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Psicologia: Teoria e Pesquisa


Jan-Mar 2010, Vol. 26 n. 1, pp. 183-192
Comportamento Social, Produo Agregada e Prtica Cultural:
Uma Anlise Comportamental de Fenmenos Sociais
1
Angelo Augusto Silva Sampaio
2
Universidade Federal do Vale do So Francisco (UNIVASF)
Maria Amalia Pie Abib Andery
3
Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo (PUC-SP)
RESUMO - A Anlise do Comportamento deve e tem lidado com os fenmenos sociais: fatos ou eventos envolvendo as
aes de mais de uma pessoa. A partir da literatura, buscou-se distinguir trs eventos rotulados como fenmenos sociais:
comportamento social contingncia trplice cujas consequncias so mediadas pelo comportamento operante de outro(s)
indivduo(s); produo agregada conjunto de comportamentos de mais de um indivduo que geram um produto agregado; e
prtica cultural comportamentos aprendidos similares propagados por sucessivos indivduos. Caractersticas e complexidades
destes trs fenmenos so discutidas. Possibilidades de dilogo com as Cincias Sociais so ressaltadas.
Palavras-chave: comportamento social; produo agregada; prtica cultural; Anlise do Comportamento.
Social Behavior, Aggregated Production, and Cultural Practice:
A Behavioral Analysis of Social Phenomena
ABSTRACT - Behavior Analysis ought to deal with and has effectively dealt with social phenomena: facts or events involving
actions of more than one person. Based on the published literature, this paper seeks to distinguish three events labeled as social
phenomena: social behavior three-term contingencies whose consequences are mediated by the operant behavior of another
organism(s); aggregated production sets of behaviors of more than one individual that result in an aggregated product; and
cultural practice similar learned behaviors propagated by successive individuals. Characteristics and complexities of these
three phenomena are discussed. Dialogue possibilities with Social Sciences are highlighted.
Keywords: social behavior; aggregated production; cultural practice; Behavior Analysis.
1 Trabalho derivado da Dissertao de Mestrado do primeiro autor,
sob orientao da segunda autora, apresentada ao Programa de Ps-
Graduao em Psicologia Experimental: Anlise do Comportamento
(PUC-SP) e realizada com o apoio do Conselho Nacional de Desen-
volvimento Cientfco e Tecnolgico (CNPq). Os autores agradecem
a Alexandre Dittrich, Nilza Micheletto, Tereza Srio e Hlder Gusso
pelos comentrios e sugestes em verses anteriores do trabalho.
2 Endereo para correspondncia: Av. da Integrao, 870, apt. 303, Alto
Cheiroso. Petrolina, PE. CEP 56303-450. Tel. (87) 3862-9320. Email:
angsampaio@uol.com.br.
3 Bolsista CNPq - Produtividade em Pesquisa.
O objeto de estudo da Anlise do Comportamento a
ao
4
de organismos individuais. Seus princpios, conceitos
e mtodos j foram aplicados ao estudo das aes dos mais
diversos seres vivos, mas o interesse principal desse campo
de conhecimento recai sobre o comportamento humano
(Andery, 1990; Skinner, 1953). Ora, o mundo dos seres hu-
manos formado em grande parte por outros seres humanos e
mesmo o ambiente fsico no qual vivem , em boa medida,
construdo por sua prpria espcie. Se a compreenso do
comportamento humano, como o de outras espcies, depen-
de da anlise das interaes entre sujeito e ambiente, e se o
ambiente humano em grande parte composto pelas aes
de outras pessoas, logo, grande parte do comportamento
humano determinado por outros homens e mulheres. Po-
demos afrmar, portanto, que o interesse especial da Anlise
do Comportamento pelo comportamento humano a obriga a
tratar de fenmenos sociais. O termo fenmeno refere-se
a fatos ou eventos de interesse cientfco; e o termo social
adjetiva algo concernente sociedade, comunidade ou ao
coletivo, unio de vrias pessoas (Houaiss, Villar & Franco,
2001). Podemos entender fenmenos sociais, portanto, como
fatos ou eventos de interesse cientfco envolvendo os com-
portamentos de vrias pessoas (ou de mais de uma pessoa).
Trata-se das interaes e dos resultados das interaes de
pessoas agindo em conjunto.
Muito cedo, Skinner (e.g., 1948/1978, 1953) incluiu
o estudo de fenmenos sociais como parte da Anlise do
Comportamento. A investigao emprica de muitos desses
fenmenos, inclusive, j vem sendo conduzida h bastante
tempo (Guerin, 1994; Schmitt, 1998). Contudo, muitas
questes ainda permanecem em aberto. Uma questo central
envolve o agrupamento de fenmenos diversos sob o mesmo
rtulo (Andery, Micheletto & Srio, 2005). Uma distino
entre fenmenos com propriedades semelhantes usualmente
envolve algum grau de arbitrariedade, mas pode facilitar a
interlocuo entre estudiosos e permitir avanos na pesquisa
e na interveno. Autores como Glenn (1986, 1988, 2003,
2004; ver tambm Malott & Glenn, 2006) e Guerin (1992,
4 Os termos ao e comportamento sero utilizados como sinnimos,
ambos referindo-se interao entre respostas de um organismo e
estmulos do ambiente.
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A. A. S. Sampaio & M. A. P. A. Andery
1994, 2001), alm do prprio Skinner (1953, 1957/1992,
1981), propuseram diferenciaes entre fenmenos sociais a
partir da perspectiva da Anlise do Comportamento. Nosso
objetivo , a partir do trabalho desses autores, tentar refnar
o que chamamos de fenmenos sociais, distinguindo trs
eventos que so comumente tratados sob o mesmo rtulo:
comportamento social, produo agregada e prtica cultural.
Comportamento Social
O termo comportamento social pode sugerir uma con-
traposio com o que seria comportamento individual,
implicando que o modo como as pessoas agem, pensam,
falam, aprendem etc. e/ou os princpios explicativos em-
pregados na sua compreenso so diferentes em situaes
sociais e no sociais. nesse sentido que expresses como
aprendizagem social, cognio social, dinmica de
grupo e fato social so algumas vezes utilizadas. Para
a Anlise do Comportamento, entretanto, os princpios e
conceitos construdos (principalmente) a partir do estudo
do comportamento individual seriam sufcientes para li-
dar com o que normalmente rotulado de comportamento
social. Esse ltimo apresentaria caractersticas prprias
(talvez singulares), mas caractersticas que ainda podem
ser descritas a partir dos mesmos fundamentos flosfcos,
tericos, metodolgicos e conceituais vlidos para todo tipo
de comportamento (Andery & Srio, 2006).
