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Cmo puede ser moral un ateo?

Por Dan Barker


Traducido por Alfredo J. Porto
Si hacemos una buena accin simplemente por amor a Dios y el convencimiento
de que ello Le complace, de dnde proviene la moralidad del Ateo?...Su virtud,
pues, debe haber tenido otro fundamento que el amor de Dios.

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A
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J
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N
Por Amor a la bondad
Usted advierte que una persona est ahogndose en un ro. Que hara? Si
est de acuerdo con Jefferson, debera considerarse a s mismo un "animal
social" con un instinto hacia la compasin, ya sea que crea Ud. en un dios
o no. Si es Ud. un Humanista, se identificar con el sufrimiento de otro
ser humano. Si es Ud. un Cristiano, creer que la vida de una persona
tiene valor porque el
o ella fue "creada a
imagen y semejanza
de Dios."
Pero cualquiera que
sea su fundamento
de valor, todava tiene que decidir: "Debo lanzarme al agua?" No puede
sacar una lista de su bolsillo de atrs para mirar la "Regla 127: Que hacer
cuando alguien est ahogndose."
Los dilemas de comportamiento implican un conflicto de valores, y en la
vida real esto significa que son siempre de situacin. No puede
simplemente seguir a ciegas un cdigo: debe comparar los mritos
relativos de las consecuencias de varias acciones; y la nica manera de
hacer esto es ejercitar la razn.
A que distancia est la persona en el ro? Qu fuerza tiene la corriente?
Es Ud. un buen nadador? Es probable que cause Ud. dos muertes en
lugar de una? Del cuidado de cuantos hijos es Ud. responsable?
Sera intil plantearse, "Es moral zambullirse?" El nico objeto de esta
irrelevante pregunta podra ser hacerle sentir virtuoso, o culpable.
Quiz tome valientemente el riesgo y se zambulla. O, lamentablemente,
puede razonar que la ms moral de las acciones en este caso sera no
lanzarse al ro, y correr a buscar ayuda, si es posible. Su fundamento de
valor no es importante: los hechos de la situacin si lo son.
Citando a Dostoyevsky --"Si Dios no existe, todo es permisible"-- muchos
creyentes sugieren que solo son los testas quienes pueden tener valores,
aun cuando, como Jefferson,
saben con certeza que ello no es
cierto. Nosotros los ateos estamos
justamente tan dispuestos a saltar
al ro como los cristianos--quiz
an ms dispuestos.
"Cmo explica un ateo la
existencia de valores morales
objetivos?", escucho a menudo.
"Si no cree en Dios, cul es entonces su fundamento de moralidad?"
Nosotros los ateos encontramos los fundamentos de nuestra moralidad,
desde luego, en la Naturaleza. Dnde si no miraramos?
La mayora de los ateos piensan que los valores morales son reales, pero
ello no significa que sean "objetivos". No pueden serlo. Un valor no es
una "cosa"-- es una funcin de la mente (la cual es ella misma una
funcin.) Ser objetivo es existir independientemente de la mente. Por lo
tanto, un "valor objetivo" es un oxmoron: la existencia en la mente de
algo que es independiente de la mente.
Aun cuando la mayora de los ateos aceptan la importancia de la
moralidad, esto no es aceptar que la "Moralidad" existe en el Universo, un
objeto csmico esperando ser descubierto. La palabra "moralidad" es solo
la etiqueta de un concepto, y los conceptos slo existen en la mente. Si no
existiesen las mentes, no existira la moralidad.
Moralidad es simplemente la evitacin del dao innecesario. Ya que el
dao es natural, su evitacin es un ejercicio material. Los organismos
sufren cuando chocan con su entorno, y como animales racionales,
nosotros los humanos tenemos alguna opcin sobre como ocurre esto. Si
minimizamos el dolor y mejoramos la calidad de vida, somos morales. Si
no lo hacemos, somos inmorales o amorales, dependiendo de nuestras
intenciones.
