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comportamento e causalidade

Organizadores
Maria Amalia Andery, Tereza Maria Srio e Nilza Micheletto
P
U
C
/
S
P

Laboratrio de Psicologia Experimental
Programa de Estudos Ps-graduados em Psicologia Experimental: Anlise do Comportamento

2007
Definio de comportamento
Tereza Maria Srio, Nilza Micheletto, Maria Amalia Andery
1
Reforamento extrnseco e intrnseco
Maria Amalia Andery, Tereza Maria Srio
10
Respostas e eventos subseqentes: contigidade e
contingncia
Maria Amalia Andery, Tereza Maria Srio
15
Extino
Maria Amalia Andery, Tereza Maria Srio
23
Modo causal de seleo por conseqncias e a
explicao do comportamento
Maria Amalia Andery, Nilza MIcheletto, Tereza Maria Srio
31
Comportamento respondente condicional e
incondicional
Marcelo Benvenuti, Paula Suzana Gioia, Nilza Micheletto,
Maria Amalia Andery, Tereza Maria Srio
49
Algumas notas sobre o conceito de contingncia de
reforamento
Maria Amalia Andery, Tereza Maria Srio
62
0
20
40
60
80
100
2001 2002 2003 2004 2005 2006
TEXTOS




Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo
2007
















Andery, M. A.; Micheletto, N. e Srio , T. M. (ORG). Comportamento e causalidade.
(2007).












A figura da capa representa uma curva acumulada do nmero de dissertaes defendidas ao ano, no Programa de
Psicologia Experimental: Anlise do Comportamento da Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo.

Execuo grfica: Maria Amalia Andery
Definio de comportamento


Tereza Maria Srio, Nilza Micheletto, Maria Amalia Andery

PUCSP
1
Uma das caractersticas que distinguem a teoria em psicologia chamada anlise do
comportamento
1
exatamente a proposio do comportamento como objeto de estudo
da psicologia. A histria da construo dessa teoria e de sua difuso na psicologia mostra
que essa proposta nem sempre foi bem compreendida, o que tem afetado a compreenso
dos conceitos que compem essa teoria e das caractersticas da explicao que ela oferece
para o comportamento. Nosso objetivo, neste artigo, destacar alguns aspectos que pare-
cem ser importantes para compreender e avaliar a proposta do comportamento como ob-
jeto de estudo da psicologia.
Um primeiro aspecto a ser destacado que o interesse central da anlise do com-
portamento a compreenso do comportamento humano; esse interesse que conduz ao
estudo do comportamento em si, independentemente da espcie a que pertence o indiv-
duo que se comporta. Esse caminho, ou possibilidade estudar o comportamento em
diversas espcies tendo como objetivo a compreenso do comportamento humano fun-
damenta-se em uma determinada concepo da espcie humana.
A espcie humana, como todas as outras espcies, um produto da seleo natural. Cada
um de seus membros um organismo extremamente complexo, um sistema vivo, objeto da
anatomia e da fisiologia. Campos como a respirao, a digesto, a circulao e a imunizao
foram separados como objetos de estudo especiais e entre eles est o campo que chamamos
comportamento. Este envolve comumente o ambiente. (Skinner, 1974, p.33)
Dois aspectos intimamente relacionados marcam essa concepo de espcie hu-
mana: (1) o compromisso com a teoria da evoluo por seleo natural e (2) o carter rela-
cional envolvido no comportamento. Vamos examinar, inicialmente, o primeiro aspecto.
O compromisso com a teoria da evoluo por seleo natural conduz ao estudo de uma
Definio de comportamento
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1. A maneira como esta abordagem nomeada pode variar. Termos como psicologia comportamental,
anlise experimental do comportamento, ou behaviorismo, por exemplo, tm sido empregados. A adequa-
o ou preferncia pelas diferentes maneiras de nomear tema que merece discusso, entretanto esta discus-
so no cabe aqui. Neste artigo usaremos a expresso anlise do comportamento para nomear esta teoria.
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T M Srio, N Micheletto, M A Andery
longa histria e a uma determinada maneira de descrever essa histria.
Esta teoria se origina principalmente das proposies de Charles Darwin (1809-
1882), em especial, daquelas apresentadas em seu livro A origem das espcies (publicado pela
primeira vez em 1859). Darwin e outros estudiosos que eram seus contemporneos defen-
diam a noo de que as espcies mudavam no decorrer de sua histria; esses pensadores
opunham-se, assim, de forma clara, suposio adotada at ento pela grande maioria dos
estudiosos da natureza de que as espcies seriam produtos imutveis e independentes, isto
, de que cada uma delas havia sido criada separadamente:
Estou plenamente convencido que as espcies no so imutveis e que aquelas pertencentes
ao que chamamos de mesmo gnero so descendentes lineares de uma outra espcie, via de
regra, extinta. (Darwin, 1998/1859, p. 23)
Todo ser vivo est relacionado, direta ou indiretamente, de maneira muito importante com
outros seres vivos vemos que a rea em que vivem os habitantes de uma regio qualquer de
maneira alguma depende exclusivamente de condies fsicas que mudam insensivelmente,
mas depende em grande parte da presena de outras espcies. (Darwin, 1998/1859, p.
216)
O que caracteriza a concepo de Darwin sobre a mutabilidade das espcies que
as espcies evoluiriam por um processo de seleo efetuado sobre uma variao biolgica
abundante. Como afirma Gould (1990), um bilogo evolucionista contemporneo, Dar-
win, partindo de indcios coletados que permitiram a ele estabelecer a evoluo como
princpio coordenador da histria da vida, estabeleceu dois processos que constituiriam
esta histria: variao e seleo.
O primeiro processo, a variao, se origina da reproduo com desvios da descen-
dncia, com modificaes, ou seja, observam-se, nos descentes, diferenas individuais que
constituem a variabilidade no interior de uma espcie. No subttulo intitulado
circunstncias favorveis produo de novas formas por meio da seleo natural, Dar-
win (1998/1959) afirma:
Uma grande quantidade de variabilidade, termo que sempre inclui diferenas individuais,
evidentemente ser favorvel.... Quanto mais diversificados se tornam os descendentes de
uma espcie no que se refere estrutura, constituio e hbitos, tanto mais estaro capacita-
dos a predominar em lugares diferentes e muito diversificados... podendo assim aumentar em
nmero. (pp. 133- 145)
O segundo processo, a seleo, ocorre quando, frente a alteraes ambientais, seres
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Definio de comportamento
que apresentam variaes mais adaptativas s novas condies sobrevivem e se reprodu-
zem, transmitindo, assim, suas caractersticas a seus descendentes.
A comparao que Gould (1989) faz da proposta de Lamarck (1744-1829) com a de
Darwin evidencia a importncia destes dois processos na descrio da evoluo das esp-
cies.
A teoria da seleo natural de Darwin mais complexa que o lamarckismo porque requer
dois processos separados, em vez de uma fora nica. Ambas as teorias tm razes no concei-
to de adaptao a idia de que os organismos respondem s mudanas ambientais, desen-
volvendo uma forma, funo, ou comportamento mais adequado s novas circunstncias.
Assim, nas duas teorias, as informaes do ambiente tm de ser transmitidas aos organis-
mos. No lamarckismo, a transmisso direta. Um organismo d-se conta da mudana
ambiental, responde a ela da maneira correta e passa diretamente descendncia a reao
apropriada. O darwinismo, por outro lado, um processo de duas fases em que as foras
responsveis pela variao e pela direo so diferentes. Os darwinistas referem-se primeira
fase, a variao gentica, como sendo aleatria. Trata-se de um termo infeliz, porque no
queremos dizer aleatrio no sentido matemtico, de igualmente provvel em todas as dire-
es. Simplesmente, entendemos que a variao ocorre sem orientao preferida nas direes
adaptativas. Se a temperatura est caindo e um revestimento mais peludo ajudaria na sobre-
vivncia, a variao gentica que aumenta a quantidade de pelos no comea a surgir com
freqncia maior. A seleo, segunda fase, trabalha sobre variaes no orientadas e muda a
populao, conferindo maior xito reprodutivo s variantes favorecidas. Esta a diferena
essencial entre lamarckismo e darwinismo, j que o lamarckismo fundamentalmente uma
teoria de variao dirigida. Se os pelos so melhores, os animais compreendem essa necessi-
dade, desenvolvem-nos e passam o potencial descendncia. Assim, a variao dirigida
automaticamente para a adaptao, e nenhuma fora secundria como a seleo natural
necessria. (pp. 67, 68)
Apesar de ambos os autores compartilharem a noo de variao, para Darwin ne-
nhuma fora ou tendncia orienta a variao, nenhuma idia de progresso orientou a his-
tria da vida, isto , a histria de diferentes espcies. Em decorrncia desta suposio, se-
gundo Gould (2001), Darwin resistiu ao emprego da palavra evoluo e no a utilizou na
primeira edio de Origem das Espcies: a teoria bsica da seleo natural no declara nada
sobre o progresso geral e no possui nenhum mecanismo generalizado atravs do qual se
possa esperar um avano generalizado. (Gould, 2001, p. 188)
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T M Srio, N Micheletto, M A Andery
O romance da vida a histria de remoes macias seguidas de diferenciao das poucas
populaes sobreviventes, e no a fbula convencional de uma caminhada segura em direo
a uma excelncia, complexidade e diversidade cada vez maiores. (Gould, 1990, p. 21)
Algumas implicaes para a concepo da espcie humana decorrem desta noo de
variao: a suposio de que a espcie se transforma e no se define por uma essncia i-
mutvel e que as mudanas no ocorrem a partir de um propsito, de uma fora orienta-
dora, ou no sentido de produzir necessariamente progresso.
Alm disso, so os processos de variao e seleo que permitem compreender tan-
to a diversidade entre as espcies de seres vivos como as caractersticas peculiares de cada
uma das espcies, dentre elas, a espcie humana. Ou seja, a partir da histria de variao e
seleo podemos compreender como se originaram as caractersticas que a espcie huma-
na tem em comum com as demais espcies e as caractersticas que tm sido consideradas
peculiares aos seres humanos. Dessa forma, o compromisso com a teoria da evoluo por
seleo natural fornece fundamentos para uma concepo da espcie humana como pro-
duto da natureza e como fenmeno histrico; fenmeno com uma histria que revela
uma concluso surpreendente: a histria da constituio da espcie humana mostra que os
seres humanos no so apenas produtos da natureza, so tambm produtos do prprio
homem.
A mensagem principal da revoluo darwiniana espcie mais arrogante da natureza a
unidade entre e evoluo humana e a de todos os demais organismos. Somos parte inextric-
vel da natureza, o que no nega o carter nico do homem.... No mero orgulho afirmar
que o Homo sapiens especial em certo sentido, uma vez que, a seu modo, cada espcie
nica.... O carter nico do homem teve como conseqncia fundamental a introduo de um
novo tipo de evoluo que permite transmitir o conhecimento e o comportamento adquiridos
pela aprendizagem atravs de geraes.... As sociedades humanas mudam por evoluo cul-
tural, e no como resultado de alteraes biolgicas.... A evoluo biolgica (darwiniana)
continua em nossa espcie; mas seu ritmo, comparado com o da evoluo cultural, to des-
mesuradamente lento que sua influncia sobre a histria do Homo sapiens foi muito peque-
na. (Gould, 1999, p.346)
Tomar a espcie humana como um dos resultados do longo processo de variao e
seleo pelo qual passaram os seres vivos faz, claro, com que olhemos o comportamen-
to tambm como um produto desse processo: o que chamamos comportamento evoluiu
como um conjunto de funes que promovem o intercmbio entre organismo e ambien-
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Definio de comportamento
te (Skinner, 1987, p.51). Esta maneira de olhar o comportamento j contm o segundo
aspecto que marca a concepo de homem: o carter relacional envolvido no comporta-
mento. Como afirma Skinner (1987), o termo comportamento descreve sempre uma rela-
o o intercmbio entre o organismo e o ambiente; mais especificamente, comporta-
mento descreve uma relao ou interao entre atividades do organismo, que so chama-
das genericamente de respostas, e eventos ambientais, que so chamados genericamente
de estmulos. Concluindo, definimos comportamento como a relao entre estmulo e res-
posta.
Afirmar que o objeto de estudo da psicologia o comportamento afirmar que o
objeto de estudo da psicologia a interao entre o sujeito (suas atividades, suas respos-
tas) e o ambiente (os eventos ambientais, os estmulos). Tal relao s ser adequadamen-
te compreendida se a ela acrescentarmos quase que um aviso: nenhum limite metodolgi-
co deve ser imposto aos estmulos e s respostas que constituem um comportamento.
Com este aviso queremos destacar pelo menos quatro aspectos.
O primeiro diz respeito extenso do termo ambiente: o termo ambiente se apli-
ca situao na qual o responder acontece e situao que passa a existir aps o respon-
der, isto , aos estmulos que antecedem a resposta (chamados de estmulos antecedentes)
e aos estmulos que seguem a resposta (chamados de estmulos subseqentes). Neste caso,
o aviso importante porque bastante comum restringirmos o termo ambiente (e, por
conseqncia, o termo estmulo) aos eventos que antecedem a resposta. Podemos ter
comportamentos ou relaes que envolvem apenas estmulos antecedentes e a respos-
ta e relaes que envolvem os estmulos antecedentes, a resposta e os estmulos subse-
qentes.
Um segundo aspecto diz respeito ao que estamos chamando de atividades, de res-
postas do organismo: em princpio um organismo vivo est sempre respondendo, mesmo
quando muito difcil identificar que est ocorrendo uma resposta; a facilidade ou dificul-
dade para identificar a ocorrncia da resposta no critrio para falar da sua existncia.
Com isto estamos afirmando que a atividade do organismo envolve respostas manifestas
(respostas que podem ser observadas de forma independente por mais de um observador)
e respostas encobertas (respostas que podem ser observadas apenas pelo organismo que
se comporta). Se as respostas envolvidas na relao (comportamento) so encobertas ou
manifestas, isto no critrio para incluir ou excluir a relao como objeto de estudo da
psicologia.
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T M Srio, N Micheletto, M A Andery
O terceiro aspecto que queremos destacar quando afirmamos que nenhum limite
metodolgico deve ser imposto aos estmulos e s respostas que constituem um compor-
tamento refere-se novamente ao termo ambiente. Os eventos ambientais so compostos
por estmulos fsicos e estmulos sociais. Estmulos fsicos so eventos cujas propriedades
e dimenses fundamentais tm sido descritas pelas cincias ditas naturais; por exemplo, os
diversos objetos ao nosso redor. Estmulos sociais so eventos cujas propriedades e di-
menses bsicas so derivadas do fato de serem produzidas por outro organismo; no caso
de seres humanos, so produtos culturais.
Alm disso, os eventos ambientais incluem estmulos pblicos e estmulos privados.
Estmulos pblicos so estmulos acessveis de forma independente a mais de um observa-
dor; por exemplo, os diversos objetos ao nosso redor. Estmulos privados so estmulos
acessveis diretamente apenas ao organismo afetado por eles; por exemplo, formigamento
nos ps.
O aviso da no restrio metodolgica s noes de estmulo e resposta impor-
tante porque bastante comum restringirmos o termo ambiente (e, por conseqncia, o
termo estmulo) aos estmulos fsicos e pblicos. Mais do que isso, a dicotomia entre e-
ventos / fenmenos pblicos e privados deixou marcas importantes na histria da psico-
logia e o tratamento dado pela anlise do comportamento a tal dicotomia um dos aspec-
tos distintivos desta teoria.
Antes de apresentarmos como a questo da dimenso pblico-privado do ambiente
(dos estmulos) tratada pelos analistas comportamento precisamos abordar um aspecto
mais geral envolvido na compreenso do termo ambiente. Como ressalta Skinner (1969),
do ponto de vista da anlise do comportamento, ambiente muito mais do que o cenrio
no qual as coisas acontecem. Reconhecer isto j implica superar uma concepo bastante
difundida e que, segundo este autor, persistiu at o sculo XVII, quando pela primeira vez
o ambiente passou a ser visto como algo mais do que o local no qual animais e homens
viviam e se comportavam (Skinner 1969, p. 2). Este, entretanto, foi apenas o primeiro
passo na construo de uma nova concepo de ambiente. Para que o ambiente pudesse
ser efetivamente considerado como elemento constitutivo do comportamento mais um
passo seria de fundamental importncia: seria necessrio superar o que Tourinho (1997)
chama de concepo naturalista de ambiente (p.222). Esta superao envolve uma dis-
tino entre ambiente enquanto elemento constitutivo do fenmeno comportamental e
mundo circundante; nas palavras desse autor, quando falamos em ambiente no esta-
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Definio de comportamento
mos falando de algo naturalmente existente, muito menos coincidente com o conjunto
de tudo que est a nossa volta ou do universo circundante a todos e a cada um. Segun-
do Tourinho (1997):
O abandono de uma perspectiva naturalista para o conceito de ambiente implica admitir
que o universo , em larga medida, para cada um, um material indiferenciado. apenas a
partir do momento em que interage com partes do universo de um modo particular que o
indivduo passa a se comportar discriminativamente diante das mesmas e que elas, ento,
se convertem em ambiente. (p.222)
Tourinho (1997) procura ilustrar esta distino com o esquema a seguir.






Figura 1. A distino entre universo e ambiente (Adaptada: Tourinho,1997, p. 222)

Tendo explicitado que a noo de ambiente para a anlise do comportamento en-
volve concebe-lo como constitutivo do fenmeno comportamental, possvel voltar
discusso da dicotomia (entre estmulos) pblico-privado. Para iniciar a discusso recorre-
remos a alguns trechos de dois diferentes artigos de Skinner (1969 e 1974) nos quais sua
posio explicitada de forma bastante clara. Em primeiro lugar, a existncia da parte pri-
vada do universo afirmada:
O fato da privacidade no pode, naturalmente, ser questionado. Cada pessoa est em conta-
to especial com uma pequena parte do universo contida dentro de sua prpria pele.... ela est
unicamente sujeita a certos tipos de estimulao proprioceptiva e interoceptiva. (Skinner,
1969, p.225)
Mais do que isso, Skinner (1969) afirma a necessidade de uma cincia do comporta-
mento lidar com esta parte do universo, ou mais claramente, a necessidade de estudar co-
mo esta parte do universo ou partes dela podem se constituir em ambiente:
particularmente importante que uma cincia do comportamento enfrente o problema da
privacidade....Uma cincia adequada do comportamento deve considerar os eventos que ocor-

UNIVERSO


AMBIENTE
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T M Srio, N Micheletto, M A Andery
ocorrem sob a pele de um organismo, no como mediadores fisiolgicos do comportamento,
mas como parte do comportamento em si. Pode lidar com estes eventos sem assumir que eles
tm qualquer natureza especial ou que devem ser conhecidos de uma maneira especial. A
pele no to importante como um limite. Eventos privados e pblicos tm o mesmo tipo de
dimenses fsicas. (p.227-228)
Neste trecho ficamos sabendo que: (a) Skinner no nega a existncia de um univer-
so privado, (b) prope como uma tarefa de uma cincia do comportamento estudar como
esta parte do ambiente passa a constituir um comportamento ou, dizendo de outra manei-
ra, como esta parte do universo transformada em ambiente. Skinner afirma (c) que a
parte privada no tem qualquer natureza especial e, finalmente, (d) que para conhe-
c-la no precisamos necessariamente recorrer a nenhuma maneira especial de pro-
ceder.
Considerando as marcas que a dicotomia pblico-privado produziram na histria da
psicologia, os dois ltimos tpicos merecem especial ateno. Discutiremos em primeiro
lugar o tpico relativo natureza desta parte do universo. Em seu livro About Behabiorism
(1974) Skinner novamente reafirma sua posio. No incio do segundo captulo, que tem
como ttulo O mundo dentro da pele, Skinner afirma:
Uma pequena parte do universo est contida dentro da pele de cada um de ns. O fato desta
parte do universo estar situada dentro destes limites no razo para que ela deva ter qual-
quer status fsico especial... e, finalmente, deveremos ter, a partir da anatomia e da fisiologi-
a, uma descrio completa dela. Ns a sentimos e, em certo sentido, a observamos e pareceria
loucura negligenciar esta fonte de informao apenas porque ningum mais, alm da prpria
pessoa, pode fazer contato com o seu mundo interno. Entretanto, nosso comportamento, ao
fazer este contato precisa ser examinado. (p.21)
Algumas pginas adiante Skinner (1974) deixa absolutamente claro que discutir o
mundo privado e enfrentar os problemas que gerou para a psicologia so questes
centrais para o sistema terico por ele construdo: so as respostas que tal sistema ofe-
rece para os problemas gerados que o transformam em uma alternativa diante das de-
mais perspectivas tericas presentes na psicologia:
Uma cincia do comportamento deve considerar... os estmulos privados como coisas fsicas e,
ao fazer isto ela fornece uma descrio alternativa da vida mental. A questo, ento esta:
o que h dentro da pele e como ns conhecemos isto? A resposta , acredito, o cerne do beha-
viorismo. (1974, pp.211-212)
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Definio de comportamento
comportamento uma relao entre sujeito e ambiente sobre a qual no se impem limi-
tes metodolgicos, refere-se ao fato de a relao organismo-ambiente poder envolver situ-
aes com nveis de complexidade aparente distintos. Uma relao pode se r identificada
em uma situao aparentemente simples, como por exemplo, lacrimejar ao descascar ce-
bolas, abrir uma porta ao ouvir uma campainha, ou em uma situao obviamente comple-
xa como, por exemplo, solucionar um problema, abstrair, conhecer a si mesmo. Para o
estudioso do comportamento nos dois casos, numa situao aparentemente simples e nu-
ma situao obviamente complexa, h desafios. Desafios derivados do fato de assumirmos
como objeto de estudo uma relao que ao mesmo tempo produto e construtora de uma
histria. esta caracterstica que Skinner (1953/1965) destaca em uma das oportunidades
em que apresenta o comportamento como objeto de estudo da psicologia.
Comportamento um objeto de estudo difcil, no porque inacessvel, mas porque extre-
mamente complexo. Uma vez que um processo, e no uma coisa, no pode facilmente ser
imobilizado para observao. mutvel, fluido e evanescente e por esta razo coloca enor-
mes exigncias sobre a engenhosidade e energia do cientista. (p. 15)
O desafio que se coloca para a anlise do comportamento descrever e explicar as
interaes que constituem o comportamento e a histria que produziu estas interaes.
Os conceitos que foram propostos por esta teoria pretendem dar conta deste desafio.

