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VOLUME 34 1991

Revista
de
Antropologia
SUMARIO
JOANNA OVERING: A esttica da produo: o senso de comunidade
entre os Cubeo e os Piaroa .7
ISABELLE VIDAL GIANNINI: Os domnios csmicos: um dos aspe-
ctos da construo da categoria humana Kayap-Xikrin 35
GUSTAVO LINS RIBEIRO: Ambientalismo e desenvolvimento
sustentado, nova ideologia/utopia do desenvolvimento 59
PAULA MONTERO: Reflexes sobre uma antropologia das socie-
dades complexas J.03
ROBERTO MOTTA: Transe, sacrifcio, comunho e poder no
Xang de Pernambuco J.31
ROBERTO KANT DE LIMA E MAGALI ALONSO DE LIMA:
Capoeira e cidadania: negritude e identidade no Brasil republicano 143
LUX BOELITZ VIDAL: As pesquisas mais freqentes em etnologia
e histria indgena na Amaznia: uma abordagem musical 183
GEORGE MARCUS: Identidades passadas, presentes e emergentes:
requisitos para etnogr afias sobre a modernidade no final do
sculo XX ao nvel mundial... ....197
RESENHAS
Cantos e Toques: Etnografias do espao negro na bania (Fernando
Costa Conceio) 223
LUIZ GONZAGA PIRAT1NINGA JNIOR: Dietrio dos negros de So
Bento (Maria de Lourdes Alcntara) 227
REGINALDO PRANDI: Oi Candombls de So Paulo: a velha magia na
metrpole nova (Luciana Ferreira Moura Mendona) 328
LUX VIDAL (org.): Grafismo indgena (Clarice Cohn) 230
CARLO GINZBURG: Histria noturna - decifrando o Sab (Carotina
Moreira Marques) 232
ELIZABETH G. TRAUBE: Cosmology and Social L ife: Ritual Exchange
among lhe Mambai ofEast Timor (Aracy Lopes da Silva) 235
IN MEMORIAN
Egon Schaden - "AAVANIMONDYI" (1913 -1991) Fernando
Carvalho _.239
Miguel ngel Menndez (1949-1991) Silvia S. S. Carvalho 240
Revista de Antropologia. So Paulo, USP, n. 34,1991, pp. 197-221.
IDENTIDADES PASSADAS, PRESENTES E EMERGENTES:
REQUISITOS PARA ETNOGRAFIAS SOBRE A MODERNIDADE
NO FINAL DO SCULO XX AO NVEL MUNDIAL*
George Marcas
(Snior Lecturer, Departament of Anthropology Rice Univer sity)
RESUMO: Este trabalho analisa os dilemas que a etnografia precisa enfrentar para compreender a
modernidade. A etnografia contempornea se v obrigada a abandonar uma perspectiva de anlise,
que parte unicamente da experincia vivenciada em nvel local, e procurar o atendimento de um
ponto de vista global. Esse deslocamento coloca sob o foco da reflexo antropolgica o modo como as
identidades coletivas e individuais so negociadas nos lugares onde o antroplogo faz suas pesquisas
de campo
PALAVRAS-CHAVES: Teoria antropolgica, etnologia da modernidade, mundializao, pesquisa de
campo, globalizao, rdativismo cultural, diferena, identidade.
O seguinte trecho de um trabalho recente de Charles Bright e Michael
Geyer, "For a Unified History of the World in the Twentieth Century" [Para uma
histria unificada do mundo no sculo XX] (1987), expresso tpica
1
de uma
tendncia problemtica presente no espao interdisciplinar que muitas vezes
rotulado de "estudos culturais" nos Estados Unidos e na Gr-Bretanha (pp.
69-70):
"(...) o problema da histria mundial aparece sob uma tica
nova. O seu cerne no mais a questo da evoluo ou a
regresso de sistemas mundiais, mas uma interao contnua e
tensa entre as foras que promovem a integrao global e as
foras que recriam uma autonomia local. No se trata de uma
luta a favor da integrao global em si, ou contra ela, mas de
MARCUS. Oeorge. Identidade* passadas, presentes e emergentes: requisitos para etnografias
sobre a modernidade no final do sculo XX ao nvel mundial.
uma luta quanto aos termos em que se processa tal integrao.
A luta no se terminou de forma alguma, e o rumo que segue
no determinado de antemo pela dinmica da expanso
ocidental que iniciou a integrao mundial. O mundo tem se
dividido internamente mesmo quando tem sido pressionado a
se juntar, uma vez que os esforos para converter a dominao
em ordem tem gerado evaso, resistncia e lutas para
recuperar a autonomia. Esta luta por autonomia - a
priorvutao de reivindicaes locais e particulares em
detrimento de reivindicaes globais e gerais - no implica
fugir do mundo, nem recorrer autarquia. Muito pelo
contrrio. Trata-se de um esforo para estabelecer os termos
da participao autocontrolada e autodeterminada nos
processos de integrao global e na luta por uma ordem
planetria. A essncia deste estudo a questo de quem ou o
que controla e define a identidade de indivduos, grupos
sociais, naes e culturas. Trata-se de uma formulao tanto
poltica como intelectual, pois envolve a reavaliao crtica da
prtica do globalismo..." (grifo meu).
A qualidade paradoxal e at vertiginosa destas formulaes com carter de
manifesto exige que o estudioso da histria mundial tenha em vista, simulta-
neamente, a semelhana e a diferena entre o global e o local, e exige deles
tambm a habilidade de ver "tudo e em toda parte" como condio para perceber
a diversidade. Com efeito, lembra a formulao cognitiva com a qual os
modernistas clssicos da esttica se revoltaram contra o realismo na arte e na
literatura e indica, para mim, a penetrao, finalmente, desta formulao crtica
nos modos de representao que as cincias sociais e a histria tm empregado
para construir os seus sujeitos e explic-los. Isto est acontecendo j ustamente no
momento em que o modernismo esttico na arte e na literatura est sofrendo um
momento de esgotamento nos seus esforos para definir um ps-modernismo.
Nas palavras de Marshall Ber man, que em seu livro Tudo que slido
desmancha no ar (1982) recuperou criativamente a relevncia do modernismo
clssico no que se refere histria e cultura contempornea contra a assim
chamada "condio ps-modema" (p. 14):
"H um sculo a ironia moderna d vida a muitas grandes obras
de arte e do pensamento; ao mesmo tempo, penetra na vida
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Revista de Antropologia. So Paulo, USP, n. 34,1991, pp. 197-221.
cotidiana de milhes de pessoas comuns. Este livro visa juntar
estes trabalhos e estas vidas; restaurar a riqueza espiritual da
cultura modernista para o homem e a mulher comuns
modernos; mostrar como, para todos ns, modernismo
realismo..."
A concepo de vida social que a vanguarda do sculo XIX tentou impor
nas narrativas progressistas da vida burguesa na sociedade europia industrial
transformou-se agora nas, ou pelo menos apreciada por ns como, condies
empricas descritveis da modernidade, no apenas nas sociedades consumistas
do Ocidente, mas tambm em vastas reas de um mundo cada vez mais
tr an scul tur al . No mbito das cincias sociais e da histria, esta talvez seja a nica
rea'em que as tentativas atuais que visam remodelao da descrio e da
anlise (inspiradas nos desafios modernistas quanto aos pressupostos de uma
narrativa realista) se cruzam com um esforo paralelo, nas artes de definio de
um ps-modernismo: o ps-moder nismo se distingue do modernismo graas
percepo de que no existem mais vanguardas aptas para as produes culturais
do modernismo clssico. Ironia, pardia, espetculo, rupturas e efeitos
chocantes agora se produzem para classes culturais "receptoras" que so
grandes e at mesmo populares e que demonstram uma sensibilidade para tais
produes ou que, ao menos, as reconhecem. Tais classes "receptoras" incluem,
obviamente, pesquisadores e estudiosos, entre os quais se incluem os cientistas
sociais e historiadores que entendem a vida social dos seus objetos de pesquisa
(que tambm entendem as suas prprias vidas) em termos prximos aos definidos
pela vanguarda clssica e que procuram, enquanto analistas e narradores da
culturaesociedade, tcnicas de representao originri as damesmafonte. Assim,
enquantoBerman, como outros que estudam o legado da expresso modernista na
vida contempornea, diverge do projeto ps-modernista da literatura e das artes,
a suajustificativia em defender a relevncia do modernismo clssico se baseia
na percepo comum ao ps-modernismo de que as condies de vida em todo o
mundo so fundamentalmente e cada vez mais conscientemente (self-consciouslv)
modernistas. Neste reconhecimento, contudo, o que aparenta ser um dilema para
o artista , para o cientista social e para o historiador, uma oportunidade.
