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REEL Revista Eletrnica de Estudos Literrios, Vitria, s. 2, ano 8, n. 10, 2012.

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O ALENCAR NA SOMBRA DE MACHADO:
ASPECTOS DA CRTICA DE ROBERTO SCHWARZ



Ana Carla Lima Marinato
Mestranda em Letras Universidade Federal do Esprito Santo



Resumo: A partir de um paralelo feito entre as leituras de Roberto Schwarz sobre Machado de Assis e
Jos de Alencar, pretende-se, com este estudo, investigar os pressupostos sobre os quais o crtico se
embasa para emitir seu juzo positivo em relao a Machado e negativo em relao a Alencar. Como
consequncia, tendo em conta o pensamento de uma crtica marxista, colocam-se em questionamento os
parmetros similares de que Schwarz dispe para analisar os dois autores.

Palavras-chave: Crtica literria brasileira. Roberto Schwarz crtica literria. Machado de Assis crtica
literria. Jos de Alencar crtica literria.

Abstract: Setting a parallel between Roberto Scwarzs reading of the works of Machado de Assis and Jos
de Alencar, it is intended, with this study, to investigate the assumptions according to which the Critic
base his judgments positive toward Machado and negative toward Alencar. As a consequence, taking
into account the thinking of a Marxist critic, it is put into question the similar parameters on which
Schwarz relies in order to analyze both authors.

Keywords: Brazilian Literary Criticism. Roberto Schwarz Literary Critics. Machado de Assis Literary
Critics. Jos de Alencar Literary Critics.



Em seu Ao vencedor as batatas (1977), com o subttulo Forma literria e processo
social nos incios do romance brasileiro, Roberto Schwarz compe um estudo esttico-
historiogrfico da formao do romance brasileiro. Ao longo do livro, ele traa um
panorama do desenvolvimento do gnero no Brasil, analisando os modos de apreenso e
reflexo sobre a nossa realidade do sculo XIX pela forma literria. Para tanto, expe e
discute, em seu famoso ensaio de abertura, As ideias fora do lugar, o cenrio com o
qual dialogam os romances de Jos de Alencar marcando, em um primeiro
movimento, algo como o nascimento do gnero no Brasil e as primeiras obras de
Machado de Assis que, segundo sua tese, constituem um passo adiante em direo a
uma fico madura e profunda que se desenvolver a partir de Memrias pstumas de
Brs Cubas (1881), romance ao qual o crtico dedica o livro Um mestre na periferia do
capitalismo (1990).
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O tom que se percebe na obra apesar de certa imanncia, nunca pura, nas anlises
minuciosas das formas literrias historiogrfico. Trata-se de traar algo como uma
linha evolutiva, que comea com a exposio da condio histrica de ento por
Alencar, em forma de imitao pura e desconcertada, at chegar ao processo reflexivo
que salta aos olhos nas obras de Machado reflexivo no no sentido de imitao, mas
no sentido de apropriao, pela obra, da conjuntura em que se encontra historicamente,
seguida, no necessariamente nessa ordem, de uma reao a essa conjuntura reao
esta que no se encontrava em Alencar.

A propsito do nosso mais notvel romancista romntico, Schwarz dedica um segundo
captulo, intitulado A importao do romance e suas contradies em Alencar. O texto
consiste em perceber, em Senhora, os elementos que nos permitem concluir uma
apreenso inadequada da forma romanesca, produzindo desacordos objetivos dentro
da narrativa, os quais resultam em uma inverossimilhana interna o ncleo das
personagens centrais at certo ponto bem construdo, na medida em que carregam
contradies reais (empricas) do tempo; no entanto, esse tom reflexivo e
problemtico, bem realizado em si mesmo, no convence inteiramente, e infeliz em
seu convvio com o outro (SCHWARZ, 2000, p. 44). O outro seria o tom expresso
pelas personagens perifricas, que so caracterizadas de forma unilateral, sem
contradies, o que faz delas pessoas ms em essncia, as quais caminham em direo
oposta das personagens centrais.