Referncias bibliogrficas
Darwin, C. (1998). The origin of species. New York, NY: Random House (Publicao origi-
nal: 1859).
Gould, S. J. (1989). O polegar do panda. So Paulo: Martins Fontes.
Gould, S. J. (1999). A falsa medida do homem. So Paulo: Martins Fontes.
Gould, S. J. (1990). Vida Maravilhosa. So Paulo: Companhia da Letras.
Gould, S. J. (2001). Lance de dados. Rio de Janeiro, Record.
Skinner, B. F. (1965). Science and human behavior. New York, NY: The Free Press.
(Publicao original: 1953).
Skinner, B. F. (1969). Contingencies of reinforcement. New York, NY: Appleton-Century
Crofts.
Skinner, B. F. (1974). About behaviorism. New York, NY: Alfred A. Knopf.
Skinner, B. F. (1987). Upon further reflection. Englewood Cliffs, NJ: Prentice Hall.
Tourinho, E. Z. (1997). Privacidade, comportamento e o conceito de ambiente interno
Em R. A. Banaco (Org.). Comportamento e cognio. Vol. 1. Santo Andr: ARBytes.
M A Andery, T M Srio 10
Vimos, at aqui, que comportamento operante descreve uma relao sujeito-
ambiente (resposta-estmulo) especfica. O que caracteriza esta relao que a resposta
produz alteraes no ambiente e sensvel a isto. Esta caracterizao de comportamento
operante envolve necessariamente, ento, dois elementos: (a) a produo de alteraes no
ambiente e (b) a sensibilidade a essas alteraes.
As alteraes produzidas pelo responder de um organismo so denominadas con-
seqncias, chamamos de conseqncias quaisquer eventos produzidos pelas respostas
de um organismo. As conseqncias produzidas pelo responder podem alterar o prprio
responder e quando alteram o responder podem fortalecer ou enfraquecer a resposta que
as produziu. Tratamos, at aqui, das conseqncias que fortalecem uma resposta. Quando
estas alteraes, produzidas pela resposta de um sujeito, retroagem, fortalecendo estas res-
postas (aumentando sua probabilidade de voltar a ocorrer) so chamadas de reforador
(ou estmulo reforador).
Reforadores, como vimos, podem ser divididos em dois grupos: (a) quando a res-
posta produz a apresentao - o acrscimo - de algo no ambiente e (b) quando a resposta
produz a remoo - a retirada - de algo no ambiente. Falamos em reforamento positivo
quando a resposta produz a apresentao de algo e falamos em reforamento negativo
quando a resposta produz a remoo de algo no ambiente (em cada caso, este algo cha-
mado, respectivamente, de reforador positivo e reforador negativo). E, devemos lem-
brar, quando falamos em reforamento, falamos em fortalecimento da classe de respostas
que produziu seja a remoo, seja a apresentao de estmulos. (Skinner, 1953)
Em qualquer destes dois casos seja do reforador positivo, seja do reforador
negativo importante fazer, ainda, uma outra distino. Quando a conseqncia pro-
duto direto da resposta estamos diante de uma relao resposta-conseqncia e quando a
________________________
1. Uma verso deste artigo foi publicada em Costa, C. E., Luzia, J. C., SantAnna, H. H. N. (Org.) (2004).
Primeiros passos em anlise do comportamento e cognio, volume 2. Santo Andr: Esetec.
2. A ordem meramente alfabtica
Reforamento extrnseco e intrnseco
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Maria Amalia Andery, Tereza Maria Srio
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PUCSP
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conseqncia depende da prpria resposta e de outros eventos estamos diante de uma
outra relao. No primeiro caso, dizemos que as conseqncias so intrnsecas (naturais),
no segundo caso, dizemos que so conseqncias extrnsecas (arbitrrias).
Numa tentativa de ilustrar estas relaes, apresentamos a Figura 1.












Figura 1. Diagrama das relaes resposta-conseqncia at aqui abordadas
Segundo Horcones (1992):
Conseqncias intrnsecas originam-se no prprio comportamento; elas so os resultados
naturais ou automticos do responder ... Conseqncias extrnsecas originam-se em outras
fontes alm do prprio comportamento ... Conseqncias intrnsecas ou extrnsecas podem ou
no funcionar como reforadores.... Assim, um comportamento naturalmente reforado
quando as conseqncias intrnsecas que ele produz funcionam como reforadores. (pp. 71,
72)
Para esclarecer esta distino entre conseqncias intrnsecas e extrnsecas, Horco-
nes (1992) utilizam o seguinte exemplo: conhecimento uma conseqncia intrnseca,
enquanto que um comentrio aprovador do professor uma conseqncia extrnseca de
estudar.
Abordando a mesma distino entre conseqncias intrnsecas e extrnsecas, Vau-
ghan e Michael (1982) recorrem expresso reforamento automtico para falar de rela-
es que esto sendo chamadas aqui de reforamento intrnseco; segundo eles este refor-
amento
o reforamento que no mediado pela ao deliberada de uma outra pessoa deliberado
no sentido de ao feita por causa das conseqncias para a outra pessoa. O reforamento
RESPOSTA
enfraquecem


fortalecem
CONSEQNCIAS
remover algo
produz
adicionar algo
alteram R
no alteram R
Reforamento intrnseco

Reforamento extrnseco
Reforamento extrnseco e intrnseco
12
um resultado natural do comportamento quando ele opera sobre o prprio corpo daquele
que se comporta ou sobre o mundo ao redor. Em geral, o reforamento pode ser condicionado
ou incondicionado, positivo ou negativo. Alm disso, o comportamento reforado automatica-
mente pode ser verbal ou no verbal. (p.219)
J Ferster, Culbertson e Perrot-Boren (1977) referem-se distino reforamento
intrnseco e extrnseco utilizando, respectivamente, as expresses reforamento natural e
arbitrrio. Preocupados com a distino entre estes dois tipos de reforamento, estes auto-
res ressaltam outros efeitos, alm de fortalecer a resposta, que cada um destes tipos de
reforamento gera sobre o responder. Chamaremos aqui estes outros efeitos de sub-
produtos do reforamento e manteremos as expresses reforamento intrnseco para o
que os autores chama de reforamento natural e reforamento extrnseco para o que eles
chamam de arbitrrio.
Tal como definimos aqui, Ferster, Culbertson e Perrot-Boren (1977) caracterizam
o reforamento extrnseco como aquele reforamento no qual as conseqncias depen-
dem da prpria resposta e de outros eventos. A estes outros eventos, os autores chamam
de fonte adicional de reforamento. Ou seja, quando se trata de reforamento extrnseco, o re-
forador depende da emisso da resposta (sem resposta no h reforador) mas depende
tambm de alguma outra fonte (na ausncia desta outra fonte a emisso da resposta no
produz aquele reforo). No caso de seres humanos, esta outra fonte sempre outro(s)
ser(es) humano(s), a quem os autores se referem como agentes controladores ao discutir
os sub-produtos de cada um desses tipos de reforamento.
Ferster, Culbertson e Perrot-Boren (1977) destacam sub-produtos relativos a qua-
tro aspectos envolvidos na relao sujeitoambiente: a topografia da resposta, a situao
na qual a resposta ocorre, a manuteno da resposta e a quem atende aquela relao espe-
cfica.
Para Ferster e cols. (1977) respostas mantidas por reforamento extrnseco tendem
a apresentar caractersticas limitadas e especficas consideradas como necessrias para a-
presentao de reforo / remoo do reforador pela fonte adicional (agente controla-
dor), tendem a ocorrer apenas na situao em que foram anteriormente reforadas e, mais,
tendem a ocorrer apenas na presena do agente controlador.
Finalmente, quando o reforamento extrnseco, aparentemente so atendidas de
imediato as necessidades do agente controlador e, possivelmente por esta razo, Ferster e
cols. (1977) sugerem que o controle do responder por reforadores extrnsecos tende a
M A Andery, T M Srio
gerar uma oposio entre os sujeitos envolvidos, isto , entre aquele que emite a resposta e
aquele que participa do controle dos reforadores.
Podemos nos referir a esta oposio como uma situao de contra-controle: o sujei-
to cuja resposta submetida a reforamento extrnseco passa a emitir respostas que pro-
duzem como conseqncia a minimizao ou eliminao do controle exercido pelo agente
controlador.
O Quadro 1 apresenta de forma resumida estes sub-produtos.

Quadro1. Sub-produtos do reforamento intrnseco e extrnseco, a partir de
Ferster, Culbertson e Perrot Boren (1977)


Voltando ao comportamento de estudar, se a conseqncia controladora for o
conhecimento produzido pelo prprio responder, ento o comportamento poder variar
em suas mltiplas dimenses (pode ocorrer em muitas situaes diferentes e a resposta
poder variar em sua topografia, por exemplo, se o estudante estivesse lendo um texto
poderia fazer uma leitura silenciosa ou no) desde que produza esta conseqncia. Por
outro lado, se as conseqncias controladoras forem notas ou elogios dos professores, os
critrios para que estas conseqncias sejam liberadas (que so estabelecidos pelo profes-
sor) acabaro por limitar suas dimenses, por exemplo, o estudante s ler o texto como
supe que o professor estabeleceu, s o far quando solicitado etc.. Alm disso, o com-
portamento tender a ocorrer, neste ltimo caso, apenas naquelas ocasies em que a con-
seqncia extrnseca tem alta probabilidade de ocorrer e, dependendo dos critrios e da
dificuldade para atingi-las, o aluno poder tentar produzir estes reforadores por outras
vias. Sabendo disso, o professor, por sua vez, tender a recorrer a novas fontes de contro-
le para garantir a emisso da resposta de estudar. O final desta histria todos ns conhece-
mos ... muitos alunos gastam a maior parte de seu tempo tentando burlar as normas esta-
Aspectos Sub-produtos
Reforamento Intrnseco Reforamento extrnseco
Topografia da respos-
ta
H variabilidade Estereotipada
Situao em que a
resposta ocorre
Em qualquer situao em que
pode haver reforamento
Apenas na situao em que foi refor-
ada
Manuteno do res-
ponder
Enquanto houver reforamen-
to
Depende da presena da fonte adi-
cional de reforo
A quem atende Ao sujeito Ao agente controlador
Imediatamente Gera contra-contrtole
Aspectos Sub-produtos
Reforamento Intrnseco Reforamento extrnseco
Topografia da respos-
ta
H variabilidade Estereotipada
Situao em que a
resposta ocorre
Em qualquer situao em que
pode haver reforamento
Apenas na situao em que foi refor-
ada
Manuteno do res-
ponder
Enquanto houver reforamen-
to
Depende da presena da fonte adi-
cional de reforo
A quem atende Ao sujeito Ao agente controlador
Imediatamente Gera contra-contrtole
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Reforamento extrnseco e intrnseco
14
belecidas e muitos professores gastam a maior parte do seu tempo tentando evitar tais
burlas ...

Referncias bibliogrficas
Horcones (1992). Natural reinforcement: a way to improve education. Journal of Applied
Behavior Analysis, 25, 71-75.
Ferster, C. B., Culbertson, S., e Perrot-Boren, M. C. (1977). Princpios do comportamento.
So Paulo: HUCITEC / EDUSP.
Skinner, B. F. (1953). Science and human behavior. New York, NY: Mc Millan.
Vaugham, M. E., e Michael, J. L. (1982). Automatic reinforcement: an important but ig-
nored concept. Behaviorism, 10, 217-227.

Roteiro de leitura
Para preparar este roteiro de leitura, localize no texto as respostas s questes e transcreva-as.
1. As duas caractersticas necessariamente presentes, ou melhor, definidoras do comporta-
mento operante so: a)__________________________________________________ e
b)_______________________________________________.
2. As alteraes produzidas pelo responder so chamadas de ____________________ e
quando fortalecem o responder (classe de respostas) so chamadas de _______________
que podem ser chamados de positivos se __________________________________e de
negativos se ________________________________________________.
3. Alm de positivo e negativo os reforadores podem ser ____________________se
dependerem apenas do responder e ____________________________se dependerem
do ________________ e de _____________________.
4. Que nome cada um dos autores citados no texto utilizaram ao analisar esta caractersti-
ca dos reforadores?
5. No caso dos seres humanos , quais so as fontes adicionais de reforo? Como so cha-
mados?
6. Em relao forma da resposta, qual dos dois tipos produz,como subproduto ou efeito
colateral, um responder com mais variabilidade?
7. E quanto amplitude das situaes em que o comportamento ocorre, qual o efeito pro-
duzido pelos dois tipos?
8. Em relao a benefcios para o sujeito, qual a diferena entre os dois tipos de refora-
mento?
9. Analisando os efeitos produzidos pelos dois tipos de reforadores qual parece ser o
mais produtivo, ou seja qual deveria estar mais presente nas interaes sujeito-ambiente
humano?
M A Andery, T M Srio
Desde a aula passada estamos discutindo relaes entre respostas e alteraes ambi-
entais que ocorrem independentemente das respostas (isto , as modificaes ambientais
ocorrem a despeito das respostas de um organismo) e, como vimos, ainda assim tais mo-
dificaes podem retroagir sobre o organismo.
Ao reconhecermos este tipo de relao, devemos fazer alguns comentrios sobre os
termos que at aqui utilizamos para descrever relaes entre resposta e mudanas ambien-
tais:
Conseqncias e eventos subseqentes. Definimos comportamento como rela-
o entre atividades de um organismo (respostas) e eventos ambientais (estmulos). Com a
definio de comportamento operante, nossa ateno se voltou para as relaes que en-
volvem respostas e estmulos que seguem tais respostas, que ocorrem depois delas. Tais
eventos so, por definio, subseqentes s respostas. Entretanto, no caso do comporta-
mento operante, tais eventos subseqentes so produzidos pelas respostas do organismo;
como vimos, relaes operantes so aquelas nas quais respostas produzem alteraes no
ambiente e so sensveis a isto. Estas alteraes foram denominadas conseqncias; pode-
mos dizer, ento, que conseqncias so eventos subseqentes que so produzidas pelo
responder. Com a discusso do experimento relatado por Skinner (1953), vimos que h
eventos que seguem respostas, mas no so produzidos por elas, tais eventos devem ser
distinguidos daqueles que seguem as respostas e so seu produto. Chamamos aqueles e-
ventos que seguem uma resposta, mas no foram produzidos por ela apenas de eventos
subseqentes. Reservar este termo para estes eventos tem como objetivo enfatizar que a
nica relao que existe entre a resposta e tal evento uma relao temporal: o evento
vem depois (segue) a resposta.
Contingncia e contigidade. Numa relao operante, a mudana ambiental se-
gue a resposta e produto dela. Dizemos, nesse caso, que a mudana ambiental contin-

