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207 Educao e Pesquisa, So Paulo, v.33, n.2, p. 207-213, maio/ago.

2007
Vs querelas e verdadeiros objetivos do ensino da
literatura na Frana*
Jean Verrier
Universit Paris 8
Resumo
Discutem-se aqui as questes envolvidas na polmica que agitou
a Frana em 2000, quando professores, alunos, governo e socie-
dade em geral se juntaram em dois campos adversrios sobre o
ensino de literatura: ensino novo x cursus clssico. Neste ensaio,
procura-se situar a questo de uma perspectiva histrica e iden-
tificar desafios que sejam fundamentais para a literatura e o en-
sino, tentando ver em que medida ambos os campos adversrios
contribuem para uma discusso que hoje premente em todo o
mundo ocidental.
A propalada crise do ensino de francs discutida a partir da argu-
mentao de que a crise est como sempre esteve e como ainda
estar, uma vez que as mentalidades no evoluem no mesmo rit-
mo que as reformas institucionais, as leis, os programas, as instru-
es oficiais que pretendem reg-las. Para argumentar em prol
dessa posio, investigam-se na histria do ensino francs os mo-
mentos de crise, suas razes e suas solues. Enfocando sempre a
literatura, discutem-se por fim as mudanas do ensino nos anos
1970 do sculo findo, as quais deram origem s alteraes propos-
tas pelos novos documentos oficiais, alvo da polmica que ainda
hoje reverbera fortemente entre a intelectualidade. O texto termina
propondo uma tomada de conscincia das tenses existentes, vi-
sando a um entendimento e no ao apego a posies extremadas,
as quais no so capazes de trazer soluo para o problema.
Palavras-chave
Lngua e literatura francesas Ensino de literatura Leitura literria.
Correspondncia:
Jean Verrier
20 rue Gallini
92 600 Asnires, France
e-mail: verrier.jeanetmarie@orange.fr
* Traduo do original feita pela Profa
Dra Neide Luzia de Rezende.
Educao e Pesquisa, So Paulo, v.33, n.2, p. 207-213, maio/ago. 2007
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Pointless quarrels and the true objectives of the
teaching of literature in France
Jean Verrier
University of Paris 8
Abstract
We discuss here the issues involved in the controversy that
agitated France in 2000, when teachers, students, government,
and society at large gathered around two opposing opinions
about the teaching of literature: the new teaching against the
classical cursus. In the present essay the situation is examined
from a historical perspective, and challenges are identified that are
fundamental both for literature and for its teaching, trying to devise
to what extent those two camps contribute to a discussion that is
urgent today throughout the Western world.
The much publicized crisis of the teaching of French is discussed
based on the argument that the crisis is today as it has always
been, and as it still shall be, since the mentalities do not evolve at
the same pace as the institutional reforms, laws, programs, and
official instructions that strive to govern them. To argue for such
position, an investigation is made, in the history of French
teaching, of the moments of crisis, their reasons and solutions.
Always focusing on the literature, we finally discuss the changes
occurred in the teaching during the 1970s, which gave origin to
the alterations proposed by the new official documents, at the
heart of the controversy that still rages among intellectuals. The
text concludes by defending that we should be aware of the
existing tensions, aiming at a common understanding and not to
the clinging to extreme positions, which are incapable of finding
solutions to the problem.
Keywords
French language and literature Teaching of literature Literary
reading.
Contact:
Jean Verrier
20 rue Gallini
92 600 Asnires, France
e-mail: verrier.jeanetmarie@orange.fr
209 Educao e Pesquisa, So Paulo, v.33, n.2, p. 207-213, maio/ago. 2007
a literatura que se assassina na rue de
Grenelle. Esse ttulo, digno de um romance
policial, ocupou uma pgina inteira do jornal Le
Monde de 4 de maro de 2000. bom saber que
o Ministrio da Educao est situado na rua de
Grenelle em Paris e que aquele era o momento
da preparao dos novos programas de francs
para os colgios e liceus da Frana. Ou seja,
antes mesmo de seu aparecimento, esses progra-
mas mobilizaram mais de uma centena de univer-
sitrios e de escritores... dos quais, uma minoria
tinha lido os projetos incriminados. Dentre os
signatrios, muitos colegas e amigos meus con-
fessaram no terem lido bem o texto da petio.
No entanto, quando se solicitado a assinar uma
petio para a defesa da literatura a qual,
como todos sabem, estreitamente ligada a seu
ensino que escritor, que professor de literatu-
ra hesitaria um s instante?
