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Professora

associada do Instituto de
Letras da Universidade do
Estado do Rio de Janeiro.
Bolsista de Produtividade
em Pesquisa do CNPq e do
programa Procincia da
UERJ/FAPERJ desde 2003.
cbatalh@gmail.com
Artigo recebido em 24/1/2013
Artigo aprovado em 13/5/2013
Maria Cristina Batalha
O que uma Literatura Menor?
What is a Minor Literature?
Resumo Abstract
O objetivo deste artigo reetir sobre o conceito
de literatura menor e sua produtividade
operacional para o entendimento da literatura
como prtica social. Para tanto, sero considerados
o conceito de menor exposto no ensaio de
Deleuze e Guattari, o processo de excluso/
incluso de obras, autores e gneros em um
arquivo cannico e a produtividade do menor no
campo literrio.
Palavras-chave: literatura maior, literatura menor,
cnone.
The aim of this paper is to discuss the concept of
minor literature and its productivity for the
understanding of literature as social practice. For
this, we considered the concept of minor exposed
in Deleuze and Guattaris essay, the process of
inclusion/exclusion of works, authors and genres
to a canonical le, and the minor productivity in
the literary eld.
Keywords: major literature, minor literature,
canon.
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A
o propormos aqui examinar o conceito de literatura menor, temos que levar
em conta trs aspectos a ele vinculados. Em primeiro lugar, a dimenso que lhe
foi atribuda por Gilles Deleuze e Flix Guattari (1975), baseada na noo cen-
tral de desterritorializao. A ao de desterritorializar associa-se problem-
tica da literatura menor, pois implica um deslocamento provocado por uma descaracteri-
zao cultural, em funo do espao e da lngua, operada por grupos ou subgrupos tnicos,
raciais ou culturais que, em dado momento histrico, acham-se submetidos a um processo
de marginalizao. Construir a conscincia de minoria desviar do padro, extrapolar o
critrio de medida j conhecido. criar o novo, em que impera a ausncia de talentos, de
cnones ou de qualquer tradio balizadora com a qual o escritor tenha de dialogar. Este ,
para Gilles Deleuze, o significado poltico de toda arte. Nesse sentido, afirma ele, a minori-
dade representa a parte de variao, de diferena e de infrao. So estes valores, segundo o
autor, que se tornam imperativos para a produtividade do menor; assim, pela desterrito-
rializao, toda a problemtica social e poltica penetra no campo literrio e imprime uma
feio prpria esttica dos menores (DELEUZE, 1978, p. 155).
Em segundo lugar, quando falamos de literatura menor, tambm estamos nos
referindo a critrios puramente valorativos. Seria o caso de obras, gneros e autores, toma-
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dos negativamente como produes culturais de margem em relao a modelos cannicos.
Os grandes textos da tradio seriam aqueles canonizados e fecundados, integrados pela
posteridade a uma longa cadeia textual, que do a impresso de um percurso evolutivo e li-
near. Paralelamente, h uma certa proporo de textos literrios no fecundos, mantidos
margem dos arquivos cannicos. Tomando-se por base uma viso legitimista da histria
literria, os conceitos de maior/menor esto intimamente vinculados aos mecanismos de
seleo e excluso operados pelas instncias de legitimao dos cnones e, por conseguinte,
os critrios balizadores dessa seleo so predominantemente histricos, contingenciais. Isto
significa considerar que, para compor o arquivo cultural, outras escolhas poderiam ter
sido possveis, fixando novas formas em detrimento das que ficaram, mobilizando discursos
e vises mltiplas a conviver e dialogar com os recortes que foram privilegiados.
Em terceiro lugar, podemos considerar a bagagem menor, representada pelas
obras ausentes, esquecidas ou subestimadas pelos discursos oficiais, sob o ngulo do dilogo
que estabelecem com o conjunto da produo cultural em seu tempo. Os no cannicos
podem contribuir para a reflexo sobre a temporalidade particular das Letras e ajudar a
aceitar a ideia de uma simultaneidade de aspiraes contraditrias na srie literria de cada
poca. Alm disso, ao dialogarem com outras estticas tomadas como cannicas, essas obras
esclarecem sobre os parmetros utilizados para a seleo operada, revelando as diferentes
determinaes que se encontram a embutidas. Segundo Luc Fraisse, os menores
constituem o melhor reflexo possvel de uma poca, melhor, sobretudo, que os autores
maiores (...). imagem dos perodos de transio, o escritor menor apresenta duas
caractersticas: ele passa desapercebido enquanto vive, mas desenha um espao in-
tersticial para o historiador (FRAISSE, 2000, p. 102).
Vejamos a primeira acepo que abordamos aqui, o conceito de literatura menor
definido por Deleuze e Guattari no consagrado ensaio sobre Franz Kafka. Para eles, uma
literatura menor no a de uma lngua menor, mas sim aquela que uma minoria faz em
uma lngua maior, e, por isso, afirmam eles, nas literaturas menores, tudo poltico (DE-
LEUZE & GUATTARI, 1975, p. 38-39). Devido situao desprivilegiada em que se encontra-
va a comunidade judaica em Praga, na Repblica Tcheca, territrio sob o domnio alemo,
Kafka apropria-se da lngua de papel que era a lngua alem, desterritorializando-a, ou
seja, escapando do paradigma alemo centralizado na figura de Goethe. Na falta de nomes
representativos dessa literatura marginal e de cnones cristalizados pela tradio que ser-
vem de referenciais coercitivos referendados pelas instituies, abre-se ao escritor a possibili-
dade de transgredir as normas e questionar-se sobre o seu prprio objeto. Como destaca
Costa Lima: uma literatura menor aquela que, justificada na ausncia de grandes talen-
tos, possui a liberdade de no ter um cnone. Segundo Kafka, a ausncia de um modelo
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permite que o debate literrio adquira justificao real (LIMA, 1993, p. 152). Essa uma das
marcas apontadas como essenciais identificao da literatura menor, pois ela implica
marginalizao, desvalorizao, ausncia, e, consequentemente, valorizao de determina-
das estticas, correntes ou autores como seu contraponto. Da a dimenso poltica que De-
leuze lhe confere: no h espao para o individual, o particular; estes adquirem necessaria-
mente o estatuto do coletivo e do pblico.