________________________
1. A ordem meramente alfabtica
15
Respostas e eventos subseqentes: contigidade e
contingncia


Maria Amalia Andery, Tereza Maria Srio
1

PUCSP

Contigidade e contingncia
16
gente resposta. Entretanto, como acabamos de ver, possvel identificar relaes mera-
mente temporais entre a resposta e os eventos que a seguem e, nesses casos, falamos de
uma relao de contigidade
2
.
Assim, mudanas ambientais contingentes so aquelas produzidas pelo responder;
j as mudanas ambientais que tm com a resposta apenas uma relao temporal so ape-
nas contguas.
A distino entre eventos que so apenas contguos a respostas e eventos que so
contingentes a respostas de um organismo coloca um problema adicional: no saberemos
distinguir um caso de outro apenas observando a ocorrncia de uma seqncia temporal
entre a emisso de uma resposta e determinada alterao ambiental. Para sabermos se um
evento ambiental contingente a alguma resposta no basta olhar para a relao temporal
entre a resposta e tal evento, no basta ver o evento seguindo a resposta. Para identificar-
mos uma relao contingente precisamos, pelo menos, saber o que acontece com esta mu-
dana ambiental quando a resposta emitida e o que acontece quando a resposta no
emitida. Em outras palavras, devemos avaliar qual a probabilidade de a mudana ambien-
tal acontecer quando a resposta emitida e qual a probabilidade de a mudana ambiental
acontecer quando a resposta no emitida. E s diremos que h uma relao de contin-
gncia quando estas probabilidades forem diferentes; quando estas probabilidades forem
iguais, ou seja, quando a probabilidade da mudana ambiental acontecer for a mesma,
quer a resposta seja emitida, quer no, diremos que as relaes so no contingentes
(tanto faz o que fao, minha resposta no altera o que acontece a minha volta), que as re-
laes so meramente contguas.
Um exemplo de relaes apenas contguas entre respostas e eventos subseqentes
o experimento sobre comportamento supersticioso apresentado por Skinner (1953), no
captulo 5 do livro Cincia e Comportamento Humano. Como vimos, Skinner descreve tais re-
laes como relaes acidentais e chama as mudanas no responder que so produto des-
tas relaes acidentais de comportamento supersticioso.
Alm de Skinner, outros autores estudaram alteraes ambientais que ocorrem inde-
pendentemente das respostas (relaes apenas contguas entre respostas e eventos subse-
qentes) e nem sempre os mesmos resultados foram encontrados ou a mesma interpreta-
o foi proposta para os resultados encontrados. Dentre estes outros estudos destacare-
________________________
2. Mais adiante no curso, discutiremos a contigidade como um dos parmetros para descrio de relaes
entre respostas e eventos contingentes.
M A Andery, T M Srio
mos aqueles realizados por M. Seligman e seus colaboradores. Diferentemente de Skinner,
para descrever tais relaes, estes autores criaram o termo incontrolabilidade (Seligman,
1975).
Segundo Hunziker (1997):
[quando a] ocorrncia da resposta controla a ocorrncia do estmulo que a segue [diz-se]
que este estmulo contingente resposta. Assim, estmulos contingentes so tambm cha-
mados de estmulos controlveis. Inversamente, nas relaes em que ambas as probabilidades
so iguais entre si, o estmulo ocorre independentemente da ocorrncia (ou ausncia) da res-
posta, o que lhe confere a denominao de estmulo no contingente, ou estmulo incontrol-
vel .(p. 18)
O estudo de relaes de incontrolabilidade e dos possveis efeitos dessas relaes
sobre o responder vem sendo feito em laboratrio de forma mais sistemtica h pelo me-
nos trs dcadas. Tais estudos tm se constitudo em uma rea de pesquisa na anlise do
comportamento e os efeitos da exposio a esta situao sobre o responder foram chama-
dos por Seligman (1975) de desamparo aprendido. A pergunta bsica que esses estudos pre-
tendem responder pode ser diretamente relacionada com a prpria definio de compor-
tamento operante; como afirma Hunziker (1997):
se o controle do ambiente permite a construo de um repertrio comportamental adaptativo,
qual a conseqncia para o indivduo do seu contato com eventos ambientais incontrolveis?
Essa a questo subjacente aos estudos sobre o desamparo aprendido. (p.18)
Seligman (1977) afirma que chegou ao fenmeno do desamparo por uma via qua-
se acidental:
Cerca de dez anos atrs, quando realizvamos experimentos investigando a relao entre
condicionamento de medo e aprendizagem instrumental, Steven F. Maier, J. Bruce Overmi-
er e eu descobrimos um fenmeno inesperado e extraordinrio. (p.22)
Os resultados que estes pesquisadores encontraram, ao realizar esses experimentos,
foram surpreendentes pois os sujeitos experimentais (no caso, ces) apresentaram com-
portamentos bastante diferentes daqueles que os pesquisadores imaginavam. Em experi-
mentos anteriores, os pesquisadores haviam observado que, em uma situao na qual os
sujeitos experimentais podem emitir alguma resposta que elimina um choque periodica-
mente apresentado, rapidamente passam a emitir essa resposta. Usualmente, os sujeitos,
diante da apresentao do choque, emitiam um conjunto de respostas que, mais cedo ou
mais tarde, os levavam a pular uma grade, indo para o lado oposto do cubculo em que es-
17
Contigidade e contingncia
18
tavam, lado este onde no havia choque; aps algumas vezes em que isto acontecia, basta-
va a apresentao do choque para que os sujeitos pulassem para o outro lado. Em outras
palavras, a resposta de pular foi instalada e estava sendo mantida por reforamento negati-
vo. O que surpreendeu os pesquisadores foi que, no experimento em questo, o sujeito
experimental apresentou:
um padro de comportamento sensivelmente diferente. A primeira reao desse co ao cho-
que, na gaiola de alternao [cubculo dividido por uma grade, no qual a resposta de pular
a grade desliga um choque presente] foi...: correu disparado por cerca de trinta segundos. A
seguir, porm, parou de se mexer; para nossa surpresa, deitou-se e ganiu mansamente. Aps
um minuto desligamos o choque; o co no tinha conseguido pular a barreira e no escapara
do choque. Na tentativa seguinte foi a mesma coisa; de incio o co pulou um pouco e, ento,
depois de alguns segundos, deu a impresso de que desistia e aceitava o choque passivamente.
Em todas as tentativas subseqentes, o cachorro no conseguiu escapar.(Seligman, 1977,
p. 23)
Tais resultados levaram os pesquisadores a analisar de forma mais detalhada a situa-
o experimental. Verificaram que havia uma diferena na histria experimental entre os
ces que aprendiam a pular por meio de reforamento negativo e os ces que no aprendi-
am e, nas palavras de Seligman, pareciam desistir e aceitar passivamente o choque: este
ltimo grupo, em funo da pesquisa que estava sendo realizada, antes das sesses na cai-
xa de alternao haviam passados por sesses nas quais o choque era inescapvel ...
seu incio, trmino, durao e intensidade eram determinados somente pelo experimenta-
dor. (p., 22)
O estudo experimental dos efeitos da experincia com estmulos aversivos inesca-
pveis gerou os resultados nos quais se baseia a noo de desamparo aprendido. Hunziker
(1997), destaca de forma clara e sinttica as principais caractersticas destes experimentos:
Os estudos pioneiros consistiram na exposio de ces a choques eltricos incontrolveis, se-
guidos (24 horas aps) de um treino operante de fuga/ esquiva [reforamento negativo: a
resposta remove ou adia o estmulo reforador negativo e fortalecida]. Observou-se que esses
sujeitos no aprenderam a resposta de fuga/esquiva, ao contrrio dos animais no expostos
previamente aos choques (ou expostos aos mesmos choques, porm controlveis) que a apren-
deram rapidamente. Como apenas a experincia prvia com choques no bastava para ex-
plicar esses resultados, o efeito da interferncia na aprendizagem foi atribudo incontrolabi-
lidade dos choques. (Overmier e Seligman, 1967; Seligman e Maier, 1967)
M A Andery, T M Srio
Esse efeito foi replicado com diversas espcies, dentre mamferos, aves, peixes e insetos, o que
lhe confere grande generalidade (Einsenstein e Carson, 1997). Contudo, deve-se destacar que
esse efeito vem sendo investigado no laboratrio animal quase que exclusivamente com eventos
aversivos incontrolveis (mais especificamente, choques eltricos).... o desamparo seria mais ade-
quadamente definido como 'dificuldade de aprendizagem sob reforamento negativo em funo
da experincia prvia com eventos aversivos incontrolveis. (Hunziker, 1997, pp. 18, 19,
20)
A delimitao do fenmeno do desamparo (isto , como afirma Hunziker, a dificul-
dade de aprendizagem sob reforamento negativo em funo da experincia prvia com
eventos aversivos incontrolveis) s foi possvel graas introduo de um delineamento
experimental especfico chamado de planejamento de trades que permite isolar duas vari-
veis: a exposio ao choque em si e a exposio ao choque incontrolvel.
Nesse planejamento de trades usam-se trs grupos de sujeitos: um grupo recebe, como pr-
tratamento, um estmulo que pode controlar por intermdio de alguma resposta. O segundo
grupo chamado de grupo emparelhado cada sujeito desse grupo recebe exatamente os
mesmos estmulos que seu par do primeiro grupo, exceto que nenhuma de suas respostas tem
possibilidade de influir sobre esses estmulos. Um terceiro grupo no recebe pr-tratamento.
Mais tarde, todos os grupos so testados em uma tarefa diferente. (Seligman, 1977, p.26)
Um primeiro aspecto que devemos destacar que a nica diferena entre a experi-
ncia do primeiro e segundo grupos de sujeitos est na possibilidade ou no de controlar
o choque: todos os sujeitos dos grupos 1 e 2 so submetidos a exatamente o mesmo n-
mero de choques, no mesmo momento, com a mesma intensidade e durao: o choque
que o sujeito do grupo 1 recebe, o sujeito emparelhado do grupo 2 tambm recebe; quan-
do o sujeito do grupo 1 interrompe o choque ele interrompido tambm para o sujeito
do grupo 2. J os sujeitos do grupo 3 no passam por experincia de choque. Um segundo
aspecto a destacar que, aps este primeiro momento, todos os sujeitos dos trs grupos
so submetidos a uma mesma condio experimental. Nesta nova condio, uma nova
resposta (diferente da resposta que eliminava o choque para os sujeitos do grupo 1) elimi-
na choques periodicamente apresentados, isto , todos os sujeitos que na presena de um
choque emitirem esta nova resposta desligam o choque. A pergunta que o delineamento
responde se h diferenas na instalao desta segunda resposta entre os sujeitos dos trs
grupos. Seligman (1977) relata assim os resultados de um de seus experimentos com pla-
nejamento de trades:
19
Contigidade e contingncia
20
O grupo de fuga [Grupo 1] e o grupo controle ingnuo [Grupo 3] tiveram bom desempenho;
rapidamente aprenderam a saltar a barreira [resposta exigida na segunda condio]. Em con-
traste, o grupo emparelhado [Grupo 2] revelou-se significativamente mais lento em suas respos-
tas do que o grupo de fuga e o grupo controle ingnuo. Seis dos oito sujeitos do grupo empare-
lhado simplesmente no conseguiram fugir ao choque. Assim, no foi o choque em si, foi a im-
possibilidade de controlar o choque que produziu o posterior fracasso na fuga. (p.26)
A partir desta descoberta muitos estudos foram realizados na tentativa de analisar
com mais detalhes o fenmeno do desamparo aprendido. Estes experimentos indicaram,
entre outras coisas, algumas variveis que parecem interagir com a exposio a uma situa-
o de incontrolabilidade de maneira que os efeitos desta situao so amenizados ou no
ocorrem. Seligman (1975) aponta pelo menos trs destas variveis: (a) a experincia ante-
rior de incontrolabilidade (uma experincia rica de situaes de controlabilidade parece
atenuar ou impedir os efeitos da incontrolabilidade j descritos); (b) a possibilidade de i-
dentificar no ambiente "sinais distintivos" de uma situao incontrolvel (isto , se s di-
ante de certas caractersticas do ambiente h uma situao de incontrolabilidade,seus efei-
tos no se estendem para alm destas situaes); (c) a importncia relativa das
"conseqncias" incontrolveis (a importncia relativa de uma "conseqncia" pode ser
um fator facilitador do desenvolvimento do efeitos da incontrolabilidade).
O estudo da interao de outras varveis com a exposio a situaes de incontrola-
bilidade parece ter especial importncia, pois as caractersticas que definem uma situao
como de incontrolabilidade (Seligman, 1975) so semelhantes s caractersticas que defi-
nem uma situao como de reforamento acidental (Skinner, 1953):
Seligman (1975) e Skinner (1953) deram nomes diferentes para o que parece ser u-
ma mesma relao entre resposta e ambiente, mas, mais do que isto,identificaram efeitos
diferentes produzidos por tal relao. Podemos dizer que o comportamento supersticioso
um dos possveis resultados da exposio de um organismo a uma situao em que uma
mudana ambiental acontece sistematicamente a despeito das respostas do organismo
(Skinner, 1953). Porm, diferentemente do caso do desamparo aprendido, no caso do
comportamento supersticioso, respostas so reforadas acidentalmente e o organismo
passa a se comportar como se estivesse produzindo modificaes ambientais que, na ver-
dade, no dependem do que o organismo faz.
Em sntese, em ambos os casos (comportamento supersticioso e desamparo apren-
dido), eventos ambientais que podem ser considerados como potenciais reforadores po-
M A Andery, T M Srio
sitivos ou negativos ocorrem independentemente do responder de um sujeito. Apesar des-
ta condio de semelhana, no entanto, diferentes efeitos comportamentais tm sido des-
critos na literatura: ou sujeitos no so sensveis ao fato de que as alteraes ambientais
independem de suas respostas e desenvolvem o que Skinner chamou de comportamento
supersticioso; ou sujeitos so sensveis a este fato e apresentam mudanas comporta-
mentais que Seligman chamou de desamparo aprendido.
Provocados por este problema, alguns pesquisadores tm se dedicado, especialmen-
te, a produzir situaes experimentais que possibilitem compreender quais so exatamente
os fatores que interferem na produo de um ou outro destes efeitos. Matute (1994,
1995), por exemplo, aponta como possveis fatores moduladores dos efeitos da incontro-
labilidade, pelo menos no caso humano: (a) a probabilidade de respostas (quanto maior
for a probabilidade de o sujeito responder em uma situao de incontrolabilidade, maior a
chance de se desenvolver comportamento supersticioso); (b) a presena ou no de ind-
cios de que o evento ambiental ("conseqncia") incontrolvel (a presena de sinais que
indiquem a incontrolabilidade do evento dificultaria o desenvolvimento de comportamen-
to supersticioso); (c) se as "conseqncias" so estmulos reforadores positivos ou est-
mulos reforadores negativos (a maior parte das pesquisas sobre desamparo aprendido
tem usado reforamento negativo. Este fato est, alis, implcito na definio proposta por
Hunziker, 1997).
Os resultados at aqui encontrados so inconclusivos com relao delimitao das
variveis relevantes para a produo de um ou outro conjunto de efeitos. Talvez a posio
de Matute (1994), indique o melhor caminho para a soluo do problema:
Uma alternativa possvel abordagem tudo ou nada que desamparo aprendido e supersti-
o representam finais opostos de um mesmo contnuo e, se isto for verdade, cada um dos
efeitos deveria ser mais freqente em algumas condies do que em outras. (Matute, 1994,
p.230)


Referncias bibliogrficas
Hunziker, M.H.L. (1997). Um olhar crtico sobre o estudo do desamparo aprendido. Es-
tudos de Psicologia, 14, 17-26.
Matute, H. (1994). Learned helplessness and superstitious behavior as opposite effects
of uncontrollable reinforcement in humans Learning and Motivation, 25, 216-232.
21
Contigidade e contingncia
22
Matute, H. (1995). Human reactions to uncontrollable outcomes: further evidence for
superstitions rather than helplessness. The Quarterly Journal of Experimental Psychology,
48B, 142-157.
Seligman, M. E. P. (1975). Helplessness: on depression, development and death. San Francisco,
CA: Freeman.
Skinner, B. F. (1953). Science and Human Behavior. New York, NY: Mc Millan.

Roteiro de leitura
1. Estmulos que ocorrem em seguida ao responder so, por definio, estmulos
______________.
2. Estmulos subseqentes que so produzidos pelo responder so chamados de
____________.
3. Que tipo de relao existe entre uma resposta e eventos apenas subseqentes? Que
nome se d a esta relao?
4. O que distingue uma relao de contigidade de uma relao de contingncia?
5. Qual das duas relaes caracteriza o comportamento operante?
6. Qual o critrio para definirmos uma relao como contingente?
7. Qual o comportamento que pode ser produzido por uma relao resposta-estmulo
subseqente ou, dito de outro modo, que comportamento uma relao apenas de conti-
gidade pode produzir?
8. Como Skinner chamou este tipo de relao?
9. Seligman chamou estmulos contingentes (conseqncias) de estmulos
________________ e estmulos apenas subseqentes de _______________________.
10. Como Seligman chamou o fenmeno comportamental produzido por relaes de in-
controlabilidade?
11. Qual o estmulo incontrolvel utilizado no experimento de Seligman com ces?
12. Qual foi o procedimento aplicado?
13. Que comportamentos foram observados nos ces submetidos inicialmente a choques
inescapveis (incontrolveis)?
14. Qual a melhor forma de definir desamparo aprendido?
15. Quais as trs variveis que podem impedir ou amenizar o desamparo aprendido?
16. Comportamento supersticioso estudado por Skinner- e desamparo aprendido- estu-
dado por Seligman- so fenmenos diferentes produzidos por uma relao sujeito-
ambiente.. Qual esta relao?
17. Quais as variveis que parecem interferir na produo de um ou outro fenmeno?
M A Andery, T M Srio
Quando falamos em comportamento operante estamos falando de uma relao
entre uma classe de respostas, as conseqncias por ela produzidas e as alteraes sobre o
responder promovidas por estas conseqncias. Estudando esta relao, alguns pesquisa-
dores perguntaram: o que acontece quando respostas operantes deixam de produzir as
conseqncias que as mantm?
O estudo gerado por esta pergunta originou um conceito o conceito de extin-
o - que descreve exatamente o que acontece quando uma classe de respostas operante
deixa de produzir os reforos que vinha produzindo. Trs aspectos, ento, necessaria-
mente devem compor a definio de extino: (a) uma relao entre resposta e reforo j
estabelecida, (b) a quebra desta relao e (c) as alteraes no responder produzidas por
esta ruptura. Como veremos, estes aspectos aparecem nas definies de extino elabora-
das por diferentes autores.
Keller e Schoenfeld (1968) referem-se extino da seguinte maneira:
Operantes condicionados so extintos rompendo-se a relao entre o ato e o efeito. medida
que respostas sucessivas deixam de produzir reforo, a recorrncia da resposta torna-se me-
nos provvel. ... A fora de um operante condicionado pode ser reduzida
pela no apresentao do reforo. (pp.70, 71)
Skinner (1953), de forma bastante semelhante, afirma:
Naquilo que chamado extino operante, uma resposta torna-se cada vez menos fre-
qente quando o reforamento no mais acontece. (p.69)
Millenson (1970), ao iniciar o captulo sobre extino de seu livro, afirma:
Quando a conexo entre uma resposta operante e seu reforador abruptamente interrompi-
da, um processo comportamental caracterstico produzido. As caractersticas deste processo,
que chamado extino, desempenham uma parte importante na construo e manuten-
o de padres complexos de comportamento. (p. 89)

