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LLIIBBRROOddoott..

ccoomm
Platn
HIPIAS MENOR
INTRODUCCIN
Aunque el estilo de Platn es evidente en todo el dilogo, no cabe duda
de que la estructura, el lantea!iento " la argu!entacin siguen el
esque!a socrtico# No obstante, en ning$n otro dilogo la discusin %a
sido llevada al absurdo %asta el unto que lo %a sido aqu&# 'ui( la oca
areciacin que Platn sent&a or )iias le indu*era a !ostrar la
debilidad con que el so+ista od&a abordar una discusin ra(onada# Aun
as&, no de*a de ser un roble!a el desv&o de la lgica con el que
rocede el desarrollo del dilogo#
Parece evidente que )iias go(aba de consideracin entre sus
conte!orneos# ,as !is!as re+erencias latnicas que le suelen oner
en rid&culo or su vanidad de*an ver, sin e!bargo, la i!agen de un
%o!bre alta!ente interesado en adquirir conoci!ientos " es+or(ndose
en ello# ,o que sin duda no ose&a, co!o ve!os ta!bi-n en otras
ocasione, era una escala de valores a la que su*etarse ara la
adquisicin de estos conoci!ientos#
.l dilogo se abre, sin +i*ar en qu- lugar concreto se roduce " sin
ninguna orientacin de tio te!oral, tras una con+erencia /lla!-!oslo
as&0 que acaba de ronunciar )iias# )a %ablado acerca de )o!ero# Al
ter!inar, el $blico se %a ido ausentando " quedan re(agados unos
ocos, a los que natural!ente se les suone !s interesados en el te!#
Invitado 1crates or 2udico, el disc&ulo ateniense de )iias, a
%acerle reguntas a -ste, da rinciio el dilogo# Pero, antes de entrar
en !ateria, el so+ista da !uestra de su vanidad, asunto sobre el que se
va a insistir osterior!ente con +recuencia %asta llegar a las
!ani+estaciones de o!nisa iencia " autosu+iciencia de 345b6c#
,a discusin se centra en saber a qui-n %a %ec%o !e*or )o!ero, a
Aquiles o a Odiseo# Pero co!o no se distingue entre 7!e*or8, en
sentido !oral, de otras aceciones de la alabra 7!e*or8, la discusin
se e9tre!a en una +alta de lgica que )iias no llega a catar# .l
dilogo ter!ina sin %aber encontrado una salida adecuada# 1in
e!bargo, s& que %a" una dura cr&tica al !odo de saber del so+ista# .s
incaa( de encontrar una solucin a un roble!a aarente!ente
sencillo# 1crates dice que ta!oco -l uede ad!itir la conclusin a la
que %an abocado los ra(ona!ientos, que -l unas veces se inclina a una
arte " otras, a otra# Pero es natural, dice, que as& le suceda a -l o a
cualquier %o!bre ine9erto# ,o grave es que los sabios vacilen igual6
!ente " no encuentren solucin# Todo este tio de dilogos en que se
busca una de+inicin sin alcan(ar un +in envuelven, en el +ondo, la
!is!a cr&tica a la incaacidad de la so+istica ara desvelar " de+inir un
conceto en un te!a dado, aunque en este caso se a:ade ta!bi-n el
roble!a del intelectualis!o -tico de 1crates#
.s +recuente, en los dilogos latnicos en que aarecen so+istas
destacados, caracteri(ar a -stos or su actividad !s deter!inante ", en
ocasiones " aislada !ente, or la i!itacin de su estilo# .n el Hipias
Menor esta a!bientacin es doble, uesto que el dilogo desarrolla, en
rinciio, un te!a re+erido or )iias ", ade!s, se roduce
recisa!ente a consecuencia de que -l acaba de tratar $blica!ente
sobre el carcter de algunos ersona*es %o!-ricos# ,a actividad de )i6
ias en los !s di+erentes ca!os del saber, consecuencia de su
connatural inclinacin a saber de todo antes que a conocer algo bien, no
debe oscurecer la realidad de que, con el estudio de los ersona*es lite6
rarios, co!en(aba una actividad intelectual nueva cu"o encau(a!iento
or v&as !s seguras tardar&a oco en llegar# .n ellas estaban en
ger!en los co!ien(os de la %istoria de la literatur#

No es )iias el
$nico so+ista que se %a ocuado de estos te!as, ero qui( lo %a %ec%o
con !a"or insistencia#
1i el dilogo se resenta co!o un deseo de 1crates de aclarar algunos
untos que dice no %aber co!rendido bien durante la e9osicin de
)iias, lo cierto es que esto slo es un rete9to ara llevar la discusin
a un ca!o !u" distinto del de las ingenuas !ani+estaciones que el
so+ista %ubiera odido e9resar# Una a+ir!acin de )iias ad!itida or
todo el !undo es negada or 1crates, ri!ero en el !is!o ca!o en
el que )iias trataba estos te!as, es decir, aortando un te9to del que
se ueda in+erir lo contrario# Pero a continuacin se entra en una
discusin que "a nada tiene que ver con te9tos ni ersona*es literarios#
Tras una serie de ra(ona!ientos queda sentado que aquel que
t-cnica!ente es caa( de %acer bien una cosa es, sin duda, el !s
caacitado ara %acerla !al, ues slo -l, si quiere %acerla !al, la %ar
