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O MOVIMENTO PENTECOSTAL: REFLEXES A PROPSITO DO SEU PRIMEIRO

CENTENRIO
Igreja moderna e contempornea.

Alderi Souza de Matos


Introduo
O moderno movimento pentecostal considerado por muitos estudiosos o fenmeno mais
revolucionrio da histria do cristianismo no sculo 20, e talvez um dos mais marcantes de
toda a histria da igreja. Em relativamente poucas dcadas, as igrejas pentecostais reuniram
uma imensa quantidade de pessoas em praticamente todos os continentes, totalizando hoje,
segundo clculos de especialistas, cerca de meio bilho de adeptos ao redor do mundo. Mais
do que isso, o pentecostalismo acarretou mudanas profundas no panorama cristo,
rompendo com uma srie de padres que caracterizavam as igrejas protestantes h alguns
sculos e propondo reinterpretaes muitas vezes bastante radicais da teologia, do culto e
da experincia religiosa. Exatamente agora, sem que muitos se dem conta inclusive
muitos pentecostais esse vasto e influente movimento est completando um sculo.
Rigorosamente falando, o pentecostalismo como um fenmeno distinto surgiu nos ltimos
anos do sculo 19 ou nos primeiros do sculo 20. Todavia, por algum tempo ele se manteve
relativamente modesto e circunscrito s fronteiras dos Estados Unidos. Seu crescimento
vertiginoso e sua difuso internacional ocorreram a partir do famoso Avivamento da Rua
Azusa, em Los Angeles, que teve incio em abril de 1906.

No Brasil, a magnitude do pentecostalismo evidente a todos os observadores. H muitos
anos esse segmento congrega a maioria dos protestantes. De acordo com o Censo de 2000,
dos 26,2 milhes de evanglicos brasileiros, 17,7 milhes so pentecostais (67%).[1] O
crescimento vertiginoso que o protestantismo nacional tem experimentado em dcadas
recentes reflete principalmente o que ocorre nas igrejas pentecostais. Por causa dos seus
pressupostos explcitos ou implcitos, esse movimento tem uma notvel capacidade de
reinventar-se a cada gerao, assumindo formas novas e inusitadas. Isso j ocorreu no
passado e ocorre novamente agora com o neopentecostalismo, um fenmeno nitidamente
brasileiro. Assim como est se tornando comum falar em protestantismos, tambm se faz
cada vez mais necessrio falar em pentecostalismos, tal a diversidade do movimento. Outro
fenmeno digno de nota alvissareiro para alguns e inquietante para outros a adoo da
cosmoviso pentecostal nas igrejas histricas, quer a catlica, quer as protestantes, atravs
do chamado movimento carismtico ou de renovao.

Por essas e outras razes, oportuno fazer-se uma nova reflexo sobre esse tema j to
estudado. O enorme crescimento do pentecostalismo e o impacto que tem causado nas
igrejas e na sociedade, particularmente no Brasil, tornam necessrio um reexame da histria
e caractersticas, bem como das possibilidades e limitaes, desse movimento que completa
um sculo de trajetria histrica. A argumentao deste artigo obedecer a seguinte
seqncia: inicialmente ser apresentado um panorama dos antecedentes do
pentecostalismo e das origens histricas e teolgicas desse movimento nos Estados Unidos;
em seguida, se far uma breve sntese da histria, evoluo e peculiaridades do
pentecostalismo brasileiro; por fim, ser feita uma avaliao dos problemas e contribuies
do movimento, sugerindo-se como as igrejas reformadas devem relacionar-se com ele.

1. Antecedentes na histria da igreja
Assim como ocorre em outras religies, o cristianismo tem, ao longo da sua histria,
testemunhado muitas vezes em suas fileiras a ocorrncia de manifestaes de entusiasmo
religioso, em especial os movimentos chamados carismticos. O termo entusiasmo (do
grego en = em e thes = Deus) aponta para situaes em que as pessoas afirmam
receber revelaes diretas de Deus, muitas vezes acompanhadas de xtases msticos, vises
e outros fenmenos associados a uma experincia religiosa de grande fervor e intensidade.
Por sua vez, a palavra carismtico lembra os carismas ou dons espirituais mencionados no
Novo Testamento, particularmente aqueles extraordinrios ou espetaculares, tais como
profecias, lnguas estranhas, curas e milagres diversos.

O primeiro exemplo dessas manifestaes pode ser constatado na igreja de Corinto, nos dias
apostlicos. Ao contrrio do que parece ter ocorrido nas outras igrejas ligadas aos apstolos,
havia entre os cristos corntios um grupo de pessoas com inclinaes msticas, que alguns
estudiosos denominam os espirituais, os quais valorizavam grandemente certas
experincias e prticas religiosas, tais como profecias e lnguas extticas, e tinham a
tendncia de menosprezar os cristos que no apresentavam as mesmas manifestaes.[2]
Embora o prprio apstolo Paulo indique ter tido, ele mesmo, algumas experincias
espirituais incomuns, ele se mostra discreto em relao a elas e insiste em no torn-las
uma norma para todos os cristos. Ao mesmo tempo, Paulo demonstra sua preocupao com
os excessos e distores freqentemente associados a tais prticas, como se pode ver em 1
Corntios 1214.

