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Convertidor Thomas-Bessemer

Convertidor Bessemer, Kelham Island Museum, Sheffield, Inglaterra (2002).


El procedimiento Bessemer fue el primer proceso de fabricacin qumico que sirvi para
la fabricacin en serie de acero, fundido en lingotes, de buena calidad y con poco coste a
partir del arrabio. Este procedimiento fue llamado as en honor de Henry Bessemer, quien
obtuvo la patente en 1855 y la utiliz a travs de la Henry Bessemer and Company, sociedad
implantada en Sheffield, ciudad del Norte de Inglaterra.
El procedimiento fue descubierto de forma independiente en 1851 por William Kelly.
1

2
El
mismo tambin haba sido usado fuera de Europa durante cientos de aos, pero no a una
escala industrial.
3
El principio clave es la retirada de impurezas del hierro mediante
la oxidacinproducida por el insuflado de aire en el hierro fundido. La oxidacin causa la
elevacin de la temperatura de la masa de hierro y lo mantiene fundido.
ndice
[ocultar]
1 El convertidor
2 Pequeos convertidores Bessemer
3 Vase tambin
4 Notas
5 Referencias
6 Enlaces externos
El convertidor[editar]
El convertidor es un horno giratorio en forma de retorta, de cuello ancho. En l se lleva a cabo
el procedimiento.
Este aparato es de palastro,,
nota 1
y est revestido interiormente de ladrillos refractarios. Estos
ladrillos, para la marcha cida del convertidor, se hacen de cuarcita, arcilla y una pequea
cantidad de arcilla refractaria, que si son mezcladas y sometidas a calcinacin.
Para la marcha bsica se hacen de doloma calcinada (xido de calcio y magnesio), reducida
a polvo y aglomerada con alquitrn. Despus se llevan a a la prensa hidrulica, donde son
fuertemente comprimidos. Otras veces se comprimen en matrices metlicas y despus se
calcinan.


Convertidor Bessemer (figura 1).
El fondo C del convertidor (figura 1), o est unido invariablemente al cuerpo principal o puede
quitarse para arreglar el revestimiento refractario, en el cual hay alojamientos cnicos para
recibir siete toberas, atravesadas cada una por siete y hasta trece conductoscilndricos de 9 a
12 mm de dimetro, por los que penetra el aire.
Mediante el empleo de una plataforma movida hidrulicamente, se pone la caja de viento D,
que descansa sobre rodillos, en contacto con el fondo del convertidor. Este est sostenido por
medio de dos muones a y b que se apoyan sobre los soportes E. El aire, procedente de del
conducto F, pasa por el tubo c y de aqu a la cmara anular que rodea el mun a; y
atravesando el tubo c por medio de la brida f, y desde aquella pasa al convertidor por las
toberas.
La regulacin del aire la hace un operario por medio de una vlvula situada en el tubo
portavientos, o bien se obtiene automticamente al hacer girar el convertidor alrededor de
su eje, mediante un anillo excntrico colocado en el mun a. El cual, al girar, levanta o baja
una palanca y, por lo tanto, sube o baja la vlvula situada en G, que puede interceptar la
entrada del viento en el tubo c. Y que tiende siempre a descender bajo la accin del peso.
El giro del convertidor se efecta mediante el engranaje de un pin H fijo al mun b, con
una cremallera g unida al mbolo de de una prensa hidrulica. En los convertidores grandes
se usa vapor para poner la prensa en accin. En los pequeos basta un volante movido a
mano.
Los convertidores pequeos tiene una cabida de 1 tonelada, y los grandes hasta 8. Uno de
estos, por ejemplo, de 5 a 60000 kilogramos, tiene un dimetro en su parte media de 1,50 a
2 metros, y de 0,8 a 1 m de altura.