A partir dessa data, os jornais e as revistas
se encheram de protestos ou aprovaes. No dia
6 de maio de 2000, um colquio reuniu cente-
nas de pessoas no grande anfiteatro da Sorbonne,
ocasio em que o presidente da comisso de pro-
gramas do Ministrio, ali presente, foi intensa-
mente vaiado. A essa manifestao, responde, no
outubro seguinte, no interior da mesma Sorbonne,
um seminrio organizado pelo Ministrio. Dessas
duas ltimas manifestaes, provm dois livros:
da primeira, Propositions pour les enseignements
littraires (PUF, 2000) [Proposies para os
ensinamentos literrios]; da segunda, Perspectives
actuelles de lenseignement du franais (MNE,
CRDP de Versailles, 2001) [Perspectivas atuais do
ensino do francs].
Uma coisa certa: quando se mexe com
a literatura, a lngua, a ortografia, muitos fran-
ceses se armam para a batalha e no somente
os especialistas como tambm os pais dos 10
ou 11 milhes de estudantes do pas. Na mdia
e junto ao grande pblico, o debate em geral
se reduz a uma escolha binria: ensino light ou
cursus clssico. E se, por um lado, podemos ter
a satisfao de ver tanta gente se apaixonar
pelas questes de lngua e literatura (nesse ano
de 2006, a polmica entre o mtodo global
e o mtodo silbico para a aprendizagem da
leitura), podemos, por outro lado, lamentar que
a polmica esconda os verdadeiros desafios e
impea o exame de proposies construtivas.
Ensinar francs: vs querelas e verdadeiros
desafios o ttulo que escolhemos entre vri-
os outros este, escolhido por membros da
Associao Francesa dos Professores de Fran-
cs para responder, a partir de 9 de maro, no
Le Monde, petio do 4 de maro precedente.
Por achar que a petio de 4 de maro
de 2000 representa uma querela v, no me
deterei nela, buscando, sobretudo, situar essa
crise numa perspectiva histrica e identificar o
que me parece constituir alguns dos verdadei-
ros desafios do ensino da literatura na Frana
e na Europa no sculo XXI.
Vs querelas
De incio, no vejo proposio no texto
de 4 de maro nem, portanto, no livro intitulado
Proposies para os ensinamentos literrios,
alm da manuteno do status quo anterior, ou
seja, a manuteno ou o retorno ao que os
contestadores conheceram na sua poca,
quando os professores tinham ainda a liberda-
de de despertar o amor pelos grandes textos que
eles prprios tinham aprendido a amar, escre-
viam eles. A melhor forma de integrao que
esses professores propunham aos jovens imi-
grantes (cuja maioria de origem rabe-muul-
mana) ensinar-lhes latim e grego a fim de
que abram os olhos para a unidade dessa cul-
tura mediterrnea que ao mesmo tempo a
deles e a nossa, quer dizer voltar poca em
que professores de francs dedicavam um ter-
o de seu tempo ao latim, um tero ao grego
e um tero somente ao francs, ou seja, em que
eles ensinavam francs a partir do grego e do
latim. A descrio que eles do da situao
atual caricatural, francamente inexata como,
por exemplo, quando escrevem que no exis-
te mais literatura no colgio, que se diz s
crianas mais pobres: Chega de literatura para
vocs ou quando sugerem a existncia de um
210
Jean VERRIER. Vs querelas e verdadeiros objetivos do ensino da literatura na Frana
compl: toda uma ala de nossa cultura que
se destri, metodicamente [...] a crnica de
uma morte anunciada, premeditada etc.
O ensino do francs est em crise, tudo
bem, mas est como sempre esteve e como ainda
estar. O ritmo simplesmente se acelerou. E as
mentalidades no evoluem no mesmo ritmo que
as reformas institucionais, as leis, os programas,
as instrues oficiais que pretendem reg-las.
Uma rpida retrospectiva histrica do
ensino da lngua e da literatura na Frana se
faz necessria para dar um melhor contorno s
questes atuais.
O ensino literrio nos liceus
franceses aps 1880
bem verdade que jamais se escreveu
to mal o francs quanto hoje, afirma o grande
crtico mile Faguet em 1910, logo aps a refor-
ma de 1902. Essa reforma era o resultado de mu-
danas ocorridas no fim do sculo XIX, particu-
larmente por volta dos anos 1880 quando se
introduziu pela primeira vez no bacharelado um
exerccio em francs: a composio francesa que
substitua exerccios em latim. Vai-se agora ensi-
nar o francs, no mais a partir da traduo de
textos literrios gregos ou latinos, mas a partir do
prprio francs, o que provoca novas Instrues
em 1925, sem grande sucesso. J nessa poca,
aqueles que aproveitam esse ensino das lnguas
clssicas, uma pequena elite, tm o sentimento de
que se assassina a Literatura (com maiscula).
