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A DICOTOMIA FATO-VALOR E SEU COLAPSO:


UM ESTUDO A PARTIR DE HILARY PUTNAM

Carlos Roberto Bueno Ferreira
1


Resumo: O presente artigo busca analisar a dicotomia entre fato e valor. A separao do que
meramente ftico-objetivo do que valorativo-subjetivo resultado de uma progresso histrica
fundada numa srie de teorias que se ope entre si, remontando ao embate entre Descartes e Hume
(racionalismo e empirismo). Contudo, esta dicotomia criticada por Hilary Putnam que defende a
existncia de um entrelaamento de fatos e valores. Neste artigo buscar-se- demonstrar o perigo de se
defender o ideal de uma cincia livre de valores ticos e sociais. Finalmente, para poder demonstrar de
uma maneira mais tangvel o entrelaamento entre fato e valor, utilizar-se- a crtica teoria
econmica clssica feita por Amartya Sen, que tenta levar em conta que a economia tambm uma
cincia humana que lida com fatores ticos complexos os quais no podem ser reduzidos
simplesmente a nmeros e estatsticas.

Palavras-chave: Dicotomia fato-valor; Hilary Putnam; entrelaamento fato-valor; Amartya Sen;
abordagem das capacidades.


INTRODUO

A temtica relativa dicotomia fato-valor uma questo estrutural. Trata-se de assunto basilar
que permeia a forma como vemos o conhecimento humano nos dias de hoje. Por muito tempo se
buscou no apenas diferenciar fatos de valores, mas criar um abismo intransponvel, uma dicotomia,
entre observaes meramente factuais e juzos de valor. No toa, ainda hoje existe a tendncia de se
considerar a cincia pura como aquela que consiste na busca por afirmaes factuais, capazes de
produzir verdade objetiva, enquanto juzos valorativos so relacionados a meras impresses pessoais,
fora da esfera da razo cientfica.
O filsofo estadunidense Hilary Putnam trata do assunto em seu livro The Collapse of the
Fact/Value Dichotomy and Ohter Essays, publicado em 2002, ainda sem traduo no Brasil
2
A ideia da dicotomia tem sido defendida historicamente remontando ao duelo entre o racional
e o emprico, travado por David Hume e Descartes, tendo fundamentos variados, dentre eles,
argumentos metafsicos, epistemolgicos e lgicos. Putnam enfrenta cada um desses na tentativa de
provar que nenhuma forma de dicotomia se sustenta plenamente quando se aborda temas como
cognio e semntica ligadas mente humana.
. Trata-
se de uma sequncia de palestras e artigos onde o autor defende que no haveria uma dicotomia rgida
entre fato e valor, mas sim um entrelaamento, uma indissociabilidade.

1
Mestrando do Programa de Ps-Graduao em Filosofia da Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do
Sul (PUCRS). E-mail: crbuenoferreira@gmail.com. Tel.: 51 81228245
2
PUTNAM, H. The collapse of the fact/ value dichotomy and other essays. Cambrige, MA: Harvard Press, 2002.
2

nesse sentido que se pretende abordar o assunto da dicotomia fato-valor, partindo do
pensamento de Putnam e apontando as possveis consequncias que os argumentos enfrentados pelo
autor geram para a percepo filosfica das cincias polticas, e as noes de razo aplicveis s
questes normativas.