Disposicin de convertidores Bessemer (figura 2).
Valindose de un canal revestido de arcilla refractaria, se hace entrar al convertidor, que
estar inclinado, lafundicin lquida, que procede directamente del alto horno o de un cubilote.
Se hace bascular el horno, dando al mismo tiempo entrada automticamente al aire. El
cuello B' de la retorta A se encuentra entonces debajo de una campana K que se comunica
con la chimenea L (vase figura 2).
Despus de haber efectuado la descarburacin
nota 2
completa de la fundicin, se introduce por
la boca del convertidor, inclinndolo, la aleacin de ferromanganeso (Spiegeleisen)
nota 3
o
de ferrosilicio calentados de antemano.; se vuelve a levantar el convertidor y se da entrada al
aire, si es necesario durante 2 o 3 segundos, dejando luego reposar el bao metlico de 5 a
10 minutos, cerrando la entrada al aire para dar lugar al desprendimientos de los gases que
hayan sido absorbidos. Se inclina luego el aparato, vertiendo su contenido en el caldero
de colada, que est sostenido por una plataforma, unida al extremo del vstago, de
una gra hidrulica P, que puede subir y bajar. Q es un contrapeso situado al otro extremo de
la plataforma, que puede hacerse mayor o menor segn el contenido del caldero (vase figura
2).
Para llenar los moldes y lingoteras, preparados en la fosa semicircular alrededor de la gra, se
levanta el tapn h de un agujero que hay en el fondo del caldero de colada. Este se coloca
sucesivamente encima de los moldes, mediante el movimiento semicircular de la plataforma
que produce un operario haciendo girar el volante i, que arrastra el pin k, el cual engrana a
su vez con la rueda dentada l (vase figura 2).
Para limpiar el caldero se inclina, lo que se consigue moviendo el otro volante n que arrastra
la palanca m; o es un mantelete de chapa que protege a los operarios que hacen girar la
plataforma;p p es el alojamiento del cilindro de la mquina hidrulica antes mencionada
(vase figura 2).
Se empez a operar en los convertidores Bessemer con cargas de 3 toneladas, que con el
tiempo llegaron a ser de 8 a 10, incluso ms.
Al principio se instalaban sin excepcin 2 convertidores (en la figura 2 hay dos), a lo sumo 3,
de los cuales uno trabajaba mientras los otros estaban de reserva. Con el tiempo se instalaron
en nmero variable, alineados uno al lado del otro, disponindose la fosa de colada delante de
ellos o a sus costados.
Hubo tendencia a suprimir la fosa de colada, que antes se haca siempre, por lo general de
una profundidad de 1 a 1,5 m. La colada se haca sobre el suelo del taller y los convertidores
se colocaban algo ms elevados. En los siglos XIX e inicios del XX, por regla general se
prefera colocar lingoteras de pequeas proporciones y as se reparta el contenido de un
convertidor en 6 o 7 lingoteras de 1 a 2 toneladas que, mediante trenes de laminado, se
dejaban con la forma y grueso deseados.
Similares al convertidor Bessemer se han construido gran nmero de convertidores, en los
cuales la operacin es idntica y no se diferencian ms que en sus proporciones menores y en
la mayor accin productiva.
Pequeos convertidores Bessemer[editar]


Convertidor Bessemer sueco.
Los pequeos convertidores Bessemer son de una instalacin mucho ms sencilla y
econmica. El modo de conducir la operacin es la misma que la descrita.
Uno de los tipos ms populares es el convertidor sueco, que se compone de una
cmara B cuya boca A se prolonga en forma de cuello. En C hay una tolva para la carga,
estando representada en H la caja de vientos. De esta parten las toberas que penetran
lateralmente y con una ligera inclinacin en el cuerpo del convertidor. Esta disposicin permite
conservar el bao metlico a una altura uniforme y asegurar un contacto prolongado de
la fundicin con el aire, y tambin trabajar a menor presin. La carga de este convertidor es de
tonelada y media.