!al sin error, a di+erencia del ine9erto que or casualidad odr&a %a6
cerla bien alguna ve(# .9traolando este ra(ona!iento al !bito !oral
se llegar a decir, en 3;4b, que 7###es roio del %o!bre bueno co!eter
in*usticia voluntaria!ente " del !alo, %acerlo invoIuntaria!ente8#
Aunque, co!o "a se %a dic%o, ta!oco 1crates ad!ite esta con6
clusin, no lo ad!ite !s que or intuicin, "a que los ra(ona!ientos,
$nico ao"o de 1crates en la b$squeda de la verdad, le %an llevado a
esa conclusin# 2sa es la aor&a del dilogo< lo que los ra(ona!ientos
%an de!ostrado no lo uede ad!itir una consideracin ob*etiva de uro
sentido co!$n# Platn se debate aqu& todav&a en los roble!as del
ensa!iento socrtico# 1e !e(clan los !bitos del conoci!iento " la
!oral " revalece el es&ritu dial-ctico#
NOTA 1O=R. ., T.>TO
,a traduccin se %a llevado a cabo sobre el te9to de =URN.T, Platonis
Oera, vol# III, ?@A3 /rei!resin, ?@;B0#
HIPIAS MENOR
2UDICO, 1CRAT.1, )IPIA1
2UDICO# 6 T$, 1crates, Cor qu- guardas silencio tras esta
e9osicin de )iias que %a tratado de tantas cosas, " no te unes a
nuestra alaban(a de lo tratado o re+utas algo, si crees que no %a sido
bien dic%oD 1obre todo, cuando nos %e!os quedado solos los que
retende!os esecial!ente interesarnos en e!lear nuestro tie!o en
la +iloso+&a#
1CRAT.1# 6Cierta!ente, 2udic,

%a" algunos untos, de los que
a%ora )iias %a %ablado acerca de )o!ero, sobre los que "o le
reguntar&a# .n e+ecto, "o %e o&do decir a tu adre, Ae!anto, que la
Ilada era un oe!a de )o!ero !s bello que la Odisea, tanto !s
bello, cuanto !e*or era Aquiles que Odise# Dec&a, en e+ecto, que los dos
oe!as %ab&an sido co!uestos, el uno en %onor de Odiseo, el otro en
%onor de Aquiles# 1obre este te!a, si )iias est disuesto a ello, !e
363a
b
gustar&a reguntarle qu- iensa -l de estos dos %o!bres, cul de los dos
dice que es !e*or, "a que nos %a e9uesto otras !uc%as ideas de todo
tio sobre los oetas " en esecial sobre )o!ero#
2UD# 6.s evidente que )iias no re%usar resonderte, si le
reguntas algo# CNo es cierto, )iias, que si 1crates te %ace alguna
regunta, t$ le resondersD CO qu- %arsD
)IPIA1# 6Cierta!ente, 2udico, obrar&a "o de !odo inconsecuente,
si, "endo sie!re desde 2lide, !i lugar de residencia, a Oli!i,

a la
+iesta sole!ne de los griegos, cuando se celebran las Oli!&adas, all&
en el santuario !e o+re(co a a!liar, cuando alguien lo quiere, lo que
%e rearado ara !i e9osicin " a contestar a lo que cualquiera desee
regunta !e, " a%ora evitara las reguntas de 1crates#
1c# 6Eo(as de una situacin +eli(, )iias, si en cada Oli!iada
entras en el santuario tan lleno de con+ian(a en la disosicin de tu
es&ritu ara la sabidur&a# Fe causar&a e9tra:e(a que alguno de los
atletas de e*ercicios cororales entrara all& ara luc%ar tan con+iado "
seguro en su cuero co!o t$ aseguras que lo ests en tu !ente#
)i# 6 .s natural, 1crates, que tenga esta con+ian(a# .n e+ecto,
desde que %e e!e(ado a concurrir a Oli!ia, nunca %e encontrado a
nadie suerior a !& en nada#
1c# 6Dices bien )iias# Tu +a!a es una o+renda de sabidur&a ara
la ciudad de los eleos " ara tus adres# Pero, or otra arteG Cqu- nos
dices de Aquiles " de OdiseoD C'ui-n de los dos dices que es !e*or "
or qu-D Cuando estba!os a%& dentro !uc%os " t$ estabas %aciendo tu
e9osicin, erd& un oco tus alabras# No !e atrev& a reguntar
orque %ab&a !uc%a gente " ara no interru!ir tu discurso
reguntando# A%ora, uesto que so!os unos ocos " !e invita 2udico
a reguntarte, dinos " e9l&canos con claridad qu- dec&as acerca de
estos dos %o!bres# CC!o los *u(gasD
)i# 6=ueno, 1crates, quiero e9oner a$n con !s claridad que
antes lo que "o digo acerca de -stos " de otros# .n e+ecto, a+ir!o que
)o!ero %a %ec%o a Aquiles el !s valiente de los que +ueron a Tro"a, a
N-stor el !s sabio, " a Odiseo el !s astuto#
1c# 6HIa"a, )iiasJ CPodr&as, or +avor, no re&rte de !&, si
co!rendo con di+icultad lo que dices " te regunto reetida!enteD
Intenta contestar!e a+able " co!laciente!ente#
)i# 61er&a vergon(oso, 1crates, que "o ense:e estas !is!as cosas
a otros " esti!e *usto recibir dinero or ello, " a%ora, al ser reguntado
or ti, no tuviera consideracin " no contestara tranquila!ente#
1c# 6Fu" bien# .n e+ecto, "o, cuando dec&as que )o!ero %ab&a
%ec%o a Aquiles el !s valiente, !e arec&a que entend&a lo que dec&as,
" ta!bi-n que %ab&a %ec%o a N-stor el !s sabio# Pero, cuando di*iste
que el oeta %ab&a %ec%o a Odiseo el !s astuto, ara decirte la verdad,
no sue en absoluto qu- quer&as decir# Por si artiendo de aqu& lo