A passagem de um patrimnio literrio fun-
dado sobre a cultura antiga a um patrim-
nio literrio nacional, fundado sobre a litera-
tura francesa pois vivido por aqueles que
se opem como uma perda de identidade.
(Houdart-Merot

, 2007)
Como a questo da literatura, a questo da
lngua estreitamente ligada de seu ensino: que
francs ensinar e como? Que literatura ensinar e
como? Ambos os ensinos so estreitamente ligados
um ao outro j que os textos gregos ou latinos
utilizados para o ensino do francs eram textos
que se pode qualificar de literrios: discursos po-
lticos, cartas de pessoas importantes, ensaios filo-
sficos tanto quanto poemas ou textos dramticos.
Da a idia de que o ensino da lngua s pode
ocorrer a partir dos grandes textos, exclusivamente
a partir deles. Tanto que Martine Jey conclui seu
livro, La littrature au lyce: invention dune dis-
cipline (1880-1925) [A literatura no liceu: inven-
o de uma disciplina], com a seguinte observao,
que ajuda a situar melhor o debate atual:
A diferena grande entre um ensino de
francs, cujo objeto seria a aprendizagem
da lngua e que englobaria o estudo dos
textos literrios (entre outros), e um ensino
exclusivamente literrio, que um ensino
de especialistas, concebido, imitao do
Ensino Superior, para professores de Letras.
preciso lembrar que existe na Frana at
o fim da Segunda Guerra Mundial (o colgio ni-
co data de 1963) uma ruptura entre um ensino
dito secundrio, destinado formao da elite, e
um ensino primrio (mesmo se este engloba um
primrio superior no qual so formados os profes-
sores do ensino primrio) destinado formao
dos educadores. O ensino da lngua e da literatu-
ra francesas foi, portanto, inicialmente concebido
no ensino secundrio para a formao de notveis.
Compreende-se ento que uma cultura da retri-
ca fundada sobre a imitao tenha deixado seus
traos quando progressivamente aparece aquilo
que Michel Charles (1985) chama de uma cultura
do comentrio. Em 1880, 2% somente de alunos
de idade correspondente freqentam o ensino se-
cundrio; 28% em 1959, cerca de 80% hoje. A
abertura a um novo pblico, mais numeroso e mais
diversificado, s muito lentamente se deixa acom-
panhar de uma abertura a novas concepes da
lngua, da literatura e do ensino.
Aps 1970
As evolues mais recentes no se referem
apenas s mudanas ocorridas entre o pblico
211 Educao e Pesquisa, So Paulo, v.33, n.2, p. 207-213, maio/ago. 2007
escolar e universitrio. No se deve reduzir aqui-
lo que se costuma chamar com desprezo de um
ensino de massa a um abrandamento dos antigos
programas e a uma queda de nvel. H diferentes
modos de assassinar a literatura assim como h
diferentes modos de assassinar Molire ou de
executar Mozart mesmo querendo estud-los
bem. Certas explicaes de texto, certas correes
de dissertaes infligidas s novas geraes po-
dem remeter a esse tipo de assassinato.
Antes de mais nada, no se pode isolar
completamente de todo o sistema escolar o en-
sino da lngua e da literatura. Ora, o privilgio
concedido s sries literrias teve de dar lugar
ascenso das sries cientficas e depois s sri-
es econmicas. No se ensina mais o francs e
a literatura aos alunos que vo fazer estudos de
medicina ou de economia da mesma maneira
que aos alunos que vo se tornar literatos, ou
seja, professores de literatura, e que sero, por-
tanto, reprodues de seus professores. A seo
literria nos liceus franceses no rene hoje mais
que 10% dos estudantes. preciso refletir com
urgncia em modos de favorecer o acesso a uma
lngua e a uma literatura comuns a todos.