Em uma cultura que construiu seus cnones no rastro de uma longa tradio, as
criaes, embora individuais, passam a integrar esse conjunto cannico identificado com
uma especificidade coletiva, neutralizando, de certa forma, o poder de questionamento do
objeto literrio. A passagem do individual para o coletivo foi o projeto que norteou as pro-
postas de formao da maioria das literaturas nacionais do sculo XIX, a brasileira, em par-
ticular. O panteo do cnone literrio, visto como um acervo de textos pertencentes hist-
ria de uma nao, sustenta um projeto poltico e ideolgico de coeso nacional, correndo
paralelamente histria oficial. Tudo que foge a esse propsito percebido como manifesta-
o menor, uma inadequao s grandes obras selecionadas por uma utpica noo de
consenso, um desvio em relao a modelos que se tornam inquestionveis. Apresentado
como erro esttico, o crtico e o pblico que lhe deposita confiana operam a desqualificao
do menor, mascarando o pressuposto poltico que est por detrs do julgamento que se
reveste de uma aparncia pretensamente esttica.
Assim, aponta Deleuze, o desvio diante do que majoritrio a vantagem que se
apresenta ao menor. Eis o sentido qualitativo de minoria: desviar do padro, desrespeitar o
critrio de medida estabelecido e interiorizado como natural. criar a novidade e promover o
deslocamento. Assim, desterritorializar tem a ver com a marginalizao social e poltica que
irrompe no campo literrio, impondo-se como determinante na produtividade e na opo es-
ttica dos menores, trazendo consequncias profundas para o entendimento e para a inter-
pretao da obra, assim como da linguagem, de modo geral. A escolha da lngua alem por um
judeu, vivendo em um gueto de Praga, portanto duplamente marginalizado, carente de refe-
rncias culturais que o identifiquem por conta do processo de apagamento de sua cultura
perpetrado pelo projeto nacionalista de identidade nacional dos povos europeus, implica des-
territorializar essa lngua dos dominantes para imprimir-lhe um estatuto de variante lingus-
tica. Como explicita Karl Erik Schollammer a propsito do ensaio de Deleuze e Guattari:
Menor aquela prtica que assume sua marginalidade em relao aos papis repre-
sentativos e ideolgicos da lngua e que aceita o exlio no interior das prticas discur-
sivas majoritrias, formulando-se como estrangeiro na prpria lngua, gaguejando e
deixando emergir o sotaque e o estranhamento de quem fala fora do lugar ou de
quem aceita e assume o no-lugar como seu deserto, na impossibilidade de uma ori-
gem (SCHOLLAMMER, 2001, p. 63).
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Infrao de normas ortogrficas, aporte da oralidade, adaptaes sintticas so
algumas das heresias provenientes de sua prpria cultura, praticadas do ponto de vista do
menor, na lngua do dominador. O tratamento da lngua original operada pelo menor
retira a aura da sacralidade que a reveste e desencadeia sua fora de transformao. Exemplos
desse uso podem ser encontrados nas chamadas literaturas emergentes africanas e no caso
paradigmtico do movimento antropofgico dos modernistas brasileiros. A carta prs Ica-
miabas, as Amazonas, em Macunama (1928), pelo vis da pardia, ilustra muito bem o uso
antropofgico da lngua portuguesa. Como consequncia, argumenta Laura Cavalcante Pa-
dilha, o projeto modernista brasileiro tenta erigir um outro lugar de fala que servir como
uma espcie de nova possibilidade de modelizao para as naes africanas, quando de seu
empenho de desassimilao dos modelos vigentes europeus (PADILHA, 2005, p. 20).
Com respeito aos novos paradigmas gestados pelo menor, tambm ressalta
Ana Mafalda Leite que as novas literaturas distinguem-se pela apropriao da lngua do
centro ex-imperial, adaptando-a localmente. Ainda, adianta ela, este processo implica duas
noes: a de ab-rogao ou rejeio da lngua normativa, e a de apropriao ou reconstitui-
o da lngua do centro, remodelando-a em novos usos (LEITE, 2010, p. 157). Referindo-se
ao escritor moambicano Mia Couto, diz Ana Mafalda:
A lngua portuguesa, que Couto manipula, resultante da variante moambicana,
receptculo da lngua ouvida no cotidiano e transfigurada na escrita do autor, pro-
cura ajustar tal processo lingustico ouvido, refletindo e construindo, criativa e ludi-
camente, uma retrica anmica, em que os sentidos recuperam a expressividade de
uma significao mais vital e ampla (LEITE, 2010, p.160).
, ento, nesse sentido, que uma lngua menor expressa um procedimento revo-
lucionrio dentro de qualquer lngua, subvertendo sua vocao para endossar uma determi-
nada ideologia nacional. Em contrapartida, como lembra Karl Erik Schollammer:
No fundo, a desistncia expressiva da lngua menor revela uma estratgia afirmati-
va, positiva e transformadora na nfase das intensidades em tornar-se menor e na
pureza dos agenciamentos da lngua, que se transformam de imediato em prticas,
ou melhor, que sempre so, como uma verdadeira arte revolucionria, desde j, pr-
ticas sociais (SCHOLLAMMER, 2001, p. 69).