Para ser moral, los ateos tienen
acceso a las simples herramientas
de la razn y la bondad. No hay un
Cdigo Csmico dirigiendo
nuestras acciones.
Desde luego, en relacin con la
humanidad, ciertas acciones
generales pueden ser consideradas
casi uniformemente correctas o
errneas. Sin los Diez
Mandamientos, hubiera cado en
la cuenta la raza humana de que
hay un problema con matar? Las prohibiciones contra el homicidio y el
robo existan milenios antes de que los Israelitas reclamaran el copyright.
La manera de ser moral es aprender que es lo que causa dao y como
evitarlo. Esto significa investigar la naturaleza--especialmente la
naturaleza humana: quienes somos, que necesitamos, donde vivimos,
como funcionamos, y porque nos comportamos de la manera que lo
hacemos.
Porque debera tratar a mi vecino con delicadeza? Porque todos nosotros
estamos conectados. Somos parte de las mismas especies, genticamente
relacionadas. Desde que me valoro a m mismo y a mi especie, y a las
otras especies con las que estamos relacionados, reconozco que cuando
alguien hace dao, mi familia natural sufre. Por naturaleza, aquellos de
nosotros que somos mentalmente sanos nos rebelamos ante el dolor y
deseamos que cese.
Esto no es la Regla de Oro. Confucio, 500 aos antes de la Cristiandad,
expres mejor el principio cuando dijo, "No hagas a los dems lo que no
quieras que ellos te hagan a ti." Aunque no es un principio
completamente adecuado desde un punto de vista tico, es mucho mejor
que "Haz a los otros" porque identifica que la evitacin del dao es la
clave de la moralidad.
Desde luego, a menudo actuamos de manera positiva para detener el
dolor de otros. Esto es compasin. Los ateos podemos quiz expresar ms
fcilmente la compasin que los creyentes porque no estamos confusos
por el fatalismo (" Pase lo que pase es la voluntad de Dios"), el pesimismo
("Merecemos sufrir"), la salvacin ("La muerte no es el final"), la
recompensa (" La Justicia prevalecer en la vida eterna"), la magia ("Ora
para pedir ayuda"), la guerra santa ("Mata en el nombre de Dios"), el
perdn (" No ser tomado como responsable de mis errores"), o la gloria
("Sufrir por Cristo es un honor".) Desde el momento que esta es la nica
vida de la que disponemos los ateos, cada decisin es crucial y somos
responsables de nuestras acciones justo en el momento.
Sin embargo fjense como se las entienden con el mundo real los
principales testas: "Tened siempre presentes a los pobres," dijo el
"amoroso" Jess, quin nunca levant un dedo para erradicar la pobreza,
derrochando preciosos ungentos para su propio lujo en lugar de
venderlos para alimentar a los hambrientos (Mateo 26:6-11.) "Creo que es
muy hermoso que los pobres acepten su destino, para compartirlo con la
pasin de Cristo," aadi la Madre Teresa. " Pienso que el sufrimiento de
la gente pobre es de mucha ayuda para el mundo" Tal es la compasin
testa!
Jefferson puede haber estado equivocado al llamar "un instinto" a la
compasin porque muchos parecen no poseerlo, parece opcional. Pero
por suerte hay bastantes de nosotros que amamos la vida lo suficiente
para protegernos de los que no lo hacen. Tenemos sistemas de leyes,
vigilancia, justicia y defensa. Fomentamos acciones bondadosas y ticas a
travs de la educacin moral y el pensamiento crtico.
Pero la mayor parte de los creyentes, incluyendo a los Cristianos a
quienes se ordena "desechar todo pensamiento sobre la obediencia a
Cristo," tienen una subyacente desconfianza del razonamiento humano.
Anhelando lo absoluto, perciben el relativismo el reconocimiento de que
las acciones deben ser juzgadas en su contexto como algo peligroso,
cuando es la nica forma en que podemos ser verdaderamente morales.