__________________
1. A ordem meramente alfabtica
23
Extino


Maria Amalia Andery, Tereza Maria Srio
1


PUCSP
Extino
24
Mais adiante, neste mesmo captulo, Millenson apresenta o que chama de uma
definio completa de extino:
DADO: uma resposta operante previamente fortalecida.
PROCEDIMENTO: retirar o reforo do operante. ...
PROCESSO: 1. um declnio gradual um tanto irregular da taxa marcado por aumen-
tos progressivos na freqncia de perodos relativamente longos de no responder.
2. um aumento na variabilidade da forma (topografia) e da magnitude da resposta.
3. uma ruptura gradual dos elos ordenados que constituem o comportamento fortalecido.
RESULTADO: os processos comportamentais aproximam-se de estados de nvel operan-
te como valores limites. (p. 104)
Como podemos notar, nos trechos que citamos, Keller e Schoenfeld, Millenson e
Skinner incluem em sua definio de extino os aspectos a (uma relao entre resposta e
reforo j estabelecida) e b (a quebra desta relao). Com relao aos aspecto c (as altera-
es no responder produzidas por esta ruptura), pelo menos nos trechos citados, encon-
tramos o enfraquecimento da resposta (a diminuio da freqncia ou taxa das respostas
de uma determinada classe) destacado como uma alterao no responder produzida pela
ruptura da relao entre resposta e reforo
2
. E, efetivamente, uma diminuio na freqn-
cia das respostas anteriormente reforadas pode ser o efeito que mais se destaca j que no
processo de reforamento toda nossa ateno estava voltada para o fortalecimento (ou
aumento da freqncia) da resposta reforada.
A relao de complementaridade entre os conceitos de reforamento e extino
tal que h autores que sugerem que a extino no seria um processo comportamental
especial, mas parte do conceito de reforamento. Catania (1999), por exemplo, afirma:
O responder mantido apenas enquanto o reforo continua e no depois que ele suspenso.
Assim, a reduo no responder durante a extino no um processo especial que requeira
um tratamento separado, uma das propriedades do reforo. (p. 92)
Esta maneira de olhar para a extino (como uma das propriedades do reforamen-
__________________
2. O destaque do enfraquecimento do responder pode gerar confuso entre o processo de extino e outros
processos comportamentais que envolvem esta alterao, como por exemplo, o que chamado de esqueci-
mento. Como afirma Skinner (1953):
[A extino] no deveria ser confundida com outros procedimentos planejados para ter o mesmo efeito [o enfra-
quecimento de uma resposta operante]. (...) esquecimento freqentemente confundido com extino. No esqueci-
mento, o efeito do condicionamento perdido simplesmente medida que o tempo passa, enquanto que a extino
requer que a resposta seja emitida sem reforamento. Usualmente esquecimento no ocorre rapidamente; curvas de
extino considerveis foram obtidas com pombos at 6 anos depois que a resposta havia sido reforada. Seis anos
equivale a, aproximadamente, metade da expectativa de vida de um pombo. ( p. 71)
M A Andery, T M Srio
to) marcou os primeiros estudos sobre extino de respostas operantes. Tais estudos fo-
ram conduzidos em funo da dificuldade de medir as mudanas que ocorriam no proces-
so de reforamento. Tal dificuldade era vista como decorrente da rapidez na qual o refor-
o alterava o responder; Skinner (1932), nos seus experimentos iniciais sobre os efeitos do
reforo, destacou tal rapidez caracterizando o processo de condicionamento como instan-
tneo. esta mesma caracterstica que, parece, ele est abordando quando, j em seu livro
Cincia e Comportamento Humano (1953), afirma:
Uma vez que a extino operante ocorre muito mais lentamente que o condicionamento ope-
rante, o processo pode ser seguido mais facilmente. Em condies apropriadas curvas regula-
res podem ser obtidas, nas quais a taxa de resposta declina lentamente, talvez em um pero-
do de muitas horas.... As curvas revelam propriedades que possivelmente no poderiam ser
observadas por meio de inspeo casual. (p.69)
Neste contexto, a extino era vista como uma medida dos efeitos do reforo; mais
precisamente, esta medida era chamada de resistncia extino. Embora no mais com
as caractersticas iniciais, Skinner (1953) continuou propondo o recurso extino como
medida dos efeitos do reforo:
O comportamento durante a extino resultado do condicionamento que a precedeu e, nesse
sentido, a curva da extino fornece uma medida adicional do efeito do reforamento. ... A
resistncia extino no pode ser predita a partir da probabilidade da resposta observada
em um dado momento. Devemos conhecer a histria de reforamento. (p. 70)
Segundo Catania (1999), dois critrios vm sendo adotados quando se trata de me-
dir a resistncia extino: (a) o nmero de respostas emitidas durante a extino, ou (b) o
perodo de tempo em que respostas so emitidas. Em qualquer dos casos necessrio es-
tabelecer arbitrariamente um critrio do que ser considerado como extino. Para ilustrar
esta medida e as conseqncias da existncia desses dois critrios, Catania (1999) apresen-
ta duas curvas hipotticas que reproduzimos a seguir.
25
Extino
Figura 1. Curvas hipotticas de extino (Fonte, Catania, 1999)
26
Falamos, acima, em estabelecer arbitrariamente um critrio porque um dos proble-
mas envolvidos na extino diz respeito exatamente a quando ou em que circunstn-
cias podemos dizer que o efeito de enfraquecimento da resposta ocorreu. A pergunta
`Quando uma resposta est extinta? apresentada por Keller e Schoenfeld (1968) como um
dos tpicos abordados sobre extino, e assim que eles respondem a pergunta feita:
Um operante deve existir com alguma fora antes de poder ser condicionado; deve ser emitido
pelo menos de vez em quando para poder ser reforado. Essa freqncia no condicionada de
emisso chamada de nvel operante daquela resposta, e aparece como parte da ativida-
de geral do organismo. ... A partir da noo de nvel operante segue-se que uma resposta
extinta no alcanar uma freqncia zero, mas voltar quela que existia antes do
condicionamento. (p.91)
Entretanto, como os prprios autores (e outros, como, por exemplo, Millenson
(1970)) reconhecem, difcil, em experimentos e estudos realizados, prosseguir com a
extino at atingir uma volta ao nvel operante, assim, recorre-se ao estabelecimento de
um critrio arbitrrio, como por exemplo, X minutos sem a emisso da resposta submeti-
da ao procedimento de extino.
Aps estes comentrios, podemos voltar comparao das definies de extino
dadas pelos autores citados. Como vimos, as trs definies destacam como efeito da rup-
tura resposta-reforo o enfraquecimento das respostas que deixaram de ser reforadas (e,
agora, conhecemos uma das possveis razes deste destaque). Entretanto, na definio
completa de Millenson (1970), podemos identificar outros efeitos da extino, alm do
enfraquecimento da resposta.
Se continuarmos lendo o texto de Skinner (1953), a partir da definio que cita-
mos, encontraremos a tambm a indicao de alguns desses outros efeitos da extino,
alm do enfraquecimento da resposta. Recorreremos, ento, a trechos do texto de Skin-
ner para falar desses efeitos.
Sob algumas circunstncias a curva perturbada por um efeito emocional. O no refora-
mento de uma resposta leva no apenas extino operante, mas tambm a uma reao
comumente chamada de frustrao ou raiva. Um pombo que no recebeu reforo afasta-se da
chave, arrulha, bate suas asas... O organismo humano mostra um duplo efeito similar. A
criana cujo velocpede no mais responde ao pedalar, no apenas pra de pedalar, mas
tambm exibe comportamento possivelmente violento.... Assim como a criana finalmente
volta para o velocpede... tambm o pombo voltar novamente para a chave quando as
M A Andery, T M Srio
respostas emocionais desaparecerem. Na medida em que outras respostas [de bicar a chave,
de pedalar] ocorrerem sem reforo, outros episdios emocionais podem acontecer. Sob tais
circunstncias, as curvas de extino mostram uma oscilao cclica medida que as respos-
tas emocionais surgem, desaparecem e surgem novamente. (Skinner, 1953, pp. 69, 70)
Como podemos notar, muitas alteraes no responder ocorrem quando a relao
resposta-reforo rompida e a extenso e caractersticas dessas alteraes levam muitos
autores a falar em efeitos emocionais da extino. Keller e Schoenfeld (1968), por e-
xemplo, ressaltam estas mesmas alteraes indicadas por Skinner, ao descrever uma curva
de extino. Reproduzimos, a seguir, a curva apresentada pelos autores e sua descrio.
27
A curva de extino para uma resposta at ento regularmente reforada (isto , com um
reforamento para cada emisso) geralmente, seno sempre, bastante desigual. Comea com
uma inclinao maior (freqncia de resposta mais alta) do que a inclinao durante o refor-
amento regular, em parte porque as respostas no so mais separadas pelo tempo gasto no
comer e em parte porque o animal tende a atacar vigorosamente a barra.... Depois, a curva
marcada por mudanas de freqncia que se assemelham a ondas, as quais a distorcem
localizadamente, embora ainda permitam traar uma curva padro que descreve a ten-
dncia geral. Esses jorros e depresses da resposta poderiam ser caracterizadas em termos
emocionais, o paralelo das mais complexas frustraes e agresses vistas no homem. (Keller
e Schoenfeld, 1968, p. 71)
Millenson (1970) agrupa em dois grandes conjuntos as mudanas comportamentais
que produzem uma curva de extino com as caractersticas apontadas por Skinner (1953)
e Keller e Schoenfeld (1968): (a) as mudanas na taxa de respostas e (b) as mudanas to-
pogrficas e estruturais.
Figura 2. Respostas acumuladas em uma condio de extino (Fonte: Keller e
Schoenfeld, 1968)
Extino
28
a) Com relao s mudanas na taxa de respostas, Millenson (1970) afirma: a taxa
de respostas altssima no incio [assim que o reforamento suspenso] e diminui gradu-
almente. (pp. 90, 91) Esta diminuio ocorre de forma irregular: h muitos perodos de
alta atividade, intercalados com perodos de baixa atividade ... Estes ltimos tornam-se
mais proeminentes no final da extino (p.90). Este intercalar de alta e baixa atividade
uma caracterstica to marcante das curvas de extino que alguns pesquisadores interpre-
tam o processo de extino como produto do aumento dos perodos de baixa atividade
(p. 90).
b) Com relao s mudanas topogrficas e estruturais, Millenson (1970) afirma: os
efeitos da extino no se confinam de maneira alguma a mudanas na freqncia da res-
posta selecionada. Em particular mudanas marcantes ocorrem na forma do comportamen-
to durante a extino (p. 91). H um aumento na variabilidade das respostas. Aparecem
respostas com diferentes topografias e magnitudes. Por exemplo, o sujeito experimental
tende, na extino, a emitir respostas de presso barra de maneiras (com outra pata, com
a cabea) e com magnitudes (com a fora que coloca sobre a barra) que no ocorriam no
reforamento. So essas mudanas que levam alguns autores (por exemplo, Antonitis,
1950) a afirmar que a extino produz variabilidade comportamental.
Alm disso, a seqncia de respostas estabelecida a partir do reforamento se dege-
nera na extino. Por exemplo, se o sujeito experimental, no laboratrio, aps a modela-
gem, tipicamente emite uma certa seqncia de respostas, do tipo, presso barra - descer
ao bebedouro lamber o bebedouro, durante a extino tender a alterar esta seqn-
cia e, por exemplo, poder repetir um dos elos vrias vezes (presso barra - presso
barra - presso barra ou lamber o bebedouro - lamber o bebedouro - lamber o
bebedouro).
Quando falamos em extino, ento, devemos ter claro que a ruptura da relao
resposta-reforo produz um conjunto grande de alteraes no responder. importante
ressaltar algo que j foi indicado: as dimenses envolvidas nestas alteraes (por exemplo,
o tempo necessrio para que a alterao ocorra, a magnitude da alterao) dependem da
histria anterior de reforamento. Voltamos a um trecho de Skinner (1953) para ilustrar
isto:
O comportamento durante a extino resultado do condicionamento que a precedeu e, nesse
sentido, a curva da extino fornece uma medida adicional do efeito do reforamento. Se
apenas umas poucas respostas tiverem sido reforadas, a extino ocorre rapidamente. Uma
M A Andery, T M Srio
longa histria de reforamento seguida [na extino] por um responder que se mantm por
mais tempo. No se pode predizer resistncia extino a partir da probabilidade da res-
posta observada em um dado momento. Devemos conhecer a histria de reforamento.... No
h uma relao simples entre o nmero de respostas reforadas e o nmero [de respostas] que
aparece na extino.... a resistncia extino gerada por reforamento intermitente [isto ,
quando nem todas as respostas de uma determinada classe de respostas so seguidas de re-
foro] pode ser muito maior do que se o mesmo nmero de reforos for dado para respostas
consecutivas. (p.70)
Podemos dizer, ento, que estaremos mais preparados para compreender as altera-
es no responder produzidas durante a extino se conhecermos a histria de refora-
mento; no trecho acima, esto destacados alguns aspectos dessa histria que devem ser
levados em conta (o nmero de respostas reforadas e o critrio para apresentao do re-
foro). Entretanto, no caso das alteraes produzidas durante a extino, alm dos aspec-
tos que descrevem como ocorreu o reforamento, importante tambm considerar a exis-
tncia de experincias anteriores de extino, de tal forma que conhecer a histria de re-
foramento envolve, na realidade, conhecer a histria de reforamento e de extino. Se-
gundo Millenson (1970), os efeitos dessa histria de reforamento e de extino so tais
que a primeira extino pode ser considerada como um fenmeno nico; se submeter-
mos uma classe de respostas, sucessivamente, a perodos de reforamento seguidos de
perodos de extino, cada nova extino produzir mais rapidamente o enfraquecimento
da resposta em questo. A interao reforamento-extino tal que possvel chegar ao
que Millenson (1970) chama de extino em uma tentativa, o que quer dizer que, aps
sucessivas experincias de extino, uma nica resposta no seguida de reforo emitida,
ou seja, apenas uma resposta sem reforo suficiente para que o responder volte aos pa-
dres prximos ao do nvel operante daquela resposta.

Referncias bibliogrficas
Antonitis, J. J. (1951). Response variability in the white rat during conditioning, extinc-
tion, and reconditioning. Journal of Experimental Psychology, 42, 273-281.
Azrin, N. H., Hutchinson, R. R., e Hake, D. F. (1966). Extinction-induced aggression.
Journal of the Experimental Analysis of Behavior, 9, 191-204.
Catania, A C. (1999). Aprendizagem: comportamento, linguagem e cognio. Porto Alegre: Art-
med.
29
Extino
30
Keller, F. S., e Schoenfeld, W. N. (1968). Princpios de psicologia. So Paulo: Herder.
Millenson, J. R. (1970). Princpios de Anlise do Comportamento. Braslia: Coordenada Edito-
ra.
Skinner, B. F. (1953). Science and human behavior. New York, NY: Mc Millan.

Roteiro de leitura
1. Qual pergunta o conceito de extino pretende responder?
2. Quais so os trs aspectos que compem a definio do conceito de extino?
3. Qual a primeira resposta dada por Keller e Schoenfeld(1968) e Skinner (1953)?
4. O que Millenson acrescenta na sua formulao sobre o conceito?
5. Qual a implicao de se considerar a extino como uma medida dos efeitos do refor-
o?
6. Quais os dois critrios para se medir a resistncia extino?
7. Quando podemos dizer que uma resposta est extinta?
8. Alm do enfraquecimento do responder, que outra mudana importante pode aconte-
cer com o sujeito quando o responder no mais produz a conseqncia que o mantinha?
9. Como Millenson detalha os dois tipos de efeito da extino: (a) mudanas na taxa de
resposta e (b) mudanas estruturais e topogrficas
10. Qual a varivel fundamental na produo das alteraes no responder durante a que-
bra da relao resposta-reforo?

M A Andery, T M Srio
Nosso objetivo neste artigo apresentar o modelo de causalidade assumido pela
anlise do comportamento. Iniciaremos nosso estudo desse modelo com dois esclareci-
mentos.
Em primeiro lugar, precisamos ter bem claro o que delimita a anlise do comporta-
mento como uma abordagem dentro da psicologia: seu objeto de estudo e como ele
concebido.
O objeto de estudo da anlise do comportamento - o comportamento - sempre
uma relao ou interao entre eventos ambientais (estmulos) e atividades de um organis-
mo (respostas). Nenhum dos dois termos da relao pode sofrer qualquer tipo de restri-
o metodolgica. O termo ambiente envolve estmulos pblicos e privados, fsicos e so-
ciais, e a atividade do organismo envolve respostas manifestas e encobertas. Alm disso, a
relao organismo-ambiente envolve desde relaes aparentemente simples (por exemplo,
o reforamento de uma resposta especfica) at relaes obviamente complexas (por e-
xemplo, o intrincado controle de estmulos que caracteriza a soluo de problemas, a abs-
trao, ou o autoconhecimento). Como conseqncia, os conceitos que compem o siste-
ma explicativo da anlise do comportamento descrevem relaes entre eventos ambientais
e atividades do organismo e com tais conceitos descrevemos o comportamento, isto ,
identificamos e caracterizamos a relao comportamental.
Em segundo lugar, precisamos fazer uma distino entre o que se chama de behavi-
orismo (mais exatamente de behaviorismo radical) e o que se chama de anlise do com-
portamento (em nosso curso, psicologia comportamental).
Quando falamos em behaviorismo radical estamos falando de uma filosofia da cin-
cia; uma filosofia que orienta uma determinada prtica cientfica dentre as que constituem
a psicologia, prtica que recebeu o nome de anlise experimental do comportamento ou,
simplesmente, anlise do comportamento. Skinner (1963/1969) apresenta claramente esta

__________________
1. A ordem meramente alfabtica
31
Modo causal de seleo por conseqncias
e a explicao do comportamento


Maria Amalia Andery, Nilza Micheletto, Tereza Maria Srio
1


PUCSP
Seleo por conseqncias
32
distino em um artigo sobre os cinqenta anos do behaviorismo; diz ele:
Behaviorismo, com uma nfase nas ltimas slabas, no o estudo cientfico do comporta-
mento, mas uma filosofia da cincia preocupada com o objeto de estudo e os mtodos da psi-
cologia. (p.221)
Alguns anos mais tarde, ele mesmo reafirmou esta distino, na introduo de seu
livro About Behaviorism, comentando algumas das crticas mais comuns feitas ao behavio-
rismo:
H muitos tipos diferentes de cincia do comportamento ... As crticas listadas ... so res-
pondidas mais efetivamente por uma disciplina especial que passou a ser chamada de anlise
experimental do comportamento.... O behaviorismo que apresento neste livro a filosofia
dessa verso especial de uma cincia do comportamento. (Skinner, 1974, pp. 7, 8)
Considerando esta distino, podemos dizer que os tpicos at agora destacados no
programa do curso (Psicologia Comportamental) referem-se anlise do comportamento;
so tpicos relativos aos conceitos utilizados como instrumento de descrio do compor-
tamento.
[2]
Mas, com o tpico de estudo as causas do comportamento estamos, por as-
sim dizer, mudando de campo; passamos a tratar de um aspecto central do behaviorismo
radical: o modelo de causalidade proposto para a busca de explicaes do comportamen-
to.

Modelo de causalidade e explicao do comportamento
O modelo de causalidade que abordaremos foi apresentado e desenvolvido original-
mente por B. F. Skinner e recebeu o nome de modo causal de seleo por conseqn-
cias. Tal como pode ser caracterizado hoje, este modelo no apareceu na obra de Skinner
de um momento para outro; ao contrrio, podemos identificar um longo processo de ela-
borao do modelo em sua obra.
O processo de elaborao do modelo de seleo por conseqncias, as suas caracte-
rsticas principais e as implicaes que a noo de causalidade nele contida tm para a ex-
plicao do comportamento so objetos de estudo (e de polmica) para behavioristas e
analistas do comportamento. difcil identificar, hoje, um s texto ou um autor especial
de que possamos nos valer para iniciar nosso estudo sobre tal modelo.
Quando falamos em um modelo de causalidade estamos falando das possveis res-
postas para a pergunta por que o fenmeno estudado tem as caractersticas identificadas?
No caso especfico da anlise do comportamento (lembrando sempre que comportamen-
M A Andery, N Micheletto, T M Srio
to relao entre o sujeito e o ambiente, que diferentes relaes constituem diferentes
comportamentos), estamos falando de onde o analista do comportamento procura res-
postas para a pergunta: por que so essas as relaes constitutivas do comportamento em
questo? Ao responder a pergunta por que? estamos explicando o comportamento. O
modelo de causalidade indica onde procurar as respostas para a pergunta por que?, for-
necendo, assim, as bases para explicar o comportamento.
Skinner (1974) refere-se relao entre explicao e busca dos determinantes (das
causas) logo no primeiro captulo do livro About Behaviorism, captulo intitulado As cau-
sas do comportamento:
Por que as pessoas se comportam como o fazem? Provavelmente, esta questo foi, primeiro,
uma questo prtica: como uma pessoa poderia antecipar e, ento, preparar-se para o que
uma outra pessoa faria? Mais tarde, a questo tornou-se prtica em outro sentido: como
outra pessoa poderia ser induzida a comportar-se de uma dada maneira? Finalmente, ela
tornou-se uma questo relacionada compreenso e explicao do comportamento. Ela po-
deria sempre ser reduzida a uma questo sobre causas. (p.9)
Algumas pginas adiante, no mesmo captulo, ele j sugere onde o analista do com-
portamento dever procurar as respostas para essa questo:
No momento, devemos nos contentar ... com as histrias gentica e ambiental da pessoa ....
O ambiente fez sua primeira grande contribuio durante a evoluo das espcies, mas ele
exerce um tipo diferente de efeito durante a vida do indivduo e a combinao dos dois efeitos
o comportamento que ns observamos em qualquer dado momento. (p.17)
Veremos, adiante, que neste trecho esto presentes aspectos do modelo de seleo
por conseqncias. Antes, porm, cabe ressaltar que, neste mesmo captulo, Skinner deixa
claro que o modelo de causalidade proposto por ele apenas um dentre os diversos mo-
delos presentes na psicologia. Como indicado em um dos trechos anteriormente citados,
desde h muito o homem se pergunta sobre as causas do comportamento; quando a psi-
cologia surge como uma disciplina cientfica independente, ela j encontrou, ao se pergun-
tar sobre as causas do comportamento, um conjunto de respostas que foram produzidas
ao longo da histria humana. Pelo menos enquanto ponto de partida, a psicologia lidou
com essas respostas e com um conjunto de dificuldades filosficas e metodolgicas delas
decorrentes. Ao enfrentar estas dificuldades, que a psicologia acabou por construir dife-
rentes alternativas, ou seja, diferentes sistemas explicativos, diferentes modelos de causali-
dade, entre eles o modelo de seleo por conseqncias.
33
Seleo por conseqncias
34
Origem do modelo de seleo por conseqncias
Skinner elaborou o modelo de seleo por conseqncias a partir de proposies de
Charles Darwin (1809-1882) e Alfred Wallace (1823-1913). Tanto Darwin como Wallace
estavam convencidos de que as espcies no eram imutveis e, de forma independente,
preocuparam-se em responder pergunta relativa a como as espcies mudavam. O inte-
ressante que, mesmo trabalhando independentemente, a resposta que deram foi bastante
semelhante: a evoluo das espcies, segundo a concepo Darwin/Wallace, envolve dois
processos bsicos: a produo de variao e a seleo de algumas dessas variaes.
Como afirma Gould (1989), ao comparar a proposta de Darwin com a proposta de
Lamarck (1744-1829), esses dois processos so uma marca do darwinismo:
A teoria da seleo natural de Darwin mais complexa que o lamarckismo porque requer
dois processos separados, em vez de uma fora nica. Ambas as teorias tm razes no con-
ceito de adaptao a idia de que os organismos respondem s mudanas ambientais
desenvolvendo uma forma, funo, ou comportamento mais adequado s novas circunstn-
cias. Assim, nas duas teorias, as informaes do ambiente tm de ser transmitidas aos orga-
nismos. No lamarckismo, a transmisso direta. Um organismo d-se conta da mudana
ambiental, responde a ela da maneira correta e passa diretamente descendncia a reao
apropriada.
O darwinismo, por outro lado, um processo de duas fases em que as foras responsveis
pela variao e pela direo so diferentes. Os darwinistas referem-se primeira fase, a vari-
ao gentica, como sendo aleatria. Trata-se de um termo infeliz, porque no queremos
dizer aleatrio no sentido matemtico, de igualmente provvel em todas as direes. Simples-
mente, entendemos que a variao ocorre sem orientao preferida nas direes adaptativas.
Se a temperatura est caindo e um revestimento mais peludo ajudaria na sobrevivncia, a
variao gentica que aumenta a quantidade de pelos no comea a surgir com freqncia
maior. A seleo, segunda fase, trabalha sobre variaes no orientadas e muda a popu-
lao, conferindo maior xito reprodutivo s variantes favorecidas.
Esta a diferena essencial entre lamarckismo e darwinismo, j que o lamarckismo fun-
damentalmente uma teoria de variao dirigida. Se os pelos so melhores, os animais com-
preendem essa necessidade, desenvolvem-nos e passam o potencial descendncia. Assim, a
variao dirigida automaticamente para a adaptao, e nenhuma fora secundria como a
seleo natural necessria. (pp. 67, 68)
Como Gould (1992) destaca, a variao, na perspectiva darwinista, deve ser rand-
M A Andery, N Micheletto, T M Srio
mica (isto quer dizer, sem uma direo determinada); alm disso, a variao deve ser
pequena em relao extenso da mudana evolucionria (p.12), o que sugere um longo
processo para que grandes mudanas possam ser identificadas.
Ao comentar seu embasamento no modelo darwinista, Skinner (1981/1987) salienta
que o surgimento deste modelo causal ocorreu tardiamente e que, ainda hoje, ele de dif-
cil aceitao:
Como um modo causal, seleo por conseqncias foi descoberto muito tarde na histria da
cincia na verdade h menos de um sculo e meio e ainda no plenamente reconhecido
e entendido. (pp. 56, 57)