Assim, o termo comportamento social s se justifcaria
para enfatizar certas particularidades de um tipo ou subca-
tegoria de comportamento (como todo comportamento, ne-
cessariamente individual). Na Anlise do Comportamento,
de fato, o termo tem sido utilizado sempre que uma ao
envolve a participao ou mediao de outra pessoa como
ambiente relevante para a ao analisada. O que pode ser
aceito como participao ou mediao, entretanto, ainda
objeto de discusso (Guerin, 1994). Adotaremos a proposta
de Skinner (1953, 1957/1992), que toma comportamento
social como um tipo de comportamento operante e enfatiza
o modo como suas consequncias (geradas por outro indi-
vduo) so produzidas por uma classe de respostas. Nossa
defnio, portanto, enfatizar contingncias trplices, mais
especifcamente, a relao resposta-consequncia.
Ao tratar de comportamento social, Skinner (1953,
1957/1992) de incio parece igual-lo a contingncias tr-
plices cujas consequncias so produzidas com a mera par-
ticipao de outro(s) indivduo(s). Em tais contingncias, a
outra pessoa participa meramente... como um objeto fsico
(Skinner, 1957/1992, p. 224). Skinner cita os exemplos de
um boxeador desferindo um golpe no seu adversrio e de
um mdico realizando uma cirurgia. Em ambos os casos,
as consequncias relevantes (acertar o adversrio e remover
um apndice infamado) no seriam produzidas sem a parti-
cipao de outra pessoa. No entanto, a outra pessoa funciona
como um objeto fsico qualquer, seu comportamento no
relevante para a produo das consequncias. Nesses casos,
a produo das consequncias relevantes para o comporta-
mento direta e pode ser explicada apenas pelas cincias
fsicas, sem recorrer s cincias do comportamento.
Skinner (1953, 1957/1992) restringe o termo com-
portamento social, contudo, a contingncias trplices
cujas consequncias relevantes comportamentalmente
so produzidas pelo comportamento operante de outro(s)
indivduo(s). Aqui, o outro indivduo no funciona como
um mero objeto fsico, ele age como um organismo vivo;
as consequncias so produzidas apenas por meio de
uma ao sua. Nesse caso, Skinner refere-se no mais
participao, mas mediao de outro indivduo. As con-
sequncias mediadas podem ser: (1) as prprias respostas
operantes, (2) as consequncias (reforos ou punies); e/
ou (3) resultados diretos dessas respostas e consequncias
do outro indivduo. Alguns exemplos seriam: um professor
ensinando msica a um aprendiz, uma criana pirraando
o pai para ele lhe comprar algo e todo e qualquer compor-
tamento verbal. Nesses casos, o aprendiz, o pai e o ouvinte
agem como organismos vivos e, alm disso, no respondem
mecanicamente. A Figura 1 ilustra as relaes envolvi-
das no comportamento social. No exemplo dessa fgura,
apenas o comportamento do indivduo A , por defnio,
necessariamente social.
Comportamento social, assim, envolve o que Skinner
(1953, pp. 201, 229, 310; 1957/1992, p. 432) chama de
sistemas entrelaados de resposta ou sistemas entrelaa-
dos de comportamento (interlocking systems of response
ou interlocking systems of behavior) ou contingncias
entrelaadas (interlocking contingencies), expresses que
enfatizam que contingncias trplices de dois indivduos de
certa forma se sobrepem ou se cruzam: a resposta, ou um
produto gerado pela resposta, ou a consequncia em uma
das contingncias participa como consequncia em outra
contingncia.
Consideramos comportamento social, portanto, qualquer
contingncia trplice cujas consequncias so mediadas pelo
comportamento operante de outro(s) indivduo(s). Essas
contingncias trplices apresentam propriedades distintivas,
que no so redutveis a descries das cincias fsicas e s
podem ser explicadas, portanto, pelas cincias do compor-
tamento. Nesses casos, a produo das consequncias exige
a anlise do comportamento de outro(s) indivduo(s), ou
seja, envolve ainda que na sua origem comportamento
operante de outro(s) indivduo(s) (Andery, Micheletto &
Srio, 2005).
Figura 1. Diagrama ilustrando a defnio de comportamento
social.
:
:
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Fenmenos Sociais
Algumas questes quanto defnio de
comportamento social
A defnio de comportamento social que adotamos
levanta algumas questes. Uma dessas questes se um
indivduo agindo sozinho pode se comportar socialmente.
Guerin (2001), em posio semelhante a aquela defendida j
em 1950 por Keller e Schoenfeld, responde afrmativamente
a essa questo, enumerando 18 maneiras pelas quais agir
sozinho poderia sim ser considerado comportamento social.
O argumento central fundamenta-se na noo de que um
operante uma unidade estendida no tempo e que, como tal,
sempre deve ser analisado considerando-se toda a histria de
interaes entre suas classes de respostas e de estmulos, j
que essa histria que determina suas propriedades. Assim,
se as consequncias de um operante j foram mediadas
por outros indivduos, independente de algumas de suas
instncias (respostas particulares) serem emitidas quando o
indivduo est sozinho, ele deveria sim ser considerado um
comportamento social.
Outra questo que decorre da defnio que adotamos de
comportamento social se indivduos de outras espcies apre-
sentam comportamento social. Nossa defnio no implica
limitaes quanto espcie dos indivduos envolvidos em
contingncias trplices sociais. Se as consequncias do com-
portamento de um chimpanz ao interagir com outro chim-
panz ou com um veterinrio e de um veterinrio ao interagir
com outro veterinrio ou com um chimpanz forem mediadas
pelo outro indivduo emitindo comportamento operante, todos
poderiam ser considerados comportamentos sociais.
