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A abordagem mais elementar da teoria de ondas superficiais de

gravidade conhecida como teoria linear ou teoria de pequena


amplitude. Desenvolvida por Airy em 1845, esta teoria
considera em seus clculos o caso mais simples da propagao
do campo de ondas na ausncia de qualquer forante. Apesar
das simplificaes impostas, esta teoria tem uma extensa gama
de aplicaes.
A teoria linear assume que: o fluido homogneo,
incompressvel (densidade constante) e irrotacional, permitindo
a existncia do potencial de velocidade (u = -/x e = -
/z); a tenso superficial desprezada; a presso na
superfcie livre uniforme e constante. Isso significa que no
existem variaes do campo de presso na interface ar-gua; o
fluido invscido; o fundo um limite plano, horizontal, fixo e
impermevel o que pressupe que a velocidade vertical junto ao
fundo nula; a amplitude da onda constante e pequena em
relao ao comprimento e profundidade (motivo pelo qual a
teoria recebe o nome de Pequena Amplitude). Alm disso, a
forma da onda no varia no tempo nem no espao; as ondas se
propagam em uma direo no plano bidimensional x,z.
Em face das suposies iniciais supracitadas, torna-se possvel
desenvolver as formulaes da teoria linear a partir da soluo
da equao de Laplace dada por

onde o potencial de velocidade, x a coordenada horizontal
e z a coordenada vertical.
Esta equao obtida reescrevendo a equao da continuidade
no plano x,z em funo do potencial de velocidade (x,z,t) (
= 0), tendo em vista a simplificao dos clculos.
A fim de se obter uma soluo que se aplique ao problema
investigado, faz-se necessrio estabelecer um domnio e
condies de contorno que expressem, em termos matemticos,
situaes fsicas onde se selecione uma nica soluo para a
equao governante. A imposio de tais condies, explicitam
o termo temporal de (x,z,t), que uma funo harmnica
dependente do tempo, na soluo da equao de Laplace.
A Fig. (1) apresenta alguns dos parmetros mais importantes
das ondas aquticas. A crista o deslocamento mximo da
superfcie livre acima do nvel mdio, o cavado por sua vez o
deslocamento mximo da superfcie livre abaixo do nvel mdio.
A altura da onda H a diferena vertical entre a crista e o
cavado. J o comprimento de onda L pode ser representado pela
distncia horizontal entre duas cristas sucessivas.

Atravs da soluo desse conjunto de equaes (equao
governante e suas condies de contorno) obtm-se a
expresso que representa o potencial de velocidade. Dean e
Dalrymple [1], detalham o desenvolvimento matemtico de
interesse para a mecnica das ondas e mostram que

onde a = H/2 a amplitude, sendo H a altura da onda, = 2/T
a freqncia angular, = 2/L o nmero de onda e d a
profundidade local.
Finalmente de posse da relao acima, torna-se vivel derivar
as relaes bsicas da teoria linear de ondas. A superfcie livre
tem forma senoidal e peridica tanto no espao (comprimento
de onda L) quanto no tempo, (perodo T), assumindo a forma

Uma outra relao importante oriunda dessa teoria, conhecida
como relao de disperso para ondas lineares, estabelece que
existe apenas uma nica relao entre , k e d (ou T, L e d).
Logo, se duas quantidades so conhecidas, a terceira
encontrada, atravs da equao

A partir desse ferramental matemtico pode-se determinar uma
srie de outras relaes da teoria linear. Por definio, a
velocidade de fase da onda C (ou velocidade de propagao)
dada por:

Substituindo a Eq. (4) na Eq. (5) tem-se que

Nas Eqs. (4) e (6) observa-se que ondas com comprimentos de
onda mais longos se propagam mais rapidamente do que ondas
mais curtas, havendo, portanto, disperso. O carter dispersivo
em guas profundas faz com que ondas com diferentes
caractersticas se propaguem independentemente. Nesse
contexto, o estado aparentemente catico da superfcie do mar
pode ser entendido como uma sobreposio de um nmero
infinito de trens de ondas senoidais simples com diferentes
caractersticas como ilustrado na Fig. 2.

Analisando o comportamento da assntota de tanh(kd) na Eq.
(6), possvel notar que conforme as ondas se aproximam de
guas mais rasas, ou seja, quando a profundidade local
pequena em relao ao comprimento de onda, o valor de
tanh(kd) tende a kd. Ento a Eq. (6) se reduz a

Na Eq. (7) pode-se perceber que em guas rasas as ondas
perdem o carter dispersivo, significando que todas as ondas se
propagam com a mesma velocidade a qual funo apenas da
profundidade. A partir desse momento, os fenmenos de
interesse para este estudo tornam-se mais evidentes.
O mesmo pode ser observado na ptica dentro da discusso do
conceito de interferncia, o qual se refere a qualquer situao
em que duas ou mais ondas com caractersticas semelhantes
sobrepem-se no espao. Quando duas ou mais ondas em fase
interagem, suas amplitudes se somam e ocorre o que se chama
de interferncia construtiva. Se, por outro lado, essas ondas
estiverem meio ciclo fora de fase, a amplitude resultante a
diferena das amplitudes individuais dessas ondas, sendo esta
situao conhecida como interferncia destrutiva.
A modelagem computacional de ondas superficiais, dentre
outras aplicaes, uma excelente ferramenta para se
investigar o comportamento das ondas em situaes
controladas. Ser mostrado a seguir, com auxlio da
modelagem, como as ondas aquticas interagem com o meio
em que se propagam tal qual visto na ptica com as ondas
luminosas.