Por outro lado, percebe-se tambm uma inverossimilhana externa, na medida em que
as complicaes daquele Brasil imperial parecem ser muito mais profundas do que o
romance parece supor romance que importado sem a necessria mediao crtica:
Em resumo, herdvamos com o romance, mas no s com ele, uma postura e dico
que no assentavam nas circunstncias locais, e destoavam delas (SCHWARZ, 2000,
p. 49). E acrescenta em seguida:

Machado de Assis iria tirar muito partido desse desajuste, naturalmente
cmico. Para indicar duma vez a linha de nosso raciocnio: o temrio
perifrico e localista de Alencar vir para o centro do romance machadiano:
este deslocamento afeta os motivos europeus, a grandiloqncia sria e
central da obra alencariana, que no desaparecem, mas tomam tonalidade
grotesca. Estar resolvida a questo (SCHWARZ, 2000, p. 50, grifo meu)
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Alguns pontos positivos so enumerados em relao literatura de Alencar, quais
sejam: a riqueza com que elabora o cenrio brasileiro, principalmente nos romances
chamados indianistas (SCHWARZ, 2000, p. 39); o recurso narrativa popular, que
em Til e O tronco do ip encontram sua expresso mxima (o que aparece
sintomaticamente em uma imensa nota de rodap, que no deixa de ser nota apesar de
ser imensa), surgindo apenas sob a forma de parntesis em Senhora (SCHWARZ, 2000,
p. 62); certa fora na intriga, apesar de estar sempre aqum do nvel que s a
coerncia artstica d (SCHWARZ, 2000, p. 65); uma garra mimtica, a despeito dos
problemas da composio (SCHWARZ, 2000, p. 67). Como se v, entretanto, esses
aspectos aparecem, em sua maioria, sombra de um defeito que povoa sua obra. Alm
disso, o espao que ocupam ao longo do texto visivelmente inferior ao espao que
dedica aos defeitos. Na verdade, o motivo do texto, expresso j no ttulo, justamente a
exposio e discusso de um defeito fundamental da obra, o qual percebido em
diferentes pontos ao longo do romance que analisa.

Assim, a obra de Alencar, segundo o seu ponto de vista, tem seu valor quase
unicamente na fraqueza que ser solucionada por Machado de Assis. Este dar um
passo frente, o qual s poderia ser dado aps o passo inicial daquele, configurando
ento uma relao de dependncia
1
. Dessa forma, enquanto obra literria, a produo de
Alencar no apresenta as propriedades necessrias para que seja vista como uma
realizao feliz, o que nos permite concluir apesar de isso no ser discutido no texto
que sua condio enquanto literatura , de certa forma, duvidosa. Veremos como isso se
sustenta a partir do pensamento da crtica literria marxista praticada por Terry
Eagleton.

Nos ensaios seguintes, Schwarz dedica sua anlise aos romances da chamada primeira
fase de Machado, os quais, ainda sem a fora do gnio, possuem aquilo que falta em
Senhora: os traos locais, mais do que cenrio intocvel, possuem uma fora formal,
permitindo o incio de um ajuste literrio das ideias fora do lugar, o comeo de uma
reelaborao crtica da forma romanesca (SCHWARZ, 2000, p. 86).

A fase final da linha evolutiva seria analisada em publicaes seguintes. Tomamos
como exemplo o texto dedicado a um dos romances da chamada segunda fase de
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Machado, A poesia envenenada de Dom Casmurro, publicado vinte anos depois em
Duas meninas (1997), livro em que discute a noo de forma literria como espao de
intermdio entre literatura e sociedade, pela aproximao entre o romance machadiano e
a obra de Helena Morley, Minha vida de menina (1988).

No ensaio crtico, Schwarz aponta os inmeros elementos que, por refletirem uma noo
de forma literria como produto e apreenso reflexiva do processo histrico de que faz
parte, confirma a qualidade literria presente na obra de Machado. O que garante, ento,
a grandiosidade da obra justamente a conscincia histrica que a permeia, o que no
visto em obras contemporneas. Essa linha de pensamento se encontra subentendida ao
longo de toda a anlise, e se coloca j de sada nas primeiras linhas do ensaio: Dom
Casmurro (1899) um bom ponto de partida para apreciar a distncia, na verdade o
adiantamento, que separava Machado de Assis de seus compatriotas (SCHWARZ,
1997, p. 9, grifo meu). (Entende-se que o uso da palavra adiantamento supe a
compreenso da histria da literatura como um processo evolutivo).

Ao longo da leitura, percebe-se que o motivo central da crtica se concentra justamente
no ideal expresso nessa afirmativa: os romances da segunda fase de Machado de Assis
so exemplos de composio literria feliz ou podemos ser ainda mais enfticos: o
escritor carioca produziu uma grande obra literria, o que foi feito por poucos (talvez
por ningum) em seu tempo. Trata-se de uma fico mais avanada (SCHWARZ,
1997, p. 12), cujas consequncias da nova tcnica eram audaciosas (p. 12), e que
refletia os virtuosismos de Machado (p. 20); uma obra com temas originais e
profundos (p. 30), com um alcance crtico [...] extraordinrio (p. 34). Assim, a
superioridade de Machado vai sendo afirmada de maneira inevitvel, produto do mtodo
crtico adotado.