Uma ltima questo relaciona-se com a ausncia, em
nossa defnio, de limitaes quanto ao modo pelo qual o
comportamento operante de outro(s) indivduo(s) afeta um
comportamento social. Ele pode faz-lo diretamente (e.g.,
quando um sorriso refora um elogio), ou indiretamente (e.g.,
quando a visualizao de uma mensagem de correio eletr-
nico enviada por outro indivduo refora o conectar-se
internet e ler emails). Os comportamentos que envolvem
interaes com objetos construdos por outros indivduos
(e.g., computadores) poderiam, ento, ser considerados com-
portamento social? Aqui, o fundamental na identifcao de
um operante como social seria a identifcao da mediao
das consequncias por outros indivduos e tambm que o
operante caracterize-se pelas propriedades distintivas do
comportamento socialmente mediado, discutidas a seguir.
Tais propriedades exigem que se empregue as cincias do
comportamento para que se compreenda como se d a me-
diao direta ou indireta das consequncias no compor-
tamento social. Tal necessidade justifcaria um tratamento
distinto do comportamento como comportamento social.
Dessa anlise, portanto, que decorreria a classifcao de
um comportamento operante indiretamente mediado como
social ou no.
Propriedades distintivas do comportamento social
Quais propriedades, portanto, justifcam um termo e
um tratamento distintos para lidar com relaes comporta-
mentais sociais? Com base nos trabalhos de Skinner (1953,
1957/1992), que apresentou diversas delas, e de Guerin
(1992, 1994), que retomou os trabalhos de Skinner e tambm
as especifcou, podemos enumerar algumas das propriedades
do comportamento social:
1) Suas consequncias geralmente so condicionadas;
2) Suas consequncias geralmente so condicionadas
generalizadas;
a) Como muitas dessas consequncias generaliza-
das so produzidas diretamente por outros indi-
vduos (e.g., ateno, sinais de aprovao ou
de afeio), aspectos da pessoa que gera tais
consequncias (e.g., sua mera presena) podem
tornar-se os nicos antecedentes controlando a
classe de respostas consequenciada, mesmo que
tais aspectos no se relacionem com o critrio
de consequenciao vigente. Esse processo pode
explicar, por exemplo, porque apenas olhar nos
olhos de algum pode produzir grandes altera-
es em seu comportamento;
b) Em parte devido a tais caractersticas, geral-
mente as consequncias comportamentalmente
relevantes no so bvias ou facilmente men-
surveis; eventos, objetos ou caractersticas de
objetos extremamente sutis podem ser consequ-
ncias funcionais;
3) Como muitas vezes o outro indivduo precisa de
tempo para reagir, as consequncias podem ser
atrasadas em relao resposta que as gerou;
4) Em geral, no h relao direta entre a energia da
resposta e a magnitude das consequncias produzi-
das (um sussurro, por exemplo, pode produzir uma
gargalhada estrondosa do ouvinte);
5) O critrio de consequenciao geralmente varia
de momento a momento, dependendo da condio
do agente reforador [isto , do outro indivduo].
Desta forma, respostas diferentes podem produzir
o mesmo efeito, e uma [mesma] resposta pode pro-
duzir diferentes efeitos, dependendo da ocasio.
(Skinner, 1953, p. 299) Ou seja, os esquemas de
reforo e punio nos quais as consequncias so
arranjadas em geral so:
a) Intermitentes o indivduo gerador das conse-
quncias comumente no responde de modo to
confvel quanto o ambiente fsico. Alm do
mais, diferentes esquemas intermitentes geram
diferentes padres de comportamento, explican-
do em parte a variabilidade das aes mantidas
por tais esquemas;
b) Variveis esses esquemas tendem a gerar com-
portamento mais resistente extino e com fre-
quncia mais estvel que esquemas fxos. Alm
disso, o comportamento assim mantido tende a
ser mais extenso e fexvel, j que mais variao
produzida quando a consequncia no ocorre;
c) Ajustveis esses esquemas ajustam-se aos atos
sendo consequenciados, por exemplo, como
resultado do aumento da tolerncia a controle
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A. A. S. Sampaio & M. A. P. A. Andery
aversivo ou do aumento de exigncia para reforo
por parte do outro indivduo. As consequncias
raramente so independentes do comportamento
reforado, de modo que o outro indivduo quase
sempre fca sob controle das respostas conse-
quenciadas;
d) Concorrentes consequncias diferentes tendem
a estar disponveis ao mesmo tempo para dife-
rentes classes de respostas;
e) Complexos, combinados os esquemas simples
(intervalo varivel - VI, intervalo fxo FI,
razo varivel - VR, razo fxa - FR) so raros
em situaes sociais. Esquemas complexos
(e.g., concorrentes encadeados com reteno
temporria da disponibilidade do reforo) so a
norma, produzindo repertrios comportamen-
tais extensos e fexveis, nos quais uma rpida
alternao de uma classe de respostas para outra
seria comum;
6) Os antecedentes, por serem determinados por uma
histria individual constituda de consequncias
mediadas por outras pessoas e arranjadas em esque-
mas complexos, tambm se diferenciam. De modo
geral, eles so extremamente sutis, complexos e
difceis de identifcar.
Essas propriedades so difcilmente encontradas em
comportamentos no-sociais e so, portanto, tpicas do
comportamento social. Assim, uma compreenso adequada
desse fenmeno deveria basear-se fortemente nos resultados
de reas de pesquisa tais como: consequncias condicionadas,
generalizadas e atrasadas; relaes entre energia da resposta
e magnitude das consequncias; esquemas complexos de
reforo; e o controle de estmulos estabelecido por todas
essas contingncias.
Como Skinner (1953) sugeriu, o comportamento social
pode ser estudado como um fenmeno no mbito do indiv-
duo, com propriedades distintivas, tomando-se a contingncia
trplice como unidade de anlise. Apesar de algumas carac-
tersticas particulares e de sutilezas da sua anlise, nenhum
princpio ou conceito novo seria necessrio para lidar com
esse fenmeno. Os fenmenos sociais discutidos a seguir,
contudo, embora possam ser compostos por contingncias
trplices cujas consequncias so mediadas por outros indiv-
duos, levantam a questo da necessidade de outros conceitos
ou unidades de anlise para que sejam adequadamente com-
preendidos e descritos.