Caractersticas do modelo de seleo por conseqncias
Assim como para Darwin, para Skinner os processos de variao e seleo so os
processos bsicos na determinao do comportamento. Porm, diferentemente de Dar-
win, o objeto de estudo central de Skinner (o que ele pretendia explicar) era o comporta-
mento humano.
Podemos dizer, ento, que para Skinner o comportamento no imutvel. Assim,
trata-se de explicar como ele se transforma: como se originam, como se alteram e se man-
tm comportamentos, especialmente o comportamento humano? A resposta de Skinner
para estas questes que o comportamento humano produto, concomitantemente, de
trs nveis de variao e seleo.
... o comportamento humano o produto conjunto (1) das contingncias de sobrevivncia
responsveis pela seleo natural das espcies e (2) das contingncias de reforamento respon-
sveis pelos repertrios adquiridos por seus membros, incluindo (3) as contingncias especiais
mantidas por um ambiente social que evoluiu. (Skinner, 1981/1987, p. 55)
Podemos dizer, ento, que para Skinner o comportamento humano o produto de
trs tipos de seleo: a seleo natural ... o condicionamento operante... a evoluo de
contingncias de reforamento social que chamamos de cultura.... (Skinner, 1989, p.27)
Ainda, segundo Skinner (1989), a cada um desses tipos de seleo corresponde
um produto especfico: a seleo natural nos d o organismo, o condicionamento ope-
rante nos d a pessoa e ... a evoluo de culturas nos d o self. (p.28)

Os trs nveis de variao e seleo
O primeiro nvel de variao e seleo do comportamento nos remete a como fo-
35
Seleo por conseqncias
36
ram sendo estabelecidas as caractersticas chamadas de filogenticas das vrias espcies.
Isto , aquelas caractersticas que so tpicas de cada uma das espcies, aquelas que usual-
mente chamamos de inatas. Para entender estas caractersticas, segundo Skinner, neces-
srio entender a histria de interao organismo-ambiente e tambm necessrio reco-
nhecer que o produto dessa histria - o organismo - mais do que apenas um conjunto de
caractersticas anatmicas, fisiolgicas e neurolgicas; entre as caractersticas de origem
filogentica dos organismos est o comportamento (lembrando que o comportamento
relao sujeito-ambiente):
O que chamamos de comportamento evoluiu como um conjunto de funes envolvidas no
intercmbio entre organismo e ambiente. Em um mundo razoavelmente estvel o comporta-
mento seria parte da dotao gentica tanto quanto a digesto, respirao, ou qualquer outra
funo biolgica. Entretanto, o envolvimento com o ambiente imps limitaes. O comporta-
mento funcionava bem apenas sob condies razoavelmente similares quelas sob as quais
ele foi selecionado. (Skinner, 1981/1987, pp.51, 52)
Assim, como produto da seleo natural, ao lado de padres fixos de comporta-
mento devem ter sido selecionados processos comportamentais por meio dos quais orga-
nismos individuais adquiriram comportamento apropriado a ambientes novos (Skinner,
1987, p.52).
Uma possvel seqncia no surgimento e seleo dos diversos processos comporta-
mentais foi sugerida por Skinner, em especial, em dois de seus artigos: A evoluo do
comportamento (1984/1987) e A evoluo do comportamento verbal (1986/1987).
Podemos dizer que Skinner, no primeiro artigo, ao sugerir uma seqncia para o surgi-
mento e seleo dos processos comportamentais, tinha duas grandes perguntas: qual a
origem dos padres fixos de comportamentos (o que comumente chamado de compor-
tamento inato)? E qual a origem dos processos que possibilitam mudanas comportamen-
tais?
Com relao primeira pergunta, Skinner (1984/1987) supe um conjunto de mo-
mentos que vo desde o simples movimento at os padres de comportamento libera-
do [released behavior patterns]. Segundo ele, o primeiro comportamento teria sido o movi-
mentar-se; o simples movimento (isto , o mero deslocamento no espao, sem nenhu-
ma direo) foi uma variao selecionada pois teria permitido que organismos vivos bas-
tante simples (Skinner ilustra com a ameba) tivessem aumentadas as suas chances de en-
contrar alimento. Um segundo momento de seleo teria sido o sentir [sensing]; sentir, a-
M A Andery, N Micheletto, T M Srio
qui, est ligado ao que comumente chamamos de sensao. Com a seleo desta variao,
os organismos, ainda bastante simples, poderiam afastar-se de estmulos prejudiciais e
aproximar-se de materiais teis (p.66). Estaramos, ento, diante de organismos que
sentem partes do mundo a seu redor e se movimentam, condies das prximas varia-
es e selees que culminariam com a possibilidade de movimento com direo especfi-
ca (tropismos) e de movimentos especficos com direes especficas (reflexos): A atribu-
io de diferentes rgos para sentir [to sensing] e movimentar-se teria levado evoluo de
estruturas de conexo e, finalmente, a tropismos e reflexos (p.66). A presena de tropis-
mos e reflexos incondicionados no repertrio de uma dada espcie deve ter sido, por sua
vez, condio para o surgimento e seleo de seqncias comportamentais, os chamados
padres fixos de ao e/ou padres de comportamento liberado e/ou reaes em cadeia;
um exemplo disto o tecer a teia das aranhas.
A segunda pergunta que estamos supondo que Skinner tinha quando escreveu o
artigo aqui citado (qual a origem dos processos que possibilitam mudanas comportamen-
tais?) que deve ter conduzido sua busca dos processos que culminaram com a possibili-
dade do comportamento operante para as mais diferentes espcies. Skinner comea sua
abordagem da evoluo desses processos reconhecendo a necessidade de explic-los (o
que quer dizer, traar sua histria) e traa um percurso que vai desde a imitao filogenti-
ca at o condicionamento operante. Segundo Skinner (1984/1987),
A evoluo dos processos por meio dos quais o comportamento muda tambm precisa ser
explicada. Um exemplo inicial deve ter sido a imitao ... Imitao filogentica poderia ser
definida como se comportar como um outro organismo est se comportando, sem nenhuma
outra razo ambiental.... Uma vez que a imitao tenha evoludo, estavam dadas as contin-
gncias de seleo nas quais a modelao poderia evoluir. (p.68)
A imitao e modelao filogenticas so vistas como os primeiros processos com-
portamentais que possibilitaram mudanas no comportamento do indivduo durante sua
vida. O processo de imitao descreve o comportamento do imitador. J o processo cha-
mado por Skinner de modelao descreve o comportamento do modelo, ou seja, daquele
que imitado; por meio desse processo os organismos passam a se comportar de formas
to especiais que facilitam a imitao. O exemplo que Skinner (1984/1987) oferece para
ilustrar isto o de pssaros que voam com freqncia diante de seus filhotes de maneiras
particularmente claras (p.68). O que talvez surpreenda que Skinner supe a possibili-
dade, neste momento da evoluo, de um controle exclusivamente filogentico para estes
37
Seleo por conseqncias
38
processos. Apesar das imensas possibilidades que criam em termos da sobrevivncia de
uma espcie, tais processos parecem ter limitaes no que se refere amplitude das mu-
danas comportamentais que permitem. Segundo Skinner (1984/1987):
Como processos evolucionrios por meio dos quais o comportamento muda durante a vida do
indivduo, imitao e modelao preparam o indivduo apenas para comportamento que j
foi adquirido pelos organismos que fornecem o modelo. Evoluram outros processos que colo-
cam o indivduo sob controle de ambientes aos quais apenas o indivduo exposto. Um deles
o condicionamento respondente (pavloviano ou clssico). (pp.68-69)
Com o processo de condicionamento respondente, os organismos podiam reagir a
aspectos do ambiente consistentemente relacionados (em geral, antecedentes) a aspectos
que j produziam respostas especficas. O exemplo mais citado para ilustrar este processo
exatamente aquele que Skinner (1984/1987) utiliza: o da salivao. Salivar diante de ali-
mento na boca produto de um passo evolucionrio anterior, aquele que produziu os re-
flexos incondicionados; entretanto, aspectos do ambiente que sistematicamente tenham
precedido alimento na boca, como por exemplo, o cheiro do alimento, a viso do ali-
mento, ou at aspectos no constitutivos do prprio alimento, como o caso bem conheci-
do do som nos experimentos de Pavlov, podem produzir uma resposta que prepare o or-
ganismo para o alimento na boca; no caso deste exemplo, a resposta a prpria saliva-
o. Duas vantagens evolucionrias parecem derivar desse processo: ele prepara o organis-
mo para eventos ambientais que ocorrero (falando de maneira coloquial: depois do som
vem sempre o alimento, diante do som o organismo se prepara para receber o alimento:
importante notar que a resposta preparatria uma resposta que j faz parte do repertrio
da espcie) e, principalmente, prepara um organismo para um ambiente ao qual apenas ele
est exposto (novamente de forma coloquial: o som pode anteceder o alimento apenas no
caso de um organismo particular e s ele, ento, reagir ao som com a resposta de salivar).
Podemos dizer, ento, que, com o processo de condicionamento respondente ocorrem os
primeiros indcios de individualizao dos membros de uma dada espcie: determinados
aspectos do ambiente podem ser significativos apenas para certos membros daquela es-
pcie, agora j indivduos em construo.
Tal como no caso da imitao e modelao filogenticas, o processo de condiciona-
mento respondente produziu possibilidades at ento inditas em termos da sobrevivncia
das espcies; entretanto, tais vantagens s ocorreriam em um ambiente bastante semelhan-
te ao ambiente selecionador, isto , os organismos teriam, quase certamente, dificuldades
M A Andery, N Micheletto, T M Srio
para sobreviver em ambientes em mudana, em ambientes que exigissem respostas dife-
rentes daquelas que j compunham o repertrio da espcie. Isto s foi possvel com o sur-
gimento e seleo de um novo processo comportamental: o condicionamento operante.
Este novo processo, segundo Skinner (1981/1987), envolveu a suscetibilidade ao refor-
amento por certos tipos de conseqncias e uma proviso de comportamento menos
especificamente comprometido com estmulos eliciadores ou liberadores (p.52).
Com o surgimento e seleo do processo comportamental operante, os limites pre-
sentes nos processos anteriores foram superados: novas respostas poderiam ser produzi-
das (os organismos no estavam mais restringidos s respostas filogeneticamente selecio-
nadas) e, mais, estas respostas poderiam ser produzidas muito mais rapidamente (no curso
de uma vida, apenas); com isso, os organismos estavam preparados para viver em ambien-
tes que podiam mudar continuamente. Skinner (1981/1987) exemplifica as possibilidades
trazidas pelo processo comportamental operante:
Quando os membros de uma espcie comem um certo alimento simplesmente porque com-lo
teve valor de sobrevivncia, o alimento no precisa ser, e presumivelmente no , um refora-
dor.... Mas quando, por meio da evoluo de suscetibilidades especiais, alimento e contato
sexual tornam-se reforadores, novas formas de comportamento podem ser estabelecidas. No-
vas maneiras de coletar, processar e, finalmente, cultivar alimentos e novas maneiras de com-
portar-se sexualmente ou de comportar-se de maneiras que levem apenas ao final ao refora-
mento sexual podem ser modeladas e mantidas. O comportamento assim condicionado no
necessariamente adaptativo: so ingeridos alimentos que no so saudveis e so fortalecidos
comportamentos sexuais no relacionados procriao. (pp.52-53)
Resumindo: com o surgimento, nas diferentes espcies, de respostas sob controle
operante (isto , sob controle de suas conseqncias) os indivduos, membros dessas esp-
cies, passam a estar submetidos a um segundo nvel de seleo por conseqncias: varia-
o e seleo ontogentica, que o processo que descreve como indivduos desenvolvem
um conjunto especfico de respostas e de relaes entre respostas e mudanas ambientais.
Muitas condies devem ter sido necessrias para que surgisse este segundo nvel de sele-
o e variao, dentre essas condies, como vimos, est includa a sensibilidade ao refor-
amento.
Com este segundo nvel de variao e seleo podemos descrever a emergncia de
caractersticas que singularizam as respostas de um indivduo em uma dada espcie; pode-
mos entender como os indivduos de uma espcie se diferenciam uns dos outros com re-
39
Seleo por conseqncias
40
lao ao seu repertrio de respostas. Com este segundo nvel, o processo de individualiza-
o iniciado com o condicionamento respondente atinge graus ilimitados: o estabeleci-
mento de repertrios comportamentais totalmente nicos associados ao controle tambm
nico de determinadas partes do ambiente constri indivduos singulares. importante
destacar que com este segundo nvel de variao e seleo os indivduos tornam-se prepa-
rados para enfrentar um ambiente em mudana, um ambiente novo.
Com a emergncia do segundo nvel de seleo por conseqncias, tornou-se poss-
vel ainda, segundo Skinner (1984/1987), que o comportamento de outros membros da
mesma espcie se tornasse fonte de reforamento e que surgissem novas relaes entre os
indivduos e o ambiente. Abre-se a possibilidade da imitao e da modelao operantes
(ambas, agora, sob controle das conseqncias para o comportamento do imitador e do
modelo, respectivamente) e da emergncia do comportamento verbal.
Possivelmente a espcie humana tornou-se muito mais social, quando sua musculatura vocal
ficou sob controle operante. (Skinner, 1981/1987, p.53)
O comportamento verbal tem papel especial no desenvolvimento do ambiente soci-
al e contribui de maneira decisiva para o estabelecimento do terceiro nvel de variao e
seleo do comportamento: a variao e seleo cultural.
O comportamento verbal aumentou enormemente a importncia de um terceiro tipo de sele-
o por conseqncias: a evoluo de ambientes sociais culturas. O processo possivelmente
comeou no nvel do indivduo. Uma maneira melhor de fazer uma ferramenta, de produzir
um alimento, ou de ensinar uma criana reforada por sua conseqncia: a ferramenta, o
alimento ou um ajudante til, respectivamente. Uma cultura evolui quando prticas que se
originaram desta maneira contribuem para o sucesso do grupo praticante na soluo de seus
problemas. o efeito sobre o grupo, no conseqncias reforadoras para membros individu-
ais, que responsvel pela evoluo da cultura. (Skinner, 1981/1987, p.54)
As prticas culturais so, ento, fonte de determinao, no caso do comportamento
humano. As conseqncias importantes para o grupo social colocam limites e trazem pos-
sibilidades para o comportamento individual.
O terceiro nvel de seleo por conseqncias torna possvel para os indivduos de
um grupo aprender pela experincia do outro, produzir e acumular conhecimentos e expe-
rincias, organizar e difundir estilos e formas de vida e organizao etc.. Dentre os reper-
trios comportamentais que este terceiro nvel de seleo possibilita est o repertrio en-
M A Andery, N Micheletto, T M Srio
volvido naquilo que tradicionalmente chamamos de conscincia. a partir da relao com
o outro que aprendemos a nos conhecer. Nas palavras de Skinner:
Auto-observao ou conscincia emerge quando uma pessoa faz outra perguntas tais como:
o que voc vai fazer?, ou por que voc fez aquilo? (Skinner, 1981/1987, p. 54)
Fica claro, desta forma, que com o modelo de seleo por conseqncias Skinner
abre a possibilidade de uma explicao para o comportamento em geral; no precisamos
de diferentes modelos causais para explicar comportamentos que envolvem diferentes n-
veis de complexidade. Ao mesmo tempo, com este modelo podemos abarcar a especifici-
dade de comportamentos tipicamente humanos. Em outras palavras, podemos dizer que o
modelo causal de seleo por conseqncias d unidade ao sistema conceitual da anlise
do comportamento pois:
a) os conceitos que compem tal sistema ganham um sentido especial quando rela-
cionados com o modelo causal de seleo por conseqncias; na realidade, a partir dessa
relao que o significado desses conceitos pode ser claramente explicitado. Um exemplo
disso dado pelos conceitos relacionados ao processo de reforamento (estmulo refora-
dor, os tipos de estmulo reforador, o prprio reforamento, contingncia e contigidade
etc.) que s sero completamente descritos se considerarmos o papel seletivo do reforo;
b) todos os conceitos (isto , os processos comportamentais necessrios para des-
crever as mais diversas relaes organismo-ambiente) devem estar inseridos no modelo; a
presena de tais processos como constitutivos do comportamento do ser humano deve
ser ela mesma explicada pelas histrias de variao e seleo. S poderemos entender real-
mente o comportamento humano se considerarmos a ao conjunta de trs histrias: a
histria da espcie, do indivduo e da cultura.