Sabemos que a histria literria comete seus pecados com relao memria e a
seu arquivo de textos. Assim, sucessos retumbantes e reveses de fortuna, entronizaes e
desaparecimentos, vitrias e silncios pontuam o percurso coletivo de obras e autores ao
longo dos tempos. Se as instituies legitimadoras promovem um jogo de seleo e excluso,
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criando e legitimando o patrimnio literrio de uma nao, o que as move a deixar de fora
as manifestaes literrias consideradas pela crtica como menores? Se procedermos a um
breve levantamento de critrios possveis de serem considerados para a classificao de uma
obra como menor, veremos que estes so mltiplos, bastante diversificados e repousam
sobre pressupostos mais ou menos aleatrios:
1) critrios estticos: aqueles vinculados ideia de imperfeio da forma, de inade-
quao retrica de um gnero, logo, os que remetem quilo que falta, pobreza,
insuficincia, etc.;
2) aos critrios internos, somam-se os fatores de depreciao fundados sobre a relao
de um texto com o que poderamos chamar de balizadores poticos de sua poca
(continusmo versus vanguardismo); a tambm seria pertinente considerar que os
termos de academicismo e tradicionalismo so, a partir do romantismo, cono-
tados negativamente, sobretudo quando representam a cultura oficial, j que os
intelectuais assumem normalmente uma postura de esquerda e/ou de rebeldia;
3) critrios que denotam uma excessiva marginalidade, que provocam estranha-
mento, uma singularidade particular, etc.;
4) critrios do tipo sociolgico: a discriminao radical que acarreta, antes mesmo
da leitura, o pertencimento de uma obra a uma seo/rea da cultura tida como
secundria/subalterna (neste caso, as obras de muitos pases emergentes) ou a
uma regio da cultura vista como marginal ou marcadamente popular (fico
cientfica, romance policial) ou, ainda, a parte envergonhada da produo cul-
tural (panfleto de direita ou uma temtica percebida como antimoderna);
5) critrios que discriminam um autor se este no se enquadra na categoria de
grande escritor ou no reconhecido como tal, mesmo sendo uma pessoa p-
blica e com notabilidade em outra rea (por exemplo, tericos de renome que
resolvem escrever fico, polticos que se lanam na literatura);
6) critrios histricos ou historiogrficos: pertencimento a uma poca considerada
por demais densa em termos de Histria (Revoluo francesa, Segunda Guerra
Mundial); neste caso, a ateno recai sobre os atores diretos dos conflitos em
pauta e a literatura deixada de lado, notadamente a de imaginao (lembremos
o caso dos poetas da poca revolucionria na Frana, durante o sculo XVIII, e a
significativa importncia atribuda aos filsofos e aos enciclopedistas);
7) critrios assumidos pelo escritor menor em situao de exilado: outsider, observa-
dor cnico da grande encenao literria das culturas etnocntricas; aquele que
nutre o sentimento de pertencer a uma cultura perifrica e promove a pardia do
escritor oficial, como ocorreu com o grupo dos petits romantiques na Frana do
sculo XIX; neste caso, caberia observar tambm a situao oposta: escritores re-
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conhecidos como maiores, contra a sua vontade, e que adotam deliberadamen-
te uma postura de escritor menor. Este , sobretudo, o exemplo de vrios poe-
tas romnticos que pretendiam encenar a decadncia do empreendimento liter-
rio, como o escritor e esteta Thophile Gautier (FRAISSE, 2000; BATALHA,
2006). Nesse conjunto, esto tambm situados os escritores de pases emergen-
tes. A, podemos destacar a coincidncia com a proposta de inmeros escritores
africanos, que usam a lngua maior dos antigos colonizadores, mas fazem dela
um uso assumidamente menor. Nesse grupo, colocam-se ainda os autores que
estabelecem uma hierarquia que eles mesmos constroem, dentro do universo de
sua prpria obra, separando as suas obras maiores das suas obras menores,
como ocorreu com muitos de nossos escritores no sculo XIX, divididos entre a
necessidade de ganhar a vida escrevendo para os jornais e a manuteno de seu
capital simblico, reconhecido e valorado por seus pares. Da, muitos deles escre-
verem sob pseudnimos, preservando a imagem de escritor maior dentro do
campo literrio.
O julgamento de valor a que as obras so submetidas s pode ser mensurado a
partir daquilo que se estabelece como cnone. Este implica alguma coisa de qualidade supe-
rior, elevada ao estatuto de obra genial ou divina, perfeita o suficiente para ser preservada e,
portanto, investida do poder de modelo de emulao. Trata-se de textos fundadores, que
Dominique Maingueneau (2006) designa por um modo de discurso constituinte, aquele
que supomos chamar sempre decifrao por abrigar necessariamente um contedo a ser
revelado. A literatura impe-se com um desses discursos constituintes e, como tal, s pode
ser produzida pelo especialista e, num processo de reflexividade, tambm o especialista
que define o que literatura e a ele cabe emitir um julgamento de valor sobre o objeto lite-
rrio. esse jogo de foras que garante o monoplio e a persistncia dos textos considerados
como fundadores. O estatuto privilegiado de que desfruta a literatura e o conceito moder-
no que a ela se atribui nos dias de hoje conhece seu nascedouro no chamado Primeiro
Romantismo, entre os alemes, no sculo XVIII. Nesse perodo, a literatura, comparada
filosofia, ganha foro de sacralidade e expresso de um absoluto; e, como tal, s pode ser jul-
gada por ela mesma. esse poder simblico que autoriza seus praticantes a selecionar seus
cnones. Parece-nos ilustrativo o que diz Jos Verssimo, em sua Introduo Histria da
Literatura Brasileira:
Literatura arte literria. Somente o escrito com o propsito ou a intuio dessa arte,
isto , com os artifcios de inveno e de composio que a constituem , a meu ver,
literatura. Assim pensando, qui erradamente, pois no me presumo infalvel, siste-
maticamente excluo da histria da literatura brasileira quanto a esta luz se no deva
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considerar literatura. Esta neste livro sinnimo de boas ou belas letras, conforme a
verncula noo clssica. Nem se me d da pseudo novidade germnica que no vo-
cbulo literatura compreende tudo o que se escreve num pas, poesia lrica e econo-
mia poltica, romance e direito pblico, teatro e artigos de jornal e at o que se no
escreve, discursos parlamentares, cantigas e histrias populares, enfim autores e
obras de todo gnero (VERSSIMO, 1998, p. 20-21).