Los testas temen que la gente piense por s misma; los ateos temen que
no lo haga.
Cuando los testas establecen una tesis sobre "derechos naturales", a
menudo sealan a Locke, Jefferson, Paine y otros ilustrados pensadores
de la Edad de la Razn (La Ilustracin.) Es ilustrativo observar que
raramente citan la Biblia. En ninguna parte de las Escrituras encontrar
un reconocimiento de que cada individuo tiene un "derecho inalienable" a
ser tratado con imparcialidad y respeto, o que "Nosotros, el Pueblo"
somos capaces de gobernarnos por nosotros mismos. No hay democracia
en la "palabra de Dios." En la Biblia, los humanos son "canallas" y
"pecadores" que merecen condenacin, "esclavos" que deberan someterse
humildemente a todos los reyes, celestiales y terrenales.
Abogando por el "consentimiento de los gobernados" sobre la autoridad
de un soberano, la Declaracin de Independencia es descaradamente
antibblica. Nosotros los Americanos somos un pueblo orgullosamente
rebelde que combatimos en una Guerra Revolucionaria para sacar fuera
de nuestros asuntos al Rey y Seor; y para probarlo, hicimos una
Constitucin atea, la primera en separar iglesia y estado.
Pero muchos Cristianos Americanos lo ven diferente: " Si Jefferson
hubiera sido influenciado por Darwin en lugar de Locke," escribi
Clifford Goldstein, editor de Liberty Magazine, revista de los Adventistas
Del Sptimo Da, "la opinin de Jos Stalin sobre libertad religiosa habra
sido considerada progresista." En un "Universo Darwinista," sostiene
Goldstein, la verdad descansa "en una fundacin tan caprichosa como el
electorado o cualquier dspota que casualmente ejerza el control."
Eh? Cmo le ir a la verdad en el "universo testa" donde el dspota se
llama Jehov?
El Dios de las Escrituras extermin grupos enteros de gentes que
ofendieron su vanidad, ordenando mantener con vida a jvenes vrgenes
como botn de guerra para sus sacerdotes (Nmeros, 31.) "Feliz aquel que
tome a tus pequeos y los estrelle contra las piedras," advierte (Salmos,
137:9), amenazando a aquellos con la religin equivocada que "sus
mujeres embarazadas sern destripadas" (Oseas, 13:16), enviando osos a
atacar a 42 nios que tomaron el pelo a un profeta (II Reyes, 2:23-24),
castigando inocentes descendientes hasta la cuarta generacin (xodo,
20:5), discriminando a los impedidos (Levtico, 21:18-23), prometiendo
que padres e hijos se devoraran los unos a los otros (Ezequiel, 5:10), y
mucho ms que encontraramos repugnante en un ser humano. En este
universo testa, la moralidad es separada de la realidad y reducida a
halagar al Soberano.
Si en Sbado, por ejemplo, ves a un hombre recogiendo lea para
calentar a su familia, como Cristiano obligado a "recordar el Sabbath,"
qu haras? De a cuerdo con Nmeros, 15:32-36, deberas apedrearlo
hasta matarlo! No es esto caprichoso?
Jess incorpor la esclavitud en sus parbolas como si ello fuera el orden
ms natural, slo advirtiendo a los dueos de golpear a algunos esclavos
menos severamente que a otros (Lucas, 12:46-47.) Tanto el culto de La
Puerta del Cielo, como Origen, aceptan el consejo de Jess: "Hay eunucos
que se han hecho a s mismos eunucos por el amor al Reino de los Cielos.
El que sea capaz de entender, que entienda." (Mateo, 19:12) Es este un
buen consejo?