A DICOTOMIA FATO-VALOR

Quem nunca ouviu a seguinte indagao: Isso um fato ou um juzo de valor?. Sculos de
debates filosficos sedimentaram nosso pensamento de forma a presumirmos que fatos so
constataes objetivas e valores so meras impresses subjetivas. Para que se possa chegar ao
estado atual das coisas no que tange dicotomia entre fato e valor devemos relembrar, brevemente, os
debates tericos que contriburam para a ideia dessa separao.
Inicialmente, Putnam aponta a importncia de se respeitar a diferena entre o dualismo
filosfico e a distino ingnua. Uma distino filosfica pode, de fato, contribuir para uma melhor
compreenso de determinado assunto ou ideia. Contudo, no momento em que se passa a tratar uma
distino como uma questo prioritria para a abordagem de qualquer assunto passa-se a criar um
dualismo.
Como exemplo, os positivistas lgicos notadamente introduziram a classificao tripartite
entre sentenas analticas, sintticas e aquelas que no traduzem significado cognitivo. Analticas
seriam as assertivas passveis de serem avaliadas como verdadeiras ou falsas, como em: Todos os
solteiros no so casados. J a verificao de assertivas sintticas dependeria de uma comprovao,
no sendo possvel se extrair a verdade de forma imediata, como em: As estrelas do cinturo de
Orion so vermelhas. Por fim, a terceira categoria seria a das assertivas no dotadas de sentido
cognitivo (nonsense).
Essa diferenciao foi concebida pelos positivistas como uma avaliao obrigatria, aplicvel
a toda e qualquer coisa, seja em que contexto estivesse inserida. Se uma assertiva falhasse em ser
classificada, logo se procurava uma incongruncia que fosse imputvel ao prolator da sentena,
condenando o pela ambiguidade decorrente. essa forma de distino filosfica que Putnam
procura denominar dualismo, ou mesmo dicotomia.
Um exemplo interessante dessa passagem de distino inocente para uma dualismo metafsico
a forma como Kant enfrentou a classificao entre o sinttico e o analtico. Ao tentar aplicar essa
dualidade s verdades matemticas, Kant chegou concluso de que os princpios da matemtica eram
sintticos e a priori. Certamente tal concluso foi rechaada pelos positivistas, porquanto
classificavam verdades matemticas como analticas. Contudo, mesmo que no queiramos concordar
com a classificao apontada por Kant, devemos estar abertos para a possibilidade de que as verdades
matemticas no sejam nem somente assertivas analticas, nem sentenas puramente sintticas.
3

Isso comprova que as meras distines filosficas tm um campo de utilidade ou um contexto
prprio para aplicao, e que no ficamos surpresos se elas no se aplicam em determinados casos.
isso que os positivistas parecem no ter compreendido, pois mesmo diante de problemas no momento
da classificao, eles continuam a tentar uma adequao forada para todas as situaes.
A simples constatao de diferenas no traz problema algum, entretanto, a necessidade de se
classificar todas as assertivas como analticas ou sintticas, resolvendo todos os problemas filosficos
de uma s vez que se mostra insuficiente, pois h casos em que no fica clara a separao entre o que
fato dado e o que depende de uma valorao ou conveno. Algumas sentenas funcionam tanto para
produzir enunciados factuais como para gerar juzos de valor. Citando uma famosa passagem de
Quine
3

:
O manto legado pelos nossos pais um tecido de sentenas. Nas nossas mos ele se
desenvolve e muda, atravs de nossas revises e adies mais ou menos arbitrrias e
deliberadas, mais ou menos ocasionadas diretamente pela contnua estimulao dos
nossos rgos sensitivos. um legado cinza plido, preto com fato e branco com
conveno. Mas eu no encontrei razes substanciais para concluir que existam
quaisquer fios pretos ou brancos nele.)
4

.
Nessa analogia, Quine aponta que esse tecido de sentenas legado pelos nossos pais cinza,
branco com conveno e preto com fato, contudo o autor entende no haver razes substanciais para
concluir que existam fios pretos nem brancos. Isso refora que esse tecido, que representa a nossa
realidade, no pode ser claramente dissociado em fios pretos (significando fatos) e brancos
(significando conveno). justamente essa indissociao que Putnam tenta provar, alegando o
entanglement entre fato e valor.
Prosseguindo na evoluo terica, podemos evocar outra dicotomia: a que decorre da falcia
naturalista como apontada por David Hume: o que deve ser no pode ser inferido a partir do que
. Putnam tenta mostrar que essa afirmao de Hume pressupe uma metafsica substancial e no ,
como muitos costumam julgar, uma constatao meramente lgica. O que evidencia isso que Hume
no se preocupa meramente com a validade de certas formas de inferncia.
A simples formulao de que no se pode inferir p&q de p ou q no suficiente para
explicar a lei de Hume. Um dever ser no pode ser extrado simplesmente da forma de uma outra
afirmao, mas sim decorre da compreenso do seu contedo. Segundo Putnam, foi assumida uma
dicotomia metafsica entre matria de fato e relao de ideias. Dessa forma, o que Hume quis dizer
que quando uma afirmao de ser descreve uma matria de fato, ento nenhum julgamento de
dever ser pode derivar dela.
Putnam entende que Hume adotou como critrio para a constatao de matrias de fato uma
semntica pictrica. Ideias, por outro lado, possuem tambm caractersticas no pictricas e podem