Destarte, falar de texto menor implica questionar-se, em primeiro lugar, a res-
peito de qual ideia de literatura tomamos como base para qualificar uma obra como tal. Em
segundo lugar, como uma das prticas discursivas sociais: embora oblitere e dissimule seu
papel de instrumento poltico, a literatura e seus agentes est tambm sujeita s diferen-
tes movimentaes nos campos cultural, sociopoltico e econmico. Como sustenta Jos
Lus Jobim:
Cada poca tem seu quadro de referncia para identificar a literatura, tem suas
normas estticas, a partir das quais efetua julgamentos. Em outras palavras, cada
poca tem suas convenes, valores, vises do mundo, formando um certo universo,
cujos elementos interdependentes mantm entre si relaes associativas e funcionais
em constante processo (JOBIM, 1996, p. 129).
Isto quer dizer que cada poca edita sua norma e elabora sua ars potique, ma-
neira de Boileau, no sculo XVII francs. O funcionamento do campo de foras ideolgicas
supe que, previamente, seja constitudo o espao simblico das formas literrias onde um
autor situa-se com relao a seus precursores e no a seus contemporneos e esfora-se
para nele construir um terreno indito. Segundo Bourdieu (1991; 1996), a criao est subme-
tida ento a dois sistemas de determinao e de avaliao: por um lado, a obra nova se pren-
de sua poca; por outro, ela pretende dela se desligar porque, em um mesmo movimento,
ela est disposta em relao s realizaes anteriores, mas precisa posicionar-se em direo a
um futuro (VAILLANT, 1997).
Neste sentido, a partir do ensaio de Jorge Luis Borges, Kafka e seus precursores,
Harold Bloom opera uma inverso de causa e efeito ao afirmar anacronicamente que O Livro
de J traz os ecos do rei Lear, de Shakespeare (BLOOM, 1991, p. 12). Tendo como seu principal
aliado a historiografia, o cnone funciona tal como uma instituio de natureza literria,
sempre pronta a ditar conceitos sobre o belo. Como salienta Rita Diogo, este reino da me-
mria premia a repetio, desconsiderando e desprezando toda obra que ouse esquecer, criar,
renovar. Ora, Jorge Luis Borges, como afirma Diogo, ao negar o tempo (...), nega tambm
um dos pressupostos da literatura cannica, a historiografia, j que para o cnone as rela-
es de influncia entre escritores atuais e antigos essencial (DIOGO, 1999, p. 323-324).
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Como um dos grandes defensores do cnone ocidental, Harold Bloom, trabalhando a partir
de juzos de valores, promove a institucionalizao do gnio e da literatura genial. Comen-
tando as reflexes de Bloom sobre o autor argentino Jorge Luis Borges, a ensasta ironiza que
foi o prprio Bloom, mesmo sem sab-lo, quem deu a maior prova do que acabamos de
afirmar, ao prever a posio menor de Borges, um dos maiores poetas-profetas de nosso s-
culo (que ironia!), dentro do cnone ocidental (DIOGO, 1999, p. 325).
Compreende-se que esse movimento, dentro do campo literrio, engendre hierar-
quias e submeta-se a sobredeterminaes diversas. Em outros termos, a distino entre maior
e menor uma crena secretada pelo prprio campo e, como tal, participa da definio do
valor literrio que apenas aparentemente atribudo em funo das qualidades intrnsecas
obra. Na realidade, esse valor est relacionado aos seus diferentes usos sociais, mas escamo-
teado pela crtica que fundamenta seu julgamento em princpios puramente estticos.
Segundo Gilles Deleuze, no campo literrio, a dualidade maior/menor s pode
sustentar-se a partir de um ponto de vista emprico e quase estatstico: para uma poca dada,
um texto menor seria um texto marcado por um desvio negativo com relao a um con-
junto de obras de referncia (DELEUZE, 1978, p. 155). Isso significa afirmar que a constitui-
o do arquivo de obras cannicas est sujeita a contingncias temporais e, por conseguinte,
s contingncias histricas. As prticas literrias e os mecanismos de legitimao ou rejei-
o de algumas dessas prticas em detrimento de outras no esto dissociadas das prticas
de poder, que Pierre Bourdieu cuidadosamente define como o espao das relaes de fora
entre agentes ou instituies que tm em comum possuir o capital necessrio para ocupar
posies dominantes nos diferentes campos (econmico ou cultural especialmente). Por
isso, em contrapartida, tambm ele que determina, a cada momento, as foras a serem
lanadas nessa luta (BOURDIEU, 1996, p. 244).
Isto posto, em uma primeira mirada, as obras excludas seriam aquelas que no
servem para ilustrar a realizao idealizada de um cnone, mas expressam, ao contrrio,
estados intermedirios entre escolas e/ou estticas, que se tornam, desse modo, incmodas
para a arrumao de uma histria literria, organizada em captulos cronolgicos e/ou esti-
lsticos. Isso pode ocorrer, inclusive, entre os representantes canonizados pelas instituies
literrias, mas cuja parte da obra no se adequa quilo que parece ser o perfil-tipo do escri-
tor que a tradio resolveu consagrar. O julgamento retrospectivo sobre uma poca (aquele
operado pela crtica, pelos manuais escolares, pela autoridade do ensino escolar, pelos pro-
gramas dos concursos, pela reedio ou no de obras, etc.) revela que alguns escritores e
obras sofreram um processo de maldio e que um texto menor pode ser reconhecido por
seu afastamento daquilo que erige como cnone. Harold Bloom nos fornece a receita para
entrar no cnone, cuja principal caracterstica, segundo ele, a originalidade:
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a gente s entra no cnone pela fora potica, que se constitui basicamente de um
amlgama: domnio da linguagem figurativa, originalidade, poder cognitivo, conhe-
cimento, dico exuberante (BLOOM, 1994, p. 36).
No sculo XVII, Charles Batteux, renomado crtico, professor e ferrenho defensor
das regras clssicas, sentencia que: sendo as Artes imitadoras da Natureza, pela compara-
o que devemos julgar as artes. A afirmao o ttulo de um captulo especial das Beaux
Arts rduits, que Batteux dedica a seu mtodo para diferenciar os diversos graus entre o
mau e o bom. O Cours de Belles Lettres o resume da seguinte forma:
H duas maneiras de julgar as obras de arte; uma que s depende do gosto, a outra
que supe o gnio: a primeira comparar conjuntamente duas obras de mos diferen-
tes sobre o mesmo assunto, observando as vantagens e desvantagens recprocas (...);
a segunda comparar uma obra com a Natureza em si, ou, o que corresponde
mesma coisa, com as ideias que temos daquilo que podemos e que devemos dizer no
assunto escolhido (BATTEUX apud DELGUE, 2000, p. 60).