Produo Agregada
Muitos problemas sociais so defnidos no pelo que os
indivduos fazem, mas pelo resultado gerado por suas aes.
Essas aes podem ser realizadas conjuntamente ou no;
podem envolver topografas de comportamento semelhantes
ou no; podem ser controladas pelas mesmas consequncias
ou no. O efeito estufa, por exemplo, uma questo ambiental
premente que resulta de muitas pessoas agindo de diferentes
modos (utilizando automveis, queimando forestas, traba-
lhando em fbricas poluidoras etc.), em conjunto ou no,
envolvendo diferentes topografas e sendo controladas por
diferentes consequncias. Fenmenos sociais desse tipo so
delimitados no pelas relaes funcionais entre respostas de
um indivduo e eventos ambientais, mas pelos resultados
gerados pelas respostas dos indivduos. As respostas que
contribuem para tais resultados so emitidas por diversos in-
divduos e no precisam ser controladas pelo prprio resultado
ou pelas mesmas contingncias. A incluso de uma resposta
como parte do fenmeno de interesse decorre de sua contri-
buio para um produto e no das relaes que a controlam.
O conceito de produto agregado (aggregate outcome ou
aggregate product) (Glenn, 1988, 1991; Glenn & Malott,
2004; Malott & Glenn, 2006) foi proposto para lidar com
tais fenmenos sociais. Produtos agregados, tal como con-
sequncias comportamentais, so eventos subsequentes s
respostas e por elas produzidos. Eles sempre so, no entanto,
um resultado gerado pelas respostas de mais de uma pessoa.
Uma pessoa sozinha, por exemplo, no capaz de mover
uma pedra de uma tonelada, mas 10 pessoas trabalhando
juntas podem gerar o produto agregado pedra deslocada.
Da mesma forma que uma consequncia produzida pela
resposta de um indivduo pode no se constituir um evento
ambiental para tal resposta, um produto agregado no precisa
afetar as relaes comportamentais que o produziram para ser
rotulado enquanto tal. No exemplo do deslocamento da pedra
de uma tonelada, o conjunto de pegadas criado pelas 10 pessoas
tambm poderia ser considerado um produto agregado de seus
comportamentos, apesar de provavelmente no afetar compor-
tamentalmente essas pessoas. Ou seja, em algumas situaes h
retroao do produto agregado sobre os comportamentos que
o produziram, enquanto, em outras, isso no ocorre.
Na discusso do comportamento social, nosso foco
o comportamento, isto , as relaes indivduo-ambiente
(outro indivduo) constitutivas do fenmeno e, portanto, a
ao individual a varivel a ser explicada. Quando nosso
interesse migra para fenmenos sociais envolvendo produ-
tos agregados, nosso foco muda do comportamento para as
alteraes ambientais produzidas pelo comportamento. Os
comportamentos (as interaes produtoras) envolvidos em
tais fenmenos deixam de ser, em um primeiro momento,
pelo menos, a varivel a ser explicada e passam a ser varivel
que explica tais produtos.
Um fenmeno social envolvendo produto agregado pode
ser chamado abreviadamente de produo agregada. Produ-
es agregadas como so aqui defnidas sempre envolvem
aes de mais de um indivduo. E tais aes no precisam ser
necessariamente sociais embora seja quase impossvel falar
em comportamento humano que no tenha componentes
de comportamento social.
H vrios tipos de produes agregadas, de diferentes
nveis de complexidade, englobando, por exemplo, desde
duas pessoas juntas puxando uma corda, at a produo de um
automvel em uma grande empresa. Algumas caractersticas
desses fenmenos permitem uma tentativa de classifcao.
Em primeiro lugar, como j mencionamos, produtos
agregados podem afetar (de diferentes modos) as relaes
comportamentais que os produziram ou no ter efeito algum
sobre elas (Malott & Glenn, 2006).
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Fenmenos Sociais
Em segundo lugar, quando um produto agregado afeta
os comportamentos que o produziram, ele pode faz-lo
com ou sem mediao de outros comportamentos. Os
trabalhadores e administradores de uma fbrica que
despeja resduos txicos em um rio podem ser afetados
por este produto agregado pela mediao de avisos das
autoridades responsveis pela proteo ambiental da
rea. Os comportamentos dos membros de um grupo
tambm podem ser afetados por um produto agregado
pela mediao de um de seus membros, quando, por
exemplo, esse indivduo descreve verbalmente as rela-
es existentes entre comportamentos dos membros do
grupo e o produto agregado (um engenheiro ambiental
da fbrica poderia notar os prejuzos causados ao am-
biente e propor alteraes na produo). Por sua vez,
quando um produto agregado afeta os comportamentos
que o produziram sem nenhuma mediao (de outras
pessoas ou de outros comportamentos), o produto coin-
cide com consequncias comportamentais. A produo
de artesanato por um pequeno grupo pode ser mantida
diretamente pelas peas produzidas (produtos agregados
que coincidem com consequncias comportamentais).
Essa distino relevante porque as caractersticas da
retroao do produto agregado sobre os comportamentos
que o produziram possivelmente so diferentes quando
h e quando no h mediao.
Em terceiro lugar, outra caracterstica que distingue
produes agregadas o entrelaamento (ou no) das con-
tingncias que geram o produto agregado
5
.
Assim, propomos uma classificao das produes
agregadas a partir de trs distines (sugeridas em parte
por Malott & Glenn, 2006): produtos agregados que afetam
os comportamentos que os produziram vs. aqueles que no
afetam; produtos que afetam sem mediao vs. aqueles que
afetam com mediao os comportamentos que os produziram;
e produtos agregados gerados por contingncias entrelaa-
das vs. aqueles gerados por contingncias no-entrelaadas.
Essas distines podem ser sobrepostas resultando em cinco
diferentes tipos de produes agregadas, representadas na
Figura 2.
Em casos simples, como o da locomoo da pedra de uma
tonelada, envolvendo poucos indivduos se comportando de
maneira entrelaada e um resultado imediato de grande mag-
nitude, o produto agregado pode afetar os comportamentos
que o produziram sem mediao, j que, nesse caso, ele
coincide com as consequncias comportamentais (primeira
linha da Figura 2).