Comparando as anlises de Senhora, de Alencar, e de Dom Casmurro, de Machado,
possvel perceber que o princpio de anlise basicamente o mesmo, e repousa sobre
certas concepes pontuais acerca das funes e concepes de uma obra literria, o que
garante sua qualidade ou no. Tais concepes vo sintomaticamente ao encontro das
discusses encadeadas por Terry Eagleton em Marxismo e crtica literria (1976).
Nessa obra, Eagleton defende a tese de que a crtica literria marxista no deve ser vista
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de maneira superficial, desconsiderando-se os aspectos estticos da obra literria. Para
ele,

Compreender King Lear The Dunciad ou Ulysses , por conseguinte, mais
do que interpretar o seu simbolismo, estudar a sua histria literria e
adicionar notas de rodap sobre factos sociolgicos que nelas entram. ,
antes de mais, compreender as relaes indirectas e complexas entre essas
obras e o mundo ideolgico que habitam relaes que no surgem apenas
em temas, e preocupaes, mas no estilo ritmo, imagens qualidade e [...]
na forma (EAGLETON, 1978, p. 19)

Essa forma, entretanto, jamais deve ser descolada de seu momento histrico, j que,
como afirma anteriormente, uma obra literria , antes de mais nada, produto de uma
ideologia. No entanto, essa ideologia no simplesmente refletida anonimamente na
fico, pois todo o escritor ocupa um lugar individual na sociedade, reagindo a uma
histria geral do seu prprio ponto de vista particular, interpretando-a nos seus prprios
termos concretos (EAGLETON, 1978, p. 20).

Vemos a, ento, um conceito e, ao mesmo tempo, um parmetro para o sucesso da obra
literria, sendo este ltimo talvez no muito evidente ou central na obra de Eagleton.
Em Schwarz, entretanto, a viso de parmetro conflui inevitavelmente para o
julgamento da obra literria neste caso, estando Alencar e Machado no banco dos
rus, aquele sai condenado, enquanto este no s sai absolvido como tambm aplaudido.
Nesse sentido, h uma espcie de linha terica que separa os dois romancistas. parte
algumas intersees, onde Alencar falha, Machado triunfa (talvez por isso a figura deste
ltimo esteja estampada na capa de Ao vencedor as batatas: em vez de batatas, uma
foto). De fato, em A importao do romance..., Schwarz no se priva de apontar as
fraquezas de Alencar e, como consequncia, afirmar a superioridade de Machado. De
incio, ao apontar os desacordos objetivos da obra de Senhora, ele afirma: Iremos
estud-los no romance urbano de Alencar, para precis-los, e ver em seguida a soluo
que Machado de Assis lhes daria (SCHWARZ, 2000, p. 39).

Os problemas de composio das personagens, os quais Schwarz aponta em Alencar, j
haviam sido notados no tempo do romancista. Este, para justific-los, afirma que esses
problemas nada mais so do que expresso da cor local presente em sua obra, pois que
talha os seus personagens no tamanho da sociedade fluminense (SCHWARZ, 1997, p.
68). Entendendo a obra literria como mais do que um simples reflexo de ideologias,
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Schwarz no acata a justificativa, apesar de ver nela uma vantagem: a percepo da obra
de Alencar como matria da qual Machado ir se servir para realizar sua grande obra.
Essa tese pode ser vista de forma panormica nos textos do crtico, pois sua afirmao
inicial na crtica a Alencar encontra ecos conclusivos na anlise de Machado. Assim ele
afirma em A importao do romance...: De fato, a fratura formal em que insistimos,
e que Alencar insistia em produzir, guiado pelo senso do tamanho fluminense, tem
extraordinrio valor mimtico, e nada mais brasileiro que esta literatura mal-
resolvida (SCHWARZ, 2000, p. 70, grifos meus)
2
.

Posteriormente, em A poesia envenenada de Dom Casmurro, esse valor mimtico
visto como superado pela obra de Machado que, alm de formalizar o tamanho
diminudo (SCHWARZ, 1997, p. 40) das personagens, confere-lhe uma resposta ao
longo da composio. Dessa forma, o valor da obra de Machado, mais do que
simplesmente mimtico, ganha ares de requinte literrio:

No h dvida quanto conotao nacional desse tamanho diminudo,
recusado quanto ao nvel contemporneo, tamanho sugerido tambm pelo
formato de vinheta dos captulos. [...] A surpresa porm est na potncia que
esse universo com data vencida guarda em relao s mesmas categorias que
o rebaixam. A mistura promscua de propriedade, autoridade e capricho, com
seu cortejo de acintes razo e objetividade, no caso no designa apenas
uma sociedade atrasada. [...] Num movimento caracterstico, a fico
machadiana primeiro desqualifica a vida local, por ser matria aqum da
norma da atualidade, e em seguida desacredita a prpria norma, que no
resiste prova do que se viu (SCHWARZ, 1997, p. 40).