No trecho de Bright e Geyer, o problema modernista na pesquisa histrica
e social se baseia especificamente numa questo da formao de uma identidade,
ou como se diz "... a questo de quem, ou o que controla e define a identidade dos
indivduos, grupos sociais, naes e culturas". E com esta formulao chegamos
a uma tendncia da pesquisa e da elaborao-proeminente na antropologia dos
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MARCUS. George. Identidades passadas, presentes e emergentes: requisitos para etnografias sobre a
modernidade no final do sculo XX ao nvel mundial.
anos 80 e que constitui o foco deste trabalho. Em Anthropology as Cultural
Critique (1986), Mike Fischer e eu convergimos como Bright e Geyer na nossa
documentao de uma tendncia diversificada e complexa da pesquisa etno-
grfica contempornea, que visa sintetizar - atravs do atual jogo de estratgias
empregadas na construo de etnografias - quer interesses tericos maiores
presentes na descrio da cultura ao nvel da experincia, quer categorias
compartilhadas de experincias (a proeminncia de estudos sobre o "eu"). Esta
tendncia preocupa-se igualmente com a maneira pela qual os estudos etno-
grficos convencionais de localidades, regies, comunidades e povos outros
podem contribuir para a formao de uma economia histrico-poltica mundial (a
saber: a importante manifestao de cunho antropolgico feita por Eric Wolf,
1982, quanto influente metanarrativa sobre a economia poltica-histrica
mundial apresentada por Wallerstein, aps Braudel, no incio dos anos 70).
At meados dos anos 80 esses interesses conjuntos da cultura e da
experincia vivenciada em nvel local, e o entendimento desde uma perspectiva
global, acabaram focalizando as maneiras pelas quais as identidades coletivas e
individuais so negociadas nos diversos lugares onde os antroplogos, mas agora
no to tradicionalmente, tm feito as suas pesquisas de campo. Uma etnografia
neste estilo se encarrega de explicar como, nos contextos locais convencionais
conhecidos no curso da pesquisa etnogrfica, uma diversidade paradoxal emerge
em um mundo que destacadamente tr anscul tur al segundo a viso de Br ight e
Geyer. Assim, face aos processos de sincretismo global, h um interesse
renovado entre os antroplogos em assuntos como etnicidade, raa, nacionalidade
e colonialismo. Aindaque fenmenos primordiais como tradies, comunidades,
sistemas de parentesco, rituais e estruturas de poder continuem a ser docu-
mentados, eles no podem mais servir, em si e por si ss, como conceitos bsicos
que organizam a descrio e a explicao etnogrficas. Os trabalhos mais
ousados entre as etnografias que se preocupam com a formao e transformao
de identidades (seja dos objetos da pesquisa, de seus sistemas sociais, ou dos
estados-naes aos quais eles esto associados, seja do etngrafo ou do prprio
pr ojeto etnogrfico). so os que mais radicalmente questionam as abordagens
analticas e descritivas que constrem (e privilegiam) um tipo de "solidez que no
se desmancha no ar", isto , identidades exclusivas, emergentes de uma estrutura
cultural competente, que pode sempre ser descoberta e remodelada.
Em vez disso, a problemtica etnogrfica modernista esboada na prxima
sesso emerge de uma desqualificao sistemtica dos vrios artifcios estru-
turantes de que depende o realismo etnogrfico.
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Revista de Antropologia. So Paulo, USP, n. 34, 1991, pp. 197-221.
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Cabe comentar o fato de o prprio problema de identidade coletiva e
individual haver se transformado naquilo que d a este momento da etn o g r afia a
sua identidade.
4
Afinal de contas, esta mesma noo de identidade tem sido
definida de modo bastante genrico na histria da teoria social ocidental. Em
momentos como este, quando a mudana enquanto processo se torna a preo-
cupao terica e emprica predominante dos cientistas sociais, o objetivo da
pesquisa tambm aparece como sendo a compreenso do modo pelo qual as
identidades de diferentes nveis de organizao tomam forma. Mas o tratamento
dado formao da identidade, por exemplo nas etnogr afias escritas durante a
hegemonia do paradigma de desenvolvimento e modernizao dos anos 50 e 60,
muito diferente do tratamento presente naquelas que poderiam ser vistas como
as suas herdeiras nos anos 80 - as etnografias sobre processos de identidade
escritas sob um regime terico que tem por centro a questo da modernidade, um
termo comimplicaes muito difer entes do termo "modernizao". As diferenas
provavelmente so tanto polticas quanto intelectuais. Da perspectiva da
modernizao, tratava-se de anlises de etapas progressivas, baseadas na
experincia ocidental e subseqentemente aplicadas ao resto do mundo. Nesta
abordagem, a mudana abalava a identidade - pessoal, comunal ou nacional -,
mas havia uma valorizao visvel do restabelecimento da coerncia e
estabilidade da identidade, atravs de quaisquer processos. O "esprito sem lar"
era sem dvida uma das condies da mudana, mas era fonte de grande
per tur bao ao terico/analista e precisava ser resolvido ou pela reinveno de
uma tradio na qual se podia confiar, ou pela noo de que a histria, por mais
complexa que fosse, operaria segundo algo que se parecesse com leis.
A concepo terica deste processo dependia da discusso de dualidades
tais como tradio-moderno, rural-urbano, gemeinschaft-geselischaft, ou termos
parecidos: for mas que o capital intel ectual do sculo XIX geralmente tomou na
sua traduo e usou nas cincias sociais anglo-americanas do sculo XX.
O regime de modernidade globaliza histrias especficas do moderno e
abrange as dualidades das teorias de modernizao a sua criao como tipos de
ideologias e de discursos que so, eles prprios, produtos do moderno. O estudo
do moderno ou da modernidade exige um quadro de referncia diferente, e
busca da conscincia disso que a teoria social do sculo XX (ela mesma um
projeto de auto-identidade que ainda no se completou, ou que talvez no seja
possvel completar) tem dedicado tanto tempo. Como tais, os processos de
identidade na modernidade consistem num "esprito sem lar" que no pode ser
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MARCUS. George. Identidades passadas, presentes e emergentes: requisitos para etnografias sobre a
modernidade no final do sculo XX ao nvel mundial.
resolvido de uma vez por todas e de modo coerente ou como uma formao
estvel quer em teoria, quer na prpria vida social. As suas permutaes, expres-
ses e mltiplas determinaes mutveis, contudo, podem, com efeito, ser
estudadas e documentadas de forma sistemtica do mesmo modo que se faz a
e tn o g r afia da formao de identidade em qual quer lugar. Exige, porm, um outro
conjunto de estratgias a serem utilizadas na elaborao de etnografias. este o
nosso prximo assunto.
Tomando mais uma vez por referncia o trecho de Bright e Geyer,
descobrimos que se busca compreender a questo-chave da formao da
identidade atravs de uma retrica conceituai especfica que enfatiza os processos
de "resistncia e acomodao". Ou, como dizem, "... esforos para converter a
dominao em ordem tm gerado evaso, resistncia e lutas para recuperar a
autonomia. Esta luta pela autonomia... no implica fugir do mundo ou recorrer
autarquia".