Quando um produto agregado gerado pelos comporta-
mentos entrelaados ou no (o que mais frequente) de um
5 Esta distino separa metacontingncias e macrocontingncias (Glenn,
2004; Malott & Glenn, 2006).
Figura 2. Representao esquemtica de cinco tipos de produes agregadas. Cada conjunto de crculo-quadrado-crculo representa uma contingncia trplice
(antecedentes-resposta-consequncias) de um indivduo especfco; as setas pequenas indicam que a resposta de um indivduo gera estmulos que afetam o
comportamento de outro indivduo, isto , que as contingncias so entrelaadas.
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A. A. S. Sampaio & M. A. P. A. Andery
nmero maior de pessoas e/ou atrasado, cumulativo, ou de
pequena magnitude para os indivduos, essa coincidncia de
produto agregado e consequncia tende a ser mais rara. Nesses
casos, os efeitos do comportamento de um nico indivduo
raramente tero um impacto discernvel no produto agregado
(Glenn, 2004; Malott & Glenn, 2006). Como uma resposta
individual no afeta sensivelmente o produto agregado para o
qual contribui, o produto agregado no tem efeito comporta-
mental direto sobre a ao, isto , no se constitui um evento
ambiental para o indivduo cujo comportamento contribui
para o produto agregado. Produtos agregados desse tipo ge-
ralmente no afetam os comportamentos que os produziram,
continuando a serem produzidos enquanto as contingncias
individuais se mantiverem. Essa caracterstica assinalaria a
importncia desse tipo de produo agregada: resultados peri-
gosos de nossas aes que no afetam essas mesmas aes so
potencialmente catastrfcos (segundo Glenn, 2004, envolvem
a tragdia do bem comum). Tais produes agregadas so
diagramadas na terceira linha da Figura 2.
Produtos agregados, no entanto, podem exercer funes
comportamentais para outras classes de respostas e/ou para
outras pessoas que no as responsveis pela gerao do
produto (segunda linha da Figura 2). Nesse caso, as caracte-
rsticas da retroao do produto agregado sobre os comporta-
mentos daqueles envolvidos em sua produo dependero dos
comportamentos mediadores envolvidos (sejam de membros
do prprio grupo produtor ou no). Analogamente ao com-
portamento individual, produes agregadas envolvendo
retroao podem tanto ser selecionadas pelos seus produtos
agregados e recorrer (ou re-ocorrer), como, pelo contrrio,
podem se enfraquecer e desaparecer.
Outro modo de diferenciar produes agregadas envolve
classifcar as relaes entre os comportamentos que geram o
produto agregado (Malott & Glenn, 2006). A coluna direita da
Figura 2 representa pessoas se comportando de modo indepen-
dente (sem entrelaamento). Isto , os eventos que participam
das contingncias trplices de uma pessoa no integram as
contingncias de outras pessoas que tambm contribuem para
o produto agregado; as contingncias no so entrelaadas.
Nesses casos, qualquer mudana na produo agregada de-
pender de alteraes em cada uma das contingncias trplices
individuais e os comportamentos dos participantes podero
ser inclusive no sociais (ao menos teoricamente).
Sempre que o produto agregado coincidir com consequ-
ncias comportamentais (primeira linha da Figura 2), con-
tudo, haver entrelaamento entre as contingncias trplices
envolvidas, j que pelo menos a consequncia de todas as
contingncias (e.g., a locomoo da pedra) ser produzida
tambm pelas aes de outras pessoas. Alm disso, os par-
ticipantes da produo agregada podem interagir, isto , as
contingncias podem ser entrelaadas quando os produtos
agregados no retroagem ou quando retroagem sobre os
comportamentos que os produzem apenas com mediao
(segunda e terceira linhas da coluna da esquerda da Figura
2). Em qualquer hiptese, o entrelaamento complexifca as
relaes envolvidas na produo agregada, j que uma alte-
rao em uma das contingncias trplices pode afetar tanto
o produto agregado como outras contingncias envolvidas
na produo. A estrutura do entrelaamento determinar a
maior ou menor facilidade de alterar a produo agregada.
Ao se defnirem pelo resultado das aes de mais de uma
pessoa, as produes agregadas envolvem um recorte de
anlise distinto do utilizado para o comportamento social, su-
gerem a necessidade de novos conceitos (como o de produto
agregado) e englobam eventos com caractersticas e comple-
xidades distintas. A classifcao aqui proposta sugere que
a compreenso e a interveno sobre diferentes produes
agregadas podem demandar diferentes ferramentas analticas.
Em alguns casos, o recurso contingncia trplice pode ser
necessrio e sufciente, enquanto em outros, a retroao do
produto agregado exigiria uma anlise mais ampla que toma
como seu objeto as aes e produtos gerados por mais de um
indivduo (envolvendo os conceitos de metacontingncia e
macrocontingncia, por exemplo).
Prtica Cultural
Um terceiro conjunto de eventos nomeado como fenme-
no social abrange os objetos de estudo das Cincias Sociais
usualmente englobados por termos como cultura e prtica
cultural, ou o nvel cultural de seleo do comportamento
por consequncias (Skinner, 1981). Duas caractersticas pa-
recem despertar um interesse especial por tais eventos. Uma
caracterstica a repetio ou manuteno de aes similares
ao longo de geraes
6
de participantes. De fato, funda-
mentalmente a manuteno de comportamentos similares
mesmo com a substituio dos participantes que diferencia
as prticas culturais dos demais fenmenos sociais. A outra
caracterstica chamada de transmisso de modos de agir
7
.
Se um grupo de pessoas que interage durante algum tempo
tem seus participantes substitudos e suas aes permanecem
semelhantes aos dos antigos membros, isso pode se dever
a duas coisas: os novos membros entraram em contato com
circunstncias semelhantes quelas as quais os membros
anteriores estiveram expostos, ou o que mais provvel
os membros antigos de algum modo ensinaram aos novos
membros como agir. Os fenmenos sociais que envolvem
essa segunda situao tendem a atrair maior interesse na
discusso da cultura.