CONVERTIDOR BESSEMER
El proceso Bessemer fue el primer proceso industrial barato para la fabricacin en serie de acero
de un metal en lingotes fundido. El proceso es nombrado por su inventor, Henry Bessemer, que
sac una patente del proceso en 1855.
El proceso fue independientemente descubierto en 1851 por William Kelly. El mismo tambin
haba sido usado fuera de Europa durante cientos de aos, pero no a una escala industrial. El
principio clave es la retirada de impurezas del hierro mediante la oxidacin producida por el
insuflado de aire en el hierro fundido. La oxidacin causa la elevacin de la temperatura de la
masa de hierro y lo mantiene fundido.
El aparato ideado por el ingls Thomas Bessemer se llama convertidor por cuanto convierte el
arrabio ya procesado, es decir, la fundicin, en acero o en hierro. Consiste en una gran caldera
piriforme, forrada con grueso palastro de acero y revestida interiormente de material refractario;
la
parte superior est abierta y la inferior es redonda y mvil en torno de un eje horizontal y
taladrada
por pequeos agujeros para la insuflacin del aire. El aparato descansa sobre dos soportes, uno
de los cuales posee un mecanismo hidrulico que hace girar el recipiente,para que sea posible
cargar la fundicin sin que se tapen los agujeros del fondo, y tambin para facilitar la colada del
acero una vez realizada la conversin. La operacin de conversin se desarrolla en tres periodos:
Convertidor Thomas-Bessemer, diagrama esquemtico.
Escorificacin: el aparato cuando se trata de la primera conversin y se retiran las cenizas; luego
se coloca en sentido horizontal y se carga de fundicin hasta 1/5 de su capacidad. Se le inyecta
aire a presin y enseguida se devuelve al convertidor a su posicin normal. El oxgeno del aire, a
travs de la masa lquida, quema el silicio y el manganeso que se encuentra en la masa fundente
y los transforma en los correspondientes xidos. Esta primera fase se efecta sin llamas dentro de
unos 10 min, y recin al trmino de la operacin aparecen chispas rojizas que salen de la boca del
convertidor.
Descarburacin: continuando la accin del soplete, el oxgeno empieza la oxidacin del carbono,
lo que se efecta con mucha violencia y con salidas de llamas muy largas, debido a las fuertes
corrientes del aire y al xido de carbono en combustin.
Recarburacin: quemndose el carbono, el oxgeno llegara a oxidar totalmente el hierro
dejndolo inservible; a este punto se corta el aire, se inclina el convertidor y se aade a la masa
liquida una aleacin de hierro, carbono y manganeso en una cantidad relacionada con la calidad
del acero que se desea obtener. Se endereza luego el aparato y simultneamente se le inyecta
otra vez aire por pocos minutos y por ltimo se vierte por su boca ante todo las escorias y despus
el acero o el hierro elaborado.
Diagrama esquemtico del Convertidor Bessemer Convertidor Bessemer, Kelham Island Museum,
Sheffield, Inglaterra (2002)
Biografa de Sir Henry Bessemer
Bessemer, Sir Henry (1813-1898)
Inventor britnico, nacido en Charlton, Hertfordshire, y autodidacta, en gran
medida.
Fue un inventor prolfico, pero se le conoce sobre todo por sus innovaciones en
la siderurgia que elevaron enormemente la produccin anual de acero en
Inglaterra, consiguiendo un acero de gran calidad, disponible a un costo muy
reducido.
En 1856, Henry Bessemer introdujo un nuevo mtodo de produccin de acero utilizando un horno
especial llamado Convertidor. Este Convertidor se desarroll posteriormente en Kentucky EE.UU.,
por William Kelly.
El Convertidor de Bessemer pudo producir cantidades mayores de acero refinado que el Proceso
del Crisol. El sistema consiste en insuflar aire en el fondo del horno para que burbujeara a travs
del hierro fundido. Este proceso hace que el carbono del hierro genere mucho ms calor,
refinando as el metal.
En 1860 patent el convertidor inclinado que produjo acero ms eficazmente que el horno fijo