Identificar elementos de resistncia e de acomodao na formao de
identidades coletivas ou pessoais no local em que se desenvolve um projeto
etnogrfico tornou-se uma fr mul a analtica (que se assemelha a um slogan) para
enfr entar a viso modernista paradoxal segundo a qual "tudo em todos os lugares
mas, ainda assim, diferente em cada lugar". (Ver Marcus, s.d.)
A frmul a de resistncia e acomodao, porm, pode ser explorada com
graus maiores ou menores de divergncia radical em relao aos pressupostos da
abordagem convencional da etnogr afia realista. No seu uso mais conservador,
esta fr mul a negocia a simultaneidade da homogeneizao cul tur al e da
diversificao, em qual quer local, ao preservar o poder do enquadramento bsico
de tais conceitos como comunidade, subcul tura, tradio e estrutura. A identidade
local aparece como um compromisso entre uma mistura de elementos de
resistncia incorporao de uma totalidade maior e elementos de acomodao a
esta ordem mais ampla. A ironia das conseqncias imprevistas muitas vezes
incorporada nas etnografias par a dar conta da articulao recproca entr e tais
elementos da formao da identidade no nvel local, mas tambm, por outro lado,
para dar conta tanto da sua articulao enquanto um mundo pequeno, local,
quanto de uma ordem mais abrangente (ver a minha anlise, 1966, do livro de
Paul Willis, Learning to Labour, para uma descrio de como o uso muito
sofisticado da estratgia resistncia/acomodao opera nos quadros de uma linha
interpretativa conservadora realista).
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Etnografias de resistncia e acomodao freqentemente privilegiam algum
tipo de comunidade ou estrutura cultural estvel em detrimento de qualquer
lgica que inclua contradies duradouras.
Os dois plos da estratgia servem principalmente para posicionar os
estudos tradicionais de uma forma ideolgica satisfatria face problemtica
modernista, como colocado no trecho citado de Bright e Geyer. De um lado, ao
reconhecer a acomodao evita-se a nostalgia da totalidade, da comunidade e, de
forma mais abrangente, evita-se a alegoria da "vida no campo" (the pastoral) que,
como mostrou Jim Clifford (1986), tem observado a narrativa de tantas
etnografias. Por outro lado, ao reconliecer a resistncia, evita-se o pessimismo
sem sada contido na concepo do mundo como totalmente administrado na
modernidade e que caracteriza a teoria crtica da escola de Frankfurt
(especialmente de Theodor Adorno) ou a teoria de poder e conhecimento dos
ltimos trabalhos de Michael Foucault. No entanto, o que realmente se evita e se
recusa nas etnografias mais convencionais ou conservadoras centradas na tese
da resistncia/acomodao a explorao de um senso to inflexvel de
paradoxo na anlise do entrelaamento de diversidade e homogeneidade que no
permita um fcil desmembramento destes dois termos.
Na prxima sesso, esboarei de for ma breve e esquemtica um conjunto
de requisitos para mudar o conceito de tempodeetnografias("cbionotope",paia
usar o conceito deBakhtin) em direo a pressupostos modernistas relativos
organizao da realidade soeial contempornea. Isto envolver tanto alteraes
de certos parmetros relativos maneira pela qual os sujeitos etnogrficos so
construdos analiticamente enquanto sujeitos, quanto uma alterao na natureza
da interveno terica que o etngr afo ou a etngrafa utiliza no texto que cria.
Esta dualidade de alteraes, enquadrando tanto o observador como o observado,
compl etamente compatvel com os nveis simultneos trabalhados nas
perspectivas modernistas -o escritor compartilha das condies de modernidade
e pel o menos de algumas identidades com os objetos de sua pesquisa, e nenhum
texto pode se desenvolver sem registrar isso de algum modo.
Assim, trs requisitos trataro da construo dos sujeitos de uma etnografia
atravs da problematizao da construo do espao, do tempo e da perspectiva
ou voz numa etnografia realista. Alm disso, trs requisitos trataro das
estratgias para estabelecer a presena analtica do etngrafo (ou da etngrafa) no
seu texto: a apropriao dialgica de conceitos analticos, a bifocalidade e a
justaposio crtica das possibilidades. Estes requisitos no so de modo algum
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MARCUS. George. Identidades passadas, presentes e emergentes: requisitos para etnografias sobre a
modernidade no final do sculo XX ao nvel mundial.
exaustivos, e no existe necessariamente nenhuma etnografia que empregue de
forma satisfatria um ou todos eles. Estou especialmente interessado em analisar
como se cria um texto especialmente modernista em cada trabalho que tenta
mostrar de que modo identidades especficas se criam a partir de turbulncias,
fragmentos, referncias interculturas e a intensificao localizada das possi-
bilidades e associaes globais.
REQUISITOS
Redefinir o observado
1. Problematizar o espao: uma ruptura com o conceito de comunidade da
etnografiarealista.O conceito de comunidade, no sentido clssico de valores,
identidade e, por tanto, cul tur a compartilhados, foi baseado literalmente no
conceito de localidade de modo a definir uma referncia bsica que orientasse a
etnografia. As conotaes de solidez e homogeneidade relacionadas com a noo
de comunidade (seja esta concentrada num local ou dispersa) foram substitudas,
nos estudos das modernidades, pela idia de que a produo localizada de
identidade - de uma pessoa, de um grupo, ou at de uma sociedade inteira - no
depende apenas e nem principal mente das atividades observveis concentradas
em uma localidade especfica, ou em uma dispora.
A identidade de algum, ou de algum grupo, se produz simultaneamente
em muitos locais de atividades diferentes, por muitos agentes diferentes que tm
em vista muitas finalidades diferentes. A identidade de algum no local onde
mora, entre vizinhos, amigos, parentes ou pessoas estranhas, apenas um dos
contextos sociais, e talvez nem seja o mais importante na formao de uma
identidade. Uma abordagem etnogrfica modernista da identidade requer que
este processo de disperso da identidade em muitos lugares de natureza diversa
seja apreendido. Evidentemente, tal requisito apresenta novos problemas, alguns
muito difceis, no que se refere metodologia de pesquisa e representao
textual na etnografia. Mas captar a formao da identidade (na realidade,
identidades mltiplas) num momento especfico da biografia de uma pessoa ou
da histria de um grupo de pessoas atravs da configurao de locais ou
contextos de atividade muito diferentes significa reconhecer tanto os poderosos
impulsos integrativos (racionalizadores) do Estado e da economia na moder-
nidade (e as inovaes tecnolgicas que atuam constantemente, dando fora a
estes impulsos), quanto as conseqentes disperses do sujeito - pessoa ou grupo
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Revista de Antropologia. So Paulo, USP, n. 34, 1991, pp. 197-221.
- nos fragmentos mltiplos e sobrepostos de identidade que tambm so
caractersticos da modernidade (ver Marcus, 1989). As questes que neste
"processamento paralelo" da identidade em muitos lugares cabe colocar so:
quais so as identidades que se aglutinam, e em quais circunstncias? Quais se
tornam definidoras ou dominantes, e durante quanto tempo? De que modo o jogo
das conseqncias imprevistas afeta o resultado final na fuso que d origem
identidade diferenciada (salien) neste espao da construo mltipla e do
controle disperso da identidade de uma pessoa ou de um grupo?
Qual a natureza da poltica que controla a identidade num dado espao ou
entre espaos, talvez especialmente no lugar em que a identidade, num sentido
literal, seja a cristalizao de um ator ou de um grupo humano especfico? A
diferena ou diversidade cultural resulta, neste caso, no de alguma luta
localizada pela identidade, mas de um processo complexo que se desenrola em
todos os lugares nos quais as identidades de um indivduo ou um grupo em
qual quer lugar se definem simul taneamente. O desafio colocado etnografia
modernista est justamente em conseguir captar a formao de identidade
especficas atravs de todas as suas migraes e disperses. Como se v, esta
viso de uma identidade multocalizada e dispersa reestrutura e complexifka,
portanto, o plano especial no qual a etnografia tem operado conceitualmente at
aqui.