Hay algunas buenas enseanzas en la Biblia, desde luego; pero, es bello
un jardn invadido de malas hierbas? Jefferson pensaba que la mayor
parte de las palabras de Jess eran insultantes, a pesar de lo cual vio unas
pocas buenas enseanzas, "fcilmente distinguibles como diamantes en un
muladar." (A Adams, Oct. 1813)
Goldstein lo vuelve por pasiva. Si Jefferson hubiera sido influido por
Jehov en vez de por Locke, las opiniones de Adolfo Hitler sobre libertad
religiosa hubieran sido consideradas progresistas! Hitler permiti que se
retorciera el Darwinismo por motivos polticos, enmarcando la evolucin
de una manera "social" no pretendida por el mismo Darwin, pero no fue
el Darwinismo lo que dio al testa Hitler sus bases morales: "Estoy
convencido de que acto como el agente de nuestro Creador. Rechazando
a los Judos, estoy haciendo el trabajo del Seor." (Mein Kampf) Hitler
acredit a Jess como su inspiracin. En una celebracin de Navidad
Nazi en 1926, se jactaba de que "Cristo el ms grande de los primeros
luchadores en la batalla contra el enemigo del mundo, los Judos...El
trabajo que Cristo comenz pero que no pudo terminar, Yo--(Adolfo
Hitler) lo terminar." El Hitler creacionista comparta la sed de sangre con
el pomposo Dios bblico a cuya "imagen y semejanza" pensaba que fue
creado.
No hay valor prctico en reclamar que los "derechos naturales" tienen sus
races fuera de la naturaleza. Quien encuentra "valores morales absolutos"
en la revelacin de una deidad no ha aceptado nunca lo que estos son.
Tome cualquier crucial asunto social actual--pena capital, aborto, suicidio
clnicamente asistido, derechos de la mujer, divorcio, derechos de los
homosexuales, castigos fsicos, derechos de los animales, esclavitud,
pacifismo, proteccin medioambiental, control de natalidad,
superpoblacin, separacin iglesia/estado,--y advertir que orantes,
creyentes en la Biblia Cristianos se sitan en lados opuestos. El apstol
Pablo alegaba que la deidad bblica "no es el autor de la confusin," aun
cuando nunca ningn libro caus ms confusin o divisin que la Biblia.
Si la Biblia nos da orientacin moral absoluta, dnde est esta? Porque
no se ponen de acuerdo los creyentes sinceros en estas importantes
cuestiones? Est claro que la Biblia es una inadecuada gua de
comportamiento, y que el tirnico dios de la mitologa de las Escrituras
nos conduce a la falta de valores.
Cuando Jefferson escribi sobre el "Creador" en la Declaracin de
Independencia, no hablaba sobre el dios Cristiano. Como Desta, vea al
"Creador" como a un ser mucho menos personal que la deidad bblica. El
dios del Desmo era ms "Naturaleza" que "Jehov."
Cuando Jefferson afirma que todo el mundo est "dotado por su Creador
con ciertos derechos inalienables," pudo no querer decir "dotado" en el
sentido de un soberano otorgando un privilegio que puede ser denegado.
Si algo puede ser "otorgado ", tambin puede ser retirado. Si un derecho
es inalienable, no puede ser quitado o retenido, ni siquiera por principios.
Un derecho inalienable," si es un derecho otorgado, es un oxmoron.
Los derechos humanos, si son inalienables, pueden no haber sido
otorgados--ni por un gobierno, ni sociedad, ni dios Un "derecho natural"
es la afirmacin de una libertad, privilegio, o poder que poseemos
inherente, por naturaleza (aun cuando todava tengamos que convencer a
otros a reconocer y garantizar este derecho.) Los Derechos Naturales, si
existen, son desde luego inalienables; luego entonces no pudieron haber
sido "otorgados". Simplemente los poseemos.
Est claro que Jefferson quiere decir, figuradamente, que desde que
hemos sido "dotados por la naturaleza" con necesidades humanas
comunes, estamos justificados para esperar de la sociedad que haga
honor a nuestro derecho a la vida, a la libertad, y a la bsqueda de la
felicidad.
Los Cristianos piensan que deberamos tratar a los dems con delicadeza
porque todos fuimos creados a "imagen y semejanza de Dios." Esto nos
confiere valor, suponen.