3
Nesse artigo o autor optou por traduzir livremente do ingls todas as passagens citadas.
4
QUINE apud PUTNAM, Hilary. The collapse of the fact/ value dichotomy and other essays. Cambrige, MA:
Harvard Press, 2002, p. 12.
4

ser facilmente relacionadas com sentimentos. Assim, ao dizer que no se pode inferir um dever ser
de um ser, Hume estaria tambm afirmado que no existem matrias de fato sobre bom, mau,
virtude e vcio. Se realmente existisse uma matria ftica sobre vcio ou virtude, ento tambm deveria
ser possvel representarem-se as propriedades do vicio ou da virtude de forma pictogrfica, do mesmo
jeito que se pode representar graficamente uma ma. Surge aqui uma relao com a dicotomia entre o
sinttico e o analtico com uma aproximao do ser com o factual e do dever ser com o valorativo.
Pode-se apontar que os julgamentos de dever ser possuem um contedo tico como nas
palavras: certo e errado. Contudo, classificar matrias fticas como constataes sintticas a posteriori
e valores ticos ou sentimentos como proposies analticas no solve os problemas filosficos
levantados. Em outras palavras, pode-se dizer que a dicotomia fato-valor no , no fundo, uma
distino, mas uma tese de que o tico no sobre matrias de fato.
Com a evoluo do mundo cientfico, a posio dos positivistas lgicos logo foi testada e
prevaleceu. No mais se admitia uma definio de fato como impresso sensvel, nos moldes
humeanos. Tampouco interessava uma avaliao valorativa da tica normativa. Foi imposta a validade
de uma indispensvel separao entre fato e valor. Contudo, essas nova dicotomia no se baseava em
qualquer exame srio sobre valor e normatividade tica, mas sim era focada na definio, de uma
forma estritamente emprica, do que era fato.
O empirismo e o positivismo lgico tratam dados empricos como fatos observados e
confirmados, portanto livres de valores ou convenes. As categorias utilizadas para enunciar fatos
puros (bare facts) no possuem implicaes ou conotaes valorativas. A lei da gravitao de Newton,
por exemplo, no pode ser vinculada a nenhum juzo de valor, no fazendo sentido perguntar se a lei
boa ou m (juzo tico) nem se devemos agir de acordo com essa lei (dever ser). A lei de Newton, caso
enuncie realmente um mero fato, trata de apresentar um modelo de como os objetos do mundo
realmente so, no havendo juzo de valor entre as suas pressuposies e implicaes
5
aqui que se aplica a crtica de Quine, o qual sugeriu que essa ideia de classificar todos os
julgamentos, incluindo os puramente matemticos, como factuais ou convencionais seria pura
perda de tempo.
. Trata-se de
uma observao objetiva, livre de valores subjetivos. Dessa maneira, a dicotomia entre fato e valor
fica reforada pela dicotomia entre objetivo e subjetivo.

O ENTRELAAMENTO (ENTANGLEMENT) FATO-VALOR

Com efeito, no se sustenta uma diviso pura entre fato e conveno, mesmo os empiristas
devem conceder que a cincia pressupe valores, experincias e convenes. Uma vez que