Assim, o que parece fundamental na distino entre os
outros fenmenos sociais e as prticas culturais a propaga-
o de comportamentos aprendidos similares por sucessivos
indivduos. A expresso propagao indica que certo
indivduo A afeta um indivduo B de modo a produzir em
B um comportamento similar ao seu, ou ao de um terceiro
indivduo C. O indivduo B, por sua vez, posteriormente
afeta outros indivduos de modo a propagar o mesmo
comportamento, e assim por diante. Os comportamentos
referidos na defnio so sempre aprendidos, e poderiam
6 Em discusses sobre a evoluo biolgica das espcies, o termo ge-
rao usado em um sentido prximo ao seguinte: espao de tempo
correspondente ao intervalo que separa cada um dos graus de uma
fliao e que avaliado em cerca de 25 anos (Houaiss, Villar & Franco,
2001, p. 1446). Na discusso de prticas culturais, o termo tambm
ocasionalmente utilizado. Para evitar confuses com o primeiro uso,
porm, no utilizamos esse termo ao tratar de prticas culturais.
7 O termo transmisso pode implicar ocasionalmente em propagao
por meio de seleo flogentica. Como nosso foco no nesse nvel
de seleo, evitamos utilizar esse termo ao tratar de prticas culturais.
189 Psic.: Teor. e Pesq., Braslia, Jan-Mar 2010, Vol. 26 n. 1, pp. 183-192
Fenmenos Sociais
ser, em princpio, respondentes condicionados ou envolver
componentes respondentes condicionados; no entanto, as
prticas culturais de maior interesse parecem sempre envol-
ver comportamento operante.
O termo similares, por sua vez, ressalta que as aes
envolvidas devem participar de uma mesma classe, defnida
em termos funcionais. Essa similaridade no exclui a possi-
bilidade ressaltada por Glenn (2003):
Podem ocorrer variaes nas consequncias (assim como va-
riaes nos prprios atos) medida que as contingncias com-
portamentais so replicadas [ou propagadas] em sucessivos
repertrios [comportamentais individuais]. De fato, variaes
em qualquer um ou em todos os elementos das contingncias
comportamentais replicantes contribuiriam bastante para a
variao necessria rpida evoluo algumas vezes vista
nas culturas. (p. 232)
A expresso sucessivos indivduos, por fm, ressalta
a necessidade de haver substituio dos participantes da
prtica. Os participantes no precisam manter relao de
descendncia entre si, isto , no precisam ser de geraes
distintas no sentido biolgico do termo. A propagao da
prtica, alm disso, no precisa ser mantida por um perodo de
tempo especialmente longo. Muitas aes propagadas entre
indivduos de uma mesma faixa etria e mantidas apenas por
um curto perodo de tempo podem ser consideradas propria-
mente prticas culturais (e.g., uma moda jovem de vero).
Recorrendo a Glenn (1991, 2003), ento, podemos enu-
merar como caractersticas defnidoras do fenmeno que
denominamos prtica cultural:
1) Engloba principalmente comportamentos operan-
tes, sensveis s suas consequncias mas tambm
pode envolver relaes respondentes condicionadas;
2) Envolve comportamentos funcionalmente similares
de mais de uma pessoa;
3) Os comportamentos similares propagam-se atravs
de (so emitidos por) sucessivos indivduos por
meio de processos de aprendizagem;
4) J que a propagao de certos comportamentos ne-
cessariamente implica o entrelaamento de contin-
gncias, os comportamentos envolvidos so sociais
ou englobam pelo menos componentes sociais.
Essa defnio de prtica cultural est articulada a uma
abordagem dos fenmenos sociais semelhante quela descrita
aqui para comportamento social, porque coloca sob foco de
anlise os comportamentos dos membros participantes, mas
agora em outro patamar, uma vez que, por defnio, prticas
culturais envolvem comportamentos de vrios indivduos e
o processo de propagao desses comportamentos.
As caractersticas defnidoras de uma prtica cultural
permitem a incluso sob esse rtulo de fenmenos de diver-
sos nveis de complexidade. De fato, comportamento no
social, comportamento social e produes agregadas podem
ser propagados atravs de sucessivos indivduos e constitu-
rem-se, portanto, em prticas culturais. A complexidade de
uma prtica cultural seria determinada, assim, pelo menos
em parte, pelos fenmenos comportamentais que a compem.
Um exemplo simples, muitas vezes citado, e que apre-
senta todas essas caractersticas pode servir para discutir esses
diferentes nveis de complexidade. Pesquisadores japoneses
observaram durante anos um grupo de macacos (Macaca
fuscata) em uma ilha (Itani, Miyadi, Itani & Nishimura,
conforme citados por Harris, 1980; Chauvin & Berman,
2004). Os pesquisadores atraam os macacos para a costa
com batatas-doces para facilitar a observao. Em certo
momento, uma jovem macaca lavou as batatas-doce na gua
antes de com-las, ao invs de limp-las no prprio pelo, e,
ento, passou a faz-lo sempre. Aps nove anos, entre 80%
e 90% dos macacos do grupo estavam lavando as batatas-
doce. Pela nossa defnio, esse seria um exemplo de seleo
de uma prtica cultural. Trs caractersticas, entretanto, nos
permitem descrev-lo como uma prtica cultural simples:
(1) o comportamento propagado era emitido individualmente
j que s entrava em contato com o ambiente fsico; (2) a
prtica no gerava um produto agregado; e (3) a propagao
da prtica provavelmente envolveu um modo elementar de
imitao um processo comportamental simples quando
comparado, por exemplo, com a instruo verbal.
Cada uma dessas caractersticas, por sua vez, permite
vislumbrar complexidades que outras prticas culturais po-
dem apresentar. A primeira delas que muitas vezes o que
propagado como uma prtica cultural no um nico com-
portamento que pode ser realizado individualmente (como o
lavar batatas-doce), mas um conjunto entrelaado de com-
portamentos de mais de um indivduo. Nesses casos, o que
propagado so sequncias ou combinaes especfcas de
comportamentos sociais de diferentes pessoas e no s uma
classe de respostas singular e independente. Tais conjuntos
de contingncias entrelaadas podem envolver tanto efeitos
relevantes sobre o ambiente fsico quanto sobre outras pesso-
as do grupo. Em segundo lugar, prticas culturais tambm se
tornam mais complexas quando geram um produto agregado.