Desse modo, ressalta-se que atravs de um conjunto de textos, de prticas e de
prescries diversas que se constitui o discurso mltiplo, responsvel por produzir um con-
senso a respeito do objeto literrio de nosso passado. O clebre autor da Histria da Literatura
francesa, Gustave Lanson, tem uma seo intitulada Attards et gars (Retardatrios e per-
didos), em que fornece o princpio geral que orientou seu trabalho de seleo: na Frana, s
vezes, somos severos com as minorias e com o gnio desajeitado que no se veste conforme
a moda (LANSON, 1965, p. 371); por isso, reconhece que, na histria literria, os escolhidos
nem sempre so os maiores pelo pensamento ou pelos seus atos (LANSON, 1965, p. 1032).
De qualquer modo, a posio menor de alguns autores parece a Lanson provir de uma
inadaptao intrnseca. Segundo ele, muitos escritores no conseguem passar para a poste-
ridade porque, tendo escolhido um gnero, no logram dominar as regras que este exige.
Quanto ao papel que desempenham os escritores menores, pode-se notar que Lanson lhes
destina apenas um lugar de predecessores ou de sucessores. Os menores ocupam, ento, um
intervalo no caminho evolutivo interno da literatura. No Prefcio de sua obra, Lanson ex-
pe com clareza o mtodo adotado em seu trabalho:
Coloquei todas as obras considerveis no lugar que as datas lhes destinavam; para
os escritos secundrios, havendo a necessidade de evitar confuso, desloquei-os e os
agrupei junto com as obras primas do mesmo gnero, e facilmente pode-se arrum-
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los por data. Na observncia da ordem cronolgica, busquei o meio de evitar captu-
los intermedirios, onde jogamos todos os resduos de um sculo, os desfiles de nomes,
de obras e talentos incompatveis aos quais somos normalmente condenados (...).
Tentei simplificar a exposio dos progressos da Literatura francesa, detendo-me nos
grandes nomes; ao invs de aumentar o nmero de escritores de segunda e terceira
linha, eu o diminui. Para que serve descrever obras que no valem a pena ser lidas? S
abri exceo para aquelas que explicam as obras que devemos ler, mas, nesse caso, elas
adquirem um novo valor e passam a merecer uma leitura. (LANSON, 1965, p. XIV-XV)
No caso das histrias literrias brasileiras, o endosso dos cnones seguiu mais ou
menos de perto o percurso de aproximao ou de autonomia com relao s fontes que nos
vinham das grandes metrpoles, responsveis pela formao do gosto. Esse percurso reflete
o empenho de selecionar textos identificados como mais brasileiros, deixando de fora os
simbolistas, por exemplo, que no figuram na Histria da Literatura Brasileira, de Jos Verssi-
mo. Rompendo com a predominncia da corrente naturalista inaugurada por Slvio Rome-
ro, em A literatura no Brasil, obra organizada e dirigida por Afrnio Coutinho, publicada
entre 1955 e 1968, aparecem estudos dedicados ao Simbolismo brasileiro, destacando-se a
originalidade de Sousndrade. Contudo, no segundo volume da Formao da literatura brasi-
leira, de Antonio Candido, de 1959, dominado pelo peso do cnone romntico, os desvios so
mencionados de modo meio marginal, em subcaptulos, sob o rtulo genrico de menores.
Em um dos subcaptulos finais da Formao, intitulado Formao do cnon literrio,
Antonio Candido ressalta o critrio da progresso temporal e a estreita vinculao com o
princpio da nacionalidade, cuja origem remonta ao pensamento do fillogo alemo Herder,
que serviu de base para a escrita das diversas histrias da literatura brasileira do perodo
romntico. Diz ele:
A sua [dos romnticos] longa e constante aspirao foi, com efeito, elaborar uma
histria literria que exprimisse a imagem da inteligncia nacional na sequncia do
tempo projeto quase coletivo que apenas Slvio Romero pde realizar satisfatoria-
mente, mas para o qual trabalharam geraes de crticos, eruditos e professores,
reunindo textos, editando obras, pesquisando biografias, num esforo de meio sculo
que tornou possvel a sua Histria da literatura brasileira, no decnio de 80. Visto de
hoje, esse esforo semissecular aparece coerente na sucesso das etapas (CANDIDO,
1981, p. 349).
O imperativo do nacional para a seleo do arquivo cannico no foi exclusivo
das literaturas emergentes como citamos aqui. Leo Spitzer, ao resenhar o ensaio A poesa
espaola, do fillogo espanhol Dmaso Alonso, aponta a tautologia nacional subliminar
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presente na obra do ensasta, que consiste na seguinte circularidade de anlise: uma obra
de arte espanhola grande porque genuinamente espanhola e genuinamente espanhola
quando grande (SPITZER, 1983, p. 354).
Nesse processo de constituio de textos representativos, observa Antoine Com-
pagnon que a histria literria moderna e contempornea move-se artificialmente de pico
em pico e que as ideias tm uma singular tendncia a circular apenas entre os gnios
(COMPAGNON, 2005). Bastante sugestivo o subttulo da obra de Antonio Candido, de
1959, Formao da literatura brasileira: Momentos decisivos (1750-1880) (os grifos so nossos).