5
LACEY, Hugh. Valores e atividade cientfica. So Paulo: Discurso Editorial, 1998.
5

conseguimos separar o significado de valor de uma concepo estritamente tica, podemos verificar
que a cincia pressupe valores epistmicos.
O pragmatismo clssico sustenta que valor e normatividade so parte de toda a experincia
humana. Assim, no seria concebvel que a cincia buscasse se despir de quaisquer julgamentos de
valor, porquanto esses fazem parte essencial da produo cientfica em si. J ulgamentos de valor no
so somente os que decorrem de avaliaes ticas ou morais, mas tambm os que convencionam a
coerncia, a razoabilidade e a racionalidade. Existem, portanto, valores epistmicos e valores ticos.
Valores ticos seriam os expressados em verdades normativas como: roubar errado; valores
epistmicos seriam valores que nos guiam na escolha entre hipteses sobre a viso correta de mundo
(coerncia, simplicidade, etc). Valores epistmicos estariam entrelaados com a observao objetiva.
Isso, contudo, no significa que objetividade seja sinnimo de valor epistmico. A matemtica,
segundo Putnam, um exemplo de descrio objetiva sem que haja um objeto. O ponto aqui que se
deixe de pensar em objetividade de maneira puramente descritiva. A linguagem nos permite descrever
o mundo em que vivemos, contudo essa no sua nica funo. Ela tambm nos permite questionar a
prpria forma como vemos o mundo.
O entrelaamento entre fato e valor no somente perceptvel no caso dos valores
epistmicos. Ele fica ainda mais evidente se tomarmos conceitos ticos em contextos lingusticos. O
vocabulrio necessrio para que um positivista lgico descreva seus fatos uma nfima parte do
arcabouo comunicativo que ns como seres humanos desenvolvemos para a simples tarefa de
interao social.
Putnam utiliza a palavra cruel para demonstrar na prtica a indissociao entre fato e valor.
Tomemos a seguinte frase: o governador cruel. Podemos verificar que, ao mesmo tempo foi feita
uma crtica ao governador como pessoa e como administrador pblico. Em todo caso, poderamos ter
dividido a frase em dois contextos semnticos, um relacionado atuao do governador como pessoa e
outro se referindo a sua atitude como administrador, da seguinte forma: ele um governador cruel,
mas uma tima pessoa. Ainda, no podemos negar que se faa uma assertiva meramente descritiva
utilizando a palavra cruel, como o caso de um historiador escrevendo que certo imperador fora
cruel com seus inimigos. No h uma separao ntida entre os predicados usados em uma enunciao
ftica e os decorrentes de um juzo de valor. Nas palavras de Putnam:

Cruel simplesmente ignora a suposta dicotomia fato/valor e alegremente se
permite ser usado s vezes com propsito normativo e s vezes como termo
descritivo (de fato, o mesmo verdade para o termo crime). Na literatura, tais
conceitos so frequentemente referidos como thick ethical concepts
6

.

6
PUTNAM, Hilary. The collapse of the fact/ value dichotomy and other essays. Cambrige, MA: Harvard Press,
2002, p.35.
6

Os predicados que podem ser usados simultaneamente para servir a ambos os fins factuais-
descritivos e valorativos tm sido chamados de conceitos ticos estritos (thick ethical concepts) em
contraposio aos conceitos ticos tnues (thin ethical concepts). Como exemplos de conceitos estritos
tm-se as palavras honestidade, justia, fome, crime, etc. Em suma, podemos dizer que conceitos
ticos estritos possuem, ao mesmo tempo, um grau semntico e um contedo descritivo,
representando, dessa forma, contraprovas instalao da dicotomia fato-valor. Conforme Lacey:

O uso de termos ticos estritos, no discurso factual no cria um obstculo para obter
resultados que sejam bem confirmados luz dos valores cognitivos e dados
empricos disponveis e quando tais resultados ficam bem confirmados, a
avaliao tica fica mais forte. Teorias que contm tais resultados no so neutras:
elas fornecem suporte para avaliaes ticas particulares
7

.
Fica claro, com essa citao, que valores ticos podem influenciar quais so os fatos
que um cientista investiga, contudo, no necessrio que o pesquisador considere todo universo de
valores ticos como relevantes para sua observao. O simples fato de existirem termos ticos estritos
no obsta que se possam obter resultados imparciais, contudo, no se pode dizer que o resultado
sempre livre de qualquer carga valorativa, seja ela convencional ou tica.
Os empiristas que defendem a dicotomia fato-valor decerto refutam essa constatao. Os no-
cognitivistas negam que existam conceitos ticos estritos, afirmado que se tratam de meros conceitos
factuais, sem implicaes ticas ou normativas. Assim, ao afirmarmos que algum valente, por
exemplo, estamos diante de uma descrio (metafisicamente descomprometida) de um mero fato
natural. Outro argumento seria o de que, caso existissem esses conceitos estritos, eles sempre seriam
fatorveis ou decomponveis em uma descrio meramente atitudinal, desprovida de contedo
valorativo. Assim, cruel representaria uma caracterstica imputada a algum, e no um juzo de valor
acerca da pessoa. O juzo de valor seria uma significao que somente existiria pela perspectiva do
locutor. Certamente isso no se sustenta:

A tentativa dos no-cognitivista de separar o conceito tico estrito em um
componente descritivo de significado e um componente de significado
perspectivo desemboca na impossibilidade de se dizer que significado descritivo
de, digamos, cruel existe sem o uso da palavra cruel ou de um sinnimo
8

.
Facilmente podemos identificar que as implicaes da utilizao da palavra cruel no podem
ser reduzidas na definio: aquele que causa grande sofrimento. Da mesma forma, sofrimento no
significa somente dor, nem grande pode ser definido com quantidade elevada. Devemos, ainda,
considerar o contexto, o que deixa a anlise ainda mais complexa, reforando o entrelaamento entre
fato e valor.