Por fm, a propagao de prticas culturais no se restringe
imitao; outros processos mais complexos podem estar
envolvidos; no caso humano, por exemplo, comportamento
verbal (especialmente instrues) parece estar quase sempre
envolvido.
Essa caracterizao do que seriam prticas culturais
bastante ampla, englobando boa parte das aes humanas.
Dado que quase todo nosso repertrio construdo em am-
bientes sociais culturalmente diferenciados, prever, interpre-
tar e interferir sobre prticas culturais um desafo terico e
prtico da maior relevncia. A consecuo desses objetivos,
entretanto, defronta-se com uma questo ainda no resolvida:
como lidar com a complexidade caracterstica das culturas.
A complexidade das culturas: dilogos com as Cincias
Sociais
As prticas culturais mais relevantes atualmente so
extremamente complexas e encontram-se fortemente rela-
cionadas a diversas outras prticas que compem nossas so-
ciedades. Apesar dos mecanismos bsicos envolvidos na sua
seleo poderem funcionar exatamente da mesma forma que
com prticas mais simples, a anlise e interveno sobre tais
prticas requer maneiras de lidar com sua complexidade e seu
190 Psic.: Teor. e Pesq., Braslia, Jan-Mar 2010, Vol. 26 n. 1, pp. 183-192
A. A. S. Sampaio & M. A. P. A. Andery
enredamento com diversas outras prticas. Isto , conceitos
voltados para o manejo de conjuntos complexos de prticas
culturais inter-relacionadas (culturas) podem ser necessrios
para que perguntas relevantes possam ser respondidas: Tero
todas as prticas de uma cultura a mesma importncia para
a sobrevivncia da sociedade? Como as diversas prticas de
uma cultura se relacionam? Como uma cultura surge e muda,
ou seja, como suas prticas so selecionadas e evoluem? A
evoluo cultural seria guiada mais fortemente por algum
conjunto de prticas culturais?
A discusso sobre a complexidade e a evoluo das
culturas tem uma longa histria nas Cincias Sociais, com a
investigao das prticas culturais caractersticas de povos
especfcos e o acmulo de grande quantidade de dados sobre
sociedades complexas o que pode ser uma grande vantagem
ao abordar essa questo. Apesar da grande base emprica,
contudo, diversas abordagens tericas incompatveis convi-
vem nas Cincias Sociais. Algumas se aproximam mais dos
pressupostos da Anlise do Comportamento do que outras.
Para discutir a questo da complexidade e da evoluo das
culturas, uma abordagem antropolgica em particular tem
sido apontada como profcua: o Materialismo Cultural do
antroplogo Marvin Harris (Catania, 1984; Glenn, 1988;
Guerin, 1992; Harris, 2007; Lloyd, 1985; Malagodi, 1986;
Malott, 1988; Vargas, 1985).
Dois aspectos da obra de Harris so especialmente rele-
vantes para as presentes questes: sua nfase na anlise de
conjuntos integrados de prticas culturais e seu princpio do
determinismo infraestrutural. O primeiro aspecto reafrma
a relevncia da obra deste autor para a discusso sobre a
complexidade das culturas. Quanto ao princpio do deter-
minismo infraestrutural, necessrio descrever brevemente
outra faceta de sua obra antes de apresent-lo.
As propostas de Harris (1979) para descrever a cultura e
a evoluo cultural partem de uma distino do que seriam
dois tipos radicalmente diferentes de fenmenos (p. 31):
eventos mentais e eventos comportamentais. Harris ainda
distingue duas perspectivas metodolgicas, a partir das quais
os eventos que so importantes de serem estudados quando
se toma a cultura como objeto de estudo poderiam ser abor-
dados: a perspectiva dos prprios participantes (emic) e a de
outros observadores, por exemplo, de antroplogos (etic)
8
.
a partir dessas distines, mas enfatizando a relevncia
dos eventos comportamentais e da perspectiva de ob-
servadores externos, que Harris (1979) discute a evoluo
cultural e o princpio do determinismo infraestrutural. Tal
princpio envolve a suposio de que as prticas culturais de
8 Glenn (1988), ao discutir essa classifcao, apontou que ela no se
adequa perspectiva analtico-comportamental e props uma traduo
dos termos apresentados por Harris. Para essa autora, os fenmenos
comportamentais descritos por Harris envolveriam comportamento
aberto no-verbal, enquanto os fenmenos mentais englobariam
comportamento verbal (aberto ou encoberto) e outros comportamentos
encobertos. A perspectiva etic (de outros observadores) de anlise, por
sua vez, envolveria a busca pelo estabelecimento de regras passveis
de validao emprica independentemente da comunidade verbal em
que surgiram, enquanto a perspectiva emic (dos prprios participantes)
envolveria a busca pelo estabelecimento de regras propagadas dentro
de uma comunidade verbal particular e que podem ou no ser empiri-
camente testveis.
um grupo ou, melhor, de uma cultura/sociedade
9
podem ser
divididas signifcativamente em trs grandes componentes
ou setores que confguram a estrutura universal das culturas:
infraestrutura, estrutura e superestrutura (Harris, 1979). Essa
estrutura tripartite das culturas se basearia nas constantes
biolgicas e psicolgicas da natureza humana e na distino
entre pensamento e comportamento e entre as perspectivas
emic e etic (Harris, 1979, p. 51).
Para Harris (1979), todas as sociedades precisam garantir
seus requisitos mnimos de sobrevivncia por meio de certos
modos de produo: tecnologias e prticas empregadas na
produo de comida e de outras formas de energia. Todas
as sociedades tambm buscam evitar aumentos ou redues
destrutivas no tamanho de sua populao, por meio de modos
de reproduo: tecnologias e prticas empregadas para esse
fm, como prticas de casamento, cuidado de crianas, con-
tracepo e aborto. Os modos de produo e de reproduo
de cada sociedade formam a infraestrutura da cultura.
Todas as sociedades, alm disso, precisam manter rela-
es ordenadas entre seus grupos constituintes e com outras
sociedades (sobretudo em termos da distribuio do trabalho
e dos produtos do trabalho entre indivduos e grupos) por
meio de economias domsticas e polticas: por exemplo,
estrutura familiar e de classe, diviso do trabalho, papis de
gnero e educao domstica e poltica. Esses conjuntos de
prticas culturais constituem a estrutura da cultura.