Nesse momento, preciso destacar que este estudo no tem como princpio exercer o
papel de advogado de defesa do pobre Alencar. Assim, essa afirmao nos leva a uma
segunda parte da matria: o que nos revela, do ponto de vista da teoria e da crtica, esse
movimento de elevao e rebaixamento de obras literrias? Seriam vlidos, para
analisar Alencar, os mesmo conceitos de esttica literria adotados para a anlise de
Machado?

Ao indagar-se sobre o papel do crtico literrio, Luiz Costa Lima assinala certo
desconforto atual diante de sua aproximao com a figura do juiz (COSTA LIMA,
1981, p. 199). Essa era, de certa maneira, a postura adotada pelos crticos de at a
primeira metade do sculo XIX na Europa. Segundo Costa Lima, nesse momento, cujo
incio se deu em meados do sculo anterior, a crtica era dominada pelos princpios da
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burguesia ascendente; o crtico, nesse contexto, lanava ao pblico, que buscava se
instruir, as normas necessrias para que ele pudesse apreciar adequadamente uma obra
de arte (COSTA LIMA, 1981, p. 201). A partir da segunda metade do sculo XIX, os
valores individualistas burgueses comeam a se desvanecer, e cria-se um conflito entre
a crtica e a produo literria. Enquanto a literatura tenta escapar dos juzos, eles se
mantm, sob outras mscaras, atuando nos mais diversos meios de institucionalizao
(COSTA LIMA, 1981, p. 202). Segundo Costa Lima, esse hiato entre produo e crtica
foi justamente o incio da concepo de crtica que vigora na contemporaneidade.

De acordo com essa diviso, podemos perceber que Alencar e Machado se encontram
de certa forma entre esses limites, posicionando-se, especialmente do ponto de vista de
padres de esttica literria, em contextos diferentes sobretudo quando se pensa no
contexto de produo do Machado maduro. Alencar, tendo despontado como escritor
romntico e popular, encontra-se ainda nessa passagem de uma fase a outra da crtica
literria. Vincula-se a um mundo confessadamente burgus, sem a pretenso de
problematizar de maneira profunda, na forma literria, o incio da queda desses
princpios mesmo que seus modelos europeus de alguma forma o fizessem. Sabe-se
que sua obra foi bastante bem recebida pelo pblico leitor, e a crtica de sua poca,
quando negativa, pouco se voltava falta dos aspectos que, posteriormente, viriam a
fazer de Machado um grande escritor, atendo-se principalmente ao aspecto moral e ao
lingustico, este ltimo sendo considerado incorreto de acordo com os padres
portugueses
3
aspectos esses que em certos momentos eram vistos como positivos, at
mesmo pelo prprio Machado, como se ver adiante (ASSIS, 1962b, p. 72-83).

A produo alencariana, ao mesmo tempo em que adota os modelos europeus, no
compartilha das mesmas conjunturas de recepo e concepo de arte que se formavam
no crculo europeu e isso em um sentido diferente do que o elaborado por Schwarz. O
romantismo europeu marca o incio da consolidao da arte e da crtica como sistemas
sociais que negavam sua vinculao vida prtica, e que eram vistos como atividades
libertadoras. Isso era, entretanto, restrito a um determinado grupo a boa
comunidade, cuja concepo havia se formado no sculo anterior, como sendo o
conjunto de indivduos capazes de usufruir adequadamente o objeto esttico (CHAGAS,
2011, p. 44-45). Influenciada por essas ideias porm distante desse contexto a
relao entre obra, crtica e pblico viria a possuir contornos diversos no Brasil; a
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restrio do pblico aqui se dava apenas como consequncia falta de acesso das
camadas populares alm dos escravos aos livros, devido provavelmente ao alto
ndice de analfabetismo. O pblico de ento era formado pela classe alta e,
ocasionalmente, mdia, que procurava na fico uma forma de divertimento
4
; como
afirma Bosi, Para esses devoradores de folhetins franceses, divulgados em massa a
partir de 1830/40, uma trama rica de acidentes bastava como pedra de toque do bom
romance (BOSI, 1995, p. 142). Isso no quer dizer, entretanto, que o romance da poca
estivesse fadado ao reducionismo das boas tramas, a fim de atender aos interesses do
mercado; a despeito de tais interesses, que pressionavam e direcionavam a produo
literria e de fato comprometiam a qualidade de algumas obras , o trato que se dava
ao texto e a singularidade na construo dos personagens garantiam certo valor a muitas
obras daquele tempo:

J Inocncia de Taunay e alguns romances de segunda plana de Alencar (O
sertanejo, O Gacho, O Guarani) redimem-se das concesses peripcia e
ao inverossmil pelo flego descritivo e pelo xito na construo de
personagens-smbolo: Inocncia, Arnaldo, Canho, Peri fazem aflorar
arqutipos de pureza e de coragem que justificam a sua resistncia s
mudanas de gosto literrio (BOSI, 1995, p. 143).