2. Problematizar o tempo: uma ruptura com o conceito de histria da etnografia
realista. No se trata de uma r uptur a com a conscincia histrica, nem com um
penetrante senso do passado do local ou conjunto de locais investigados pela
etnografia, mas sim com a determinao histrica como contexto principal para a
explicao de todo presente etnogrfico. A etnografia realista tornou-se depen-
dente e, at certo ponto, revitalizou-se graas incorporao s metanarrativas
histricas ocidentais j existentes. Em contraste com o perodo clssico do
desenvolvimento da etnografia na antropologia anglo-americana, h hoje um
esforo real no sentido de ligar o espao localizado em que so feitas as
detalhadas observaes etnogrficas ao curso da histria, que pode explic-lo
levando em coasiderao as origens. Este esforo se faz no no sentido gentico
da antropologia mais antiga, mas com vistas construo da etnografia no
quadro da narrativa histrica.
A etnografia modernista no to otimista assim com relao aliana
entre a histria social convencional e a etnografia. O passado que continua
presente construdo a partir da memria, que o agente fundamental da
ctno-histria. Numa etnografia modernista, a memria coletiva e individual, nos
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MARCUS. Oeorge. Identidades passadas, presentes e emergentes: requisitos para etnografias sobre a
modernidade no final do sculo XX ao n vel mundial.
seus mltiplos sinais e expresses, tomada de falo como prova do
auto-reconhecimento, ao nvel local da identidade. Ainda que o significado da
memria como agente vinculador e como processo que relaciona a histria com a
formao da identidade tenha bastante aceitao jun to aos etngrafos
contemporneos, uma reflexo analtica e metodolgica sobre a memria ainda
no se desenvolveu. Contudo, mais um fenmeno difuso da modernidade que
permite a compreenso dos processos de diversidade que se derivam, no de
tradies enraizadas ou da vida comunitria, mas da sua emergncia no seio de
outras associaes que se processam na memria coletiva e na individual. A
dificuldade de captar a memria de forma descritiva enquanto processo social ou
coletivo, na modernidade, est relacionada com a inadequao do conceito de
comunidade no que se refere conceitualizao do plano espacial da etnografia,
como apontado acima. A eroso da distino pblico/privado na vida cotidiana
(sobre a qual se constri a comunidade nas narrativas ocidentais), aliada ao
deslocamento - na era da informtica - da oralidade e da narrao de estrias
para outra funo alm da sua funo original de reserva de memria (tida
tambm como condio da vida na comunidade, como concebida originalmente),
tornam a compreenso e descrio de qualquer "arte de memorizar"
especialmente problemtica na modernidade. A memria coletiva tende a passar
com mais facilidade atravs da memria individual e da autobiografia encravada
na comunicao difusa entre as geraes do que atravs de quaisquer espetculos
nas arenas pblicas, cujo poder depende mais de referncias irnicas ao presente
(ou ao que estiver emergindo) do que a exortaes mais ou menos sutis do valor
do ato de lembrar.
As representaes coletivas so, portanto, filtradas de modo mais eficaz
atravs das representaes pessoais. Ao compreender isto, a etnografia
modernista transforma a preocupao convencional realista com a histria, uma
vez que penetra, exprime e at determina as identidades sociais de um local num
estudo que sinnimo de preocupao com a prpria construo de identidades
pessoais e coletivas. provavelmente com a produo de autobiografias, na
medida em que este gnero tem emergido com uma presena renovada,
especialmente com um foco predominante na etnicidade (ver Fischer, 1986), que
podem ser melhor avaliadas as experincias histricas carregadas na memria e
que determinam a forma de movimentos sociais contemporneos.
A volta de um "presente etnogrfico" (ethnographic presen), embora
muito diferente daquele da antropologia funcionalista clssica de sociedades
tribais tradicionais (que ignorava a histria), , portanto, um desafio na
construo do contexto temporal nas etnografias modernistas. Trata-se de um
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Revista de Antropologia. So Paulo, USP, n. 34,1991, pp. 197-221.
presente que tampouco definido pela narrativa histrica, mas sim pela memria.
Com suas prprias narrativas e sinais, ou seja, por uma "arte de memria",
sinnimo do processo fragmentado de construo da identidade em qualquer
lugar. Um presente cujas formas sociais especficas so difcies de captar ou
mesmo ver de uma perspectiva etnogrfica e que, por isso mesmo, coloca uma
problemtica diversa a ser explorada na produo de obras modernistas.
3. Problematizar a perspectiva/voz: uma ruptura com o conceito de estrutura da
etnografia realista. A etnografia se abriu para uma compreenso da perspectiva
como "voz", justamente no momento em que a metfora determinante, distin-
tamente visual, de estrutura, est sendo colocada em questo. Embora o conceito
de estrutura (isto , estrutura no sentido de estrutura social presente na realidade
emprica e derivada de padres de comportamento observados, ou estrutura no
sentido de significados sistemticos subjacentes, ou cdigos que organizam a
linguagem e os discursos sociais) possa de fato continuar a ser indispensvel na
construo de descries relativas aos temas abordados mesmo numa etnografia
modernista, o peso analtico do relato se desloca para uma preocupao com
perspectiva enquanto "voz", enquanto discurso integrado ao enquadramento e
conduo de um projeto de investigao etnogrfica.
Em parte, isto resultou de um questionamento quanto adequao da
anlise estrutural de qualquer tipo para captar a diversidade intracultural em toda
a sua complexidade. O etngrafo que buscava representar a realidade como
estando organizada pela operacionalizao de modelos ou cdigos culturais
(geralmente um s modelo-chave ou central) e a transformao mais ou menos
ordenada de seus componentes viu-se diante de um problema wittgensteiniano do
tipo "famlia de semelhanas". Controlar o contexto e registrar empiricamente a
composio atual de fluxos de associaes presentes nos dados relativos ao
discurso significou questionar a adequao dos modelos estruturais ou semiticos
para dar conta das associaes que no se deixam assimilar por modelos de
dimenses limitadas.
Em parte, a alternativa modernista da "voz", implcita na aceitao da
montagem da polifonia como problema ao mesmo tempo de representao e de
anlise, deveu-se provavelmente tanto a alteraes na tica do empreendimento
etnogrfico quanto a uma insatisfao quanto anlise estrutural de fenmenos
culturais.
Tais mudanas decorrem de uma sensibilidade aguda voltada para a
apr eenso das dialgicas, de todo o conhecimento antropolgico, que tm sido
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MARCUS. George. Identidades passadas, presentes e emergentes: requisitos para etnografias sobre a
modernidade no tnal do sculo XX ao nvel mundial.
transformadas e ofuscadas pelos processos complexos da escrita (que dominam a
elaborao de projetos etnogrficos desde o campo at o texto ) e das relaes
diferenciais de poder que do a forma final aos meios e modos de representao
do saber. Aqui quero apenas comentar este deslocamento da perspectiva da
diferena analtica presente na maneira pela qual uma etnogr afia modernista cria
o seu conceito de tempo, independentemente da avaliao das possibilidades de
sucesso na representao da voz e da sua diversidade de modo tanto tico quanto
competente.