7
LACEY, Hugh. Valores e atividade cientfica. So Paulo: Discurso Editorial, 1998, p. 258.
8
PUTNAM, Hilary. The collapse of the fact/ value dichotomy and other essays. Cambrige, MA: Harvard Press,
2002, p.38.
7

Putnam exemplifica que antes da inveno da anestesia um mdico, ao realizar uma cirurgia,
causava um grande sofrimento para o paciente, mas, ainda assim, no podemos dizer que se trata de
um ato de crueldade. A soluo no-cognitivista de ignorar a natureza tica e normativa de
determinadas palavras no parece ser resposta vlida para o problema apresentado, mas sim uma
tentativa desesperada de manter viva a dicotomia fato-valor por meio de argumentos diferentes.
Como vimos anteriormente, para os empiristas clssicos um fato era, no fundo, somente
algo traduzvel numa impresso sensvel, e a teoria humeana servia de base para que se pudesse
apontar uma dualidade entre o que era e o que deveria ser. Na modernidade, o empirismo foi
substitudo pelo positivismo lgico e pelas teorias de significado verificveis, que fortificou a
dicotomia entre fatos e valores. Essa transio no levou a um enfraquecimento da dicotomia fato-
valor, mas sim se buscou justificar tal dualidade por meio de outros argumentos. Hoje, no estamos
muito longe disso. Em que pese no mais se aceitar alguns dos velhos argumentos, correntes de
pensamento como o relativismo no so seno novas formas nas quais podemos visualizar
semelhantes dicotomias.
No fisicalismo, por exemplo, o que se defende a existncia de um conceito absoluto do que
o mundo. A premissa que existiriam verdades independentes de perspectivas e observadores. Assim,
cria-se uma dualidade entre o que realmente o caso e aquilo que depende da perspectiva de outros.
Essa posio no nega que sentenas ticas podem ser verdadeiras ou falsas, mas sim que elas no
possam ser verdadeiras ou falsas independentemente de uma viso perspectiva de mundo. Por isso, tal
posio teve de passar a se chamar relativismo, ao invs de no-cognitivismo.
Sejam elas posturas decorrentes de um posicionamento mais no-cognitivista ou de uma
doutrina relativista, o que podemos constatar que existem razes que nos tentam a pensar de forma
dicotmica quando nos referimos a fatos e valores. Como pudemos ver ao longo da evoluo terica, a
dicotomia fato-valor sempre encontrou uma maneira de permanecer vigorando. Mas quais so esses
motivos que ainda nos levam a traar essa linha divisria?
Primeiramente, existe a tendncia de colocarmos os julgamentos valorativos fora da esfera da
razo.
Com efeito, muito mais simples rotularmos algo como um julgamento de valor, e,
portanto, classificarmos com apenas uma impresso subjetiva de algum, do que fazer uma apreciao
metafsica do que realmente somos, tentando verificar quais as implicaes que resultam da valorao
de uma determinada situao de fato. Esse exerccio socrtico de avaliarmos nossas convices
ntimas e test-las em face da experimentao reflexiva com o compromisso de resolvermos nossas
questes ticas no um procedimento que desejemos a todo momento na nossa vida prtica. No h
nada de errado nisso. Entretanto, podemos verificar que a utilizao concreta da dicotomia fato-valor
funciona como uma forma de cortador de assunto. Quando a diz uma frase, b pode
8

simplesmente assumir que o que foi dito meramente a opinio de a e terminar o dilogo ali
mesmo.
O que devemos resistir justificao de que no existe uma explicao metafsica sobre a
possibilidade do conhecimento tico. Ora, a ideia de se procurar explicar o conhecimento tico
normativo em termos absolutos , em si, um absurdo. Ademais, o fato de no se poder encontrar
definies em termos absolutos para conceitos eticamente estritos somente corrobora com a teoria de
Putnam do entrelaamento entre fato e valor.
A soluo, portanto no pode ser uma que envolva conceitos inexorveis nem distines
filosficas que sejam dirigidas formao de dicotomias. No devemos desistir da discusso racional
nem procurar um conceito absoluto que seja aplicado somente em determinados contextos que
afastam situaes difceis.
Em concluso, podemos dizer que somos tentados por vrias razes a manter essa separao
abrupta entre o que ftico-objetivo e o que valorativo-subjetivo. Seja por motivos de ordem prtica,
funcional ou mesmo por comodidade filosfica, a busca por um conceito absoluto no pode sobrepujar
os contextos e valores simplesmente para manter sua completude. Concordo com Putnam nesse
aspecto: a soluo deve sempre ser buscada de forma democrtica, cooperativa e falvel
9