Assim, ainda no se via no Brasil essa distino entre pblico geral e pblico
especializado, tal como se percebe na contemporaneidade. claro que j se via a o
incio dessa segregao, o que, entretanto, no afetava o consumo de um mesmo objeto
esttico por esses dois tipos de pblico: Alencar era passvel de recepo e apreciao
tanto pelo pblico geral quanto pela crtica especializada que, na verdade, ainda no se
constitura enquanto sistema de peso e ativo no crculo literrio.

Quanto a Machado, e no que concerne tambm ao contexto brasileiro, o abismo
encontrado entre a produo crtica e a produo literria o qual toma tambm
diferentes configuraes percebido de maneira bastante evidente pelo escritor. Em
seu texto Ideal do crtico, o romancista, tomando a posio de crtico, percebe graves
defeitos na crtica de ento, que se prestava a no mais que a robustez de vaidades a
do autor e a do prprio crtico. Diz Machado:

Longe de resumir em duas linhas, - cujas frases j o tipgrafo as tem feitas, -
o julgamento de uma obra, cumpre-lhe meditar profundamente sbre ela,
procurar-lhe o sentido ntimo, aplicar-lhe as leis poticas, ver enfim at que
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ponto a imaginao e a verdade conferenciaram para aquela produo. [...]
Crtica anlise, - a crtica que no analisa a mais cmoda, mas no pode
pretender a ser fecunda (ASSIS, 1962a, p. 13).


O texto, publicado em 1865, portanto ainda no incio da carreira do escritor, obviamente
no problematiza a crtica tal como feita a partir da dcada de 1960, por um autor
como Luiz Costa Lima cairamos em um anacronismo infrutfero se o exigssemos de
Machado. O que vale destacar, no entanto, a necessidade, percebida por ele, da
atuao de uma crtica que no se subordine a um mero e simples julgamento da obra
e, assim, a sua prpria produo estaria destoando da crtica de seu tempo. Da mesma
forma, considerando a produo da chamada segunda fase machadiana, como a v
crticos como Schwarz, esse hiato poderia ser ainda maior, visto que Machado no se
vincula a nenhum movimento, o que o leva a discutir certas questes com um olhar que
dificilmente apareceria em sua poca.

Fica assim evidente e as inmeras anlises empreendidas acerca de sua obra o
confirmam tambm que Machado de Assis foi um homem que, pelos seus textos,
percebia as mazelas de seu tempo como poucos ou ningum , tal como afirma
Schwarz. Sua obra revela elementos que, a despeito dos mais de cem anos passados de
sua morte, aproximam-no da crtica e da produo literria brasileira do nosso tempo.
No entanto, preciso no cair em um pensamento positivista-evolucionista, que veria a
histria como uma sucesso de fatos que se sobrepem em uma linha evolutiva e ns,
homens contemporneos, encontrar-nos-amos no auge da produo do conhecimento.
Para que tal no acontea, faamos a comparao da produo machadiana com a
contemporaneidade tendo em vista a ideia de que Machado produziu um conhecimento
que, de alguma forma, se torna pertinente ainda em nosso tempo; os cdigos com que o
romancista trabalhou so identificveis ainda atualmente, dispersos em um mar de
outros cdigos criados em outros momentos, os quais, por sua vez, alteram
invariavelmente a possvel pureza dos primeiros. Como afirma Eagleton,

All literary works [] are 'rewritten', if only unconsciously, by the societies
which read them; indeed there is no reading of a work which is not also a 're-
writing'. No work, and no current evaluation of it, can simply be extended to
new groups of people without being changed, perhaps almost
unrecognizably, in the process; and this is one reason why what counts as
literature is a notably unstable affair (EAGLETON, 1996, p. 11)
5
.

