuo. preciso que desperdice
o excedente, mas ele permanece vido de adquirir, mesmo
quando faz o contrttio, e transforma o prprio desperdcio
un objeto de aquisio; uma vez volatilizados os recursos,
p.r*ur"r" o po.rtgio adquirido
por quem desperdia' O
.des-
oerdcio dilaida stensivamente com esse fi'm, com vistas
urnu superioridade sobre os outros que desse modo ele se
atribui. Cntudo, iliza s avessas a negao da utili4ade
d,os rccursos que desperdia. Assim faz cait na contradio
no apenas sua prpria pessoa, mas-toda a existttia do ho-
rnem. Esta entra, ento, m uma ambigidade na qual perma-
nece: situa o valor, o prestgio e a verdade da vida na negao
do emprogo servil dos bens, mas ao nesmo tempo.faz um
urrpr"g srvil dessa negao. De um la-do, na coisa til e ap-e-
.rir.i, ela discerne
riito
que, sendo-lhe necessrio, pode
servir-lhe para crescer
(ou para substituir), mas, de outo,.se
a est,reita necessidade deix de prend-la, essa "coisa til"
no pode corresponder inteiramente a seus desejos. Convoca
ento o inapreenivel, o emprego intil de si mesmo, de seus
bens, o
jog, mas enta aprgender o qu,e- ela mesma quis' ina'
oriensvt," tenta utilizar qui1o ,,ia utilidade tinha recusado.
I ootu mo esquerda no basta saber o que a direita d:
tortuosarnente, ela trata de retom-lo.
A posio inteiramente efeito dessa vontade deformada'
A posio , enr certo sentido, o oposto de uma coisa: aquilo
,qu
u funda sagrad-o e a ordem geral das poses- recebe. o
nome de hi'erarqua. o propsito de tratar como cosa
-
dis-
ponvetr e utilizvel
-
aquilo cuja essncia sagrada, aquilo
que perfeitamente estranho esfera profana utilitria, onde
a mo, sem escpulos e para fins servis, levanta o martelo e
prega a madeira. Todavia, o equvoco no endivida as exi-
g*ius da operao profana menos do que esvazia de sentido
e muda em aparente comdia a violncia do desejo.
110
,Esse
compromisso efetuado em nossa natureza anuncia
esses encadeamentos de engo.dos e de passos ern falso, de cila-
das, de exploraes e de furores que ordenam atravs dos
tempos o aparente desatino da histria. O homem se encontra
necessariamente em uma miragem, sua reflexo o mistifica,
enquanto
,ele
se obstina em apreender o inapreensve, em em-
pegar como utenslios arrebatamentos de dio desenfreado.
A posio, onde a perda mudada em aquisio, correspon-
de atividade da inteligncia,
,que
reduz os objetos de pensa-
mento a coisas. Com efeito, a contradio do potla,tch,
no se
revela apenas em toda a histria, rnas tambm, mais profun-
damente, nas operaes de pensamento. que geralmente, no
sacrifcio ou no potlatch, na ao (na histria) ou na contem-
plao (no pensamento),
o que procuramos, sempre essa
sombra
-
que por definio no poderarnos apreender
- que em vo chamamos de poesia, de profundidade ou de inti-
midade da paixo. Somos enganados necessariamente, visto
que queremos apreender essa sornbra.
No poderamos ter acesso ao dbjeto ltimo do conheci-
mento sem que o conhecimento fosse dissolvido
-
esse conhe-
cimento que quer reconduzir esse objeto ltimo s coisas subor-
binadas e manuseadas. O problema ltimo do saber o mes-
mo que o do consumo. Ningum pode ao mesmo
.tempo
conhe-
cer e no ser destrudo, ningum pode ao mesmo tempo con-
sumir a riqueza e aument-la.
9.
-
TEORIA DO "POTLATCH"(6): O LUXO E
MISERIA
Mas, se a exigncia da vida dos seres (ou dos grupos)
desligados da imensidade viva define um interesse a que toda
operao referida, o movimento geral de sua vida no me-
nos efetuado para alm da exigncia dos indivduos. O egosmo
definitivamente enganado. Ele parece vencer e taar um
limite irremedivel, mas ultrapassado de todas as forrnas.
Sem dvida as rivalidades dos indivduos entre si retiram da
multido o poder de ser imediatamente ultrapassada pela exu-
berncia global da energia. O fraoo espoliado, explorado
111
pelo forte, que o paga com mentiras flagrantes. No
gntanto,
isso no poderia mudar os resultados de conjunto, onde o
interesse individual transformado em derriso, e onde a rrlen-
tira dos ricos transf,orrnada em vddade
Visto que a possibilidade de crescer, ou de adquirir, pos-
sui deinitivamente seu limite em um determinado ponto, o ob-
jeto
da avtdez de toda exisncia isolada, a et4ergia, ncontra-
se necessariamente liberado: liberado verdadeiram,e'nte sob a
capa da mentira. Em definitivo, os homens mentem, esforam-
se por referir ao interess,e essa liberao: essa liberao os ar-
rasta mais longe. A partir de ento, em certo sentido, mentern
de todas as formas. A acumulao individual de recursos est,
em princpio, destinada destruio: os indivduos que a efe-
tuarn no possuem verdadeiramente essa riqteza, essa pasio.