Por mais que se queira considerar as rupturas e elas existem efetivamente no se pode
ignorar a dialtica da continuidade e da descontinuidade, problemtica central da crtica li-
terria e das histrias da literatura. nesse sentido que Hans Robert Jauss (1994) emprega
o conceito de horizonte de expectativa no mbito da recepo de uma obra literria, ou
seja, um conhecimento prvio nutrido por suas leituras anteriores que o leitor e a crtica
acionam para seu julgamento, que , por seu turno, previamente orientado por esse conjun-
to. Segundo Jauss, o horizonte de expectativa de um dado momento histrico pode ser ob-
servado a partir de condies concretas. So elas:
(...) em primeiro lugar, a partir de normas conhecidas ou da potica imanente ao
gnero; em segundo, da relao implcita com obras conhecidas do contexto his-
trico-literrio; e, em terceiro lugar, da oposio entre fico e realidade, entre a
funo potica e a funo prtica da linguagem, oposio esta que, para o leitor que
reflete, faz-se sempre presente durante a leitura, como possibilidade de comparao
(JAUSS, 1994, p. 29).
Contudo, conforme alerta Alfredo Bosi:
A histria literria no obedece apenas a vetores da continuidade que, sem dvida,
so evidentes quando se consideram as influncias, os intertextos, os retornos, as
afinidades. A histria literria traz tambm, como tudo o que vive no tempo, as
surpresas da descontinuidade (BOSI, 1974, p. 18).
Apesar disso, pode-se adiantar que o privilgio sistematicamente atribudo aos
chamados momentos fundadores, que supomos terem contribudo para uma efetiva renova-
o. Esse movimento leva valorizao de algumas experincias mais tpicas e excluso
por comodismo? das manifestaes que no se integram a esse quadro, j que os fatores de
depreciao esto fundados na relao de um determinado texto com aquilo que podera-
mos batizar de instituies poticas de uma poca: ausncia de originalidade, conformis-
mo, continusmo esttico, antimodernismo. Ento, caberia aqui levar em considerao a
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presena de foras de resistncia, negligenciadas durante muito tempo, pois, como sugere
Compagnon, os antimodernos so os modernos em liberdade (COMPAGNON, 2005, p. 14).
Como se sabe, o que define um cnone o estabelecimento de uma norma. A
palavra latina norma significa esquadro; normalis, perpendicular. Ento, uma norma, uma
regra o que permite traar o reto, impossibilitando os desvios dessa reta imaginada. Como
observa Georges Canguilhem:
Do destino e uso polmicos do conceito de norma, consideramos que preciso buscar
a razo na essncia da relao normal-anormal. No se trata de uma relao de
contradio e de exterioridade, mas sim de uma relao de inverso e de polaridade.
A norma, depreciando tudo aquilo que a referncia a ela impede que se entenda por
normal, cria, ela prpria, a possibilidade de uma inverso dos termos (...). Isto quer
dizer que uma norma no tem nenhum sentido de norma em si mesma (CANGUILHEM,
1991, p. 177).
Se aquilo que foge norma deve ser descartado, que tratamento podemos dar ao
material que foi rejeitado, quilo que pareceu anormal? Existiria um campo de estudos,
um instrumental ou uma esttica especficos para examinar uma obra considerada me-
nor? As obras ausentes, esquecidas ou subestimadas pelos discursos oficiais no poderiam
ser definidas com o apoio da noo de obra menor e analisadas precisamente por este vis?
Tericos de renome como Yves Delgue, Luc Fraisse e Catherine Volpihac-Auger, entre ou-
tros, afirmam que sim. Margaret Cohen, por exemplo, prope que se privilegie este cami-
nho de pesquisa, mas que se adote um ponto de vista dinmico do campo literrio, em
franca oposio ao essencialismo de Harold Bloom. Diz ela:
Os textos no cannicos so fragmentos de solues perdidas, respostas a perguntas
que no nos fazemos mais. Se pudssemos despertar novamente as lutas entre as
estticas antagnicas que o desfile tradicional de tesouros culturais fixou, teramos
um modo profundamente histrico de renovar o projeto de avaliao literria (COHEN,
2001, p. 37).
Na perspectiva analtica das dinmicas interliterrias, utilizado no exame da for-
tuna do gnero romance na Frana, Cohen indaga sobre o percurso que o leva a passar de
um agradvel divertimento de nobres a poderoso instrumento de anlise social, identifi-
cado com os cdigos realistas. Nesse estudo, Margaret Cohen coloca uma pergunta que
considera bsica: como o romance moderno francs constituiu-se em resposta aos conflitos
internos da produo literria e, ao mesmo tempo, respondendo a uma mutao social consi-
dervel? ensasta importa considerar a emergncia do realismo na Frana para interrogar,
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particularmente, a maneira pela qual os cdigos realistas foram estruturados pelos contex-
tos romanescos nos quais apareceram (COHEN, 2001, p. 23). Prossegue, ainda, em sua an-
lise: Balzac e Stendhal inventaram efetivamente o realismo de modo isolado ou a potica
realista respondia a outros romances e a outros romancistas contemporneos? (COHEN,
2005, p. 30). disso que se trata o ensaio de Margaret Cohen, A Educao sentimental do ro-
mance, ou seja, revisitar uma histria literria baseada em arquivos abandonados nas biblio-
tecas, retomar as obras fora de uso como documentos importantes para se compreender as
prticas que estruturam a gnese do realismo francs. Ela chama a ateno para o fato de
que Balzac e Stendhal aparecem como produtores entre outros produtores, em busca de um
nicho que pudesse oferecer, ao mesmo tempo, recompensa econmica e cultural no mer-
cado dos gneros. A sentimentalidade do incio do sculo XIX era a prtica romanesca
mais apreciada quando Balzac e Stendhal fizeram sua apario no campo literrio. Por volta
de 1830, afirma Cohen, eles construram sua reputao s custas do combate sistemtico ao
romance social sentimental, na maioria das vezes, produzido por mulheres escritoras. A
autora toma o exemplo da escritora de romances sentimentais, Caroline Marbouty. Amiga
de Balzac, suas relaes com este tornaram-se tensas aps a crtica feita por este, em La Muse
du dpartement, de um romance social sentimental que ela havia publicado. Marbouty res-
ponde ento com um romance social sentimental, Une fausse position (Uma posio falsa), no
qual ela reconstitui a descrio do campo literrio feita por Balzac nas Iluses perdidas, mas
do ponto de vista de uma mulher escritora. Assim, atravs do resgate do romance social senti-
mental, Cohen mostra o confronto do realismo e seus rivais durante a Monarquia de Julho,
revelando, no caso, um processo de duplo rechao: o de um subgnero literrio e, ao mesmo
tempo, o da presena de mulheres na grande vertente realista do sculo XIX (COHEN, 2005).