Pero no explican porque. Por qu la imagen de un dios da mayor valor
que cualquier otra imagen? Por qu da valor alguno? Qu significa
"imagen de Dios"?
"Dios es un Espritu," dijo supuestamente Jess; pero que es esto? La
palabra "espritu" no ha sido definida nunca, excepto en trminos que nos
dicen lo que no es: inmaterial, intangible, incorpreo, sobrenatural. Nadie
ha descrito lo que un espritu es. "Hablar de existencias inmateriales,"
escribi Jefferson, "es hablar de nada. Decir que el alma humana, los
ngeles, Dios, son inmateriales, es decir que son nada, o que no hay Dios,
ngeles o almas. No puedo razonar de otra manera." (A John Adams,
Agosto 1820. Esto no significa que Jefferson fuera un ateo: conceba a Dios
como un ser material, o como la naturaleza misma, lo que es consistente
con el Desmo.)
Ya que "dios" nunca ha sido definido, mucho menos probado, su
"imagen" no puede ser usada como base para nada. "Naturaleza," por otra
parte, significa algo. El Darwinismo nos muestra que los organismos
vivos son el resultado de un proceso natural de evolucin. Hemos sido
moldeados por las leyes de la naturaleza.
Esta revelacin puede solo dejar de impresionarle si le ha sido enseado a
Ud. que hay algo errneo en la naturaleza, algo vergonzoso en ser un
mero animal en un degradado reino por debajo de lo sobrenatural, sea
esto lo que sea. Muchos testas parecen ansiosos por jugar este juego de
destruir la naturaleza. El "azar ciego" de la evolucin, dicen, es una fuerza
bruta incapaz de producir algo tan "noble" como nosotros los humanos.
Pero evolucin no es azar ciego: es un diseo que incorpora aleatoriedad,
no diseo inteligente, sino diseo segn las leyes de la naturaleza,
mediante el limitado nmero de formas en que los tomos interactan
matemticamente y las molculas combinan geomtricamente. Es diseo
por extincin, por la forma en la que un entorno cambiante anula
automticamente organismos incapaces de adaptarse, conservando a los
ms adaptados, si existen. La aleatoriedad de la variacin gentica es una
fortaleza de la evolucin, proveyendo de una mayor posibilidad de que
algo sobreviva.
Esto es asombroso. En lugar de especular sobre un desconocido "creador",
podemos de hecho considerar nuestros orgenes. La evolucin muestra
como la complejidad surge de la simplicidad: el creacionismo no puede
hacerlo. El creacionismo trata de explicar la complejidad con ms
complejidad, lo que solo sustituye un misterio con otro misterio. Si la
complejidad funcional requiere un diseador, entonces cmo explica Ud.
la complejidad funcional de la mente del diseador?
El iluminador concepto Darwiniano es emprico, puede comprobarse, y
apropiado para las criaturas que habitan un planeta fsico. Nos muestra
quienes somos en realidad. No estamos por encima de la naturaleza. No
somos tan solo una parte de la naturaleza. Nosotros somos la naturaleza.
Somos criaturas naturales en un entorno natural. A travs del
estremecedoramente desordenado, dolorosamente impredecible, en parte
aleatorio, en parte determinado proceso de la seleccin natural, la vida,
imperfecta aunque tenazmente persistente, ha llegado a ser lo que es.
Y esto es lo que hace a la vida valiosa: no tiene porque serlo. Es estimada.
Es fugaz. Es vibrante y vulnerable. Es desoladora. Puede perderse.
Se perder.
Pero existimos ahora. Somos preocupados, inteligentes animales, y
podemos atesorar nuestras breves vidas. Por qu es mejor eterno que
temporal, o sobrenatural "ms elevado" que natural? No incrementa el
valor la rareza? Dios es una idea, no una criatura natural. Por qu
debera ser ms valiosa su "imagen" que nuestra propia
"naturaleza"?Qu derecho tendra una existencia inmaterial --un espritu
en el cielo-- a decirnos a nosotros, criaturas naturales que es lo valioso?