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A concluso de Eagleton faz retornar a questo anterior: seriam vlidos, para analisar
Alencar, os mesmo conceitos de esttica literria adotados para a anlise de Machado?
Se a literatura um elemento notavelmente instvel, o seu prprio conceito e os seus
prprios objetivos podem variar de um contexto a outro, de uma comunidade a outra, de
um movimento a outro. Apesar de serem considerados contemporneos em idade, os
escritores possuem apenas dez anos de diferena , Machado e Alencar estavam
vinculados a diferentes movimentos na verdade, Machado de Assis nunca se vinculou
a movimento algum, apesar da celeuma em torno da possibilidade de sua obra ser
considerada como realista. Afirmar a presena de falhas na obra de Alencar no seria,
ento, pretender que um escritor marcadamente romntico imprimisse em sua obra, para
fins do deleite de seus leitores pstumos, elementos que s seriam apreciveis em outra
realidade literria seja a de Machado, seja a contempornea?

Voltamos, ento, anlise de Schwarz: em vrios momentos, ao longo do texto
dedicado a Senhora, ele afirma o que seria parte de sua tese central: o modelo europeu
utilizado por Alencar no portava, em si, os aspectos contraditrios que marcaram a
obra do brasileiro, j que o contexto original permitia formalizao de tais aspectos, os
quais acabavam promovendo ganhos estticos que no apareceram em Alencar: para
sentir a diferena, basta lembrar a importncia que tm o adultrio maduro, a poltica,
as arrogncias do poder, na cena mundana de Balzac (SCHWARZ, 2000, p. 45). Essa
aproximao, entretanto, vista de maneira um pouco diversa por Alfredo Bosi em
Histria concisa da literatura brasileira (1970). Para Bosi,

O romantismo de Alencar , no fundo, ressentido e regressivo como o de seus
amados e imitados avatares, o Visconde Franois-Ren de Chateaubriand e
Sir Walter Scott. O que lhe d um sentido na histria da nossa cultura e ajuda
a explicar muitas das suas opes estticas (BOSI, 1995, p. 152).


Apesar de Bosi no ter em mente a relao entre personagens esfricas e centrais a qual
Schwarz utiliza como centro da anlise, a postura parece ser de maior imparcialidade, e
de compreenso da obra de Alencar dentro de um sistema literrio determinado,
diferente do atual. Percebemos tambm, em Schwarz, essa compreenso da obra de
Alencar dentro dos padres romnticos e, em alguns momentos, realistas; no entanto,
em muitos outros momentos os aspectos que vinculam o escritor ao romantismo so
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colocados no bojo da linha da argumentao geral do texto, contribuindo tambm para o
veredito de fraqueza da obra que acaba se estendendo ao prprio romantismo:

Pureza e degradao, uma talvez fingida, uma intolervel: lanando-se de
um a outro extremo, Aurlia d origem a um movimento vertiginoso, de
grande alcance ideolgico o alcance do dinheiro, esse deus moderno e
um pouco banal; falta complexidade a seus plos. A riqueza fica reduzida a
um problema de virtude e corrupo, que inflado, at tornar-se a medida de
tudo. Resulta um andamento denso de revolta e de profundo conformismo a
indignao do bem-pensante que no s de Alencar. uma das misturas
do sculo, a marca do dramalho romntico, da futura radionovela, e ainda h
pouco podia ser visto no discurso udenista contra a corrupo dos tempos
(SCHWARZ, 2000, p. 43).


No vemos a diretamente um julgamento do movimento romntico; vemos, antes, certa
antipatia com que o crtico evidencia um de seus elementos. Em outra situao da
argumentao, entretanto, d-se um passo frente e confirma-se a superficialidade de
um outro elemento, que se relaciona com o primeiro:

Ficou para o fim o defeito mais evidente de Senhora, o seu desfecho
aucarado. Imagine-se quanto a isto um final diferente, que o hino
misterioso do santo amor conjugal no estragasse: o romance teria uma
fraqueza a menos, mas no seria melhor (SCHWARZ, 2000, p. 75).


Tal constatao feita igualmente por Bosi que, entretanto, no recorre a palavras do
mesmo campo semntico de defeito e melhor. Ele tambm investe em uma
comparao com Machado, mas no vai muito alm da constatao da diferena, que
inevitavelmente, para o leitor contemporneo, acaba desqualificando o romntico
devido incompatibilidade com a prosa rasgante de Machado. No quadro geral, a obra
de Alencar analisada do ponto de vista de seus elementos prprios e dos que o ligam
ao romantismo.

O mesmo intimismo, dissecado e desmistificado nas suas razes como
vontade-de-poder e de prazer, comporia um quadro bem diverso nos
romances maduros de Machado de Assis. Mas Alencar cr nas razes do
corao e, se as sombras do seu moralismo romntico se alongam sobre as
mazelas de um mundo antinatural [...], sempre salva, no foro ntimo a
dignidade ltima dos protagonistas, e se redimem as transaes vis repondo
de p heri e herona (BOSI, 1995, p. 153-154).