entiendo !e*or, di!e# CNo %a %ec%o )o!ero a Aquiles astutoD
)i# 6 .n absoluto, 1crates, sino el !s si!le " vera(# Porque en
las Splica, cuando %ace que %ablen entre ellos, dice Aquiles a Odiseo<
Laertadadescendiente de Zeus, Odiseo rico en recursos, es
preciso decir las palabras directamente como yo las llevar a cabo y
como pienso !ue se cumplir"n# $s mi enemi%o, como las puertas del
Hades, el !ue oculta en la mente una cosa y dice otra# &ero yo voy a
'ablar tal como ser reali(ado#)
.n estas alabras !uestra el !odo de ser de cada uno de ellos, c!o
Aquiles es vera( " si!le, " Odiseo es astuto " !entiroso# )ace, en
e+ecto, que Aquiles diri*a estas alabras a Odiseo#
c
d
36*a
b
c
d
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36+a
b
1c# 6A%ora "a, )iias, es robable que entienda lo que dices#
1eg$n arece, lla!as al astuto !entiroso#
)i# 6.9acta!ente, 1cratesK ues de esta condicin %a %ec%o
)o!ero a Odiseo en !uc%as artes de la Ilada y de la Odisea#
1c# 6,uego, seg$n arece, ara )o!ero una cosa era el %o!bre
vera(, " otra distinta, ero no la !is!a, el %o!bre !entiroso#
)i# 6CC!o no va a ser as&, 1cratesD
1c# 6 CPiensas t$ lo !is!o, )iiasD
)i# 61in ninguna duda# 1er&a e9tra:o que no lo ensara#
1c# 6Pues bien, de*e!os a )o!ero, uesto que es i!osible
reguntarle qu- ensaba al escribir estos versos# Pero t$, uesto que
arece que acetas su causa " que ests de acuerdo con lo que a+ir!as
que )o!ero dice, contesta con*unta!ente en no!bre de )o!ero " en
el tu"o#
)i# 6As& ser, ero regunta con brevedad lo que quieras#
1c# 6CDices que los !entirosos son incaaces de %acer algo, co!o
los en+er!os, o bien que son caacesD
)i# 6Caaces, a+ir!o, " en gran !edida, ara !uc%as cosas "
esecial!ente ara enga:ar a los %o!bres#
1c# 6 1eg$n arece, los astutos con arreglo a tus alabras, son
caaces# C.s as&D
)i# 61&#
1c# 6C,os astutos son enga:adores or si!licidad e insensate(, o
bien or !alicia e inteligenciaD
)i# 6Por !alicia esecial!ente " or inteligencia#
1c# 6,uego son inteligentes, seg$n arece#
)i# 6 1&, or Leus, " !uc%o#
1c# 6C1iendo inteligentes, no saben lo que %acen, o s& lo sabenD
)i# 6,o saben !u" bienK or eso obran !al#
1c# 61i saben lo que saben, Cson ignorantes o conocedoresD
)i# 6 Conocedores, en e+ecto, al !enos resecto a eso, a enga:ar#
1c# 6Iea!os, ues# Recaitule!os lo que dices# CA+ir!as que los
!entirosos son caaces, inteligentes, conocedores " %biles ara
aquello ara lo que son !entirososD
)i# 6 ,o a+ir!o, cierta!ente#
1c# 6C,os veraces " los !entirosos son individuos distintos,
incluso !u" contrarios unos a otrosD
)i# 6.so digo#
1c# 6Iea!osK resulta que, seg$n tus alabras, los !entirosos son
ersonas caaces " %biles#
)i# 6 1in duda#
1c# 6Cuando dices que los !entirosos son caaces " %biles,
Cacaso dices que son caaces, si quieren, de enga:ar en aquello en lo
que enga:an, o bien que no son caacesD
)i# 6'ue son caaces#
1c# 6Para decirlo su!aria!enteK los !entirosos son los caaces "
%biles ara !entir#
)i# 61&#
1c# 6,uego un %o!bre sin caacidad ara !entir e ignorante no
odr&a ser !entiroso#
)i# 6As& es#
1c# 6As& ues, es caa( el que %ace lo que quiere cuando quiereK no
%ablo de los i!edidos or en+er!edad o causas se!e*antes# T$ eres
caa( de escribir !i no!bre cuando quierasK estas situaciones son las
que "o digo# CNo lla!as t$ caa( al que es as&D
)i# 6 1&#
c
d
e
366a
b
c
1c# 6Di!e, )iias< Cno eres t$ e9erto en cuentas " en clculoD
)i# 6Fs que nadie, 1crates#
1c# 6CNo es cierto que, si alguien te reguntara qu- ci+ra dan
setecientos or tres, t$ odr&as, si quisieras, decir la verdad sobre esto
con raide( " e9actitudD
)i# 6 Cierta!ente#
1c# 6 CAcaso orque eres el !s caa( " el !s %bil en estoD
)i# 6 1&#
1c# 6CAcaso eres el !s %bil " el !s caa( sola!ente, o ta!bi-n,
el !e*or, en lo que eres el !s caa( " el !s %bil, en el clculoD
)i# 6Ta!bi-n el !e*or, 1crates#
1c# 6T$ odr&as decir la verdad sobre esto con la !a"or caacidad#
CNo es as&D
)i# 6As& lo ienso#
1c# 6CM la !entira acerca de estas !is!as cosasD Resnde!e,
)iias, %onrada " generosa!ente, co!o %asta a%ora# 1i alguien te
regunta cunto dan setecientos or tres, Cser&as t$ el que !intiera con
!s recisin " !antuviera la !entira sobre este unto, si quisieras
!entir " no resonder nunca la verdad, o bien ser&a el ignorante en
cuentas el que si lo quisiera, odr&a !entir !e*or que t$D CNo es !s
cierto que el ignorante, aun queriendo decir la !entira, !uc%as veces
dir&a, or a(ar, la verdad involuntaria!ente, a causa de no saber, " que
t$, en ca!bio, que eres sabio, si quisieras !entir, !entir&as sie!re del