Algumas implicaes do assumir o modelo causal de seleo por conseqncias
Alm das possveis dificuldades envolvidas na compreenso do modelo causal de
seleo por conseqncias (como vimos ele bastante tardio e ele se contrape aos mode-
los mais difundidos), as vrias implicaes dele derivadas para a concepo de homem
devem dificultar sua aceitao. Sem a pretenso de uma anlise exaustiva, recorreremos a
trechos de Skinner (1969) para ilustrar tais implicaes.
a) a importncia de identificar as histrias que constituram o comportamento
Como j deve ter ficado claro quando da apresentao dos trs nveis de variao e
seleo, no h nenhuma razo para supormos que a anlise do comportamento exclui de
41
Seleo por conseqncias
42
suas consideraes a existncia de determinantes filogenticos ou a existncia de padres
de comportamento no aprendidos. Entretanto, os analistas do comportamento tm uma
posio particular quanto importncia e ao significado da antiga distino inato-
aprendido: tal distino importa porque ela pode indicar as variveis que exercem controle
sobre o comportamento que est sendo analisado. Conhecer tais variveis cria a possibili-
dade de mudar ou manter tal comportamento. Os trechos a seguir so esclarecedores
quanto ao reconhecimento e a importncia desta distino:
Comportamentos ontogenticos e filogenticos no se distinguem em razo de quaisquer es-
sncias ou carter. A forma da resposta raramente, se que em algum caso, conduz a classi-
ficaes teis.... A mera forma dos comportamentos instintivos e aprendidos tambm nos diz
pouco.... Comportamento comportamento seja aprendido ou no aprendido; so apenas as
variveis controladoras que fazem a diferena.... Entretanto, a distino [entre as origens do
comportamento] importante se pretendemos predizer ou controlar o comportamento.... A
distino bsica entre origens [provenances]. E origem importante porque nos diz
algo sobre como o comportamento pode ser mantido ou mudado. A maior parte da contro-
vrsia a respeito de hereditariedade e ambiente surgiu em funo do controle prtico do com-
portamento por meio da manipulao de variveis relevantes. (pp. 187-189).
A questo bsica no se o comportamento instintivo ou aprendido como se estes adjetivos
descrevessem essncias, mas se identificamos corretamente as variveis responsveis pela ori-
gem do comportamento assim como aquelas que exercem controle no momento presente.
(p.199)

b) uma crtica a atribuies causais difundidas
Skinner (1969) estabelece uma distino entre a produo de conhecimento sobre as
contingncias filogenticas e a produo de conhecimento sobre as contingncias ontoge-
nticas: o acesso a tais contingncias, os mtodos que podem ser utilizados em seu estudo
e as caractersticas do conhecimento resultante so distintos, nos dois casos. Segundo ele,
o conhecimento que possvel produzir sobre o processo de construo do comporta-
mento no caso de contingncias ontogenticas forneceu as bases para a crtica de concei-
tos tradicionalmente aceitos na psicologia e do modelo causal subjacente a tais conceitos.
Entretanto, o mesmo no foi possvel quando se trata do processo de construo do com-
portamento no caso das contingncias filogenticas; e por isso os conceitos tradicionais
podem ainda persistir como descries e explicaes plausveis do comportamento. Como
ressalta Skinner, no caso das contingncias filogenticas, na maioria das vezes, temos dis-
M A Andery, N Micheletto, T M Srio
ponvel para estudo apenas o produto da histria filogentica, temos pouco ou nenhum
acesso aos processos de variao e seleo que construram essa histria; isto facilita em
muito o recurso ao que Skinner (1969) chama de causas inventadas do comportamento:
diante da premncia de explicar o comportamento, podemos recorrer a um trao, um me-
canismo, uma estrutura, no lugar da histria filogentica ainda no inferida, como explica-
o do comportamento:
As contingncias responsveis por comportamento no aprendido agiram h muito tempo
atrs. A seleo natural de uma dada forma de comportamento, no importa quo plausvel
sejam os argumentos a seu favor, continua sendo uma inferncia.... Embora contingncias
ontogenticas sejam facilmente submetidas a uma anlise experimental, contingncias filoge-
nticas no o so. Quando um experimentador modela uma resposta complexa, tal como a
de [um rato] jogar uma bola de gude em um tubo, a origem do comportamento no gera
problemas.... Nenhuma histria comparvel pode ser invocada quando se observa uma ara-
nha fazendo uma teia. No vimos as contingncias filogenticas operando. Tudo o que sabe-
mos que aranhas de um certo tipo constrem mais ou menos o mesmo tipo de teia. Nossa
ignorncia freqentemente acrescenta um toque de mistrio. Tendemos a ver comportamento
herdado com um tipo de assombro que no inspirado por comportamento adquirido de
complexidade semelhante.
A distncia temporal [remoteness] de contingncias filogenticas afeta nossos mtodos
cientficos, tanto experimental quanto conceitual. At que identifiquemos as variveis das
quais um evento funo tendemos a inventar causas. Comportamento aprendido j foi atri-
budo a hbitos, mas uma anlise de contingncias de reforamento tornou o termo desne-
cessrio. O instinto como uma causa hipottica do comportamento filogentico, teve uma
vida mais longa. No mais dizemos que o nosso rato possui o hbito de jogar bolas de gude,
mas ainda provvel que digamos que a nossa aranha tem o instinto de construir teia....
Freqentemente se diz que uma anlise do comportamento em termos de contingncias onto-
genticas deixa algo de fora e isto verdade. Ela deixa de fora hbitos, idias, processos
cognitivos, necessidades, impulsos, traos e assim por diante. Mas ela no deixa de fora os
fatos sobre os quais estes conceitos so baseados. Ela busca uma formulao mais efetiva das
prprias contingncias s quais aqueles que usam esses conceitos precisaram finalmente vol-
tar para explicar suas explicaes.... medida que a natureza e o modo de operao de
contingncias filogenticas forem melhor compreendidas, uma estratgia semelhante conduzir
a vantagens comparveis. (pp. 180-183)
43
Seleo por conseqncias
44
c) interao entre os diferentes nveis de determinao do comportamento
Um ltimo aspecto sobre as possveis razes da dificuldade em se assumir o modelo
causal de seleo por conseqncias vem de uma das caractersticas talvez mais interessan-
tes desse modelo: a interao contnua entre os trs nveis de determinao.
Falar em interao entre os nveis leva ao reconhecimento dos trs nveis na deter-
minao de todo e qualquer comportamento humano; nenhum tipo de reducionismo
permitido. No podemos diluir as contingncias filogenticas nas ontogenticas, ou vice-
versa; ou ainda, no podemos diluir qualquer uma delas, ou ambas, nas contingncias cul-
turais, ou vice-versa:
Uma vez que contingncias filogenticas e ontogenticas agem em momentos diferentes e mo-
delam e mantm comportamentos de maneiras distintas, perigoso tentar arranjar seus pro-
dutos em um continuum nico ou descrev-los com um nico conjunto de termos. (Skinner,
1969, p.193)
Falar em interao no quer dizer que os diferentes nveis de determinao so
compatveis ou complementares, ou harmnicos, as diferentes contingncias envolvidas
podem interagir de mltiplas maneiras:
Uma dada forma de comportamento pode ser atribuda a mais de uma vantagem para o
indivduo ou para a espcie. Duas conseqncias filogenticas ou ontogenticas podem operar
conjuntamente ou opor-se uma outra no desenvolvimento de uma dada resposta.
(Skinner, 1969, p.179)
Finalmente, seria um equvoco supor uma seqncia predeterminada que delimite o
mbito de cada um dos nveis de variao e seleo; esses nveis interagem continuamente
e de maneiras tais que, no curso de um mesmo comportamento, podem mudar as vari-
veis de controle do comportamento, no havendo de antemo, necessariamente, a pre-
ponderncia de um determinado nvel sobre outro. Assim, no necessariamente a filog-
nese predomina; um exemplo bastante interessante de uma interao, primeira vista i-
nesperada, a dos sujeitos experimentais (pombos) que aps terem sido submetidos a es-
quema de reforamento intermitente que produzia altas taxas da resposta de bicar um dis-
co, passaram a bicar o alimento tambm em taxas to altas que no conseguiam colocar o
alimento na boca, o que produziu uma condio de extrema privao. Neste caso, como
afirma Skinner (1969), contingncias ontogenticas se sobrepuseram a poderosas contin-
gncias filogenticas.
M A Andery, N Micheletto, T M Srio
A importncia relativa de contingncias filogenticas e ontogenticas no pode ser argumen-
tada a partir de instncias nas quais comportamentos aprendidos ou no aprendidos se in-
troduzem ou dominam.... Mudanas nas variveis controladoras [dos comportamentos] so
observadas freqentemente.... O comportamento que se intromete pode ser aprendido ou no
aprendido. Ele pode interferir (disrupt) em um desempenho... ou no. Os fatos no mos-
tram um poder inerentemente maior das contingncias filogenticas.... O comportamento do
homem civilizado mostra a extenso na qual variveis ambientais podem mascarar um apa-
rato herdado. ( pp. 191 193)
Assim, talvez haja apenas um sentido no qual possamos supor a sobredeterminao
de um nvel de variao e seleo sobre outro. Segundo Skinner (1969):
Uma vez que uma espcie torna-se sujeita a contingncias ontogenticas, contingncias filoge-
nticas tornam-se menos poderosas, dado que a espcie pode sobreviver com um repertrio
filogentico menos adequado. O homem no escolheu a inteligncia em lugar do instinto ele
simplesmente desenvolveu uma sensibilidade a contingncias ontogenticas que tornou as con-
tingncias filogenticas e seus produtos menos importantes. As contingncias filogenticas
ainda existem, mas exercem um efeito menor. (p. 205)

Referncias bibliogrficas
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Seleo por conseqncias
46
Skinner, B. F. (1989). Recent issues in the Analysis of Behavior. Columbus, OH: Merrill Pub-
lishing Company.
Roteiro de Leitura
1. O que delimita a anlise do comportamento como uma abordagem na psicologia?
2. A que se referem as expresses behaviorismo radical e anlise do comportamento?

Modelo de causalidade e explicao do comportamento
3. No caso da cincia do comportamento, o modelo de causalidade dirigir a busca de res-
postas para uma determinada pergunta; que pergunta essa?
4. Skinner, no primeiro captulo de About Behaviorism, apresenta diferentes razes
(explicaes) para a busca de determinantes. Apresente as alteraes nas razes para esta
busca, apresentadas por Skinner?
5. Onde, segundo os analistas do comportamento, deve-se procurar a resposta para a
questo sobre as causas do comportamento?

Origem do modelo se seleo por conseqncias
6. O modelo de seleo por conseqncias, proposto por Skinner, partiu de proposies
j elaboradas; quais so elas?
7. Skinner, ao comentar a origem do modelo causal de seleo por conseqncias, destaca
dois aspectos: o momento em que surge e sua aceitao. Indique os comentrios de Skin-
ner a respeito.

Caractersticas do modelo de seleo por conseqncias
8. Para entender o modo causal de seleo por conseqncias necessrio:
a. destacar dois processos bsicos. Quais so eles?
b. destacar trs nveis nos quais estes processos ocorrem. Quais so eles?
9. Quais os trs tipos de seleo da qual o comportamento produto?
10. A cada um destes nveis de seleo corresponde um produto especfico. Indique o
produto de cada tipo de seleo.

Os trs nveis de variao e seleo
11. Segundo Skinner, o que preciso considerar para se entender as caractersticas filoge-
nticas da espcie?
12. Quais as limitaes, indicadas por Skinner, das relaes organismo-ambiente a nvel
filogentico?
13. Alm de padres fixos de comportamento, o que deve ter sido selecionado a nvel filo-
gentico?
M A Andery, N Micheletto, T M Srio
14. Skinner sugere um conjunto de momentos que constituram a origem dos padres fi-
xos de comportamento. Descreva cada um deles e o que eles teriam permitido aos orga-
nismos com tais padres.
15. Skinner sugere uma explicao (uma histria) para a origem dos primeiros processos
que possibilitaram mudanas comportamentais nos indivduos durante suas vidas indivi-
duais. Quais os primeiros processos comportamentais que possibilitaram mudanas no
comportamento do individuo durante sua vida? Descreva-os.
16. Que limites destes processos Skinner aponta?
17. Considerando-se tais limites, que processos ento evoluram? O que permitiram estes
novos processos?
18. O que o condicionamento respondente possibilitou?
19. Indique as duas vantagens evolucionrias derivadas do processo de condicionamento
respondente. Destaque a relao proposta entre o condicionamento respondente os pro-
cesso de individuao.
20. Segundo Skinner as vantagens geradas pelo condicionamento respondente s ocorri-
am em um ambiente bastante semelhante ao ambiente selecionador. Que dificuldades pos-
sivelmente isto teria gerado? Que novo processo, ento, foi selecionado?
21. Relacione o surgimento das respostas sob controle operante e o segundo nvel de vari-
ao e seleo. Indique uma condio necessria para o surgimento deste segundo nvel.
22. Como voc entende a afirmao de que o segundo nvel de seleo por conseqncias
possibilita a ampliao do processo de individuao.
23. Qual a relao destacada entre o comportamento verbal e o terceiro nvel de variao e
seleo a cultura?
24. Quais as possibilidades trazidas pelo terceiro nvel de determinao?
25. Que relao se estabelece entre o modelo de seleo por conseqncias e o sistema
conceitual da anlise do comportamento?

Algumas implicaes de assumir o modelo causal de seleo por conseqncias
26. Uma das implicaes de assumir o modelo causal de seleo por conseqncias refere-
se importncia e ao significado da antiga distino entre o inato e aprendido e impor-
tncia de identificar as histrias que constituram o comportamento. Qual a importncia
de tal identificao para os analistas do comportamento?
27. Uma segunda implicao de assumir este modelo causal refere-se crtica s atribui-
es causais mais difundidas. Compare as possibilidades de crtica aos conceitos tradicio-
nais que so geradas pelo conhecimento das contingncias filogenticas e pelo conheci-
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Seleo por conseqncias
M A Andery, N Micheletto, T M Srio
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mento das contingncias ontogenticas.
28. Uma outra implicao de assumir o modelo causal de seleo por conseqncias re-
conhecer a interao contnua entre os trs nveis de determinao. Caracterize como o-
corre esta interao.
29. Qual o sentido em que podemos supor que h uma sobredeterminao de um nvel de
seleo por conseqncias sobre o outro.
Alguns comportamentos esto estreitamente relacionados s contingncias de sele-
o natural: o ambiente seleciona os indivduos que, como membros de uma determinada
espcie, exibem certos padres comportamentais que aumentaram as chances de sobrevi-
vncia e de reproduo, no passado, dos membros dessa espcie. Considere o seguinte
exemplo oferecido por Pierce e Epling (1999): quando uma minhoca rasteja sob a cabea
de um passarinho, este estmulo evoca a abertura da boca e o abocanhar. O comporta-
mento do pssaro inato e eliciado pela viso da minhoca se movimentando. A relao
entre a minhoca (o estmulo) e a boca aberta (a resposta) um reflexo. Todos os organis-
mos nascem com um conjunto de reflexos, mas os tipos de reflexos que podem ocorrer
so particulares a uma espcie (p. 54).
Todos os reflexos possuem em comum a caracterstica de que um estmulo especfi-
co produz confiavelmente/seguramente uma resposta especfica em um organismo fisica-
mente sadio. Na relao reflexa ou respondente, as respostas so determinadas apenas por
eventos ambientais antecedentes, como no exemplo acima; e tambm em outros como o
da salivao produzida pelo alimento na boca, ou quando lacrimejamos quando poeira
atinge nossos olhos. Dizemos nesses casos que a resposta eliciada pelo estmulo, ao in-
vs de dizermos que a resposta emitida. Na relao operante o organismo opera no seu
meio, emitindo uma resposta e produzindo conseqncias que determinam a probabilida-
de futura da resposta. Na relao reflexa ou respondente, o organismo apenas responde a
estmulos do seu meio. E exatamente por este motivo que preferimos a palavra eliciar
quando nos referimos relao ambiente/sujeito presente no comportamento responden-
te: dizemos que o estmulo elicia - no sentido de forar - e a resposta eliciada no senti-
do de ser forada.
Um reflexo no o estmulo nem a resposta, a relao entre ambos (Skinner, 1931).
Segundo Catania (1999) no poderamos falar de reflexo se disparssemos fogos de artif-
cio, mas no observssemos a resposta de sobressalto; o rudo sozinho insuficiente para
justificar o uso do termo (p.61). Contudo, podemos seguramente falar de uma relao
reflexa quando observamos que, diante de um sopro de ar na direo do olho, piscamos;
49
Comportamento respondente condicional e incondicional


Marcelo Benvenuti, Paula Suzana Gioia, Nilza Micheletto,
Maria Amalia Andery, Tereza Maria Srio
1


PUCSP
Comportamento respondente
50
ou quando, diante de uma leve batida no joelho, exibimos a resposta de chutar.

Relao respondente e probabilidade condicional
As respostas reflexas podem ser afetadas por diferentes estmulos e, da mesma for-
ma, os estmulos podem afetar diferentes respostas. Isto significa dizer que teremos que
descrever de uma maneira mais precisa a relao entre estmulo e resposta para identificar
um reflexo ou uma relao respondente. Segundo Catania (1999), (...) no basta simples-
mente notar que uma resposta segue regularmente um estmulo para concluir que a lingua-
gem do reflexo apropriada. Precisamos tambm saber o quanto a resposta provvel
sem o estmulo (p. 64).
Assim, a descrio mais acurada de uma relao respondente feita quando nos re-
ferirmos probabilidade da resposta ocorrer na presena e na ausncia do estmulo. A
essa descrio nos referimos como probabilidade condicional da resposta. A notao que des-
creve a probabilidade condicional da resposta expressa-se por: p(R/S) e p(R/NS). Lemos
essa notao como: a probabilidade da resposta especfica na presena de um estmulo
especfico e a probabilidade da mesma resposta na ausncia do estmulo. Para Catania
(1999), chamamos de relao respondente aquela em que a resposta tem probabilidade
prxima de 1,0 na presena do estmulo enquanto a probabilidade da resposta na ausncia
do estmulo prxima a zero.

Seqncias comportamentais
Segundo Pierce e Epling (1999), algumas relaes comportamentais de origem filo-
gentica podem ocorrer no como repostas a estmulos isolados, mas em seqncias lon-
gas que se assemelham a um conjunto integrado de reflexos. Os autores descrevem dois
tipos de seqncias de comportamento de origem filogentica: padres fixos de ao e reaes
em cadeia. Para esses autores, ambas so cadeias completas que ocorrem em uma determi-
nada espcie sempre que o estmulo adequado apresentado. A diferena entre elas reside
no fato de que em um padro fixo de ao o organismo executa toda a seqncia compor-
tamental, mesmo quando o estmulo eliciador removido. Os autores relatam o exemplo
do esquilo que enterra nozes no outono, empregando uma seqncia estereotipada de a-
es: se a noz retirada, o esquilo continua a cavar um buraco e a enterrar uma noz no
existente. Diferentemente, as reaes em cadeia exigem a presena do estmulo especfico
para evocar cada elo da cadeia: se o estmulo for retirado a cadeia interrompida. A res-
posta produz estmulos que estabelecem o prximo conjunto de respostas da seqncia.
Como exemplo, os autores citam o mamar em bebs humanos recm-nascidos. A estimu-
M Benvenuti, P S Gioia, N Micheletto, M A Andery, T M Srio
Comportamento respondente
lao ttil na bochecha do beb pode eliciar a resposta incondicional de virar a cabea,
a boca do beb contata o bico do seio, esta estimulao inicia o sugar. Sugar o bico do
seio resulta em leite na boca do beb. A seqncia termina quando o beb pra de se ali-
mentar.

Propriedades do reflexo
Para que um estmulo elicie seguramente uma resposta necessrio que ele tenha
uma determinada intensidade. H um valor mnimo, denominado limiar, necessrio para
que o estmulo elicie a resposta. Catania (1999) cita como exemplo o vinagre na lngua e a
salivao (...) o cido na lngua elicia fidedignamente a salivao, mas com uma concen-
trao muito baixa ou uma quantidade muito pequena, ela pode no ocorrer. Quando a
intensidade de um estmulo muito pequena para eliciar uma resposta, diz-se que o est-
mulo est abaixo do limiar. (p. 62)
Segundo Catania (1999), a intensidade do estmulo eliciador pode afetar tambm o
tempo para o aparecimento da resposta eliciada. Chamamos de latncia o tempo decorrido
entre a apresentao do estmulo e a ocorrncia da resposta. Quanto mais intenso um est-
mulo, mais rapidamente o organismo responde.
Ao nos referirmos resposta, em qualquer relao comportamental, falamos de mag-
nitude e durao. Na relao reflexa, a magnitude e a durao da resposta variam diretamen-
te com a intensidade do estmulo. Isto significa dizer que quanto mais forte um estmulo,
mais longa e intensa a resposta eliciada.
A variao conjunta dessas propriedades caracteriza a fora do reflexo, isto , um refle-
xo ser forte quando o responder tem uma latncia curta, a magnitude da resposta gran-
de e a durao longa. Ao contrrio, um reflexo fraco se, diante de um estmulo de gran-
de intensidade, a latncia da resposta longa, a magnitude pequena e a durao curta.
Algumas propriedades do reflexo dependem de eliciaes sucessivas, ou seja, apre-
sentaes sucessivas de um mesmo estmulo podem ter efeitos diferentes sobre a resposta.
Imagine, por exemplo, um dia chuvoso com muitos troves. A reao de sobressalto pro-
duzida por um evento inesperado no caso, o trovo produzir reaes cada vez meno-
res de sobressalto com as subseqentes ocorrncias do estmulo. O decrscimo do res-
ponder com estmulos repetidos tem recebido o nome de habituao (Catania, 1999). No
entanto, se houver a interrupo no aparecimento do estmulo por algum tempo, o res-
ponder se restabelece.
Alguns estmulos, no entanto, produzem uma reao oposta reao que define a
51
52
habituao: quanto mais vezes so repetidos, maior a magnitude da resposta. Esse efeito
tem sido chamado de potenciao ou facilitao e mais observado em estmulos considera-
dos aversivos, como por exemplo, o choque. Se vrios choques so apresentados [em
ratos], apresentaes subseqentes produzem mais o responder [guinchos] do que as pri-
meiras. (Catania, 1999, p. 69)
Uma outra propriedade do reflexo relacionada a apresentaes sucessivas do est-
mulo refere-se a estmulos cuja nica apresentao est abaixo do limiar. Nesses casos, a
apresentao isolada do estmulo est abaixo do limiar mas, se forem repetidamente apre-
sentados podem eliciar uma resposta, como se suas apresentaes se somassem. Essa pro-
priedade chama-se somao.