Em condi,es primitivas, a riqueza sempre anloga a esses
esto.ques de munies que exprimem com tanta clarcza o aniqui-
lamento, e no a posse da riqueza. Mas essa imagem no me-
nos
justa
se se tata de exprimir a verdade no menos risvel
da prNio: uma carga explosiva. 0 homem de aita posio
primitivamente apenas um indivduo explosivo
(explosivos
todos os hornens so, mas ele o de modo privil'egiado). Ele,
sem dvida, tenta evitar ou pelo rnenos retardar a exploso. A
partir da mente para si mesmo, tomando derrisoriamente sua
riqueza e seu poder por aquilo que no so. Se consegue usu-
fruir deles pacificamene, ao preo de um desconhecimento
de si mesmo, de sua verdadeira nat'reza. Mente ao mesmo
tempo a todos os outros, diante dos quais mantm, ao con-
trrio, a afirmao de uma verdad'e (sua natureza
,explosiva),
da qual tenta escapar. Ele, claro, soobrar em uas mentiras:
a pasio ser reduzida a uma comodidade de explorao, a
uma fonte descarada de lucros. Essa misria no poderia inter-
rompe de modo algum o movimento da exuiberncia.
Indiferente s intenes, s reticncias e s mentiras, len-
ta ou subitamente, o movimento da riqueza exsuda e consoms
os recursos de energia. Isso freqentemente parece estranho,
mas esses recursos somente no so suficientes: se no podem
ser inteiramente consumidos de modo produtivo, sobra habitual-
mente um aumento, que deve ser aniquilado. O pptlatch,
primeira vista, efetua mal esse consumo. A destruio das
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riquezas no sua egra; oomumente elas so dadas e, em
conseqncia, a perda na operao reduzida ao doador: o
conjunto das riquezas conservado. Mas isso apenas apa-
rncia. Se o pollatclr raramente culmina em atos semelhantes
em todos os pontos aos do sacrifcio, eie, no entanto, a
tor-
ma complementar de uma lrtituio cuio senttdo retirar do
consumo produivo. O sacrifcio, em geral, retira da circulao
profana produtos teis; as ddivas d,o potlatch, em princpio,
mobilizam objetos em primeiro lugar inteis. A indstria de
luxo arcaica a base do potlatch: essa indstria dilapida evi-
dentemente os recursos representados pelas quantidades de tra-
baiho humano disponveis. Trata-se, entre os astecas, "de man-
tos, de saias, de preciosas camisa.s de muiher". Ou "de
plumas
de ricas coes. . ., de pedras talhadas. . ., de conchas, de
leques, de esptulas de escama. . .
,
de peles de animais ferozes
preparadas e enfeitadas corn desenhos". No noroeste norte-
americano, as canoas e as casas so destrud,as, os cachotros
ou os escravos so degolados: trata-se riquezas teis. As d-
divas so essencialmente objetos de luxo (em outros lugares
as ddivas de alimento so d,estinadas antes de tudo ao vo
consumo das festas).
Poderamos inclusive dizer que o
Wtlch
a manifestao
espec,fica, a forma significativa do luxo. Alm das formas ar-
caicas, o luxo guardou de fato o valor funcional do potlatch,
criador da pasio. O luxo determina ainda a posio daquele
que o ostenta, e no h posio elevada que no exija aparato.
No entanto, os clculos mesquinhos daqueles que usufruem do
luxo so ultrapassados por todos os lado. Atravs das frau-
,des, ,o
que a luz na riqueza prolonga o brilho do sol e chama
a paixo: no o que imaginam aqueles que o reduzirarn sua
pobreza, o retorno da imensidade viva verdade da exubern-
cia. Essa verdade destri aqueles que a tomaram por aquilo que
ela no : o menos que se pode dizer que as formas presentes
da riqueza decompem e trans,formam em derriso da humanida-
de aqueles que se acreditam seus detentores. A sociedade atual,
sob esse aspecto, uma imonsa fraude, onde essa verdade da
riquezn transferida sorrateiramente para a rnisria. O verila-
deiro luxo e o profundo potlatch de nossa poca cabem ao
miservel, quele que se estende sobre a terra e despreza.
1"13
Um luxo autntico exige
um
desprezo total
pelas riquezas'
a s.o.r'
Uii" iii.r."a
de
q"uem re.ra o rrabalhb
e faz de sua vida,
po um lado, um esplendor
infinitamente
arruinado
e, por ou-
o, ,rrr insuito silencioso
laborioso
mentira
dos ricos'
Para
fZ-
O" - tptotao
militar,
de uma- mistificao
religiosa
d" ,r* desvio^capitalista,
ningum
poderia doravante
reen-
contrar
o sentido
di riqueza
-
que ela anuncia
de explosivo'
de ordieo e de transb'ordante
-,
se no fosse o esplendor
t"i.tpos
e ous",rro
desa'fio
da indiferena'
Finalmente'
. o"ttui
palavras, a rnentira
destina a exuberncia
da vida
revolta.
LL4