anterior. En ese tiempo, el acero del crisol tena un costo aproximado de 40 libras por tonelada. En
cambio el acero Bessemer se obtuvo a un costo aproximado de 20 libras la tonelada.
Despus de la Guerra de Crimea (1854-1856), se gener una demanda grande para el hierro y
acero para los armamentos y tambin para abastecer las nuevas vas frreas.
En 1860, John Brown de Sheffield sac la primera licencia para producir acero de Bessemer.
Usando el proceso Bessemer, las compaas de fabricacin de acero en Sheffield pudieron
proporcionar el acero barato en las cantidades grandes requeridas para las partes de la va frrea,
enchapado de la armadura y construccin. Las empresas de Sheffield continuaron produciendo el
acero de alta calidad para las herramientas de precisin.
En 1850 la produccin de acero en Bretaa era aproximadamente 50.000 toneladas. De este total,
el 85% se produjo en Sheffield. Por 1880, la produccin de acero con el sistema Bessemer
estabasobre un milln de toneladas de una produccin de acero total pas aproximada de
1.300.000
toneladas.
Por todo ello, Bessemer recibi muchos honores, entre otros el de Sir y fue miembro de la
Sociedad Real, ambas distinciones en 1879. CONVERTIDOR BESSEMER
El proceso Bessemer fue el primer proceso industrial barato para la fabricacin en serie de acero
de un metal en lingotes fundido. El proceso es nombrado por su inventor, Henry Bessemer, que
sac una patente del proceso en 1855.
El proceso fue independientemente descubierto en 1851 por William Kelly. El mismo tambin
haba sido usado fuera de Europa durante cientos de aos, pero no a una escala industrial. El
principio clave es la retirada de impurezas del hierro mediante la oxidacin producida por el
insuflado de aire en el hierro fundido. La oxidacin causa la elevacin de la temperatura de la
masa de hierro y lo mantiene fundido.
El aparato ideado por el ingls Thomas Bessemer se llama convertidor por cuanto convierte el
arrabio ya procesado, es decir, la fundicin, en acero o en hierro. Consiste en una gran caldera
piriforme, forrada con grueso palastro de acero y revestida interiormente de material refractario;
la
parte superior est abierta y la inferior es redonda y mvil en torno de un eje horizontal y
taladrada
por pequeos agujeros para la insuflacin del aire. El aparato descansa sobre dos soportes, uno
de los cuales posee un mecanismo hidrulico que hace girar el recipiente,para que sea posible
cargar la fundicin sin que se tapen los agujeros del fondo, y tambin para facilitar la colada del
acero una vez realizada la conversin. La operacin de conversin se desarrolla en tres periodos:
Convertidor Thomas-Bessemer, diagrama esquemtico.
Escorificacin: el aparato cuando se trata de la primera conversin y se retiran las cenizas; luego
se coloca en sentido horizontal y se carga de fundicin hasta 1/5 de su capacidad. Se le inyecta
aire a presin y enseguida se devuelve al convertidor a su posicin normal. El oxgeno del aire, a
travs de la masa lquida, quema el silicio y el manganeso que se encuentra en la masa fundente
y los transforma en los correspondientes xidos. Esta primera fase se efecta sin llamas dentro de
unos 10 min, y recin al trmino de la operacin aparecen chispas rojizas que salen de la boca del
convertidor.
Descarburacin: continuando la accin del soplete, el oxgeno empieza la oxidacin del carbono,
lo que se efecta con mucha violencia y con salidas de llamas muy largas, debido a las fuertes
corrientes del aire y al xido de carbono en combustin.
Recarburacin: quemndose el carbono, el oxgeno llegara a oxidar totalmente el hierro
dejndolo inservible; a este punto se corta el aire, se inclina el convertidor y se aade a la masa
liquida una aleacin de hierro, carbono y manganeso en una cantidad relacionada con la calidad
del acero que se desea obtener. Se endereza luego el aparato y simultneamente se le inyecta
otra vez aire por pocos minutos y por ltimo se vierte por su boca ante todo las escorias y despus
el acero o el hierro elaborado.