Claude Millet tambm escolhe o caminho da contramo do cnone para estudar
o romantismo francs, fazendo do menor o instrumento crtico da literatura como expres-
so da sociedade. Diz ela:
Decidi tomar o romantismo pelo seu revs desencantado, por intermdio de Charles
Nodier, que pensou a si mesmo como um pingente atrelado ao grande romantismo,
o menor dos maiores do tempo. Nodier tomou o partido do menor, pelo que Daniel
Sangsue chama de relato excntrico, pelo conto de fadas, que Nodier (...) intitula
novelas fantsticas (grifos da autora) (MILLET, 2000, p. 137).
Como mostra Millet, a opo de Nodier pelo menor revolucionria, pois este
visa uma ruptura da situao do campo literrio e a partir do interior desse campo que ele
recusa a distribuio das hierarquias e do valor. A inteno de destituir o maior de seu posto
tem por finalidade a de substitu-lo por uma nova ordem literria; uma vez estabelecida a
nova ordem, suas hierarquias escapariam da esclerose porque seriam a prpria expresso da
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sociedade, no apenas tal como , mas tal como ela seria ao se transformar (MILLET, 2000,
p. 137). Embora Charles Nodier mude de opinio com respeito ao melodrama, invertendo
seu empenho de promoo em mpeto de demolio com relao a essa modalidade, nunca
abandona definitivamente a luta em favor da recuperao do menor. Segundo Claude
Millet, o que prevaleceu em Nodier foi sempre a escolha do menor como princpio de sub-
verso da norma, do moderno, do urbano e do centralismo impositivo.
Parece-nos, ento, que existe um patrimnio de valor a ser descoberto fora dos j
consagrados grandes nomes, se considerarmos a perspectiva do salon des refuss, ou seja, a
perspectiva daqueles que ficaram de fora dos espaos oficiais da cultura de uma determinada
poca. Um caminho para a pesquisa pode ento ser o de levar em conta esses textos que fi-
caram inexplorados ou que so considerados apenas como possveis documentos histricos.
Neste sentido, destaco as palavras do escritor Julien Gracq, que define poeticamente as pro-
dues desviantes das histrias literrias:
O que me interessa sobretudo na histria da literatura so as clivagens, os files, as
linhas de fratura que a atravessam, em diagonal ou em zigzag, revelia de escolas,
das influncias e das filiaes oficiais: correntes muitas vezes rompidas de talentos
literrios que se sucedem ou que aparecem descontinuamente, mas retornam, to
diferentes entre si, e, entretanto, to misteriosamente ligados, como esses rostos femi-
ninos que ressurgem cada vez mais imprevisveis, revelados somente pelo amor exclu-
sivo que alguns homens lhes consagram, captando a conformidade oculta de um tipo
(GRACQ , 1995, p. 754).
Assim, preciso considerar as obras excludas como uma produo cultural de
margem que, alm de dialogar com outras estticas tomadas como cannicas, tambm per-
mitem deslindar as determinaes que levam bipolarizao entre os pares alta e baixa
literatura, centro e margem, cnone e contracnone. Todos esses conceitos devem ser
relativizados, j que variam de acordo com as pocas em que foram secretados, em uma re-
lao de dependncia com aquilo que se toma por literatura e o lugar a ela atribudo. Ao
reivindicar o desabamento do edifcio da rgida hierarquia erigida pelo neoclassicismo, os
romnticos no s no conseguiram pr fim ao princpio da hierarquizao, como tambm
promoveram o crescimento exagerado do despotismo da excelncia. De fato, no perodo ro-
mntico, a literatura se subjetivou e fez-se homem. Como o sujeito criador conta mais que
sua obra, so os escritores, mais que a literatura em si mesma, que passam a ser submetidos
a classificaes e julgamentos. Alfred de Vigny dir que o germe e a grandeza de uma obra
est no conjunto das ideias e sentimentos de um homem e no no gnero que lhe serve de
forma (VIGNY, 1829, p. 20). Por seu turno, Thophile Gautier sentencia que todo escritor
um deus ou um jumento: no h meio termo (GAUTIER, 1882, p. XIII). No por acaso
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que foi o sculo XIX que nos exibiu o seu contraponto esttico: a literatura popular. Imagi-
namos ento o dilema de Balzac, que escrevera irm: eu quero comear com uma obra
prima ou ento quebrar o meu pescoo! (Carta Laure Balzac, novembro/1819, p. 66), quan-
do este se viu obrigado a render-se, em 1821, carreira de romancista industrial.
Como aponta o estudioso Jos Luis Diaz, o meio mais eficaz de combater o des-
potismo da excelncia e a noo de grande homem transform-los em bastio de resistn-
cia pelo vis da pardia. Aps 1830, Diaz chama a ateno para alguns ttulos de obras que
demonstram bem o tom satrico da reao, como Meus grandes homens do sculo XIX,
croquis apologtico-satricos, em verso, com notas, de P.-H. Duronceray (CURMER, 1839, t.
I, p. 21, apud DIAZ, 2000, p. 73). Entendemos que somente pelo vis da considerao das
estticas em confronto dentro do campo literrio que podemos compreender o percurso que
leva excluso e ao consequente apagamento de obras, autores e gneros em determina-
das pocas em favor da eleio de outros. Assim, o menor encarna a ironia que no leva a
srio a seriedade da cultura e, como conclui Claude Millet, o menor o processo de mi-
norao do maior pelo riso, processo necessrio para qualquer transformao do maior
(MILLET, 2000, p. 131).
