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CAPTULO IV

Do nosso encontro com um rico cheique.


O cheique estava a morrer de fome no deserto.
A proposta que nos fez sobre os 8 pes
que trazamos, e como se resolveu, de modo
imprevisto o pagamento com 8 moedas.
As trs divises de Beremiz: a diviso simples,
a diviso certa e a diviso perfeita. Elogio
que um ilustre vizir dirigiu ao Homem
que Calculava.
Trs dias depois, aproximava-nos das runas de pequena aldeia
denominada Sippar
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quando encontramos cado na estrada, um pobre viajante,
roto e ferido.
Socorremos o infeliz e dele prprio ouvimos o relato de sua aventura.
Chamava-se Salm Nasair, e era um dos mais ricos mercadores de Bagd.
Ao regressar, poucos dias antes, de Bora, com grande caravana pela estrada de
el-Hilleh
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, fora atacado por uma chusma de nmades persas do deserto. A
caravana foi saqueada e quase todos os seus componentes pereceram nas mos
dos bedunos.
Ele o chefe conseguira, milagrosamente escapar oculto na areia, entre
os cadveres dos seus escravos.
E, ao concluir a narrativa de sua desgraa, perguntou-nos com voz
angustiosa:
- Trazeis por acaso, muulmanos, alguma coisa que se possa comer?
Estou quase, quase a morrer de fome!
- Tenho, de resto, trs pes respondi.
- Trago ainda cinco! afirmou a meu lado, o Homem que Calculava.
- Pois bem sugeriu o cheique
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-, juntemos esses pes e faamos uma
sociedade nica. Quando chegar a Bagd prometo pagar com 8 moedas de ouro o
po que comer!
Assim fizemos. No dia seguinte, ao cair da tarde, entramos na clebre
cidade de Bagd, a prola do Oriente.
Ao atravessarmos vistosa praa, demos de rosto com aparatoso cortejo. Na
frente marchava em garboso alazo, o poderoso Ibrahim Maluf, um dos vizires
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.
O Vizir
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ao avistar o cheique Salm Nasair em nossa companhia, chamou-
o, e, fazendo parar a sua poderosa guarda, perguntou-lhe:
- Que te aconteceu, meu amigo? Por que te vejo chegar a Bagd, roto e
maltrapilho, em companhia de dois homens que no conheo?
O desventurado cheique narrou, minuciosamente, ao poderoso ministro,
tudo o que lhe ocorrer em caminho, fazendo a nosso respeito os maiores elogios.
- Paga sem perda de tempo a esses dois forasteiros ordenou-lhe o gro-
vizir.
E, tirando de sua bolsa 8 moedas de ouro, entregou-as a Salm Nasair,
acrescentando:
-Quero levar-te agora mesmo ao palcio, pois, o Comendador dos Crentes
deseja com certeza ser informado da nova afronta que os bandidos e bedunos
praticaram, matando nossos amigos e saqueando caravanas dentro de nossas
fronteiras.
O rico Salm Nasair disse-nos, ento:
1 Antiga aldeia nos arredores de Bagd.
2 Pequena povoao na estrada de Bora.
3 Termo de respeito que se aplica, em geral, aos sbios, religiosos e pessoas respeitveis pela idade ou posio social.
4 Vizir o termo para ministro. Califa o soberano dos muulmanos. Os califas diziam-se sucessores de Maom. A ele era
concedido o ttulo honroso de Comendador dos Crentes.
- Vou deixar-vos, meus amigos. Antes, porm, desejo agradecer-vos o
grande auxlio que ontem me prestastes. E para cumprir a palavra dada, vou
pagar j o po que generosamente me destes!
E dirigindo-se ao Homem que Calculava disse-lhe:
- Vais receber pelos 5 pes, 5 moedas!
E voltando-se para mim, ajuntou:
- E tu, bagdli, pelos 3 pes, vais receber 3 moedas!