Diagrama esquemtico del Convertidor Bessemer Convertidor Bessemer, Kelham Island Museum,
Sheffield, Inglaterra (2002)
Biografa de Sir Henry Bessemer
Bessemer, Sir Henry (1813-1898)
Inventor britnico, nacido en Charlton, Hertfordshire, y autodidacta, en gran
medida.
Fue un inventor prolfico, pero se le conoce sobre todo por sus innovaciones en
la siderurgia que elevaron enormemente la produccin anual de acero en
Inglaterra, consiguiendo un acero de gran calidad, disponible a un costo muy
reducido.
En 1856, Henry Bessemer introdujo un nuevo mtodo de produccin de acero utilizando un horno
especial llamado Convertidor. Este Convertidor se desarroll posteriormente en Kentucky EE.UU.,
por William Kelly.

El Convertidor de Bessemer pudo producir cantidades mayores de acero refinado que el Proceso
del Crisol. El sistema consiste en insuflar aire en el fondo del horno para que burbujeara a travs
del hierro fundido. Este proceso hace que el carbono del hierro genere mucho ms calor,
refinando as el metal.
En 1860 patent el convertidor inclinado que produjo acero ms eficazmente que el horno fijo
anterior. En ese tiempo, el acero del crisol tena un costo aproximado de 40 libras por tonelada. En
cambio el acero Bessemer se obtuvo a un costo aproximado de 20 libras la tonelada.
Despus de la Guerra de Crimea (1854-1856), se gener una demanda grande para el hierro y
acero para los armamentos y tambin para abastecer las nuevas vas frreas.
En 1860, John Brown de Sheffield sac la primera licencia para producir acero de Bessemer.
Usando el proceso Bessemer, las compaas de fabricacin de acero en Sheffield pudieron
proporcionar el acero barato en las cantidades grandes requeridas para las partes de la va frrea,
enchapado de la armadura y construccin. Las empresas de Sheffield continuaron produciendo el
acero de alta calidad para las herramientas de precisin.
En 1850 la produccin de acero en Bretaa era aproximadamente 50.000 toneladas. De este total,
el 85% se produjo en Sheffield. Por 1880, la produccin de acero con el sistema Bessemer
estabasobre un milln de toneladas de una produccin de acero total pas aproximada de
1.300.000
toneladas.
Por todo ello, Bessemer recibi muchos honores, entre otros el de Sir y fue miembro de la
Sociedad Real, ambas distinciones en 1879.

Este aparato lo que hace es convertir el arrabio (lo que obtenemos al reducir el mineral de hierro,
tiene un alto porcentaje de carbono) ya procesado, lo que llamaramos fundicin (metal lquido, por si
hay algn despistado), en acerro o en hierro.
Su funcionamiento consiste en una caldera forrada de acero en cuyo interior se encuentra un
revestimiento de un material refractario (tiene una gran resistencia al calor y al fuego). La parte
superior est abierta, mientras que la parte de abajo es redonda y se mueve gracias a un eje horizontal.
Tiene dos agujeros a travs de los cuales introducen el aire.
Se sita sobre dos soportes, que hacen que la caldera se pueda mover y girarse, para introducir la
funcucin y posteriormente colar el acero.


Imagen del convertidor.

El funcionamiento del convertidor consiste en lo siguiente, dividindose en tres etapas:
1. Una vez que al acero fundido se ha introducido en la caldera, se lleva a cabo un
proceso de escorificacin. Consiste en inyectar aire a presin por los dos agujeros
del recipiente al hierro fundido. Lo que da lugar a la oxidificacin. En l el silicio y
el manganeso, suben a la parte alta y forman lo que llamamos escoria.
2. La segunda etapa es conocida como descarburacin. En ella, se intensifica el
proceso de oxidacin con la ayuda de un soplete. Se aade una aleacin de hierro,
carbono y manganeso. Se vuelve a inyectar aire por los orificios.
3. Por ltimo, se vuelca la caldera haciendo salir el acero y se echa a otros recipientes,
para poder trabajar con l mas adelante. La escoria ha sido eliminada anteriormente.

Proceso de formacin del acero.

















Aceros Bessemer y Thomas

El procedimiento consiste en hacer atravesar el bao de arrabio lquido por una corriente de aire
frio.

El arrabio se introduce lquido a 1250C aproximadamente en el convertidor; se sopla aire frio
que oxida las impurezas dando un desprendimiento de calor suficiente para elevar la
temperatura y mantener el metal en estado lquido, a pesar de la elevacin de su punto de
fusin (1500C).

La oxidacin es tan energtica que, aunque el tiempo de contacto entre el aire y el bao sea de
la centsima de segundo, el gas que sale del convertidor prcticamente no contiene oxgeno
libre.

Cada elemento oxidable puede ser caracterizado por su poder termgeno que es la elevacin de
la temperatura del bao producida por la combustin neutra y sin perdida de calor de 1% de
este elemento.

Caractersticas del procedimiento Bessemer

En el procedimiento cido de afino por aire, o procedimiento Bessemer, el revestimiento del
convertidor es de slice.