!is!o !odoD
)i# 6As& es, co!o t$ dices#
1c#6C.l !entiroso es !entiroso resecto a las otras cosas, ero no
resecto al n$!ero, " no odr&a decir !entira al calcularD
)i# 6Ta!bi-n, or Leus, resecto al n$!ero#
1c# 6Por tanto, onga!os este suuesto, )iias, que un %o!bre
uede ser !entiroso resecto al clculo " al n$!ero#
)i# 61&#
1c# 6C'ui-n ser&a este %o!breD CNo es necesario que -l tenga la
condicin de ser caa( de !entir, si va a ser !entiroso, seg$n t$
conven&as %ace un !o!entoD Pues, si te acuerdas, di*iste que el incaa(
de !entir no odr&a nunca ser !entiroso#
)i# 61& !e acuerdo " as& se di*o#
1-c# 6CNo es cierto que %ace un !o!ento te %as !ani+estado co!o
el !s caa( de !entir resecto a cuentasD
)i# 61&, ta!bi-n se di*o eso#
1c# 6CNo eres t$ ta!bi-n el !s caa( de decir la verdad resecto
a cuentasD
)i# 6Cierta!ente#
1c# 6C,uego un !is!o %o!bre es caa( de decir la !entira " la
verdad resecto a cuentasD 2ste es el ato con resecto a ello, es el
e9erto en clculo#
)i# 61i#
1c# 6Resecto a cuentas, )iias, Cqui-n ser !entiroso sino el
atoD .n e+ecto, -ste es ta!bi-n caa(K -ste es ta!bi-n vera(#
)i# 6As& arece#
1c# 6CIes que, resecto a esto, la !is!a ersona es !entirosa "
vera( " que no es !e*or el vera( que el !entirosoD .n e+ecto, son la
!is!a ersona " no son total!ente contrarios, co!o t$ cre&as a%ora
!is!o#
)i# 6No lo arecen, artiendo de eso#
1c# 6C'uieres, entonces, que lo e9a!ine!os en otro casoD
)i# 61i es tu deseo#
d
e
36,a
b
c
d
1c# 6C.s cierto que t$ ta!bi-n eres e9erto en geo!etr&aD
)I# 6Cierta!ente#
1c# 6=ien# CNo es ta!bi-n as& en geo!etr&aD Un !is!o individuo,
el ge!etra, es el !s caa( de !entir " de decir la verdad resecto a
las +iguras#
)i# 6 1&#
1c# 6CResecto a este ob*eto es -ste el e9erto o lo es alg$n otroD
)i# 6 Ning$n otro#
1c# 6CNo es cierto que el ge!etra e9erto " sabio es el !s caa(
ara estas dos cosas " que, si alguien uede enga:ar con resecto a las
+iguras, es -ste, el e9ertoD .n e+ecto, -ste es caa(, " el !al ge!etra
es incaa( de enga:ar# Por consiguiente, no uede ser !entiroso el que
no es caa( de !entir, seg$n %e!os acordado#
)i# 6As& es#
1c# 6.9a!ine!os a$n un tercer caso, el del astrno!o, en cu"a
ciencia t$ crees que eres !s entendido a$n que en las anteriores# C.s
as&, )iiasD
)i# 6 1&#
1c# 6 CAcaso no es lo !is!o en astrono!&aD
)i# 6 .s robable, 1crates#
1c# 6,uego ta!bi-n en astrono!&a, si alguien es !entiroso, el buen
astrno!o lo ser !sK -l es caa( de !entirK no el incaa(, ues es
ignorante#
)i# 6As& arece#
1c# 6Por tanto, ta!bi-n en astrono!&a la !is!a ersona es
!entirosa " vera(#
)i# 6Parece que s&#
1c# 6.a, )iias, e9a!ina libre!ente de esta !anera todas las
ciencias " !ira si alguna es de otro !odo# T$ eres con !uc%o el
%o!bre !s sabio en la !a"or arte de ellas, seg$n te o& "o u+anarte
una ve( en el gora, en las !esas de los ca!bistas, cuando e9on&as tu
envidiable " gran sabidur&a# Dec&as que en cierta ocasin te resentaste
en Oli!ia " que era obra tu"a todo lo que llevabas sobre tu cuero# .n
ri!er lugar, que el anillo 6or a%& e!e(aste6 era obra tu"a orque
sab&as cincelar anillosK que ta!bi-n el sello era obra tu"a, " asi!is!o
el ceillo " el reciiente del aceite que t$ !is!o %ab&as %ec%o, desu-s
dec&as que el cal(ado que llevabas lo %ab&as elaborado t$ !is!o " que
%ab&as te*ido tu !anto " tu t$nica# ,o que les areci a todos !s
aso!broso " !uestra de tu !uc%a %abilidad +ue el que di*eras que
%ab&as tren(ado t$ !is!o el cinturn de la t$nica que llevabas, que era
igual a los !s lu*osos de Persia# Ade!s de esto, llevabas oe!as,
eoe"as, tragedias " ditirain bosK " en rosa %ab&as escrito !uc%os
discursos de las !s variadas !aterias# Resecto a las ciencias de que
"o %ablaba antes, te resentabas suerando a todos, " ta!bi-n, resecto
a rit!os, ar!on&as " roiedades de las letras, " a otras !uc%as cosas
ade!s de -stas, seg$n creo recordar# Por cierto, se !e olvidaba la
!ne!otecnia, invencin tu"a, seg$n arece, en la que t$ iensas que
eres el !s brillante# Creo que se !e olvidan otras !uc%as cosas# Pero,
co!o digo, oniendo la !irada en las ciencias que t$ osees 6!u" nu6
!erosas6 " en las de otros, di!e si, de acuerdo con lo convenido or ti
" or !&, encuentras alguna en la que el que dice la verdad " el que
!iente sean dos ersonas distintas " no la !is!a ersona# .9a!ina
esto en la clase de sabidur&a que t$ quieras o de destre(a o co!o te
guste lla!arloK no la encontrars, a!igo, orque no la %a"# Con todo,
dila t$#
)i# 6No uedo, 1crates, al !enos or a%ora#
e
36-a