No tipo de anlise cultural desenvolvida por Raymond William (1977), a
estrutura de sentimentos (o uso de "estrutura" aqui bastante idiossincrtico)
seria a meta da etnografia centrada naquilo que emerge em um cenrio social a
partir da interao entre, de um lado, formaes bem definidas e formaes
residuais (estas ltimas podendo ser sistemas de relaes sociais no sentido
britnico de estrutura, mas referindo-se, tambm, a modalidades possveis e
estabelecidas de discurso) e, de outro, aquilo que no bem articulado aos
sujeitos ou ao pesquisador. Torn-lo mais "dizvel/visvel" uma das funes
crticas da etnografia. Uma etnografia modernista construda neste esprito, ao
reconhecer propriedades do discurso tais como dominncia, residualidade e
emergncia (ou possibilidade), poderia mapear as relaes entre estas
propriedades em qualquer lugar onde se desenvolvesse a pesquisa, no atravs de
apropriaes estruturais imediatas das formaes discursivas, mas pela
exposio, tanto quanto possvel, da qualidade das vozes por meio de categorias
metalingLSticas (tais como narrativa, figuras de linguagem etc.). As vozes no
so vistas como produtos de estruturas locais, baseadas apenas na comunidade e
na tradio, nem como fontes privilegiadas para a definio de perspectivas, mas
como produtos de conjuntos complexos das associaes e experincias que as
constituem.
Realizar esta redefinio do foco da etnografia, passando da "estrutura"
para a "voz/discurso", requer que se tenha concepes diferentes da relao entre
o observador e o observado, que ora examinaremos.
Refazer o observador
No se deve esquecer que, enquanto uma avaliao mais complexa da dinmica
da formao da identidade o objeto das estratgias modernistas na reconstruo
do observado, as estratgias paralelas da redefinio do observador so igual-
mente voltadas para a dinmica da formao da identidade do antroplogo em
relao sua prtica da etnografia.
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Revista de Antropofagia. SSo Paulo, USP, n. 34,1991, pp. 197-221.
4. A apropriao, atravs do dilogo, do aparato conceituai de um texto. A
etnografia realista foi muitas vezes construda em torno de uma exegese intensiva
de um smbolo ou conceito indgena chave, extrado de seus contextos
discursivos para serem a reinseridos de acordo com as exigncias do esquema
analtico adotado pelo etngrafo. Desta tcnica central de organizao e anlise,
to comum nos relatos etnogrficos, tem dependido grande parte da produo no
campo da etnografia cultural recente. A avaliao profissional do mrito de um
trabalho etnogrfico especfico muitas vezes baseia-se na qualidade e profun-
didade de tais exegeses.
De certo modo, a colocao da exegese no cerne da etnografia uma
tentativa de reconhecer e privilegiar os conceitos indgenas e no os do antro-
plogo.
Alm disso, tais conceitos nucleares acabam por agir como uma sindoque
da identidade -eles representam um sistema de significados, a identidade que um
povo passa a ter na literatura antropolgica e, s vezes, alm dela. A vinculao
de um relato a conceitos, mitos e smbolos especficos tende assim a impor uma
identidade a um povo, entendida como a contribuio (ou a "praga") da
antropologia.
Uma modificao proposta pela etnografia modernista transformar esta
em um exerccio plenamente dialgico, no qual a exegese se baseia na etnografia
e na estrutura de anlise, de modo a nascer de pelo menos duas vozes em dilogo.
Neste processo bsico de traduo cul tural (uma das metforas mais apreciadas
na caracterizao da tarefa mter p r etativa da etnografia), a finalidade no tanto
mudar os conceitos indgenas (responsabilidade dos interlocutores do antro-
plogo), mas alterar os conceitos do prprio antroplogo. Em nenhuma
etnogr afia que eu conheo (a no ser talvez no livro do Kamo de autoria de
Maurice Leenhardt, e aqui o projeto etnogrfico completamente redefinido) a
tarefa exegtica central leva recriao de conceitos no aparato do discurso
social terico. Por exemplo, face ao esgotamento aparente de nossos conceitos
para mapear as realidades do final do sculo XX, Frederic Jameson (1987:37)
responde assim numa entrevista:
"Pergunta: bvio, no entanto, que o discurso ps-modernista toma difcil
fazer afirmaes a respeito do todo.
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MARCUS. George. Identidades passadas, presentes e emergentes: requisitos para etnograGas sobre a
modernidade no final do sculo XX ao nvel mundial.
F. J: Uma das maneiras de descrever isto seria como uma modificao da
natureza mesma da esfera cultural: perda da autonomia da cultura, uma
cultura especfica que 'cai' no mundo. Como voc diz, isto toma muito
mais difcil falar de sistemas culturais e avali-los isoladamente.
Um problema terico completamente novo colocado. Pensar simul-
taneamente de forma negativa e positiva a respeito disto um comeo, mas
precisamos de um vocabulrio novo. As linguagens que tm sido teis para
falar sobre cultura e poltica no passado no parecem realmente adequadas
a este momento histrico."
De onde surgir este vocabulrio, para o bem da teoria social e da cognio
ocidentais? Talvez de uma reformulao da traduo de conceitos a ser levada a
cabo no cerne de etnografias realistas. Talvez momentos de exegese, de
definies no seu contexto, possam ser substitudos pela exposio de momentos
de dilogo e o uso na reviso pelo etngrafo de conceitos familiares que definem
os limites analticos do seu trabalho e do discurso antropolgico de forma mais
geral. Tal mudana abriria o campo de discusso sobre as etnografias para
intelectuais orgnicos (para usar o termo de Gramsci) e para leitores dentre os
prprios objetos das etnograGas onde isto for possvel.
A exegese modernista, que se distingue por sua vinculao ao reconhe-
cimento de seu carter dialgico, se toma uma operao intensamente reflexiva.
Enquanto o etngrafo explora os processos de mudana de identidade dentro de
um contexto etnogrfico especfico, altera-se tambm a identidade dos prprios
conceitos. O processo de construir uma anlise pode assim assumir e acompanhar
paralelamente aspectos do processo que descreve. O desafio maior aqui o de
saber se uma identidade pode ser explicada em termos de um discurso de
referncia quando vrios discursos entram em cena, inclusive, e com no menor
importncia, o dilogo do etngrafo com outros sujeitos especficos. Esta
atividade pode ser representada textualmente de vrias maneiras, mas a inovao
modernista prende-se ao fato de que a identidade do modelo terico utilizado
pelo etngrafo no deve permanecer intacta, "slida", se a identidade do objeto
da pesquisa "desmancha no ar". Isto leva considerao do carter bifocal de
todo projeto de pesquisa etnogrfica, um carter que ressaltado pelo significado
modernista do real: o mundo, de modo geral, mas tambm intimamente, est se
tornando mais integrado, mas isto, paradoxalmente, no est levando a uma
total idade facilmente compreensvel. Muito pelo contrrio, leva a uma diver-
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Revista de Antropologia. So Paulo, USP, n. 34,1991, pfx 197-221.
sidade cada vez maior das conexes entre fenmenos, antigamente concebidos
como dspares e pertencendo a mundo separados.
5. Bifocalidade. Olhar em pelo menos duas direes, a partir de urna dimenso
comparativa, sempre foi um aspecto mais ou menos implcito de qualquer projeto
etnogrfico. Na modernidade global cambiante do sculo XX, e qual a
antropologia esteve engajada quase desde o seu incio, a contemporaneidade do
etngrafo com o Outro, objeto da pesquisa, tem quase sempre sido negada
(Fabian, 1983). De fato h toda uma histria, na etnografia, referente ao
desenvolvimento de uma justaposio crtica e explicitada entre o mundo do
etngrafo e o mundo do Outro como objeto, mas tem prevalecido a construo de
mundos separados e diferentes no modo pelo qual tais justaposies tm sido
analiticamente feitas. Apenas na recorrente crtica interna da relao entre a
antropologia e o colonialismo ocidental que tem sido discutida a relao
histrica totalmente obscurecida entre a sociedade e as prticas do antroplogo e
as do objeto sob dominao colonial.