Oxidaciones._ El orden de separacin de la impurezas depende, principalmente, de su afinidad
por el oxigeno.

o El Silicio se oxida desde el principio, y forma una escoria de silicato de hierro y manganeso
que sube a la superficie. Esta oxidacin es la principal reaccin que eleva la temperatura, y por
eso debe de ser suficiente en el arrabio.
o El manganeso se oxida igualmente desde el principio, pero se quema con menor rapidez que
el silicio. Desempea un papel regulador oponindose a una oxidacin demasiado fuerte del
hierro, gracias al equilibrio:
Mn+FeO MnO+Fe

o El carbono se quema rpidamente al cabo de algunos minutos, mientras que el contenido de
los elementos precedentes ya ha disminuido y la temperatura se ha elevado, de la siguiente
manera:

C+FeO 7CO+Fe
Fe
3
C+FeO CO+4Fe

Reducciones._ Al no utilizar combustibles este procedimiento, la reduccin debe ser muy rpida
para evitar la solidificacin del acero.

o La desulfuracin es imposible, puesto que la escoria no contiene cal. El contenido de
manganeso debe ser suficiente para que al final quede lo bastante para combatir los efectos del
azufre.
o La desoxidacin del bao se hace por medio de spiegel (aproximadamente 20% de Mn y 5% de
C) o de ferromanganeso (aproximadamente 78% de Mn y 6.5% de C). Esta adicin tambin
sirve para ajustar la composicin del acero.

Composicin del arrabio Bessemer._ El procedimiento Bessemer utiliza arrabios grises
manganesados, pobres en fosforo y en azufre, cuya composicin relativamente constante es la
siguiente:
Elemento Concentracin en el arrabio (%)
C 3 a 4
Si 1.5 a 2.5
Mn 1 a 2
P <0.08
S <0.05

Caractersticas del procedimiento Thomas

En el procedimiento bsico de afino por aire, o procedimiento Thomas, el revestimiento del
aparato es a base de dolomita (carbonato doble del calcio y manganeso de formula CaCO
3
,
MgCO
3
) y con el arrabio se introduce cal viva.

Oxidaciones._ El silicio debido a su pequea proporcin desaparece muy rpidamente; la slice
formada se une a los xidos de hierro y de manganeso y tambin a las bases del revestimiento,
y despus a la cal, dando silicatos muy fluidos que se eliminan rpidamente por decantacin
fuera del metal.

El arrabio debe ser pobre en silicio para reducir a un mnimo el ataque del revestimiento bsico.

El manganeso se elimina rpidamente durante los primeros minutos mientras
que la escoria es muy acida, oponindose as a una oxidacin demasiado fuerte
del hierro; a continuacin la oxidacin del manganeso prosigue lentamente,
porque esta en competencia con la desfosforacin, y cuando esta es mxima,
hacia el fin de a operacin, el contenido en manganeso crece momentneamente
por retorno del manganeso de la escoria el bao.
El carbono desaparece mas rpidamente que en el procedimiento Bessemer,
porque el silicio es poco abundante y la separacin del manganeso es mas lenta.
El fosforo arde lentamente al principio, porque la mayor parte de anhdrido
fosfrico, que no puede ser saturado por la cal, es reducido inmediatamente por
el carbono. La separacin del fosforo no se hace mas que hasta el final de la
operacin cuando ha sido eliminado la mayor parte de carbono y la escoria se ha
hecho lo suficientemente bsica para fijar el P
2
O
5
(la proporcin molar
CaO/SiO
2
debe ser superior a 2). Entonces la combustin es tan rpida que
aunque se aumente el suministro de aire, el oxigeno soplado no basta, hay
desoxidacin parcial del bao y reduccin del oxido de manganeso de la escoria.

Reduccin._ La desoxidacin del acero se hace como en el procedimiento Bessemer. Sin
embargo, aqu es necesario evacuar previamente la escoria, porque el carbono de la
ferroaleacin atacara a los fosfatos e incorporara una parte del fosforo al acero; por otra parte,
pasara manganeso a la escoria en pura perdida.