Respondente Incondicional (Reflexo Incondicional) e Condicionamento Respon-
dente (Condicionamento do Reflexo)
Uma resposta pode ser eliciada por um estmulo, a despeito da experincia pessoal,
como quando lacrimejamos diante da poeira ou salivamos com comida na boca. A origem
de respondentes incondicionais (ou reflexos incondicionais) ou seja, responder de deter-
minada maneira diante de certa estimulao -, est na histria da nossa espcie. Diante de
uma relao estmulo-resposta de origem filogentica, dizemos que a resposta e o estmulo
so incondicionais. Por conveno, chamamos o estmulo incondicional de US (do ingls
unconditional stimulus) e a resposta incondicional de UR (do ingls unconditional responses).
No incio do sculo XX, o trabalho do fisilogo russo Ivan Pavlov (1849-1936) co-
meou a mostrar que o processo que hoje chamamos de condicionamento respondente
pode descrever como respostas selecionadas pela histria de seleo natural podem ocor-
rer em novas situaes, a depender da histria individual. O condicionamento responden-
te o processo responsvel pela criao de respondentes condicionais (reflexos condicionais) e
tem sido tambm chamado de condicionamento clssico ou condicionamento pavloviano. Keller e
Schoenfeld (1950/1968) descrevem o experimento que levou descoberta do reflexo con-
dicional:
[Pavlov] descobriu que certos cidos diludos ou comida postos na boca de um cachorro fa-
minto eram acompanhados logo de um fluxo de saliva produzida pelas glndulas apropria-
das. Este o reflexo salivar, que h muito se sabe existir em vrios animais, inclusive no
homem. Mas isto no tudo. Pavlov observou, como outros antes dele, que o animal tam-
bm salivava quando a comida ainda no lhe tinha chegado boca: a comida vista ou a
comida cheirada eliciava a mesma resposta. Alm disso, o cachorro salivava quando do sim-

M Benvenuti, P S Gioia, N Micheletto, M A Andery, T M Srio
ples aparecimento do homem que habitualmente lhe trazia a comida. Para Pavlov, estas
observaes levantavam importantes problemas experimentais. Como acontecia que simples
vista da pessoa que o alimentava fosse bastante para provocar a secreo salivar? Certamen-
te no se tratava de uma relao inata ou hereditria entre estmulo e resposta, tpica de
todos os ces e no aprendida como o reflexo de coar de um co
... Pelo contrrio, parecia bvio que o efeito desta estimulao pr-alimentar s pudesse ser
entendido em termos da experincia individual do organismo. De algum modo, um estmulo
antes ineficaz para a resposta salivar devia ter adquirido uma significao nova para o ani-
mal; devia ter chegado a constituir um sinal da aproximao da comida. Parecia tambm
preparar o animal para a comida ao iniciar o processo digestivo.
Isto levou Pavlov a desenvolver um mtodo experimental para estudar a aquisio
de novas ligaes estmulo resposta.
... expe-se o co, em ocasies sucessivas, associao dos estmulos. Um estmulo, por e-
xemplo uma pequena quantidade de comida em p, inicialmente elicia um fluxo de saliva
cada vez que oferecida e o cachorro a come. O outro, por exemplo um som, no tem este
efeito, mas pode produzir outro comportamento qualquer, talvez o levantar das orelhas ou o
voltar a cabea na direo do som. A associao destes dois estmulos realizada em inter-
valos regulares por vrios dias, sempre numa hora em que o cachorro esteja com fome. O
propsito , naturalmente, determinar se um estmulo (o som) adquirir o poder de eliciar a
mesma resposta que o outro (a comida). Assim depois de algumas associaes, o estmulo
originariamente ineficaz (som) apresentado sozinho para verificar se produz salivao.
(pp. 31, 32, 33)
Os dados de um experimento de um aluno de Pavlov ilustram o que acontece quan-
do se realiza um experimento deste tipo:
A quantidade de salivao em resposta ao som isolado aumentou de zero, depois de uma s
combinao, at sessenta gotas na verificao posterior trigsima associao. Alm deste
aumento na magnitude das respostas, houve uma diminuio na latncia da resposta ao
som, de 18 a 2 segundos. No houve muita modificao destes resultados com a continuao
das associaes, o que demonstra que a ligao som-salivao j estava bem estabelecida por
ocasio da trigsima combinao. (Keller e Schoenfeld, 1950/1968, pp. 33, 34)
Podemos representar esquematicamente o procedimento e o resultado do condi-
cionamento pavloviano como se segue:
53
Comportamento respondente
54
Inicialmente:
S
1
(som ) R
1
(levantar orelhas)
S
2
(comida na boca) R
2
(salivao)

Depois de alguns pareamentos S
1
S
2
:
S
1
(som) CR (salivao condicional)
S
2
(comida na boca) R
2
(salivao incondicional)

Podemos notar, neste diagrama, a existncia de trs reflexos, dois deles incondicio-
nais: o reflexo de salivar (R
2
) tendo a comida na boca (S
1
) e o reflexo de levantar as ore-
lhas (R
1
) frente ao som (S
1
). Depois de algumas vezes em que o som (S
1
) precedeu siste-
maticamente apresentao da comida (S
2
), estabelece-se um novo reflexo - respondente
condicional ou reflexo condicional: o som (S
1
) passou a eliciar a salivao, resposta condi-
cional (CR) semelhante salivao incondicional (R
2
)
.

O termo condicional, nesse contexto, significa que a nova relao depende da relao
entre dois estmulos e, portanto, que a funo eliciadora adquirida depende das relaes
sistemticas entre um estmulo eliciador incondicional e outro, que de incio era neutro
para a reposta condicional. Por conveno, chamamos o estmulo condicional de CS (do
ingls, conditional stimulus) e a resposta condicional de CR (do ingls, conditional response). No
exemplo diagramado, o som pode ser caracterizado como um CS e a salivao que surge
em seguida a esta estimulao especfica como uma CR.
A resposta condicional produzida no condicionamento realizado por Pavlov apa-
rentemente idntica resposta incondicional; entretanto, existem diferenas entre elas. As
respostas incondicionais e condicionais do experimento de Pavlov diferiam na magnitude
e na composio qumica da saliva. Segundo Millenson (1973), podemos considerar um
acidente histrico o fato de Pavlov iniciar sua pesquisa sobre o condicionamento com um
reflexo que gerava uma resposta condicionada muito semelhante resposta incondiciona-
da (p. 57). Como Millenson enfatiza, ainda, a semelhana entre ambas as respostas gerou
a crena de que elas eram iguais e Pavlov preferiu ignorar as diferenas entre estas respos-
tas, apesar de conhec-las, concentrando-se nas semelhanas.
Pavlov preferiu ignorar as diferenas entre estas respostas, apesar de conhec-las, e
concentrar-se nas semelhanas. Millenson indica que a semelhana entre ambas as respos-
tas gerou a crena de que elas eram iguais.
M Benvenuti, P S Gioia, N Micheletto, M A Andery, T M Srio
A nfase na similaridade das respostas condicionais e incondicionais levou ao esta-
belecimento do que chamado de teoria da substituio de estmulos: acreditava-se que o som
substitua o alimento na eliciao da resposta de salivao. Hoje a hiptese aceita a de si-
nalizao: o estmulo condicional (som) prepara o organismo para o estmulo incondicio-
nal (alimento). Esta preparao pode eventualmente envolver uma resposta condiciona-
da que atua contrariamente aos efeitos mais evidentes do estmulo incondicional. Como
aponta Millenson (1973): medida em que dispunha de mais e mais informaes sobre
o condicionamento descobriram-se casos em que a CR era apenas diferente de R2 [UR],
mas, em alguns casos, era exatamente o oposto (p. 58).

Tipos de condicionamento
Em geral, no processo de condicionamento respondente, o estmulo a ser condicio-
nado antecede por um curto perodo de tempo o incondicional e esta relao deve ser sis-
temtica para que ocorra o condicionamento. Este tipo de condicionamento chamado
de simultneo. Entretanto, outras relaes temporais entre a apresentao do estmulo con-
dicional e o estmulo incondicional podem promover o condicionamento. Por exemplo,
um intervalo grande de tempo pode ocorrer entre o estmulo a ser condicionado, apresen-
tado por um breve perodo, e o estmulo incondicional. Este o chamado condiciona-
mento de trao. Recebeu este nome pois inicialmente se sups que o estmulo a ser condi-
cionado deixava um trao no sistema nervoso do organismo.
Apresentaes sucessivas do estmulo incondicional em intervalos regulares de tem-
po podem gerar respostas condicionais. Segundo Catania (1999), neste condicionamento,
chamado de temporal, o tempo entre as apresentaes repetidas do estmulo incondicional
passa a ser um estmulo condicional que elicia a resposta condicional.
Um outro exemplo de condicionamento, particularmente observado com estmulos
condicionais aversivos, o condicionamento reverso no qual a ordem usual de apresentao
dos estmulos invertida: o estmulo incondicional apresentado antes do estmulo a ser
condicionado. Catania (1999) ilustra este tipo de condicionamento a partir da reao de-
fensiva a um predador. Aps ser atacado, um animal responde defensivamente a um pre-
dador no familiar que foi visto depois do ataque.

Condicionamento respondente e a probabilidade condicional entre estmulos
Freqentemente, ao descrevermos o processo de condicionamento respondente,
empregamos indevidamente a palavra associao. Algumas vezes a palavra associao
55
Comportamento respondente
56
usada para se referir a uma suposta ao e dizemos que algum associa um estmulo a
outro, e por isso passa a exibir respostas condicionais frente a determinados estmulos de
incio neutros para tais respostas. Contudo, como vimos discutindo, a histria vivida
pelo organismo que o modifica de tal forma que novas relaes organismo-ambiente se
estabelecem. O uso do termo associao inadequado porque este parece indicar uma
ao por parte do organismo que explicaria o condicionamento. Outras vezes a palavra
associao usada para descrever o fato de que dois estmulos freqentemente apare-
cem juntos. Tambm nesse caso o uso do termo indevido j que a palavra associao
restringe a relao entre estmulos a uma relao de proximidade temporal ou espacial. A
pesquisa bsica com condicionamento respondente tem demonstrado que a mera associa-
o, ou pareamento, entre US e outro estmulo neutro no condio suficiente para que
haja condicionamento e o estmulo neutro passe a funcionar como CS. O condicionamen-
to respondente depende, fundamentalmente, de relaes de contingncia entre CS e US; re-
laes estas que podem ser expressas na forma condicional se...ento. Trata-se aqui,
tambm, de identificarmos as probabilidades condicionais entre dois estmulos: dada a
presena de S
1
qual a probabilidade de ocorrer S
2
e dada a ausncia de S
1
qual a probabili-
dade de ocorrer S
2.
Voltando ao exemplo da relao som-alimento na boca: para que o
som passe a funcionar como CS para a resposta de salivao condicional precisamos criar
uma histria tal que o som tenha uma relao sistemtica com alimento na boca. Assim, o
som pode no se tornar um CS efetivo em eliciar a salivao se a) o mesmo som for apre-
sentado em alguns momentos seguido do alimento e em outros aps o alimento, ou ainda
se b) o alimento for apresentado sem que o som o tenha precedido.

Extino Respondente
Como vimos, uma relao respondente condicional depende de uma determinada
histria de contingncia entre US e CS. Podemos dizer que a relao condicional ser to
mais forte quanto maior e mais consistente for essa histria. Assim, o respondente condi-
cional depende do nmero de vezes em que ocorreu a relao sistemtica entre CS e US e
tambm das probabilidades condicionais dessas relaes. Esses mesmos fatores interferem
na manuteno do respondente condicional. Qualquer mudana nessa histria poder
produzir alteraes na relao respondente condicional. Assim, por exemplo, se depois de
uma histria de condicionamento o CS for apresentado sem que o US seja apresentado
logo em seguida, a relao condicional se enfraquece; se isto ocorrer sistematicamente, o
CS pode perder completamente sua funo de estmulo eliciador condicional. Chamamos
M Benvenuti, P S Gioia, N Micheletto, M A Andery, T M Srio
o processo que conduz a tal resultado de extino respondente. Se o alimento deixa de ser
apresentado logo depois do som, ou dos passos do experimentador, lentamente estes e-
ventos, som ou passos, vo deixando de eliciar a salivao condicional. A manuteno das
relaes condicionais depende sempre de sua relao sistemtica com as relaes incondi-
cionais.

As relaes respondentes na descrio do comportamento
A histria da introduo do conceito de reflexo e da apropriao do conceito de
reflexo condicional pela psicologia pode ser responsvel pela noo bastante difundida de
que tais relaes tm papel limitado quando se trata de descrever comportamentos em
geral. Entretanto, dificilmente conseguiremos descrever completamente um episdio
comportamental sem fazermos referncia a tais relaes. Vrias situaes envolvendo nos-
so prprio comportamento exemplificam como o condicionamento respondente est pre-
sente em nossas vidas: salivamos diante de alimento e tambm diante de uma srie de ou-
tras situaes que, na nossa histria de vida, precederam sistematicamente o alimento em
nossa boca: o cheiro e a viso do alimento; em algumas culturas, at mesmo frente viso
de pratos e talheres ou mesmo dos arcos do Mc Donalds, especialmente se estamos com
fome.
Apresentamos, a seguir, trs exemplos com o objetivo de ilustrar a presena dessas
relaes nos mais diversos episdios comportamentais.
Um primeiro exemplo foi retirado de Catania (1999) e apresenta o processo de con-
dicionamento que pode estar envolvido em alguns episdios de hipoglicemia.
A liberao de insulina pelo pncreas uma resposta incondicional produzida pelo estmulo
incondicional acar no intestino (Deutsch, 1974). Esse estmulo incondicional sistemati-
camente precedido pelo sabor do acar, o que torna provvel que esse sabor torne-se um
estmulo condicional para a liberao de insulina. Suponhamos, agora, que voc tenha aca-
bado de deixar de beber refrigerantes com acar, mudando para verses dietticas, sem a-
car. Como um estmulo condicional, o sabor doce do refrigerante elicia a liberao de insuli-
na, que ordinariamente utilizada medida que voc digere o acar. Mas agora o seu
refrigerante no contm acar, de modo que voc pode esperar sentir-se fraco ou tonto me-
dida que a insulina produz um decrscimo substancial no seu nvel de acar no sangue
(hipoglicemia). Esse efeito era especialmente comum, quando os refrigerantes sem acar
foram inicialmente introduzidos e as pessoas s tinham familiaridade com as verses padro.
57
Comportamento respondente
58
O efeito menos notado hoje em dia, porque uma substituio apenas ocasional de um refri-
gerante sem acar por um convencional pode enfraquecer substancialmente o efeito (p.
213).
Outro exemplo fornecido por Rozin e Kalat (1971) que investigaram a relao
entre condicionamento respondente e intoxicao por consumo de alimentos. Alimento
estragado pode produzir um conjunto de respostas incondicionais que chamamos de enj-
o. O gosto tambm presente quando da ingesto do alimento estragado pode funcionar
como um poderoso CS que passa a provocar uma CR muito semelhante s reaes antes
produzidas pelas propriedades qumicas do alimento estragado. Experincias de intoxica-
o levam freqentemente ao que tem sido chamado de averso condicional ao gosto: depois
da intoxicao, por muito tempo, o simples gosto do alimento responsvel pela intoxica-
o produzir enjo condicional.
Finalmente um terceiro exemplo envolve o trabalho do pesquisador canadense She-
pard Siegel e colaboradores que vm estudando sistematicamente as relaes entre efeitos
de drogas e condicionamento respondente (ver, por exemplo, Siegel, Hinson, Krank e
McCoully, 1982; Siegel, 1984; Siegel e Allan, 1998). Os estudos de Siegel e seus colabora-
dores foram realizados principalmente com drogas opiides, como a morfina e a herona,
mas suas principais concluses podem se estender para o efeito de drogas de consumo
como o lcool e a nicotina, assim como para outras drogas como os benzodiazepnicos.
Drogas opiides produzem uma srie de efeitos bem conhecidos, entre os quais a
diminuio da sensibilidade dor, aumento da temperatura corporal, euforia, relaxamento
e diminuio da presso arterial e um processo regulatrio que possibilita restabelecer
condies orgnicas anlogas s anteriores ingesto da droga.
Os trabalhos de Siegel e seus colaboradores tm demonstrado como o processo de
condicionamento respondente pode estar presente em muitos episdios envolvendo tole-
rncia a drogas, sndrome de abstinncia e overdose. O processo regulatrio eliciado a
partir da ingesto de uma droga como a herona pode passar a ser eliciado pelos eventos
que esto sistematicamente relacionados ingesto da droga. Assim, o processo regulat-
rio pode ser eliciado por um estmulo que esteve relacionado sistematicamente ingesto
da droga, por exemplo, a situao na qual a droga regularmente consumida. A prpria
condio de aplicao pode funcionar como CS que produz os efeitos compensatrios
condicionais que, por sua vez, exigem uma quantidade cada vez maior de droga para que
sejam produzidos os efeitos iniciais. Com essa descrio, temos uma anlise comporta-
M Benvenuti, P S Gioia, N Micheletto, M A Andery, T M Srio
mental para o desenvolvimento de tolerncia aos efeitos de uma droga opiide.
Na ausncia da droga, a simples apresentao dos estmulos condicionais que ante-
cederam ingesto da droga pode ser suficiente para produzir os sintomas da sndrome de
abstinncia caractersticos da interrupo de uma droga como a herona ou a morfina. Na
medida em que certos aspectos do ambiente passam a funcionar como estmulos condi-
cionais, a simples apresentao destes estmulos pode desencadear todas as respostas con-
dicionais que caracterizam a sndrome de abstinncia, que so exatamente as respostas
opostas s produzidas pela ingesto da droga.
Alm da tolerncia, o processo de condicionamento tambm explica muito dos ca-
sos de overdose, que apenas aparentemente podem ser descritos pela administrao de
uma quantidade maior de droga do que aquela consumida habitualmente. Siegel (1984)
examinou as condies sob as quais vrios ex-usurios de herona haviam sofrido de
overdose (sem terem morrido) e descobriu que o que havia de comum nestes casos no
era a administrao de uma quantidade de herona maior do que a usual para aqueles indi-
vduos, mas sim a administrao da droga (em uma quantidade a que eles j se mostravam
tolerantes) de uma maneira ou em um ambiente no usual. A ingesto da droga acontecia
sem a presena daqueles estmulos condicionais que produziam as reaes condicionais
compensatrias que, de certa maneira, preparavam o organismo para a droga. Em um am-
biente diferente ou com a ingesto de maneira no usual, portanto na ausncia dos est-
mulos condicionais, o organismo despreparado para a ingesto daquela quantidade de dro-
ga, podia entrar em colapso e at mesmo morrer.

Referncias bibliogrficas
Catania, A. C. (1999). Aprendizagem: comportamento, linguagem e cognio. Porto Alegre: Art-
med.
Keller, F. S, e Schoenfeld, W. N. (1968). Princpios de psicologia. So Paulo:Editora Herder.
Millenson, J. R. (1973). Princpios de anlise do comportamento. Braslia: Editora Coordenada
de Braslia.
Pierce, W. D., e Epling, W. F. (1999). Behavior Analysis and learning. Upper Saddle River,
NJ: Prentice Hall.
Rozin, P., e Kalat, J. W. (1971). Specific hungers and poison avoidance as adaptive spe-
cialization of learning. Psychological Review, 78, 459-486.
Siegel, S., Hinson, R. E., Krank, M. D., e McCully, J. (1982). Heroin overdose death:
The contribution of drug associate environmental cues. Science, 216, 436-437.
59
Comportamento respondente
60
Siegel, S. (1984). Pavlovian conditioning and heroin overdose: Reports by overdose vic-
tims. Bulletin of the Psychonomic Society, 22, 428-430.
Siegel, S., e Allan, L. G. (1998). Learning and homeostasis: Drug addiction and the
McCullough effect. Psychological Bulletin, 124, 230-239.
Skinner, B. F. (1989). Cincia e comportamento humano. So Paulo: Martins Fontes.