Ha sentido el alguna vez el dolor de dar la vida?Se esfuerza para pagar
el alquiler?
Si fuimos creados a su desconocida imagen, entonces no tenemos idea de
quien somos. Pero siendo moldeados a "imagen de la naturaleza,"
sabemos quienes somos, y podemos saber ms. Justo en nuestro patio
trasero, aqu en la Tierra, podemos investigar, estudiar y continuar
mejorando las condiciones en este planeta. No fue la fe lo que erradic la
viruela. Contemplar la "imagen de dios" no curar el cncer o el SIDA.
La Ciencia nos ha dado mucho. De que nos ha provedo la teologa? La
teologa nos ha dado el infierno.
La
amenaza
de la
condenaci
n est
diseada
para ser
un incentivo para las buenas acciones; pero es una falsa moral. Los
humanistas pensamos que debemos hacer el bien por amor a la bondad,
no por la egosta perspectiva de cosechar recompensas individuales o
evitar el castigo. Cualquier ideologa que convence amenazando con la
violencia es una ruina moral. (Los hornos de Hitler, al menos, eran
relativamente rpidos. El tormento que Jess prometi es un "fuego que
nunca ser apagado.") Cualquiera que crea en el infierno no es nada
moral en el fondo.
Si la nica forma en que Ud. puede ser obligado a ser bueno con los
dems es con la amenaza del infierno, ello muestra qu poco se valora
Ud. mismo. Si la nica manera en que puede motivrsele a que sea
bondadoso con los dems es la promesa del cielo, ello muestra cun poco
valora Ud. a los dems.
La mayor parte de los ateos dirn, "S bueno, por amor a la bondad!"
Sobre al autor
De pastor a lder librepensador:
Un caso de desconversin
Dan Barker naci en los Estados
Unidos en 1949 y lleg a ser un
evangelista protestante a los 15
aos. Recibi un grado en Religin
de la "Azusa Pacific University" y
fue ordenado ministro protestante
en 1975. Ejerci su ministerio en
una iglesia cuaquera y una
carismtica y fue misionero en
Mxico por dos aos. Despus de
leer por cinco aos lleg a perder su
fe en las creencias religiosas. El mismo afirm que "de haberme limitado a
los autores cristianos an sera un cristiano". Dan anunci su atesmo en
1984.
Dan fue director de la Fundacin para la Liberacin de la Religin en el
perodo 1987-2004 y elegido co-director junto con Annie Laurie Gaylor en
2004. El activismo de Dan lo justifica afirmando que "Fui predicador por
muchos aos, e imagino que eso no se me ha quitado del todo. Me
gustara influir sobre otros que pudieran estar luchando, como yo lo hice-
-influir sobre ellos para animarlos a pensar. A pensar deliberadamente y
con claridad. A no tomar ningn hecho sin examen crtico, y a
permanecer abiertos ante la investigacin honesta, dondequiera que sta
los lleve."
Dan es un prlifico escritor adems de un excelente pianista. Dentro de
sus obras cabe resaltar:
Losing Faith In Faith: From Preacher To Atheist (Perdiendo la fe en la
fe: De Predicador a ateo). Es la historia autobiogrfica de la
desconversion de Dan y un anlisis crtico del cristianismo y la Biblia.
FFRF, Inc., 1992.
Maybe Yes, Maybe No: A Guide For Young Skeptics (Quizas si,
Quizas no: Una gua para el joven escptico). Es un libro que ensea
el mtodo cientfico a los nios. Prometheus Books, 1990.
Maybe Right, Maybe Wrong: A Guide For Young Thinkers (Quizas
correcto, quizas errado: Una gua para jovenes pensadores). Este libro
ensea moralidad humanista secular a los nios. Prometheus Books,
1992.