Por fm, Harris (1979) argumenta que em todas as socie-
dades h atividades estticas, esportivas, religiosas e intelec-
tuais. Todas essas atividades e mais quaisquer perspectivas
emic e fenmenos mentais (de acordo com a classifcao
de Harris), mesmo aqueles associados infraestrutura e
estrutura, constituem a superestrutura da cultura (incluindo
prticas tais como: noes do senso comum, estruturas de
parentesco, ideologias, smbolos, mitos, padres estticos,
religies e tabus).
O princpio do determinismo infraestrutural descreve-
ria as relaes entre esses trs componentes das culturas.
Segundo esse princpio, a infraestrutura determina probabi-
listicamente a estrutura que, por sua vez, determina probabi-
listicamente a superestrutura. O determinismo infraestrutural
formulado como uma afrmao da prioridade das relaes
a serem investigadas e no como um pressuposto irrefutvel:
A infraestrutura, em outras palavras, a principal interface
entre cultura e natureza, a fronteira atravs da qual as limita-
es ecolgicas, qumicas e fsicas s quais a ao humana est
submetida interagem com as principais prticas socioculturais
que almejam superar ou modifcar aquelas limitaes. A ordem
das prioridades materialistas culturais da infraestrutura para
os outros componentes comportamentais e fnalmente para a
superestrutura mental refete a distncia cada vez maior desses
componentes da interface cultura/natureza. Como o objetivo
do materialismo cultural, de acordo com a orientao da ci-
ncia no geral, a descoberta da maior quantidade possvel
9 Harris (1980) defne sociedade como um grupo de pessoas que com-
partilham um habitat comum e dependem umas das outras para sua
sobrevivncia e bem estar (p. 106) e defne cultura como um estilo
de vida socialmente adquirido de um grupo de pessoas que inclui mo-
dos padronizados, repetitivos, de pensar, sentir e agir (p. 106). Neste
trabalho tomaremos tais termos como equivalentes.
191 Psic.: Teor. e Pesq., Braslia, Jan-Mar 2010, Vol. 26 n. 1, pp. 183-192
Fenmenos Sociais
de ordem no seu campo de investigao, a prioridade para a
construo terica assenta-se logicamente naqueles setores sob
as maiores restries diretas dos dados [givens] da natureza.
(Harris, 1979, p. 57)
Nessa perspectiva, uma prtica estrutural como o no-
madismo dos esquims, por exemplo, deveria ser analisada
remetendo-a, em primeiro lugar, a suas relaes com prticas
infraestruturais como a subsistncia baseada em uma fauna
e fora selvagens dispersas.
Apesar de vrios analistas do comportamento afrmarem
aproximaes entre o Materialismo Cultural e o Behavioris-
mo Radical e do princpio do determinismo infraestrutural
sugerir problemas de pesquisa interessantes, o dilogo entre
esses dois campos no se consolidou e infelizmente ainda
no gerou um programa de pesquisa
10
. O que a obra de Harris
(e de outros cientistas sociais como Diamond, 1997/2001,
2005) destaca, contudo, a necessidade de uma anlise de
prticas culturais e da cultura tratar tambm das relaes entre
conjuntos de prticas culturais. Ignorar esse nvel de anlise
pode comprometer qualquer compreenso ou interveno
voltada para comportamentos propagados entre membros
de um grupo.
O Estudo dos Trs Fenmenos Sociais
A distino aqui sugerida entre comportamento social,
produo agregada e prtica cultural deveria promover uma
avaliao mais precisa e sistemtica de como os fenmenos
sociais vm sendo pesquisados na tradio da Anlise do
Comportamento e estimular sua investigao.
A pesquisa, tanto bsica quanto aplicada, sobre o com-
portamento social e alguns tipos de produes agregadas j
tem tradio na Anlise do Comportamento (Guerin, 1994;
Schmitt, 1998). Os estudos sobre prticas culturais, porm,
ainda so escassos e no integrados. Isso talvez ocorra por-
que ainda faltam distines conceituais como aquelas que
tentamos propor ou que autores como Glenn tambm vm
propondo. Como destacamos, ademais, as propostas de Harris
e de outros cientistas sociais tambm poderiam ser exploradas
no sentido de delas se derivar programas de pesquisa sobre a
seleo e evoluo das culturas e de prticas culturais.
Nesse sentido, a viabilidade e a utilidade da experimenta-
o em laboratrio no devem ser menosprezadas (Baum, Ri-
cherson, Efferson & Paciotti, 2004; Martone, 2008; Pereira,
2008; Vichi, 2004, 2005). A experimentao em laboratrio
uma alternativa enriquecedora para uma rea na qual muitos
trabalhos envolvem basicamente a interpretao a respeito
de prticas culturais especfcas ou teorizaes sem embasa-
mento emprico sistemtico (vide a discusso de Otero, 2002,
sobre a produo do peridico Behavior and Social Issues).
Alguns analistas do comportamento, porm, tm ressal-
tado a possibilidade das prticas culturais tambm serem
abordadas empiricamente com outros mtodos, entre eles os
chamados mtodos quase-experimentais, comparativos ou
10 Recentemente, entretanto, Ward (2006) conduziu um experimento de
laboratrio buscando analisar o princpio do determinismo infraestru-
tural de Marvin Harris.
experimentos naturais (Andery, Micheletto & Srio, 2005;
Kunkel & Lamal, 1991; Lamal, 1991; Mattaini, 1996; Pier-
ce, 1991)
11
. Em um momento no qual ainda sabemos muito
pouco sobre tais fenmenos, e diante do difcil desafo de
produzir suas complexas caractersticas em laboratrio, a
explorao de mtodos alternativos pode ser especialmente
enriquecedora inclusive como meio de levantar questes
a serem analisadas experimentalmente. Esses mtodos tam-
bm merecem ser discutidos e suas vantagens e limitaes
apreciadas adequadamente.
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11 A experimentao natural pode ser tratada como um tipo de delinea-
mento de pesquisa. Consideramos mais adequado, entretanto, trat-la
como um mtodo distinto.
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