Nos anos 1970 (no somente aps os acon-
tecimentos de maio de 1968), outros parmetros
no interior da reflexo sobre a literatura substitu-
em a definio e os modos de ensino. Esses
parmetros esto ligados s interferncias da coi-
sa literria nas cincias humanas que exploram a
linguagem, a sociedade ou o inconsciente. Com
efeito, os avanos da lingstica substituem no
apenas os saberes sobre a lngua como fornecem
tambm (com Saussure, Benveniste, Jakobson,
Riffaterre, Ruwet, Barthes, Genette, Todorov,
Greimas e outros) novos instrumentos de anlise
dos textos. A sociologia (Lukacs, Goldmann,
Macherey, Duchet...) leva a ressituar as obras lite-
rrias do passado no contexto sociocultural de sua
produo. A psicanlise, aps os primeiros ensaios
psicocrticos de Charles Mauron, volta a reconhecer
em muitos textos uma inquietante estranheza e
convoca o sujeito leitor (tendo-se como referncia
os trabalhos de Freud, Lacan revisitado por Picard
, Bellemin-Nol ou Bayard).
Por outro lado, desde o ps-guerra, o
desenvolvimento das bibliotecas, a criao dos
livros de bolso, a emergncia de uma literatura
de qualidade para o jovem retiram da escola o
privilgio de que ela gozava de oferecer ao jo-
vem pblico o acesso aos livros. Hoje, muitos
jovens muito mais do que imaginamos
lem e com prazer uma pesquisa recente o
prova , mas nem sempre eles lem o que a
escola lhes prope. H toda uma ala da hist-
ria literria que se volta para a histria da lei-
tura (Chartier e Hbrard, Mangel...), e toda uma
ala da sociologia da literatura que se volta para
a sociologia da leitura (de Singly, Leenhardt e
Burgos...).
Ademais, a literatura perpassa a mdia e
perpassada por ela. O teatro na escola foi, h um
tempo, reduzido anlise de um texto feito para
ser encenado e que podia cair num exame sem
que tivesse sido jamais interpretado num teatro.
Hoje o teatro na escola , sobretudo, abordado
em sua especificidade. Hoje tambm muitos alu-
nos adquiriram certo conhecimento do romance
Germinal de Zola sem o terem lido, mas aps te-
rem visto o filme Germinal de Claude Berri com o
clebre ator Grard Depardieu. Por sua vez, mui-
tos escritores, e no os menores, escrevem para
a rdio e o cinema: Duras (cujo ndia Song tem
o seguinte subttulo: texto, teatro, filme),
Beckett, Pinget, Sarraute (esses dois ltimos se
celebrizaram no teatro radiofnico). possvel
ver, mais recentemente ainda, se desenvolver um
gnero novo, mescla de cinema e teatro, mas
que no teatro filmado e que tende a se tor-
nar autnomo (por exemplo, Vnia 42me rue
por Louis Malle, com o texto da pea de
Tchekhov, ou Le Dernier Caravansrail, retoma-
do por Ariane Mnouckine de seu ltimo espet-
culo). Ou seja, a mudana de suporte evidente-
mente acompanha as mudanas de sentidos para
os quais importante sensibilizar os alunos.
O aspecto mais caracterstico dessas l-
timas dcadas talvez esse deslocamento que
consiste em fazer no bem a pergunta que
fazia muito pertinentemente Sartre em 1947, o
que a literatura?, mas o que a leitura lite-
212
Jean VERRIER. Vs querelas e verdadeiros objetivos do ensino da literatura na Frana
rria? Como produzir sentido a partir de um
texto, e por que um outro leitor no produz o
mesmo sentido que eu? Ser preciso buscar o
motivo no meu pertencimento cultural, na minha
histria pessoal? Esses novos questionamentos
levaram um crtico como Umberto Eco (1995) a
se interrogar sobre os limites da interpretao:
seu trabalho ilumina a situao escolar e univer-
sitria quanto leitura e anlise da literatura.
De fato, questo sobre as intenes do autor
(que surge quando um aluno pergunta, aps a
explicao de um texto pelo professor, se o
autor realmente quis dizer isso), Eco acrescen-
ta a resistncia do texto (o qual no obedece
sempre s intenes do seu autor; Eco fala
mesmo de intentio operis), e em terceiro lugar
as intenes do leitor. Trata-se de uma alterao
radical da posio de Sainte-Beuve, para quem a
obra se explicava unicamente pela via do autor,
mas tambm uma superao do Contre Sainte-
Beuve de Proust. Da resulta uma regra provis-
ria da conduo da aula de literatura: ajudar os
alunos que o professor est formando a no
negligenciar nenhuma dessas trs intenes.
Contudo, continuamos na cultura do
comentrio. As pesquisas mais recentes em did-
tica da literatura, como aquelas, entre outras, de
Violaine Houdart-Merot (2006), levam a redefinir
ainda a problemtica, a abrir novas perspectivas.