Roteiro de leitura
1. O texto apresenta, logo no seu incio, a descrio de uma relao especial entre orga-
nismo e ambiente, a relao reflexa (ou respondente) e mostra como esta se diferencia da
relao operante.
a) O que comum a toda relao reflexa?
b) Identifique os termos utilizados para caracterizar a relao respondente e para a rela-
o operante (eliciar ou emitir).
c) Como a relao reflexa se diferencia da relao operante discutida em Psicologia
Comportamental I?
d) Como definida no texto a relao reflexa ou respondente?
2. A partir da leitura do trecho relao respondente e probabilidade condicional, res-
ponda:
a) as respostas reflexas podem ser afetadas por apenas um estmulo?
b) Um estmulo eliciador pode afetar uma nica resposta reflexa?
c) Por que importante esta notao?
d) Qual a notao que descreve a probabilidade condicional de uma resposta?
e) Quando podemos dizer que uma resposta reflexa?
3. O que diferencia padres fixos de ao de reaes em cadeia? Quais os exemplos do
texto para cada uma destas relaes comportamentais de origem filogentica?
4. As relaes reflexas tm algumas propriedades, caractersticas. Defina as seguintes pro-
priedades do reflexo e considere na sua resposta tanto o estmulo como a resposta:
a) limiar;
b) latncia;
c) magnitude da resposta e
d) durao da resposta.
5. A variao conjunta das propriedades acima caracteriza a fora do reflexo. Quando di-
zemos que um reflexo forte?
6. Caracterize os diferentes efeitos de eliciaes sucessivas do estmulo:
M Benvenuti, P S Gioia, N Micheletto, M A Andery, T M Srio
Comportamento respondente
7. No subttulo Respondente Incondicional e Condicionamento Respondente so
apresentados alguns resultados experimentais que levaram descoberta do processo de
condicionamento da relao respondente. Assim, podemos subdividir as relaes reflexas
em incondicionais e condicionais.
a) Quando dizemos que uma relao respondente incondicional?
b) Em relao ao trabalho de Pavlov, identifique:
b1) a relao reflexa incondicional;
b2) as observaes iniciais do reflexo salivar no co e os problemas experimentais
que foram levantados;
b3) o procedimento experimental do condicionamento respondente;
b4) os resultados esperados quando submetemos um sujeito experimental a este
procedimento.
8. O estudo de Pavlov investigou o que hoje chamamos de condicionamento simultneo. Exis-
tem outros tipos de condicionamento, como o condicionamento de trao, o condiciona-
mento temporal e o reverso. Como so as relaes entre estmulo incondicional e estmu-
lo condicional em cada um destes tipos de condicionamento?
9. No subttulo Condicionamento respondente e a probabilidade condicional entre
estmulos so apresentadas duas situaes indevidas nas quais a palavra associao utili-
zada para descrever o condicionamento respondente.
a) Qual a inadequao de explicar o processo de condicionamento como uma ao?
b) Qual a inadequao de explicar o processo de condicionamento meramente devido
proximidade (temporal ou espacial) entre os estmulos incondicional e condicional?
10. Descreva o processo de extino respondente. Considerando um estmulo condicional
que elicie confiavelmente uma resposta condicional, o que deve acontecer para que este
estmulo perca sua funo de estmulo condicional?
11. No subttulo As relaes respondentes na descrio do comportamento so apre-
sentados alguns exemplos cotidianos nos quais est presente o processo de condiciona-
mento respondente. Identifique em cada um deles (hipoglicemia, intoxicao por alimento
estragado): os estmulos eliciadores incondicional e condicional, as respostas eliciadas in-
condicional e condicional e o processo de condicionamento que levou criao de rela-
es condicionais.
12. No trabalho sobre o condicionamento respondente e drogas opiides, descreva como
Siegel e colaboradores identificam:
a) a relao incondicional;
b) a relao entre tolerncia a drogas, sndrome de abstinncia e overdose a partir da
noo de condicionamento respondente.
61
Algumas notas sobre o conceito de
contingncia de reforamento


Maria Amalia Andery e Tereza Maria Srio

PUCSP


Este texto tem como objetivo sintetizar informaes sobre o conceito de contin-
gncias de reforamento.
Iniciamos com uma nota sobre a histria do conceito. Com o conceito de contin-
gncias de reforamento parece acontecer o mesmo que em outros conceitos que consti-
tuem o sistema explicativo proposto por Skinner: o conceito no aparece de uma hora
para outra; ao contrrio, possvel reconhecer um longo processo de elaborao do con-
ceito de contingncias de reforamento. Podemos identificar a presena do conceito de
contingncias de reforamento em momentos importantes da obra de Skinner; por exem-
plo, no primeiro livro por ele publicado (The Behavior of organisms, 1938) e no livro em que
analisa a aplicao de seu sistema explicativo ao comportamento humano (Science and hu-
man behavior, 1953). De qualquer forma, o livro de Skinner Contingencies of reinforcement, pu-
blicado em 1969, tem sido considerado como um marco no processo de elaborao desse
conceito. assim que Skinner define, neste livro, contingncias de reforamento:
Uma adequada formulao da interao entre um organismo e seu ambiente deve sempre
especificar trs coisas : (1) a ocasio na qual uma resposta ocorre, (2) a prpria resposta e
(3) as conseqncias reforadoras. As inter-relaes entre elas so as contingncias de
reforamento. (. . .) As inter-relaes so muito mais complexas do que aquelas entre um
estmulo e uma resposta e so muito mais produtivas nas anlises terica e experimental. O
comportamento gerado por um dado conjunto de contingncias pode ser explicado sem se
apelar para estados ou processos hipotticos internos. (pp. 7, 8)
Em um artigo em que analisa a histria do conceito de contingncia na anlise do
comportamento, Souza (2000) destaca a relao entre as noes de contingncia e de con-
tigidade. Segundo esta autora, inicialmente os dois termos eram vistos como sinnimos.
Entretanto, com o desenvolvimento da prpria anlise do comportamento, hoje signifi-
cam aspectos distintos das relaes sujeito-ambiente; o termo contigidade utilizado pa-
ra descrever a proximidade temporal ou espacial entre eventos e o termo contingncia
empregado para enfatizar uma relao de dependncia entre os eventos (p. 127). Segun-
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do Souza (2000), duas razes podem explicar essa confuso inicial entre os termos con-
tingncia e contigidade:
Relaes de dependncia muitas vezes incluem as seqncias ou a proximidade temporal
entre eventos. Esta talvez seja a razo pela qual comum uma certa confuso entre contin-
gncia e contigidade.... Talvez a confuso entre a contigidade e a contingncia seja ocasio-
nada tambm pela nfase na importncia da imediaticidade do reforo para a aquisio e
manuteno do comportamento. (p.127)
O estudo da contigidade como parmetro das contingncias (por exemplo, pesquisas que
estudam os efeitos do atraso na liberao do reforo e pesquisas que estudam os efeitos
de relaes acidentais entre resposta e reforo, isto , relaes que podem envolver conti-
gidade mas no contingncia) produziu um conjunto de resultados que permite afirmar
que:
as relaes de contingncia que envolvem a contigidade temporal so mais efetivas que as
contingncias que envolvem atraso, na aquisio, na manuteno e na regularidade do com-
portamento; e a contigidade em relaes de contingncia mais efetiva que a contigidade
em relaes acidentais entre o comportamento e o ambiente. (Souza, 2000, p.128)
Segundo Souza (2000), ento, hoje o termo contingncia descreve relaes de de-
pendncia entre eventos ambientais (por exemplo, entre dois estmulos, como ocorre no
processo de condicionamento clssico ou respondente), ou entre eventos ambientais e
comportamentais (por exemplo, entre a resposta e o reforo que por ela produzido). E,
considerando o que foi proposto por Skinner (1969), as relaes contingentes entre res-
posta e reforo acabam por produzir relaes entre os eventos que antecedem a resposta e
a resposta. Desta forma, no caso do comportamento operante, as relaes de contingn-
cia envolvero sempre relaes ou inter-relaes entre trs eventos: (a) a situao na qual
a resposta ocorre, (b) a prpria resposta e (c) as conseqncias que esta resposta produz
nesta situao. Tais contingncias so comumente chamadas de contingncias trplices ou con-
tingncias de trs termos.
Diante de um processo de elaborao longo e nem sempre percorrido de maneira
sistemtica, difcil dizer em que momento o conceito de contingncia trplice passou a
dirigir o olhar dos analistas do comportamento para seu objeto de estudo; hoje, reconheci-
damente, ele central na anlise do comportamento.
O trabalho do analista do comportamento no laboratrio (a anlise experimental
do comportamento) tem como objetivo identificar as diferentes contingncias de refora-
63
Contingncia de reforamento
mento, os efeitos que produzem e os parmetros que modulam estes efeitos, chegando ao
estudo da interao entre diferentes contingncias. Este trabalho tem sido orientado pelo
sistema explicativo proposto originalmente por Skinner e tem, ao mesmo tempo, permi-
tido a ampliao, complementao e reformulao deste mesmo sistema explicativo.
O trabalho prtico, de interveno, do analista do comportamento (anlise do
comportamento aplicada) tem como instrumento bsico o conceito de contingncias de
reforamento, ele seu instrumento de anlise. Isto quer dizer que, para compreender um
episdio, um problema, uma determinada situao de forma a poder intervir nela, o analis-
ta do comportamento decompor (analisar) esta situao em contingncias de refora-
mento: ele buscar identificar as diferentes contingncias envolvidas, ou seja, as diferentes
inter-relaes situao antecedente-resposta-consequncia que compem tal situao.
Para ilustrar como este trabalho de anlise pode ser feito, destacaremos alguns dos
aspectos abordados por Todorov (1985), em um artigo no qual ele procura demonstrar a
importncia do conceito de contingncia trplice na anlise do comportamento humano.
Do conjunto de aspectos abordados por Todorov (1985), destacaremos trs: o controle
discriminativo da resposta, o controle da resposta por generalizao de estmulos e as di-
versas funes do estmulo antecedente.

O controle discriminativo da resposta
Quando falamos em controle discriminativo de uma resposta, estamos falando,
pelo menos, de:
a) uma histria de reforamento diferencial: histria na qual algumas respostas so
reforadas e outras no, tendo-se como critrio o estmulo antecedente na presena do
qual a resposta emitida. Por exemplo, a mesma resposta produzir reforo se for emitida
na presena do estmulo X e no produzir reforo se for emitida na ausncia deste est-
mulo;
b) os resultados desta histria: a probabilidade de determinada resposta ser emitida
variar dependendo da situao de estimulao presente. Por exemplo, ser maior a pro-
babilidade da resposta ocorrer na presena do estmulo X e menor dela ocorrer na ausn-
cia deste estmulo. Desta forma, a apresentao do estmulo X aumentar a probabilidade
dessa determinada resposta ocorrer.
Assim, ao tentar compreender um determinado problema, identificadas as respos-
tas envolvidas, precisamos identificar (a) se h e (b) qual o controle discriminativo de
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M A Andery, T M Srio
cada uma dessas respostas. Podemos perguntar, por exemplo: a freqncia de cada uma
das respostas varia de uma situao para outra? Outras dimenses das respostas variam de
uma situao para outra? Diante de respostas afirmativas a perguntas como estas, supo-
mos haver controle discriminativo sobre as respostas. Esta suposio conduz a uma ou-
tra: supomos uma histria anterior de reforamento e, ento, procuramos conhec-la.
Para ilustrar este tipo de controle, Todorov (1985) apresenta um estudo feito em
1966, por Zarlock, com pacientes psiquitricos hospitalizados, com diagnstico de esqui-
zofrenia. Neste estudo, o pesquisador variou caractersticas do ambiente da enfermaria na
qual os pacientes permaneciam durante o dia. Durante dez dias, o ambiente foi mudado
quatro vezes ao dia; a mudana consistia em alteraes no mobilirio e nos objetos pre-
sentes na enfermaria. Com estas mudanas eram compostos quatro ambientes distintos:
ambiente recreativo (jogos disponveis na sala), ambiente ocupacional (material para a rea-
lizao de diferentes trabalhos disponvel na sala), ambiente social (material tpico de salas
sociais disponvel) e ambiente mdico (mveis e objetos tpicos de consultrios e hospi-
tais presentes na sala). Cada ambiente permanecia por uma hora. Vrios aspectos do com-
portamento dos pacientes foram registrados, dentre eles a freqncia de verbalizaes
consideradas como apresentando contedo patolgico. A freqncia destas verbalizaes
variou muito de ambiente para ambiente: houve trinta vezes mais verbalizaes de conte-
do patolgico no ambiente mdico, quando comparado aos ambientes social e ocupacio-
nal e cem vezes mais se comparado com o ambiente recreativo.
Estes resultados: (a) sugerem que estava ocorrendo controle discriminativo dessas
verbalizaes, e (b) sugerem, portanto, que deve ter havido uma histria anterior de refor-
amento diferencial das respostas classificadas como de verbalizaes com contedo
patolgico, a depender do ambiente no qual tais respostas foram emitidas. Estas suposi-
es trazem implicaes: as verbalizaes de contedo patolgico parecem ser mais pro-
dutos de uma histria anterior das relaes desses pacientes com o ambiente do que mani-
festaes de caractersticas intrnsecas dos pacientes.

Controle da resposta por generalizao de estmulos
Quando falamos em controle por generalizao de estmulos, estamos falando da
extenso dos efeitos do reforamento diferencial no estabelecimento de uma discrimina-
o: aps uma histria de reforamento diferencial, a resposta envolvida no ter sua pro-
babilidade aumentada apenas na presena do estmulo X (na presena do qual ela foi re-
forada), ela poder ter sua probabilidade aumentada na presena de estmulos relaciona-
65
Contingncia de reforamento
dos com o estmulo X (por exemplo, estmulos que tenham algumas propriedades em co-
mum com o estmulo X).
possvel imaginar algumas das implicaes prticas diante deste tipo de controle:
a) uma histria de reforamento diferencial diante de um estmulo pode produzir
controle por um conjunto maior e, em princpio, desconhecido de estmulos. Mesmo su-
pondo que a histria de reforamento diferencial seja conhecida, no conhecemos, a partir
dela, a extenso do controle de estmulos que foi estabelecido;
b) diante dos indcios de que h controle de estmulos, se procurarmos apenas por
exemplos de reforamento diferencial na presena dos estmulos cujo controle estamos
examinando, podemos ter dificuldade de identificar a histria que gerou tal controle; po-
demos estar diante dos resultados da generalizao de estmulos, estabelecida por refora-
mento diferencial na presena de estmulos relacionados aos estmulos em questo.

Diversas funes do estmulo antecedente
O estmulo que antecede a resposta, em uma trplice contingncia, ter trs fun-
es: a funo de estmulo discriminativo, a funo de estmulo eliciador condicionado e a
funo de estmulo reforador condicionado (Todorov, 1985).
Um mesmo estmulo, portanto, interfere simultaneamente, de maneiras distintas,
em distintas respostas de um organismo.
a) Funo discriminativa do estmulo antecedente: como resultado de histria especfica de
reforamento diferencial tendo como critrio a emisso de uma determinada resposta na
presena de um determinado estmulo, a apresentao deste estmulo evocar essa respos-
ta operante, ou respostas dessa classe operante (respostas pertencentes classe de respos-
tas que foram reforadas na presena deste estmulo, ou de estmulos da mesma classe).
b) Funo eliciadora do estmulo antecedente: este mesmo estmulo, como resultado de sua rela-
o com o estmulo reforador que constitui a contingncia trplice, poder eliciar as res-
postas que preparam o organismo para o estmulo reforador. Em outras palavras, a hist-
ria de reforamento na presena do estmulo discriminativo gera uma condio tpica do
processo de condicionamento respondente: o estmulo discriminativo sistematicamente
antecede a apresentao do estmulo reforador (e no h estmulo reforador na ausncia
do estmulo discriminativo). Desta forma, o estmulo antecedente, ao adquirir a funo de
estmulo discriminativo, pode tambm adquirir a funo de estmulo eliciador condicio-
nado. Um exemplo pode ilustrar bem esta dupla funo do estmulo antecedente em uma
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M A Andery, T M Srio
em uma trplice contingncia: suponhamos um sujeito experimental privado de alimento;
na presena de uma luz, pressiona a barra e recebe alimento e, na ausncia de luz, presso
barra no produz alimento. Quando o controle discriminativo se estabelecer, a presena
da luz produzir duas mudanas neste sujeito: alm de aumentar a probabilidade da res-
posta de presso barra, dever eliciar a resposta que prepara o organismo para o alimen-
to, no caso, a resposta de salivao.
c) Funo reforadora do estmulo antecedente: nas duas condies anteriores, o estmulo
antecedente de uma contingncia trplice ocasio para, ou antecede sistematicamente, a
presena de um estmulo reforador. Essas relaes entre o estmulo antecedente e o est-
mulo reforador, por definio, estabelecem o estmulo antecedente como um estmulo
reforador condicionado. Assim, se estabelece a terceira funo de um estmulo antece-
dente, que, ento, poder fortalecer respostas que o produzam.
Resumindo, a apresentao do estmulo antecedente de uma trplice contingncia
poder produzir, ento, trs alteraes: fortalecer a resposta que antecede esta apresenta-
o, evocar respostas operantes e eliciar respostas respondentes. Isto implica que todo
estmulo, ainda que se esteja analisando uma contingncia simples, tem mltiplas funes
e esta possivelmente uma das fontes de complexidade do comportamento, tornando a
tarefa de analisar comportamentos difcil e desafiadora.

Referncias bibliogrficas
Skinner, B. F. (1938). The Behavior of organisms. New York, NY: Appleton Century.
Skinner, B. F. (1953). Science and human behavior. New York, NY: MacMillan.
Skinner, B. F. (1969). Contingencies of reinforcement. New York, NY: Appleton Century
Crofts.
Souza, D. G. (2000). O conceito de contingncia: um enfoque histrico. Temas em Psicolo-
gia, 8, 125-136.
Todorov, J. C. (1985). O conceito de contingncia trplice na anlise do comportamento.
Psicologia: Teoria e Pesquisa, 1, 75-88.

Roteiro de Leitura
1. Como Skinner define, em seu livro Contingencies of reinforcement, o conceito de contingn-
cias de reforamento?
2. Souza (2000), ao analisar a histria do conceito de contingncia na anlise do comporta-
mento, indica que atualmente contingncia e contigidade tm significados distintos.
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Contingncia de reforamento
a) Como so utilizados ambos os conceitos?
b) Por que, segundo Souza (2000), houve uma confuso inicial entre estes dois con-
ceitos?
3. O que indicam os resultados de estudos que comparam os efeitos de relaes de conti-
gidade e de contingncia ?
4. O termo contingncia descreve, hoje, diferentes tipos de relaes. Quais so elas?
5. Quais relaes esto envolvidas no comportamento operante?
6. Como o conceito de contingncia trplice orienta as anlises dos analistas do comporta-
mento, no laboratrio e no trabalho prtico?

O controle discriminativo da resposta
7. O controle discriminativo de uma resposta envolve, pelo menos, uma histria de refor-
amento diferencial e resultados desta histria. Detalhe estes aspectos.
8. No estudo de Zarlock com pacientes psiquitricos indique:
a) o que foi manipulado e quais as manipulaes realizadas?
b) os resultados obtidos a partir destas manipulaes?
c) o que estes resultados sugerem?
d) quais algumas implicaes destes resultados?

O controle da resposta por generalizao de estmulos
9. Descreva o controle que se estabelece por generalizao de estmulos.
10. Que implicaes prticas pode ter o controle da resposta por generalizao de estmu-
los?

Diversas funes do estmulo antecedente
11. Quais so as funes que um mesmo estmulo antecedente pode ter?
12. Explique como se estabelece a funo discriminativa do estmulo antecedente.
13. Explique como se estabelece a funo eliciadora do estmulo antecedente.
14. Explique como se estabelece a funo reforadora do estmulo antecedente de uma
contingncia trplice.
15. Quais as trs alteraes que podem ser produzidas por um estmulo antecedente de
uma trplice contingncia? Qual a implicao destas diversas funes do estmulo antece-
dente?
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