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Por outro lado, em crtica a Iracema, o jovem Machado enumeraria as infinitas
qualidades do livro apesar de no deixar de apontar tambm alguns defeitos , que se
concentram especialmente na beleza da poesia que se constri ao longo da prosa e na
inteligncia com que o autor trata dos elementos nacionais (ASSIS, 1962b, p. 72-83).
Bosi, por sua vez, depois de apontar as riquezas e os elementos ideolgicos da prosa
indianista de Alencar, compara-os face urbana, mostrando as semelhanas entre
ambos e as consequncias dessa constatao para o julgamento de sua obra:

J houve quem observou o infantilismo das construes alencarianas. Valor
o que aparece como valor. Na floresta, a fora do bom selvagem; na cidade o
brilho do gentleman. Senhora junta como pode a pureza do amor romntico e
as cintilaes do luxo burgus (BOSI, 1995, p. 155, grifos do autor).


Parece-nos, ento, que os cdigos pertencentes ao romantismo foram sendo
transformados ao longo do tempo e, hoje, as obras de Alencar no passam de
dramalhes romnticos. Podemos considerar a ideia da prpria crtica materialista de
Eagleton: o contexto de produo da obra de arte a afeta a partir de dentro
(EAGLETON, 1978, p. 86). Nesse sentido e tambm, por outro lado, na esteira do
pensamento de Costa Lima sobre a produo crtica partir da distino entre experincia
esttica e juzo esttico, na medida em que privilegia a recepo , torna-se profcuo
pensar o modo como a literatura responde s demandas de seu contexto, o que, longe de
abolir a possibilidade do juzo esttico, vincula-o, na medida do possvel, aos padres
estticos que vigoram na obra em questo.

De fato, para Eagleton, Literature, in the sense of a set of works of assured and
unalterable value, distinguished by certain shared inherent properties, does not exist
(EAGLETON, 1996, p. 9)
6
. Costa Lima, de maneira semelhante, declara que no h
objetos estticos, mas objetos passveis de engendrar uma experincia esttica.
(COSTA LIMA, 1981, p. 206); assim, ele defende a no transparncia entre a
experincia esttica e o juzo esttico, conferindo lugar central ao leitor na ativao da
esteticidade de uma obra, colocando a crtica em um espao que difere do cientfico
pois que literatura no um objeto dado a priori , mas tambm difere do literrio na
medida em que a crtica deve trabalhar com conceitos, o que no acontece na
experincia esttica (COSTA LIMA, 1981, p. 206).

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Nesse sentido, vemos que a crtica de Schwarz, ao mesmo tempo em que considera a
literatura como parte de um processo histrico, fixa-lhe certas propriedades que devem
comparecer em qualquer texto portanto, elementos inerentes s obras , as quais
norteiam o seu julgamento crtico e o levam a considerar a obra de Alencar como
inferior de Machado. No se sugere, entretanto, que a crtica de Schwarz peque por
falta de imparcialidade. Como afirmava Eagleton, Interests are constitutive of our
knowledge, not merely prejudices which imperil it. The claim that knowledge should be
'value-free' is itself a value-judgment (EAGLETON, 1996, p. 12)
7
. Assim, nenhum
discurso destitudo de juzo de valor muito menos esta voz que vos fala , o qual se
justifica por um conjunto de normas que so inevitavelmente engendradas ao longo da
argumentao que se emprega. Nessa perspectiva, Costa Lima entende que

o caminho demonstrativo a privilegiar sempre termina em um juzo de valor.
Este um caminho crtico, mas no o caminho do crtico. Aquele encaminha
um juzo, este determina um julgamento. O juzo o termo de chegada de
uma cadeia demonstrativa; o julgamento, a deciso tomada a partir de certa
norma (COSTA LIMA, 1981, p. 200, grifos do autor).


Fica muito claro, ao longo da leitura da crtica de Schwarz, o seu entendimento de uma
boa obra literria, e o caminho traado converge adequadamente ao juzo que aponta.
Trata-se de pensar, entretanto, na efetividade das bases que sustentam sua crtica, isto ,
se as normas formuladas so adequadas s obras que analisa. Vimos que Bosi trabalha
com uma perspectiva diversa ao tratar de Jos de Alencar. Em momentos anteriores, ele
ainda expe seu parmetro judicativo: a obra ser tanto mais vlida, esteticamente,
quanto melhor souber o autor usar a margem de liberdade que lhe permitirem as
presses psicolgicas e sociais (BOSI, 1995, p. 143). E, ao tratar diretamente da obra
do romancista, concebe seus romances especialmente Iracema e Senhora como
obras dignas de uma avaliao positiva por mrito prprio, e no por comportar
problemas para que eles sejam resolvidos por autores mais competentes.