Com grande surpresa, o calculista objetou respeitoso:
- Perdo, cheique. A diviso, feita desse modo, pode ser muito simples,
mas no matematicamente certa! Se eu dei 5 pes devo receber 7 moedas; o
meu companheiro bagdali, que deu 3 pes, deve receber apenas uma moeda.
- Pelo nome de Maom!
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interveio o vizir Ibrahim, interessado
vivamente pelo caso. Como justificar, estrangeiro, to disparatada forma de
pagar 8 pes com 8 moedas? Se contribuste com 5 pes, por que exiges 7
moedas? Se o teu amigo contribuiu com 3 pes, por que afirmas que ele deve
receber uma nica moeda?
O Homem que Calculava aproximou-se do prestigioso ministro e assim
falou:
- Vou provar-vos, Vizir, que a diviso das 8 moedas, pela forma por
mim proposta, matematicamente certa. Quando durante a viajem, tnhamos
fome, eu tirava um po da caixa em que estavam guardados e repartia-o em trs
pedaos, comendo cada um de ns, um desses pedaos. Se eu dei 5 pes, dei
claro, 15 pedaos; se o meu companheiro deu 3 pes, contribuiu com 9 pedaos.
Houve, assim, um total de 24 pedaos, cabendo, portanto, 8 pedaos para cada
um. Dos 15 pedaos que dei, comi 8; dei na realidade, 7; o meu companheiro
deu, como disse, 9 pedaos, e, comeu tambm, 8; logo, deu apenas 1. Os 7
pedaos que eu dei e que o bagdali forneceu formaram os 8 que couberam ao
cheique Salm Nasair. Logo, justo que eu receba 7 moedas e o meu
companheiro, apenas uma.
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O gro-vizir, depois de fazer os maiores elogios ao Homem que
Calculava, ordenou que lhe fossem entregues sete moedas, pois a mim me cabia,
por direito, apenas uma. Era lgica, perfeita e irrespondvel a demonstrao
apresentada pelo matemtico.
- Esta diviso retorquiu o calculista de sete moedas para mim e uma
para meu amigo, conforme provei, matematicamente certa, mas no perfeita
aos olhos de Deus!
E tomando as moedas na mo dividiu-as em duas partes iguais. Deu-me
uma dessas partes (4 moedas), guardando para si, as quatro restantes.
- Esse homem extraordinrio declarou o vizir. No aceitou a diviso
proposta de 8 moedas em duas parcelas de 5 e 3, em que era favorecido;
demonstrou ter direito a 7 e que seu companheiro s devia receber uma moeda,
1 Fundador do Islamismo, a religio dos rabes. Nasceu em Meca no ano 571 e morreu em 632. Uma das personalidades mais
notveis da histria.
2 Nos amplos domnios da Matemtica recreativa, este problema apresentado sob vrias formas. Veja Os problemas das
pandectas, no livro Problemas Famosos e curiosos da Matemtica.
acabando por dividir as 8 moedas em 2 parcelas iguais, que repartiu, finalmente
com o amigo.
E acrescentou com entusiasmo:
- Mac Allah!
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Esse jovem alm de parecer-me um sbio e habilssimo nos
clculos e na Aritmtica, bom para o amigo e generoso para o companheiro.
Tomo-o hoje mesmo para meu secretrio!
- Poderoso Vizir tornou o Homem que Calculava - , vejo que acabais de
fazer 32 vocbulos, com um total de 143 letras, o maior elogio que ouvi em
minha vida, e eu, para agradecer- vos, sou forado a empregar 64 palavras nas
quais figuram nada menos que 286 letras. O dobro, precisamente! Que Al vos
abenoe e vos proteja!
Com tais palavras o Homem que Calculava deixou a todos ns
maravilhados com sua argcia e invejvel talento. A sua capacidade de calculista
ia ao extremo de contar as palavras e as letras de uma frase que acabara de ouvir.
1 Exclamao usual entre muulmanos que significa Poderoso Deus. Leia-se: Maque-al.

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