Agora que a modernidade ocidental tem sido reconceitualizada como um
fenmeno global e totalmente transcultural que o tratamento explcito da
bifocalidade dos relatos etnogrficos est transgredindo explicitamente os
mundos distanciados, baseados na distino "ns-eles", que haviam sido
previamente construdos. Em outras palavras, provvel que a identidade do
antroplogo e do seu mundo esteja profundamente relacionada com o mundo
especfico que est estudando, qualquer que seja a cadeia de conexes ou
associaes que os une. Apenas a reconstruo modernista do observado,
esboada na seo anterior, contudo, torna possvel esta reviso do carter bifocal
da etnografia. Por exemplo, a multilocalidade dos processos de identidade,
cruzando vrios nveis das divises convencionais da organizao social - o
caminho do transcultural -, cria uma mutualidade de implicaes para processos
de identidade que ocorrem em todo stio etnogrfico. A cadeia de vnculos
histricos ou atuais preexistentes que liga o etngrafo aos objetos de sua
investigao pode ser grande ou pequena, fazendo com que a bifocalidade seja
tanto uma questo de valor, quanto um dado circunstancial relativo at mesmo a
razes pessoais e autobiogrficas que impulsionam o empreendimento de um
projeto especfico. Mesmo assim, a sua descoberta e o seu reconhecimento
continuam sendo uma caracterstica definidora da sensibilidade modernista atual
no campo da etnografia. A simples demonstrao de tais vnculos e afinidades e a
justaposio de dois dilemas de identidade criados pelo prprio projeto do etn-
grafo permanecem como uma afirmao crtica que contraria os esforos
convencionais no sentido da defesa de mundos distanciados com determinaes
independentes, apesar do entendimento modernista segundo o qual a integrao
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MARCUS. George. Identidades passadas, presentes e emergentes: requisitos para etnografias sobre a
modernidade no final do sculo XX ao nvel mundial.
global se d por caminhos que so de natureza tanto transcultural como tecno-
lgica, poltica e econmica.
6. Justaposies crticas e considerao de possibilidades alternativas. A funo
de uma etnografa modernista principalmente fazer a crtica cultural, no
apenas dos instrumentos da disciplina (atravs de uma aliana intelectual com o
objeto da pesquisa) ou da sociedade do etngrafo (que, dadas as condies de
integrao global crescente, sempre relacionada bifocalmente com o local da
ateno etnogrfica, tanto por meio de processos transculturais quanto da pers-
pectiva, ou melhor, retrospectiva histrica), mas tambm a crtica cultural das
condies internas ao local do enfoque etnogrfico: o mundo localizado que a
etnografia retrata. Considerando o compromisso geral das etnografias moder-
nistas de explorar a gama completa de possibilidades de identidades e suas
expresses complexas atravs da voz numa dada situao, a realizao desta
explorao se torna tambm uma forma bsica de crtica cultural. Este
movimento , de fato, a voz especfica e comprometida do etngrafo presente no
seu texto, e funciona a partir da atitude crtica que julga que as coisas, como so,
no precisaram ou no precisam ser como so, dadas as alternativas detectveis
nas situaes: sempre h mais possibilidades, outras identidades etc. do que
aquelas que acabam sendo realizadas. Explorar atravs de justaposies todos os
resultados reais e possveis , em si, um mtodo de crtica cultural que se
contrape noo de situao dada e a sua definio em termos de identidades
dominantes que poderiam, de outra forma, serem mal interpretadas como
modelos competentes dos quais decorrem todas as variaes. O tratamento
modernista da realidade permite, antes, que sejam considerados os indcios dos
caminhos que no foram trilhados ou as possibilidades que no foram exploradas.
Com efeito, este tipo de experincia de pensamento crtico, incorporado
etnografia, em que realidades e possibilidades so colocadas analiticamente em
dilogo, poderia ser encarado como quase utpico ou nostlgico, no fosse por
sua dependncia maior de uma documentao que comprove que estes caminhos
tm uma vida prpria, por assim dizer, e que so partes integrantes dos processos
de formao das identidades, inclusive aquelas que aparentam ser definidoras ou
dominantes. O esclarecimento destas possibilidades em contraposio s con-
dies obj etivas definidoras, nos limites dos discursos efe tivamentesignificati vos
no contexto de uma dada situao, constitui a interveno e contribuio crticas
por excelncia que o etngrafo pode fazer e que o distingue dos outros pro-
fissionais.
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Revista de Antropologia. So Paulo, USP, n. 34,1991, pp. 197-221.
Na linha dos requisitos j esboados para uma etnografia modernista, os
diversos tipos de trabalhos atuais que poderiam ser identificados como
modernistas compartilham uma atitude experimental que influi na anlise e na
elaborao do texto exatamente naqueles momentos em que se precisa explicar
como a estrutura se articula com as experincias reflexivas explicitadas pelo
autor; como o global se articula com o local; ou, como se costuma dizer
atualmente, de que modo as identidades se formam na simultaneidade da relao
entre nveis de vida e organizao sociais (isto , a coexistncia - coevalness, nos
termos de Fabian, 1983 - do Estado, da economia, da mdia internacional da
cultura popular, da regio do local, do contexto transcultural, do mundo do
etngrafo e o dos seus objetos, tudo ao mesmo tempo).
Em tais obras, o que torna estas operaes diferentes e mais ousadas do
que, por exemplo, o trabalho de Anthony Giddens, um terico que tambm se
preocupa muito com o mesmo problema geral, que, nos pontos de articulao
que acabamos de notar, elas descartam, ou esto abertas possibilidade de
descartar, uma imagem de estrutura para integrar os seus trabalhos. Ao
compreender o jogo de estruturas e de conseqncias no intencionais na
formao de qualquer domnio ou cenrio da vida social, elas prescindem de uma
teoria da estrutura enquanto fator de integrao como determinante de um
processo, como faz Giddens na sua resoluo do problema de estrutura e ao
atravs da noo da estruturao. justamente neste ponto terico de seus relatos
que a relao entre mundo e experincia, texto e realidade, estrutura e ao
permanece problemtica, de tal maneira que nenhuma das solues propostas
pelas teorias sociais, dadas ou tradicionais, conseguem impor ordem naquilo que
no est ordenado. Aqui, ento, no local da articulao, onde o global e o local
se entrelaam sem referncia fundamental a uma cultura determinante ou a uma
histria que j passou, reside o problema experimental principal de uma
etnografia modernista. Aqui tambm existe a possibilidade de tratar os assuntos
considerados os mais profundos na teoria social tradicional como problemas de
forma, nos quais artifcios conceituais e imaginao descritiva enfrentam os fatos
da mincia etnogrfica.
EXEMPLOS
Hoje em dia, h um fluxo constante de trabalhos etnogrficos sendo
produzidos que poderiam, cada um sua maneira, ser tomados como exemplos
de uma ou mais estratgias modernistas elaboradas neste trabalho. A maioria no
se apresenta como experimentos ou como tendo por objetivo a experincia.
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MARCUS. George. Identidades passadas, presentes e emergentes: requisitos para etnograf ias sobre a
modernidade no final do sculo XX ao nvel mundial.
Antes, exibem aspectos ou dimenses mais ou menos bem desenvolvidos,
que realizam um movimento em direo a uma etnogr afa modernista tal como eu
a concebo. Por isto, tais obras so interessantes para os fins deste artigo,
independentemente do grau de sucesso que teriam em avaliaes que utilizam
critrios e concepes tradicionais (ver Marcus e Chushman, 1982).