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c
d
e
36.a
1c# 6Ni odrs, seg$n creo# 1i "o digo la verdad, Ctienes resente
lo que resulta del ra(ona!iento, )iiasD
)i# 6No tengo !u" en la !ente lo que dices, 1crates#
1c# 6Porque qui( a%ora no utili(as la !ne!otecniaK sin duda, no
lo crees necesario# Mo te lo recordar-# C1abes que t$ dec&as que Aquiles
era vera( " Odiseo, !entiroso " astutoD
)i# 6 1&#
1c# 6Te das cuenta de que a%ora %an resultado ser la !is!a
ersona el !entiroso " el vera(, de !anera que si Odiseo era !entiroso,
ven&a a ser ta!bi-n vera(K que si Aqu&les era vera(, ta!bi-n era
!entiroso, " que no son di+erentes ni contrarios estos %o!bres, sino
se!e*antesD
)i# 61crates, t$ sie!re tren(as ra(ona!ientos de este tioK to!as
searada!ente lo !s cacioso de la argu!entacin, te a+erras a ello,
tratas el asunto en eda(os " no discutes en su totalidad el te!a del
ra(ona!iento# Pues, a%ora, si t$ quieres, "o te de!ostrar- con !uc%os
testi!onios " con ra(ona!iento aroiado que )o!ero %a %ec%o a
Aquiles !e*or que a Odiseo e incaa( de !entirK " que al otro, en
ca!bio, lo %a %ec%o +also, !u" !entiroso e in+erior a Aquiles# Por tu
arte, si quieres, contran discurso a discurso diciendo que Odiseo es
!e*orK as& -stos tendrn !s ele!entos de *uicio sobre qui-n de los dos
%abla !e*or#
1c# 6)iias, "o no discuto que t$ seas !s sabio que "o# Tengo
sie!re la costu!bre, cuando alguien %abla, de restarle !i atencin,
esecial!ente cuando el que %abla !e arece sabio, ", en !i deseo de
co!render lo que dice, averiguo, ree9a!ino, co!aro lo que se dice, a
+in de arender# 1i el que %abla !e arece de oco valer, ni insisto en
!is reguntas ni !e intereso or lo que dice# .n esto reconocers a los
que "o considero sabiosK encontrars que so" insistente sobre lo que
dicen " que interrogo ara arender " sacar rovec%o# .n e+ecto, al
%ablar t$ a%ora !e %e dado cuenta de que en los versos que t$ citabas,
!ostrando que Aquiles se dirige a Odiseo co!o si -ste +uera un
c%arlatn, !e resulta e9tra:o que t$ tengas ra(n, orque Odiseo, el
astuto, en niguna arte aarece !intiendo, en ca!bio Aquiles se
!uestra astuto, co!o t$ dices# .n todo caso, !ienteK %abiendo dic%o
estos versos que t$ citabas antes<
$s mi enemi%o como las puertas del Hades el !ue oculta en la
mente una cosa y dice otr),
dice, oco desu-s, que no le convencern Odiseo " Aga!enn " que
de ning$n !odo se quedar en Tro"a, sino que<
Ma/ana, dice l, tras 'aber 'ec'o tos sacri0icios a Zeus y a todos
los dioses, 'abiendo car%ado bien las naves y 'acindolas arrastraral
mar, ver"s, si !uieres y te interesa esto, nave%ar muy de ma/ana 'acia
el Helesponto, rico en peces, mis naves y, en ellas, a mis 'ombres
a0anosos de remar# Si el %lorioso $nosi%eonos concede buena
nave%aci1n, al tercer da podra lle%ar yo a la 0rtil &t)#
Incluso, antes de esto, cuando in*uriaba a Aga!enn, 6di*o<
2'ora me voy a ir a &ta, puesto !ue es muc'o me3or ir a casa con
las curvas naves4 no pienso estar a!u sin 'onores y amontonar para ti
caudal y ri!ue()#
b
c
d
e
3,5a
b
c
d
Tras %aber dic%o estas alabras, las unas, en resencia de todo el
e*-rcito, las otras, ante sus co!a:eros, en ninguna arte se le ve ni
reararse ni intentar ec%ar las naves al !ar con la intencin de
regresar a su casa, sino que desrecia, con la !a"or tranquilidad, el
decir la verdad# As& ues, )iias, te reguntaba "o desde el rinciio,
orque no sab&a a cul de estos dos %o!bres %ab&a %ec%o !e*or el
oeta, " orque consideraba que los dos eran e9celentes " que es di+&cil
discernir qui-n de ellos era !e*or en cuanto a verdad " enga:o u otra
cualidad# .n e+ecto, con relacin a esto los dos eran casi iguales#
)i# 6No lo *u(gas bien, 1crates# .s evidente que, cuando Aquiles
no dice la verdad, no !iente con re!editacin, sino
involuntaria!ente, " que se %a visto obligado a quedarse " a restar
au9ilio a causa del rev-s del e*-rcitoK en ca!bio, cuando Odiseo no dice
la verdad, lo %ace voluntaria!ente " con intencin#
1c# 6Fe enga:as, querido )iias, e i!itas t$ !is!o a Odiseo#
)i# 6De ning$n !odo, 1crates# C'u- intentas decir " con resecto
a qu-D
1c# 6Porque dices que Aquiles no !iente con intencin, un %o!bre
que seg$n lo reresenta )o!ero, ade!s de %ablar a la ligera, era tan
c%arlatn e insidioso que incluso arece sentirse suerior a Odiseo en
cuanto a que -ste no se d- cuenta de que -l dice alabras vanas, " esto,
%asta el unto de que se atreve a contradecirse delante de Odiseo, sin
que -ste lo advierta# Odiseo, al !enos, arece que le %abla sin darse