.
ECONOMIA, FATO E VALOR PUTNAM E AMARTYA SEN

Putnam, para demostrar concretamente o entrelaamento entre valor e fato, analisa a obra de
Amartya Sen, economista e filsofo indiano, a quem creditada a criao do IDH (ndice de
Desenvolvimento Humano). Sen prope uma releitura da teoria econmica clssica, aduzindo que
ela teria sofrido de um empobrecimento tico decorrente da sua estrutura excessivamente ligada
razo matemtica e ao foco no interesse individual.
Os primeiros momentos da teoria econmica foram marcados por uma abordagem minimalista
(a qual Sen denomina abordagem de engenharia), que desconsiderava os aspectos normativos e
ticos da cincia econmica. Conforme Sen:

Existem muitas questes s quais a economia foi capaz de prover um melhor
entendimento e iluminao precisamente por causa do uso extensivo da abordagem
de engenharia... essas contribuies foram feitas apesar da negligencia quanto
abordagem tica, uma vez que h importantes problemas logsticos econmicos que
chamam a ateno, e os quais podem ser atacados com eficincia, at certo ponto,
mesmo dentro de um limitado formato de viso estritamente no-tica da motivao
humana comportamental
10

..

9
PUTNAM, Hilary. The collapse of the fact/ value dichotomy and other essays. Cambrige, MA: Harvard Press,
2002.
10
SEN apud PUTNAM, Hilary. The collapse of the fact/ value dichotomy and other essays. Cambrige, MA:
Harvard Press, 2002, p 47/48.
9

Se, nos sculos passados, era importante a perfectibilizao dos aspectos matemticos da
abordagem minimalista da economia, Sen entende que hoje o importante a correo da defasagem
tica causada por essa mesma abordagem de engenharia. O empobrecimento da economia de bem-
estar estaria, dessa forma, relacionado ao distanciamento tico.
Para Sen, a obra de Adam Smith vem sendo mal interpretada atravs dos tempos. Muitos
economistas ter-se-iam apegado seguinte passagem do livro A riqueza das naes para justificar o
imprio do interesse individual no campo econmico, o que restou por simplificar exageradamente a
viso de Smith:

No da benevolncia do aougueiro, do cervejeiro e do padeiro que esperamos o
nosso jantar, mas da considerao que ele tm pelos prprios interesses. Apelamos
no humanidade, mas ao amor-prprio, e nunca falamos de nossas necessidades,
mas das vantagens que eles podem obter
11

.
De fato, a ideia de que somente valores auto-interessados seriam racionais recorrente na
teoria econmica. Essa aproximao do racional com o egosmo individual mostrou-se uma barreira
para que se pudesse introduzir elementos ticos na economia. Por muitos anos a nica tica que se
podia encontrar na cincia econmica era a postura utilitarista, originria da doutrina de J eremy
Benthan, que responde todas as questes acerca do que fazer e de como viver, em termos da
maximizao da utilidade e da felicidade.
No mbito filosfico, a posio utilitarista sempre sofreu muita resistncia. Autores como
Nozick e Rawls dedicaram parcela considervel de sua obra para tentar encontrar um modelo que
fosse uma alternativa ao padro utilitarista. O famoso experimento da mquina de experincias (no
qual dada a opo ao indivduo de viver em uma mquina que simula todos os sentimentos ao invs
de experimentar o mundo da forma convencional) foi a soluo que Nozick ops ao utilitarismo, na
expectativa de tentar provar que o ser humano no age somente para maximizar seus interesses
individuais.
A posio original de J ohn Rawls foi outra forma de tentar evitar o utilitarismo. Nela as
pessoas eram obrigadas, em razo do vu de ignorncia, a colocarem-se na posio dos demais
indivduos excludos ou menos favorecidos, o que afastaria a possibilidade de uma atitude utilitarista,
uma vez que ao considerar uma soma total de utilidade a pessoa poderia estar legitimando o seu
prprio sacrifcio.
Sen tambm busca uma forma de desviar dessa tica exclusivamente utilitarista da cincia
econmica. Ele tenta provar que o ser humano movido, em diversas ocasies, por motivos que no
so auto interessados. E, alm disso, estabelece que existe uma grande diferena entre valores
genuinamente auto interessados de longo prazo e meros valores auto interessados imediatistas. Para
isso, ele desenvolve uma teoria de liberdades positivas, que medem a real possibilidade das pessoas