Outras obras contemporneas so interessantes pelo simples fato de
reconhecerem a existncia de possibilidades alternativas para o desenvolvimento
dos seus projetos, alm daquelas que realmente elaboram. Estes reconhecimentos
so geralmente encontrados nos "espaos" reflexivos cada vez maiores nas
etnografias atuais: rodaps, relatos de casos pitorescos, prlogos, apndices,
eplogos etc. Leaming toLabour (1976), de Paul Willis, um exemplo pioneiro
deste artigo de trabalho no campo desta tendncia atual das etnografias
modernistas. Este estudo da gnese e da consolidao de uma identidade de
classe trabalhadora entre rapazes no conformistas de uma escola primria
inglesa muito tradicional na sua retrica e desenvolvimento (a etnografia um
mtodo de colher e constituir dados a partir dos quais constri-se, ento, a
anlise), mas tambm muito sensvel e autocrtico quanto ao que no
colocado, dada sua forma de construo. Nas suas margens (nos rodaps, apartes
e num posfcio), h um tipo de "negativo" do texto que eu encararia como um
prlogo para um esforo mais experimental. Por exemplo: mesmo enfocando
exclusivamente um grupo especfico de rapazes da escola, Willis deixa claro que
a gnese da cultura de classe deveria incluir vrios cenrios de atividades, e que a
resistncia cultura capitalista, manifestada na experincia escolar entre os
rapazes no conformistas, deveria ser justaposta ao mesmo processo mas entre
outros estudantes entre os quais estivesse emergindo uma outra identidade de
classe.
Ele reconhece, portanto, o desafio que estaria em desistir da natureza
excessivamente circunscrita espacialmente, caracterstica das etnografias
convencionais, sem, no entanto, aceit-lo.
Assim, relacionar os requisitos j esboados com exemplos especficos da
etnografia contempornea no tanto um exerccio classificatrio (que de toda
maneira no poderia ser realizado de forma mecnica ou com qualquer preciso),
mas um parmetro para documentar, interpretar e argir de forma coerente a
respeito da ampla gama de movimentos que se faz na construo de obras que
divergem marcadamente do projeto tradicional, objetivista e realista, da
etnografia como cerne da prtica antropolgica. Como tal, os requisitos que
propus so tanto uma maneira de perceber a originalidade presente nas
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Revista de Antropologia. So Paulo, USP, n. 34,1991, pp. 197-221.
etnografias contem- porneas quanto um convite para que repensemos modos em
que possam estar escritas.
Se, ao escrever este trabalho, eu precisasse selecionar textos exemplares,
estes poderiam ser Debatng Muslims: Cultural Dialogue in Postmoderniy and
Tradition (n.d.), de Fischer e Abedi, Anathropology through the Loofng Class:
Criticai Ethnography in the Margins ofEurope (1987), de Herzfeld, Legends of
People Myths of State, Violence, Intolerance and Political Culture in Scri Lanka
and Austrlia (1988), de Kapferer, Pasteurization ofFrance (1988), de Latour,
French Modem: Norms and Forms of the Social Environment (1989), de
Rabinow, Solo in the New Order: Language and Hierarchy in an Indonesian
Town (1986), de Siegel e Shamanism, Colonialism and the WildMan: A Study in
Terroe andHealing (1987), de Taussing. Espero que o leitor se sinta estimulado a
examinar estes textos para julgar por si mesmo as possibilidades de classifi-
c-los como realizaes de uma ou mais estratgias modernistas que propus.
Alm disso, espero que este exerccio possa levar o leitor a refletir sobre outros
exemplos ainda mais apropriados, mais elaborados e mais sofisticados dentre
aqueles com os quais tenha familiaridade.
NOTAS CONCLUSIVAS
Significados diferentes da contextualizao e da comparao na etnografia
modernista
A etnografia, realista ou modernista, fornece a interpretao ou a expli-
cao atravs de estratgias de contextualizao dos fenmenos problemticos
que enfoca. Vendo como algo que existe com base em um conj unto de relaes, o
entendemos. A etn o g r afia realista contextualiza com referncia a uma totalidade
na forma de uma comunidade literalmente localizada, e/ou a um cdigo
semitico enquanto estrutura cultural. O referente da contextualizao numa
etnografia modernista, que nega qualquer conceito convencional de totalidade,
so os fragmentos que se ar r anjam e se ordenam textualmente pelo projeto do
etngrafo. A justificativa ou o argumento para este projeto constitui, com
freqncia, a dimenso mais convincente da obra modernista. A totalidade que
mais do que a soma das partes em tais etnografias fica sempre em aberto,
enquanto as partes so sistematicamente relacionadas umas com as outras por
uma lgica de conexes que revelada.
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MARCUS. George. Identidades passadas, presentes e emergentes: requisitos para etnografias sobre a
modernidade no final do sculo XX ao nvel mundial.
Uma vez que os textos modernistas no se constrem sobre a idia de
mundos pequenos em si de uma comunidade ou um locus autnomo e
espacialmente distinto de atividade social - eles, em contraste com as etnografias
realistas, esto conscientes das dimenses comparativas que so inerentes sua
concepo e freqentemente as incorporam em seus projetos de anlise. Uma
etnografia realista geralmente se desenvolve como um caso potencial para
comparao controlada dentro de uma rea geogrfica, onde a sntese
comparativa de casos constitui uma tarefa especfica e especializada. Por
contraste, a comparao inerente anlise e argumentao nas etnografias
modernistas, porque elas estudam processos que entrecortam estruturas de tempo
e espao de maneiras que seriam consideradas no controlveis pela perspectiva
geogrfica tradicional. Com as revises modernistas das dimenses temporais e
espaciais que discutimos acima, ao falar da redefinio do observado, a justa-
posio comparativa de fragmentos dspares, mas inter-relacionados do passado e
guardados na memria, e de espaos localizados de atividade social no espao,
tornou-se uma tcnica de anlise fundamental nestes trabalhos. Alm disso, como
apontamos na discusso sobre a redefinio do observador, as etnografias
modernistas tendem a destacar a bifocalidade comparativa que, embora inerente
a todas as etnografias, fica subentendida na maioria das vezes. Finalmente, ao
realizar uma experincia mental de interveno crtica, a etnografia modernista,
tambm atravs de justaposies, compara os vrios discursos e construes de
identidade que esto presentes (dominantes, residuais, possveis e emergentes)
em todo local em que desenvolve estudos. Assim, h pelo menos trs sentidos em
que a anlise comparativa presente em um nico projeto etnogrfico modernista
diverge claramente dos projetos de anlise comparativa que so exteriores em
relao a qualquer realista, e nos quais esta ltima pode eventualmente ser
integrada.
O uso construtivo da desconstruo na etnografia modernista
A noo geral de desconstruo derivada da obra de Derrida (que nos
chegou atravs de vrios comentrios e aplicaes como parte de um capital
intelectual compartilhado) especialmente til ao projeto modernista de estudo
etnogrfico de formao de identidade, uma vez que este processo, ao nvel
emprico, parece exibir as caractersticas bsicas de um processo crtico
desconstrutivo em ao. Construda e sempre se deslocando dentro de uma rede
de locais que constituem fragmentos mais do que qualquer tipo de comunidade, a
identidade um fennemo disseminador que possui uma vida prpria que vai
alm do sentido literal de fazer parte de agentes humanos especficos num dado
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Revista e Antropologia. So Paulo, USP, n. 34, 1991, pp. 197-221.
local ou momento. Os seus significados so sempre deferidos num dado
texto/local a outros focos possveis da sua produo, por meio das diversas
associaes mentais e referncias com as quais um ator humano pode operar de
forma criativa atravs, literalmente, das contingncias dos eventos e, s vezes,
atravs de uma poltica explcita a favor ou contra o estabelecimento de
identidades em lugares especficos. Na viso modernista, o processo descons-
trutivo significa a condio humana e uma reafirmao elaborada de um senti-
mento modernista famoso de Marx - tudo que slido desmancha no ar.