A ttulo de exemplo, sabemos que o gnero fantstico foi identificado durante
muito tempo, e em diferentes contextos, como paraliteratura, como produo menor;
ento, como explicar a trajetria de um gnero menor at o estatuto de literatura canni-
ca, conforme ocorreu com a literatura hispano-americana dos anos 1960, passando a modelo
de emulao para ex-metrpoles e centros formadores do gosto? O exemplo mostra bem que
o fenmeno da excluso no est balizado pelo simples critrio esttico, como um valor ine-
rente obra de arte, como sugere Harold Bloom. Conforme nos alerta Pierre Bourdieu:
O que faz as reputaes no , como acreditam ingenuamente os Rastignac da pro-
vncia, tal e tal pessoa influente, tal e tal instituio, revista, semanrio, academia,
cenculo, livreiro, editor, nem tampouco o conjunto do que chamamos muitas vezes
de personalidades do mundo das artes e das letras, o campo de produo como sis-
tema (...) onde so continuamente engendrados o valor das obras e a prpria crena
nesse valor (BOURDIEU, 1991, p. 7).

Seria oportuno lembrar que o prprio Bloom, distanciando-se de A Angstia da influ-
ncia, acena com uma mudana de perspectiva ao trazer o exemplo dos embates entre os poetas:
O que importa no a ordem exata das razes, mas o princpio da substituio, em que
as representaes e limitaes perpetuamente respondem umas s outras. A fora de
qualquer poeta reside em sua habilidade e inventividade no que diz respeito substitui-
o, e o mapa da desapropriao no nenhum leito de Procusto (BLOOM, 1995, p. 114).
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Entendemos que enfrentar criticamente a chamada produo marginal nos per-
mite compreender a movimentao nos diferentes campos e trazer luz outros critrios de
valorao de autores e obras, que ficam escamoteados sob o manto envolvente, e falsamente
isento, dos simples critrios estticos.
Vimos que o epteto menor, aplicado literatura, designa alguns elementos do
subsistema (textos integrados apreciao esttica de uma poca, mas classificados na parte
mais baixa da pirmide de valores, como a paraliteratura, os sucessos comerciais, best-sellers,
etc.) e, ao mesmo tempo, elementos situados fora do sistema (textos que exigem, por estarem
na contramo do cnone pela promoo dos valores alternativos que veiculam , que fi-
quem situados fora da delimitao do sistema e, por conseguinte, fora da visibilidade).
Os grandes textos da tradio seriam aqueles canonizados e fecundados, que cons-
tituem os arquivos literrios de uma nao, arrumados, predominantemente, segundo uma
linha temporal. Ao lado desse primeiro conjunto, teramos, sem dvida, uma certa proporo
de textos literrios no fecundos (inexplorados ou, ento, tratados apenas como possveis do-
cumentos histricos), embora no se possa ignorar totalmente o princpio da mediocridade es-
ttica e toda uma parte de perda e de lixo (as grandes tiragens, os sucessos passageiros). Enfim,
as excludas seriam as obras que no servem para ilustrar a realizao idealizada de um cnone.
O julgamento retrospectivo sobre uma poca revela que alguns escritores e obras sofreram um
processo de maldio e que um texto menor seria aquele texto marcado por um afastamento
negativo com relao a um conjunto de obras que lhe servem de referncia.
Contudo, so os no-cannicos que nos deixam perceber a diversidade de uma po-
ca, pois estes iluminam os fenmenos de anacronismo, desatualizao, policronia ou hetero-
cronia de um mesmo momento da cultura. Assim sendo, se acreditamos que o no-cannico
pode revelar a luz secreta de uma poca seu lado lunar e no apenas o solar porque ele
encerra um verdadeiro potencial explicativo: a partir da paisagem caleidoscpica que conse-
guimos iluminar com a ajuda dos no-cannicos, parece possvel podermos questionar a
respeito de certas hierarquias estabelecidas e unificar o nosso olhar sobre um momento da
histria da literatura, revisitando o acervo do passado sob a tica do presente. Referindo-se
a Charles Nodier, autor que, como vimos, reivindicou para si o epteto de menor e assumiu
a defesa de gneros, nomes e estticas ditas menores, Gilles Deleuze afirma que o menor
para ele aquilo que permite dizer o seu tempo naquilo que ele e naquilo que no , afir-
mando assim a inexorabilidade do processo histrico e, ao mesmo tempo, negando-o
(DELEUZE & BENE, 1979, p. 34). Essa perspectiva nos leva a isolar um terceiro valor, ligado
apreenso do campo segundo um ponto de vista, no mais esttico, mas sim dinmico:
observados de perto, os no-cannicos permitem captar melhor, no interior do espao lite-
rrio, a cristalizao do valor em torno de algumas figuras. Por intermdio deles, o espao
de escritura pode ser abordado como um processo de constituio do qual cada um deles
participa. Neste caso, legtimo concluirmos que o no-cannico oferece uma contribuio
silenciosa, porm ativa, para a formao do cnone.
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Os avanos da sociologia da literatura associada ao advento da anlise do discurso,
nos anos 1990, forneceu um instrumental importante para se entender a literatura como pr-
tica cultural na sociedade moderna, favorecendo a perda da viso essencialista que pesava so-
bre o texto literrio. Neste sentido, o conceito operacional de literatura menor nos permite
recuperar a dimenso poltica e histrica da literatura e encar-la como uma das prticas dis-
cursivas da sociedade. De acordo com Deleuze, ela um certo modo de atuar na lngua que
engendra seu prprio desdobramento em reflexo (teoria) sobre a linguagem. nesse sentido
que a literatura se torna positivamente carregada do papel poltico (DELEUZE & GUATTARI,
1975, p. 27), passando a expressar uma outra comunidade potencial, forjando os meios de
uma outra conscincia e de uma outra sensibilidade (DELEUZE & GUATTARI, 1975, p. 27).
Entendemos que recuperar a representao da histria literria como um espao
pluridimensional, atravessado por incessantes conflitos, e no apenas por uma linha nica,
representa um empreendimento de pesquisa bastante fecundo e pertinente, pois a prpria
presena de experincias paralelas pode nos levar a ressignificaes, no somente do cnone,
como tambm dos que dele foram excludos.
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