11
SMITH, Adam. A riqueza das naes. So Paulo. Editora Nova Cultural Ltda, 1996, p 50.
10

para cada atitude em sociedade, ao invs de focar em liberdades negativas, que somente estabelecem o
que cada indivduo no deve fazer. Tal teoria acabou sendo nomeada abordagem das capacidades
(capabilities approach).
Putnam enaltece a teoria das liberdades como capacidades, desenvolvida por Sen,
especialmente porque ela no busca simplificar a realidade, utilizando-se do vocabulrio comum para
referir s capacidades humanas. Portanto, os termos que Sen utiliza na sua abordagem das capacidades
so quase todos conceitos entrelaados (conceitos ticos estritos), que no permitem uma
decomposio em partes descritivas e valorativas.
Quando Sem fala em capacidades utiliza-se de expresses como: funes valorveis, bem
nutrido, mortalidade prematura, auto respeito, etc. Tratam-se de thick ethical concepts que, na viso
do autor supracitado, devem passar a fazer parte da prpria descrio do que comportamento
economicamente relevante. Portanto, a verdadeira economia de bem-estar deve estra intimamente
ligada s mais modernas discusses ticas. E isso no uma via de mo nica, pois tambm a
discusso tica pode ser enriquecida com o contato com a economia. Nas palavras conclusivas de Sen
em seu livro On Ethics and Economics:

Eu tentei arguir que a economia de bem-estar pode ser substancialmente enriquecida
por prestar mais ateno tica, e que o estudo da tica tambm pode se beneficiar
de um contato mais prximo com a economia. Eu, da mesma forma, argui que,
mesmo a economias descritiva e prescritiva, podem ser ajudadas por acolherem mais
consideraes da economia de bem-estar na determinao do comportamento. Eu
no tentei arguir que qualquer desses exerccios seriam particularmente fceis. Eles
envolvem ambiguidade profundas e muitos problemas so hereditariamente
complexos. Mas a questo de trazer a economia para mais perto da tica no est em
ser fcil de se fazer. A questo est, invs, nas recompensas desse exerccio. Eu
argui que podemos esperar que as recompensas sejam bem significativas
12

.
A teoria de Sen mais honesta na medida em que no busca uma frmula matematicamente
descritvel que resolva questes ticas e no ticas como um programa de computador. A ideia da
abordagem das capacidades justamente levar em conta que a economia tambm uma cincia
humana que lida com fatores ticos complexos os quais simplesmente no podem ser reduzidos a
nmeros e estatsticas. Segundo Sen a prpria lista de funes valorveis, representativas das reais
possibilidades dos cidados, base para a teoria das capacidades, deve decorrer de discusso pblica e
aceitao democrtica. No se busca uma ordem completa capaz de representar o bem-estar geral do
planeta, mas uma ordenao incompleta, que permita que possamos pensar o que realmente configura
o bem-estar dentro de cada cultura.
Para que possamos atingir tal abordagem devemos deixar de compartimentalizar tica,
economia e poltica. Ao assumirmos que o trabalho deve ser conjunto, democrtico e falvel, j

12
SEN, A. On ethics e economics. UK: Blackwell Publishing ,1988. p.89.
11

estamos mais prximos de retratar uma realidade possvel do que muitas anlises economtricas que
definem a renda per capta com base na riqueza total de um estado dividido pelo nmero de habitantes.
Tudo o que Putnam tentou demonstrar sobre o colapso da dicotomia entre fato e valor pode ser
aplicado tambm economia e s demais reas dos conhecimento humano. O fato est entrelaado ao
valor assim como a cincia poltica indissocivel da tica. Qualquer tentativa de se abordar
separadamente apenas um lado dessa dualidade resultar em uma apreciao incompleta, e indigna de
representar a realidade.


Referncias

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