Seria o julgamento de Bosi mais justo do que o de Schwarz? Pedro Dolabela Chagas
considera que A arte indissocivel das molduras que as comunidades lhe fornecem: o
juzo e a experincia so perpassados por expectativas quanto sua funo, s
disposies da audincia, s condies da experincia... (CHAGAS, 2011, p. 62).
Segundo essa perspectiva, a crtica de Bosi parece se aproximar mais de um
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entendimento da literatura enquanto objeto instvel e construdo comunitariamente, tal
como tambm entende Eagleton. Fica, ento, na obra de Schwarz, algo como um
paradoxo que pode ser entendido, talvez, menos como falha do que como reflexo de
uma crtica no to bem resolvida. caso a se pensar.



Referncias:


ASSIS, Machado. Ideal do crtico. In: ______. Obras completas de Machado de Assis
Crtica Literria. So Paulo: Brasileira, 1962a. p. 11-19.
ASSIS, Machado. Iracema. In: ______. Obras completas de Machado de Assis: Crtica
Literria. So Paulo: Brasileira, 1962b. p. 72-83
BOSI, Afredo. Histria concisa da Literatura Brasileira. 3. ed. So Paulo: Cultrix,
1995.
CHAGAS, Pedro Dolabela. Juzo de valor esttico e tica da distino: histria comum.
Floema: Caderno de Teoria e Histria Literria, Vitria da Conquista, ano VII, n. 8, p.
39-64, jan./jun. 2011.
COSTA LIMA, Luiz. Questionamento da crtica literria. In: ______. Dispersa
demanda: ensaios sobre literatura e teoria. Rio de Janeiro: Francisco Alves, 1981. p.
199-207.
EAGLETON, Terry. Marxismo e crtica literria. Traduo de Antonio Souza Ribeiro.
Porto: Afrontamentos, 1978.
EAGLETON, Terry. What is literature? In: ______. Literary Theory: an introduction. 2.
ed. Oxford: Blackwell, 1996. p. 1-14.
SCHWARZ, Roberto. Ao vencedor as batatas: forma literria e processo social nos
incios do romance brasileiro. So Paulo: Duas cidades, 2000.
SCHWARZ, Roberto. A poesia envenenada de Dom Casmurro. In: _____. Duas
meninas. So Paulo: Companhia das Letras, 1997. p. 9-41.




Recebido em 31/03/2012
Aprovado em 06/07/2012


1
Schwarz afirma: Ora, a prosa machadiana como que depende da miniaturizao prvia dos circuitos do
romance de Alencar [...] (2000, p. 73).
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2
Vale lembrar que o conceito de mimeses que o texto parece supor no possui o alcance que lhe d Luiz
Costa Lima em sua teoria. Trata-se da imitao de certa percepo da realidade na obra literria.
3
Bosi sintetiza as polmicas relativas recepo da obra de Alencar em seu tempo: Carreira literria
pontuada de polmicas de certo ingratas extrema susceptibilidade do romancista: com os defensores de
Magalhes; com a censura, que suspendeu a representao de As asas de um Anjo; com o Conselheiro
Lafayette que chamou herona de Lucola monstrengo moral...; com Pinheiro Chagas, Antnio
Henriques Leal e Antnio Feliciano de Castilho, zoilos portugueses que em tempos diversos o argram
de incorreto [...] Sem falar nas impertinncias de Frnklin Tvora que nas Cartas a Cincinato (1871)
depreciou o modo pelo qual Alencar concebeu seus romances regionais (BOSI, 1995, p. 149).
4
nesse mbito que se afirma a popularidade da obra de Alencar.
5
Todas as obras literrias [] so reescritas, ao menos inconscientemente, pelas sociedades que as
leem; de fato, no h leitura de uma obra que no seja tambm uma reescrita. Nenhuma obra, e nenhuma
avaliao atual dessa obra, pode ser simplesmente estendida para novos grupos de pessoas sem ser
modificada, talvez quase irreconhecivelmente, nesse processo; e essa uma razo pela qual o que se
considera como literatura seja notavelmente um elemento instvel (EAGLETON, 1996, p. 11, traduo
minha).
6
Literatura, no sentido de um conjunto de obras com valor seguro e inaltervel, distinguida por certas
propriedades compartilhadas e inerentes, no existe (EAGLETON, 1996, p. 9, traduo minha).
7
Interesses so constitutivos do nosso conhecimento, no meramente preconceitos que o comprometem.
A pretenso de que o conhecimento deve ser livre de valores , em si mesmo, um julgamento de valor
(EAGLETON, 1996, p. 12, traduo minha).