cuenta de que Aquiles !iente##
)i# 6C'u- ests diciendo, 1cratesD
1c# 6CNo sabes que, desu-s de %aber dic%o a Odiseo que levar&a
anclas con la aurora, no le dice a A"ante que levar anclas sino otra
cosa distintaD
)i# 6C.n qu- lugarD
1c# 6Cuando dice<
6o me in!uietar por el san%riento combate 'asta !ue el 'i3o del
prudente &ramo, el divino Hctor, lle%ue a las tiendas y a las naves de
los Mirmidones matando 2r%ivos, e incendie con 0ue%o las naves# 7un8
to a mi tienda y mi ne%ra nave pienso contener a Hctor, aun!ue est
ansioso de combat)#
CAcaso crees t$, )iias, que el %i*o de Teti, educado ade!s or el !u"
sabio 'uir, era tan olvidadi(o co!o ara que -l !is!o, tras %aber
vituerado con la !9i!a censura a los que %ablan a la ligera, !ani+es6
tara in!ediata!ente a Odiseo que ensaba regresar " a A"ante que
ensaba quedarseD CNo crees que lo %i(o intencionada!ete " cre"endo
que Odiseo era un %o!bre ingenuo al que -l suerar&a con esta
%abilidad " con no decir la verdadD
)i# 6No !e arece a !& as&, 1crates, sino !s bien que de*ndose
llevar or su +alta de doble(, dice una cosa a A"ante " otra a Odiseo# .n
ca!bio, Odiseo, cuando dice la verdad, lo %ace con una intencin, " lo
!is!o cuando !iente#
1c#6,uego es !e*or, seg$n arece, Odiseo que Aquiles#
)i# 6De ning$n !odo, 1crates#
1c# 6C'u-, entoncesD CNo %a resultado antes que los que !ienten
voluntaria!ente son !e*ores que los que lo %acen sin quererD
)i# 6 CC!o es osible, 1crates, que los que co!eten in*usticia
voluntaria!ente, los que !aquinan a asec%an(as " %acen !al
intencionada!ente sean !e*ores que los que no tienen esa intencinD
Fe arece que !erece e9cusa quien co!ete in*usticia o !iente o %ace
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3,9a
b
c
d
e
3,:a
alg$n otro !al sin darse cuenta# Ta!bi-n las le"es, or suuesto, son
!uc%o !s severas con los que %acen !al o !ienten
intencionada!ente, que con los que lo %acen sin intencin#
1c#6CIes t$, )iias, que digo la verdad al a+ir!ar que "o so"
in+atigable en las reguntas a los que sabenD .s robable que no tenga
!s que esta cualidad buena " que las otras sean de !u" oco valorK en
e+ecto, !e e9trav&o al buscar dnde estn los cosas " no s- de qu-
!anera son# Una rueba de ello, su+iciente ara !&, es que, cuando
esto" con alguno de vosotros, los bien considerados or una sabidur&a
de la que todos los griegos dar&an testi!onio, se %ace visible que "o no
s- nada# Pues, or as& decirlo, no coincido en nada con vosotrosK or
tanto, Cqu- !a"or rueba de ignorancia e9iste que discrear de los
%o!bres que sabenD .n ca!bio, tengo una !aravillosa co!ensacin
que !e salva< no !e da vergNen(a arender, sino que !e in+or!o,
regunto " quedo !u" agradecido al que !e resonde " nunca riv- a
nadie de !i agradeci!iento, *a!s negu- %aber arendido algo
%aciendo de ello una idea original !&a# Al contrario, alabo co!o sabio
al que !e %a ense:ado, dando a conocer lo que arend& de -l# M or
cierto, ta!oco a%ora esto" de acuerdo con lo que t$ dices, sino que
discreo total!ente# 1- !u" bien que esto es or !i causa, orque so"
co!o so", ara no decir de !& nada grave# .n e+ecto, )iias, a !& !e
arece todo lo contrario de lo que t$ dicesK los que causan da:o a los
%o!bres, los que %acen in*usticia, los que !ienten, los que enga:an, los
que co!eten +altas, " lo %acen intencionada!ente " no contra su
voluntad, son !e*ores que los que lo %acen involuntaria!ente# Algunas
veces, sin e!bargo, !e arece lo contrario " vacilo sobre estas cosas,
evidente!ente orque no s-# A%ora, en el !o!ento resente, !e %a
rodeado una esecie de con+usin " !e arece que los que co!eten
+alta en algo intencionada!ente son !e*ores que los que lo %acen
involuntaria!ente# )ago resonsables del estado que a%ora ade(co a
los ra(ona!ientos recedentes, de !anera que a%ora, en este !o!ento,
los que %acen cada una de estas cosas involuntaria!ente son eores que
los que las %acen intencionada!ente# As& ues, %a(!e esta gracia " no
re%uses curar !i al!a, ues !e %ars un bien !uc%o !a"or librndo!e
el al!a de la ignorancia que el cuero de una en+er!edad# .n todo
caso, !e anticio a decirte que no !e vas a curar si tienes la intencin
de ronunciar un largo discurso, ues no ser&a caa( de seguirte# .n
ca!bio, si ests disuesto a resonder!e co!o %asta a%ora, !e
a"udars !uc%o, " creo que ta!oco te %ar da:o a ti# .s *usto que te
lla!e en !i a"ud,

%i*o de Ae!anto, ues t$ !e ani!aste a dialogar
con )iias# Ta!bi-n a%ora t$, si )iias no quiere resonder, &deselo
or !&#
2ud# 6Pero creo "o, 1crates, que )iias no tiene necesidad de