Contudo, a potencialidade para um jogo infinito de signos existe, e poderia
ser explorada pelo analista para quaisquer finalidades crticas, mesmo quando
alguns sujeitos humanos gostariam que parasse. (Por exemplo, um derrideano
poderia querer mostrar que a idia de que uma identidade possa ser fixada atravs
da vontade prpria uma auto-iluso, por mais conveniente ou satisfatria que
possa parecer. Faria isto ao continuar brincando com a demonstrao da
disseminao sem fim.) No entanto, as identidades parecem se estabilizar e
conseguem resistir condio modernista de migrao e disseminao em
situaes, tanto de grandes tragdias (violncia racial) como de liberao
(nacionalismo surgindo do colonialismo). Documentar a estabilizao das
identidades num dado local ou atravs de vrios locais num mundo essen-
cialmente desconstrutivo uma das tarefas principais de toda etnografia. A
etnografia modernista apenas afirma que tal resistncia na luta para estabelecer
uma identidade no depende de uma nostlgica pedra fundamental da tradio ou
da comunidade, mas surge, criativamente, das mesmas condies desconstrutivas
que ameaam desintegr-la, desestabilizar o que j foi conquistado.
O tratamento dado ao poder e tica numa etnografia modernista
Nas discusses elaboradas e programticas deste trabalho, no que se refere
estrutura de uma etnografia modernista, havia poucas referncias diretas ao
poder, luta de classe, desigualdade e ao sofrimento que foram o motor da
histria. Mas as estratgias modernistas, voltadas para os problemas da descrio
da formao de identidades em localidades contemporneas onde se realiza a
pesquisa etnogrfica, esto, de fato, to claramente direcionadas para os proces-
sos de contestao, luta etc. entre discursos oriundos de circunstncias polticas e
econmicas objetivas, que isto no precisaria ser colocado.
Longe de ignorar "condies objetivas" tais como processos de coero, o
jogo de interesses e a formao de classes, o enfoque da etnografia modernista no
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MARCUS. George. Identidades passadas, presentes e emergentes: requisitos para etnografias sobre a
modernidade no final do sculo XX ao nvel mundial.
experimental e no acesso experincia atravs da linguagem em contexto d a
ela condies para um engajamento direto e para a explorao de tais condies,
sem que tenha que recorrer a abordagens preexistentes nas cincias sociais para
discuti-las.
As estratgias modernistas na etnografia se articulam com as idias
foucaultianas e gramscianas quanto s representaes das relaes de poder nas
cognies culturais, ideologias e discursos (entendidos aqui como "vozes"). No
que se refere s preocupaes da economia poltica com o funcionamento de
estados, mercados e f";'cidade produtiva, tais estratgias procuram revelar
criticamente ^ vozes/alternativas presentes em todo local onde haja competio
poltica, e definir culturalmente as polticas e alternativas colocadas ou no
naquele contexto. O que de mais importante este tipo de etnografia tem a oferecer
, de fato, a possibilidade de alterar os termos nos quais pensamos objetiva e
convencionalmente sobre o poder, atravs de sua exposio a discursos culturais.
Embora a etnografia modernista reconhea claramente a histria das circuns-
tncias polticas e econmicas nas quais se formaram as identidades, ela no
construda explicitamente em torno do conceito de poder e sim do de tica, isto ,
a complexa relao moral entre o observador e o observado, da relevncia da
situao do observado para a situao da sociedade do observador e, por ltimo,
& considerao da finalidade crtica que caracteriza a anlise etnogrfica atual.
Estas preocupaes ticas nunca se resolvem numa etnografia e revelam os tipos
de contradio que, presentes na pesquisa e na redao de etnografias, tornam o
etngrafo vulnervel a crticas sobre sua prpria tica.
No entanto, vale a pena o risco de alguns leitores verem nisto apenas
narcisismo e angstia, uma vez que a formao de estratgias modernistas atravs
de uma conscincia tica (relativa s bases especficas do conhecimento gerado
pela etnografia) essencial para alcanar, no final do sculo XX, os objetivos
tradicionalmente buscados pelo realismo etnogrfico. isto o que significa a
reconstruo modernista do observador e do observado.
NOTAS
(*) Traduo de Dennis Wemer (UFSQ e Ilka Boaventura (UFSC). Reviso tcnica: Aracy
Lopes da Silva (USP).
(1) Outras formulaes recentes desta mesma problemtica geral, eu as tenho encontrado por
exemplo em Ahmand, 1987, pp. 22-5; Clifford, 1986, p. 24; Rabinow, 1986, p. 258; e Jameson, 1987,
p. 40.
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Revista de Antropologia. So Paulo, USP, n. 34, 1991, pp. 197-221.
(2) Assim, a meu ver, a tendncia em rotular a crtica que vem atualmente sendo formulada de
antropologia "ps-moderna" ou "ps-modernista" errada. De fato, a natureza da produo artstica
atual e os debates a seu respeito incentivaram muito, durante os ltimos dez anos, o gosto dessa
controvrsia nas humanidades e nas cincias humanas nos Estados Unidos, mas a crtica da
etnografia e as experincias que decorrem dela no podem, de forma alguma, ser identificadas com
um ps-modernismo esttico. As provocaes deste l timo apenas criaram as condies para uma
valorizao, por parte de alguns antroplogos, de estratgias de pesquisa e elaborao de textos
baseadas em aspectos do modernismo clssico repensado e revificado para que pudessem alcanar os
mesmos objetivos que antes, definidos em termos bastante tradicionais.
(3) Este jogo foi facilitado por uma crtica de etnografia feita no estilo retrico e literrio,
talvez melhor representado no volume organizado por Jim Clifford e eu.
(4) O interesse renovado e especfico pelos determinantes locais da identidade (e, por
extenso, por questes tradicionais como etnicidade, raa e racionalidade) constitui apenas um dos
numerosos campos de estudo das cincias sociais que esto sendo repensados atravs de uma
assimilao, sua prpria maneira, de aspectos do debate atual sobre modernismo/ps-modernismo.
Formao de identidade a questo que afeta mais diretamente os termos e as metodologias
tradicionais da antropologia. No campo das cincias sociais, outras arenas que esto sendo
especialmente influenciadas pelas tentativas de descrever um mundo contemporneo
moderno/ps-moderno so o planejamento urbano e regional; a emergncia de processos globais de
produo ps-for diana, e a economia poltica: a mdia e as produes da cultura de massas; e as crises
"dos fundamentos" do trabalho de especialistas e acadmicos em geral (para uma reviso de tais
aplicaes, veja a edio da revista Theory, Culture and Society, nmer o duplo, 1988, sobre
ps-modernismo).
(5) Obviamente, as infl uentes noes elaboradas por Victor Turaer sobre antiestr utur a e
l iminaridade (1969) esto relacionadas com o "espao de experimentao" que delineio aqui. Com
efeito, Turner um pioneiro deste esprito contemporneo de experimentao, mas a tendncia
" an t i est r ut ur al " da etnogr afia modernista significativamente diversa da noo semelhante presente
na obra de Turner. Este no tentou descartar ou teoricamente dissolver a idia de estrutura. A
liminaridade combinava bem com um esquema mais amplo centrado na ordem e sua definio
derivava daquele mesmo esquema. A antiestrutura modernista tem uma relao muito mais incmoda
com os conceitos de ordem, e mais radicalmente desconstrutiva desta ordem. Nas experincias
atuais, a ordem no to facil mente distin g uvel em termos tericos e conceituais do processo
descontrutivo (ou desordem). na sustentao persistente da ambigidade quanto a tais distines que
uma etnografia modernista mais claramente se distingue do conceito de liminaridade de Turner, a qual
possui a sua prpria esfera em contraste com a estrutura.
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ABSTRACT: This ar ticl e focus on the dilemmas ethnography hs to face in understanding modernity.
Contemporary ethnography is forced to adopt a global perspective as the analytical point of view
based exclusively on the experince lived at tbe local levd proves in sufficien t. This change brings the
processes by wich collective and individual identities are negotiated in the field research settings
wbere the anthropologist works to the center of the anthropological debate.
KEY WORDS: anthropological tbeory, etbnology of modernism, research field, global theory,
cultural relativism, difference, identity
Recebido para publicao em janeiro de 1992.
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