Novas pistas
A evoluo da pesquisa em didtica da ln-
gua e da literatura na Frana nesses ltimos anos
parece se caracterizar por um movimento espiral,
quer dizer, uma retomada de elementos antigos,
mas no se trata jamais de um retorno e sim de
uma revisitao luz das novas conquistas.
Por exemplo, o trabalho sobre os textos
argumentativos, a aprendizagem de sua leitura
e de sua redao, permite ressituar a disserta-
o francesa em trs partes (cuja exclusividade
ardentemente defendida pelos mantenedores
do status quo) entre muitos outros exerccios.
A escrita de inveno (pastiches, pardi-
as, amplificaes...) permite reequilibrar uma
cultura do comentrio e uma cultura da ret-
rica (Charles, 1985). No se trata mais de ana-
lisar somente textos literrios, o que seria redu-
zir a atividade dos estudantes, mas de imitar e
de transformar. Esse exerccio, introduzido em
2000, est ligado aos atelis de escrita que
tiveram um expressivo desenvolvimento fora do
sistema escolar antes de entrar timidamente na
escola e na universidade.
Levar em considerao as intenes do
autor na anlise de uma obra literria no leva
por outro lado a negligenciar prefcios e corres-
pondncias, informaes diversas sobre a vida do
autor quando estas forem disponveis. Ainda a
o equilbrio que se busca, ou seja, a tenso que
s vezes deixa a interpretao aberta.
Tampouco a abertura para as literaturas
contemporneas leva a descartar os clssicos. A
questo da transmisso do patrimnio perma-
nece uma das tarefas principais do professor de
literatura. No entanto, a noo de patrimnio
deve ser problematizada. Por exemplo, o sculo
XVII francs, do modo como foi escolarizado no
sculo XIX e privilegiado depois no ensino j
que concebido como um momento de perfeio
na evoluo da lngua e da literatura francesas
, aparece como uma representao entre ou-
tras. O teatro, particularmente, com a sucesso
das encenaes contemporneas, ajuda-nos a
ver que a imagem que fazemos hoje diferen-
te daquela que se fazia no sculo XVII, no XVIII
e daquela que se far no sculo XXII. As obras
clssicas so talvez aquelas capazes de uma
nova leitura a partir do conhecimento das
obras contemporneas.
A abertura s literaturas estrangeiras de ln-
gua francesa obriga tambm ao questionamento
do lugar que ocupam no concerto das literaturas
francfonas, a tal ponto que se esqueceria que a
literatura francesa tambm uma literatura
francfona. A isso, acrescenta-se a questo das
interferncias que no so de hoje entre as
literaturas europias, para no falar daquelas do
mundo inteiro (Garcia Mrquez, Clarice Lispector,
Joo Guimares Rosa, Machado de Assis e mui-
tos outros escritores brasileiros acessveis em livros
213 Educao e Pesquisa, So Paulo, v.33, n.2, p. 207-213, maio/ago. 2007
de bolso). As escolhas pois em classe preciso
escolher so difceis. Entretanto, a transmisso
de um patrimnio no se limita conservao.
Os desafios
Os desvios a que levam as novas pistas so
numerosos e inevitveis. J no sculo XIX, Lanson,
o pai da histria literria, lamentava que se ensi-
nasse essa nova disciplina nos liceus uma vez que
a maioria dos alunos no havia lido as obras cuja
histria aprende. O mesmo desvio apareceu aps
os anos 1970 quando a entrada nas escolas de
rudimentos de teoria literria que, de resto, se
faziam bastante necessrios, em particular de
narratologia e de semitica levaram os alunos a
substituir por um saber terico a prtica dos tex-
tos sobre os quais eram levados a teorizar.
No entanto, os desafios do ensino de li-
teratura so muito importantes, pois ela que
torna viva a lngua, por isso preciso tomar
cuidado com a polmica e ultrapassar as opo-
sies binrias. E uma vez que as mutaes da
sociedade e do sistema educativo no esto
prestes a diminuir, pelo contrrio, vale mais to-
mar conscincia das tenses e das dificuldades
em vez de se aferrar para salvar as letras a uma
pretensa idade do ouro.
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Recebido em 08.02.07
Aprovado em 04.06.07
Jean Verrier professor emrito da Universidade Paris 8 Vincennes em Saint-Denis , onde ocupou, de 1970 a 2000,
no Departamento de Literatura Francesa, a cadeira Teoria Literria e ensino de literatura. Suas pesquisas remetem
tambm penetrao da mdia na escrita contempornea bem como leitura e aos conflitos de interpretao.