nuestro ruego# No iban or a%& las alabras que nos antici, sino !s
bien %acia que no evitar&a las reguntas de nadie# C.s as&, )iiasD CNo
es eso lo que dec&asD
)i# 61&, cierta!ente# Pero, 2udico, 1crates sie!re e!brolla las
conversaciones " arece co!o si tratara de obrar con !ala intencin#
1c# 6Fi buen )iias, no %ago eso intencionada!ente, ues ser&a
sabio " %bil, seg$n tus alabras, sino que lo %ago involuntaria!ente,
de !odo que erdna!e# .n e+ecto, t$ dices que se debe e9cusar al que
%ace da:o involuntaria!ente#
2ud# 6No lo %agas de otro !odo, )iias, sino que, or nosotros "
or las alabras que antes di*iste, contesta a lo que te regunte 1crates#
)i# 6Resonder-, uesto que !e lo ides t$# =ien, regunta lo que
quieras#
b
c
d
e
3,3a
b
c
1c# 6Deseo ve%e!ente!ente, )iias, e9a!inar lo que a%ora %e!os
dic%o< si son, en verdad, !e*ores los que co!eten +altas
intencionada!ente, que los que lo %acen involuntaria!ente# Pienso que
ara este e9a!en roceder&a!os adecuada!ente de este !odo# As&
ues, cont-sta!e< Cdices que %a" alg$n corredor buenoD
)i# 61&, cierta!ente#
1c# 6CM !aloD
)i# 61&#
1c# 6CNo es bueno el que corre bien " !alo el que corre !alD
)i# 61&#
1c# 6C.l que corre desacio corre !al " el que corre derisa corre
bienD
)i# 61&#
1c# 6C,uego en la carrera " en el correr, la raide( es lo bueno " la
lentitud lo !aloD
)i# 6C'u- otra cosa va a serD
1c# 6C'ui-n es !e*or corredor, el que corre desacio
intencionada!ente o el que lo %ace contra su voluntadD
)i# 6.l que lo %ace intencionada!ente#
1c# 6CCorrer no es %acer algoD
)i# 6,o es en e+ecto#
1c# 61i es %acer algo, Cno es ta!bi-n e*ecutar algoD
)i# 61&#
1c# 6C.l que corre !al e*ecuta esto en la carrera !al " de !odo
+eoD
)i# 6Fal, con certe(a#
1c# 6C.l que corre lenta!ente corre !alD
)iP# 61&#
1c# 6CNo es cierto que el buen corredor e*ecuta esto, que es !alo "
+eo, intencionada!ente, " el !al corredor, involuntaria!enteD
)i# 6As& arece#
1c# 6C,uego en la carrera el que e*ecuta cosas !al %ec%as
involuntaria!ente es eor que el que las e*ecuta voluntaria!enteD
)i# 6.n la carrera, al !enos, s&#
1c# 6CM en la luc%aD C.s !e*or luc%ador el que cae
voluntaria!ente, o el que cae involuntaria!enteD
)i# 6.l que cae voluntaria!ente, seg$n arece#
1c# 6C.s eor " !s +eo en la luc%a caer, o derribarD
)i# 6 Caer#
1c# 6C,uego ta!bi-n en la luc%a el que e*ecuta actos !alos " +eos
voluntaria!ente es !e*or luc%ador que el que los e*ecuta
involuntaria!enteD
)i# 6As& arece#
1c# 6CM en todos los otros e*ercicios del cueroD CNo es cierto que
el !e*or resecto al cuero es caa( de reali(ar a!bas clases de cosas,
las +uertes " las d-biles, las +eas " las bellas, de +or!a que, cuando en
lo que concierne al cuero se reali(an cosas !al %ec%as, el !e*or
resecto al cuero las reali(a voluntaria!ente, " el eor
involuntaria!enteD
)i# 6Parece que es as& en lo re+erente a la +uer(a#
1c# 6CM en cuanto a la buena aariencia, )iiasD CNo es roio del
!e*or cuero to!ar las osturas +eas " !alas voluntaria!ente, " es
roio del eor cuero to!arlas involuntaria!enteD CC!o iensas t$D
)i# 6 As&#
d
e
3,*a
b
1c# 6,uego ta!bi-n la !ala aariencia, cuando es voluntaria,
roviene de la er+eccin del cuero, " cuando es involuntaria,
roviene de la i!er+eccin#
)i# 6As& arece#
1c# 6C'u- dices resecto a la vo(D CCul dices que es !e*or, la que
desentona voluntaria!ente o la que lo %ace involuntaria!enteD
)i# 6,a que desentona voluntaria!ente#
1c# 6C.s in+erior la que desentona involuntaria!enteD
)i# 61&#
1c# 6C'u- re+erir&as tener, lo bueno o lo !aloD
)i# 6,o bueno#
1c# 6CPre+erir&as tener unos ies que co*earan voluntaria!ente, o
involuntaria!enteD
)i# 6Ioluntaria!ente#
1c# 6CNo es la co*era un de+ecto " una !ala aarienciaD
)i# 6 1&#
1c# 6CM la !io&a, no es un de+ecto de los o*osD
)i# 61&#
1c# 6C'u- o*os querr&as t$ oseer " tener contigo, aquellos con los
que voluntaria!ente ves oco " con estrabis!o, o los o*os con los que
esto sucede involuntaria!enteD
)i# 6,os o*os con los que voluntaria!ente#
1c# 6C,uego consideras t$ que los rganos tu"os que traba*an !al
voluntaria!ente son !e*ores que los que lo %acen involuntaria!enteD
)i# 61&, son !e*ores#
1c# 6Por tanto, una sola a+ir!acin abarca todo esto< no es
deseable oseer, orque son !alos, los o&dos, las narices, la boca "
todos los rganos de los sentidos que traba*an !al involuntaria!enteK
en ca!bio, es deseable oseer, orque son buenos, los que lo %acen
voluntaria!ente#
)i#6As& !e lo arece#
1c# 6CM el uso de qu- instru!entos es !e*or, el de aquellos con los