El azufre se elimina muy ligeramente durante la oxidacin, sobre todo en forma de
sulfuro de calcio disuelto en la escoria bsica. El contenido del azufre permanece
casi constante en tanto que la escoria es acida, y no disminuye hasta despus de la
formacin de la escoria bsica.
Dosificacin._ Como la desfosforacin no se efecta convenientemente ms que despus de la
separacin de los otros elementos, el grado al que se llega normalmente por este procedimiento
es el acero suave. Pero por adiciones recarburantes, se pueden obtener todos los otros grados
de acero.
Composicin del arrabio Thomas._ Este procedimiento utiliza fundiciones blancas muy
fosforosas, pobres en silicio y en azufre cuya composicin relativamente constante es la
siguiente:

Elemento Concentracin en el arrabio (%)
C 3.5 a 3.8
Si 0.25 a 0.5
Mn 0.3 a 1
P 1.7 a 2.2
S <0.08

El convertidor
Es una especie de retorta de cuello corto, mvil alrededor de un eje horizontal que comprende:
1. Una Cuba
2. Una base tronconica
3. Una parte tronconica
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Generalidades
Para la produccin de aceros, se emplean como materias primas fundamentales, el arrabio y la chatarra
de metales ferrosos. El acero, comparado con el hierro fundido obtenido en los altos hornos, contiene mucho
menos cantidad de carbono e impurezas, debido a que estas ltimas se eliminan por oxidacin durante el
proceso de elaboracin del acero. Los mtodos comnmente utilizados para obtener aceros son: de
convertidores; produccin en hornos Martin y produccin en hornos elctricos.

Mtodo de convertidores
El convertidor es un recipiente en forma de pera, hecho con chapas de acero remachadas de 15 a 30 cm de
espesor. Su cavidad interior se encuentra revestida de material refractario que forma una capa de alrededor
de 300 mm de espesor. Su volumen til promedio es de alrededor de 30 t.


Convertidor Thomas-Bessemer.
El aire comprimido entra por agujeros en el fondo del convertidor, que tienen un sistema para controlar y/o
regular su entrada. Mediante mecanismos, el convertidor puede tomar una posicin horizontal para cargar la
materia prima y descargar el acero, llevndose a la posicin vertical que ser la de trabajo y coincidir con el
mayor suministro de aire.
Mtodo Bessemer
El mtodo Bessemer o de convercin cida, se obtiene en un convertidor que est revestido de ladrillos Dinas,
lo que hace un revestimiento cido. Este es un material refractario que contiene de un 90 a un 97% de SiO2.
El revestimiento se corroe por las escorias, por lo que por este mtodo solo se pueden tratar arrabios silceos,
y el hierro que se transforma debe tener contenidos mnimos de fsforo yazufre.


Henry Bessemer.
El convertidor se coloca horizontal, se calienta y se carga con arrabio lquido; se suministra aire y se lleva a la
posicin vertical o de trabajo.
En un primer periodo comienza la oxidacin de las impurezas de hierro por la reaccin entre el xido de hierro
formado y el silicio y manganeso que hay en el hierro. La oxidacin del silicio desprende grandes cantidades
de calor, aumentando la temperatura de la fundicin.
El segundo periodo se caracteriza por un aumento de temperatura de hasta 1500C, crendose una
combustin intensa delcarbono, hasta formarse CO2.
En el tercero y ltimo periodo, se produce un humo pardo que indica la oxidacin del hierro. Aqu termina el
proceso; se lleva el horno a la posicin horizontal, reducindose el suministro de aire.
Mtodo Thomas
Fue creado en 1878 por el ingls Thomas y se usa para hierros ricos en fsforo. El revestimiento de este
convertidor se hace dedolomita, que es un material refractario compuesto de MgCO3.CaCO3.
La capacidad de estos convertidores es mayor que la de los Bessemer, pues a la materia prima empleada hay
que agregarle cal. En este caso, el convertidor se calienta y se carga con la cal, despus se vierte el arrabio y
se suministra el aire.
Ventajas del acero logrado en convertidores
Alta capacidad de produccin
No es necesario combustible, pues la temperatura se logra a partir del desprendimiento de calor del
proceso de oxidacin.
Bajo costo del acero obtenido.
Desventajas
No se pueden transformar grandes cantidades de chatarra.
Las fundiciones deben ser de una determinada composicin.
Hay grandes prdidas de metal al quemarse.
Se hace difcil regular el proceso, obtenindose aceros con elevados contenidos de xido de hierro y
nitrgeno.
Los aceros de convertidores
Estos aceros pertenecen a los de calidad corriente y se emplean para elaborar chapas de aceros, tubos
soldados, perfiles laminados para construccin, alambres, etc.
Fuente