que se traba*a !al voluntaria!ente o el de aquellos con los que se
traba*a !al involuntaria!enteD Por e*e!lo, Ces !e*or un ti!n con el
que se ilota !al sin quererlo o uno con el que se %ace !al
queri-ndoloD
)i# 6Aquel con el que se %ace !al queri-ndolo#
1c# 6CNo son lo !is!o un arco, una lira, una +lauta " todas las
de!s cosasD
)i# 6Dices la verdad#
1c# 6C,a condicin natural de un caballo con el que se cabalga !al
voluntaria!ente es !e*or que la de aquel con el que se %ace !al esto
involuntaria!enteD
)i# 61egura!ente#
1c# 6.ntonces, es !e*or#
)i# 61&#
1c# 6As& ues, con un caballo de buena condicin se odr&a
intencionada!ente reali(ar las obras roias de esta buena condicin en
sentido contrarioK en ca!bio, con el de !ala condicin natural se
reali(an -stas involuntaria!ente#
)i# 61in duda#
1c# 6CNo sucede lo !is!o con la condicin natural del erro " con
la de todos los otros ani!alesD
)i# 61&#
1c# 6CM qu-, entoncesD C.l al!a de un arquero es !e*or si "erra el
blanco voluntaria!ente, o si "erra involuntaria!enteD
c
d
e
3,+a
)i# 6 1i "erra voluntaria!ente#
1c# 6C,uego es -sta !e*or ara el tiro al arcoD
)i# 6 1&#
1c# 6C.ntonces, el al!a que "erra involuntaria!ente es eor que la
que "erra voluntaria!enteD
)i# 6Al !enos, en el tiro al arco#
1c# 6CM en la !edicinaD CNo es !s conocedora de la !edicina el
al!a que %ace !al a los cueros voluntaria!enteD
)i# 61&#
1c# 6,uego, en este arte, -sta es !e*or que la que no lo %ace
voluntaria!ente#
)i# 61&, es !e*or#
1c# 6C'u-, uesD Del !is!o !odo lo es la !s conocedora del
arte de tocar la c&tara " del arte de tocar la +lautaK " resecto a todas las
artes " conoci!ientos, Cno es !e*or la que voluntaria!ente %ace las
cosas !al " tore!ente " co!ete errores, " es eor la que %ace esto
involuntaria!enteD
)i# 6As& arece#
1c# 6Pero, cierta!ente, re+erir&a!os co!o al!as de los esclavos
las que co!eten errores " obran !al voluntaria!ente, !s bien que las
que %acen esto involuntaria!ente, en la idea de que son !e*ores ara
esto#
)i# 61&#
1c# 6M nuestra roia al!a, Cno quisi-ra!os que +uera lo !e*or
osibleD
)i# 61&#
1c# 6CNo es cierto que ser !e*or, si obra !al " co!ete errores
voluntaria!ente, que si lo %ace involuntaria!enteD
)i# 61er&a %orrible, 1crates, que los que obran !al
voluntaria!ente +ueran !e*ores que los que obran !al contra su
voluntad#
1c# 61in e!bargo, as& resulta de lo que %e!os dic%o#
)i# 6No, cierta!ente, ara !&#
1c# 6Mo cre&a, )iias, que ta!bi-n te arec&a a ti as&# Pero
resnde!e de nuevo# CNo es la *usticia una +uer(a o una ciencia, o
bien lo uno " lo otro *untosD CO no es necesario que la *usticia sea una
de estas cosasD
)i# 61& es necesario#
1c# 6CNo es cierto que, si la *usticia es una +uer(a del al!a, el al!a
!s +uerte es !s *ustaD .n e+ecto, un al!a as& nos %a resultado ser
!e*or, a!igo !&o#
)i# 61i#
1c# 6CM si es una cienciaD CNo es !s *usta el al!a !s sabia, " es
!enos *usta la !enos sabiaD
)i# 6As& resulta#
1c# 6CNo es cierto que la !s +uerte " la !s sabia %a resultado ser
!e*or " !s caa( de reali(ar a!bas cosas, lo bueno " lo !alo, en
cualquier actividadD
)i# 61&#
1c# 6,uego cuando reali(a lo +eo, lo reali(a# voluntaria!ente or
su +uer(a " or su arteK esto arece ser roio de la *usticia< o bien lo
bueno " lo !alo, o una sola de estas dos cosas#
)i# 6Parece que s&#
1c# 6M el co!eter in*usticia es %acer !al, " no co!eterla es %acer
bien#
)i# 61&#
b
c
d
e
3,6a
1c# 6CNo es cierto que el al!a !s +uerte, cuando co!ete
in*usticia, lo %ace voluntaria!ente " la !ala, involuntaria!enteD
)i# 6 As& arece#
1c# 6CNo es un %o!bre bueno el que tiene un al!a buena, " es
!alo el que la tiene !alaD
)i# 61&#
1c# 6,uego es roio del %o!bre bueno co!eter in*usticia
voluntaria!ente " del !alo, %acerlo involuntaria!ente, si, en e+ecto, el
%o!bre bueno tiene un al!a buena#
)i# 6Pero, cierta!ente, la tiene#
1c# 6,uego el que co!ete errores voluntaria!ente " %ace cosas
!alas e in*ustas, )iias, si este %o!bre e9iste, no uede ser otro que el
%o!bre bueno#
)i# 6No !e es osible ad!itir eso, 1crates#
1c# 6Ta!oco "o uedo ad!itirlo, )iias, ero necesaria!ente nos
resulta as& a%ora seg$n nuestro ra(ona!iento# Pero, co!o dec&a antes,
"o ando vacilante de un lado a otro resecto a estas cosas " nunca tengo
la !is!a oinin# M no es nada e9tra:o que ande vacilante "o "
cualquier otro %o!bre ine9erto# Pero el que ta!bi-n vosotros, los
sabios, vacil-is, esto es "a tre!endo ara nosotros, que ni siquiera
dirigi-ndonos a vosotros va!os a cesar en nuestra vacilacin#
b
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