O mais notrio movimento carismtico do cristianismo antigo foi o montanismo, surgido na
Frigia, sia Menor, na parte posterior do 2 sculo (dcada de 170). Seu fundador, Montano,
fez a alegao de ser o porta-voz do Esprito Santo que iria anunciar a volta de Cristo e a
descida da Nova Jerusalm. Apelando para vises e profecias, ele e duas discpulas, Priscila e
Maximila, exortaram os cristos a se santificarem como preparao para o final dos tempos.
A Nova Profecia, como o movimento se autodenominou, desprezou a igreja catlica, com
seus bispos, suas Escrituras e sua tradio nascente, alegando ter uma autoridade vinda
diretamente do Esprito Santo. Excludos da igreja majoritria, os montanistas organizaram-
se separadamente, subsistindo por algum tempo. No final da vida, Tertuliano (c.160-c.225),
um dos mais brilhantes e influentes telogos cristos dos primeiros sculos, nutriu simpatias
por esse movimento. Sendo partidrio de um cristianismo rigoroso e disciplinado, esse pai da
igreja sentiu-se atrado pela moralidade asctica dos adeptos da Nova Profecia.

A experincia negativa com os montanistas e suas atitudes contestadoras fez com que a
igreja desestimulasse fortemente as manifestaes dos dons espirituais de natureza
espetacular e miraculosa, principalmente quando tais dons colocavam em risco a autoridade
da igreja e de seus lderes ou sua interpretao da Bblia. No obstante, ao longo dos
sculos, a mentalidade entusistica continuou a manifestar-se esporadicamente no seio do
cristianismo, dando origem a grupos com diferentes graus de ortodoxia, como os ctaros, os
begardos e beguinas, e o apocaliptismo de Joaquim de Fiore, no sculo 12. No sculo 16, os
reformadores protestantes se defrontaram repetidamente com pessoas e grupos,
principalmente anabatistas, que apelavam para revelaes diretas de Deus e tendiam a
relativizar a importncia das Escrituras. Esses indivduos receberam os eptetos de
entusiastas, libertinos, fanticos e espiritualistas, sendo objeto de alguns dos escritos
mais contundentes de Lutero, Calvino e outros lderes.[3]

O fato que o protestantismo, devido sua insistncia em direitos como o livre exame das
Escrituras, o sacerdcio de todos os cristos e a liberdade de expresso e associao, sem
querer abriu um espao para o surgimento dessas manifestaes. Desde ento, o
entusiasmo religioso se tornou um fenmeno relativamente freqente nas hostes
protestantes. Alguns exemplos mais conhecidos foram os quacres ingleses (sculo 17), com
sua nfase na luz interior, os avivamentos dos sculos 18 e 19, tanto na Europa quanto na
Amrica do Norte, e o ministrio de Edward Irving (sculo 19), um pastor presbiteriano
escocs que trabalhou em Londres e considerado o precursor do moderno movimento
carismtico.[4] Apesar dos seus problemas, esses movimentos com freqncia revelavam
insatisfaes legtimas com a igreja oficial e o desejo de uma espiritualidade mais profunda.

2. Razes na tradio metodista
O movimento pentecostal surgiu no ambiente religioso altamente dinmico e voltil dos
Estados Unidos no sculo 19. O cenrio religioso das colnias inglesas da Amrica do Norte
havia sido relativamente estvel at meados do sculo 18. Todavia, com o passar do tempo
as influncias do pietismo alemo, do puritanismo e do movimento metodista se somaram
para produzir mudanas. Nas dcadas de 1730 e 1740, a ocorrncia do Primeiro Grande
Despertamento trouxe revitalizao s igrejas protestantes, mas, ao mesmo tempo, produziu
um tipo diferente de cristianismo, mais emocional, mais independente das antigas estruturas
e tradies, mais desejoso de novas formas de experimentar o sagrado. Essas nfases se
intensificaram em muito com o surgimento do Segundo Grande Despertamento, ocorrido na
regio da fronteira oeste durante as primeiras dcadas do sculo 19. Sob a influncia de
pregadores como Charles G. Finney (1792-1875), houve um progressivo questionamento da
teologia reformada tradicional, com seu enfoque na soberania de Deus, e uma nfase
crescente na liberdade, iniciativa, capacidade de deciso e experincia pessoal, em sintonia
com a nova cultura americana que ento se consolidava.

Desde ento, o avivalismo, ou seja, atividades voltadas para a promoo de uma vida
espiritual mais intensa e fervorosa, se tornou uma caracterstica permanente do cenrio
religioso norte-americano. Essa preocupao encontrou as suas expresses mais visveis nos
camp meetings (conferncias de avivamento) das zonas rurais e nas grandes campanhas
evangelsticas urbanas. Essa poderosa efervescncia espiritual tambm resultou no
surgimento de um sem nmero de novos movimentos religiosos, alguns dentro dos limites
do protestantismo histrico e outros bastante distanciados do mesmo, como shakers,
mrmons e testemunhas de Jeov.

Os estudiosos tm adotado diferentes abordagens na busca de compreender a gnese do
pentecostalismo. Em um artigo recente, Leonildo Silveira Campos privilegia o enfoque
sociolgico, destacando como as peculiaridades culturais e as transformaes sociais e
econmicas dos Estados Unidos no sculo 19 contriburam para a ocorrncia do
fenmeno.[5] Outros autores tm dado maior nfase s matrizes teolgicas do movimento,
acentuando que, apesar de toda a sua especificidade, o pentecostalismo fruto de
desdobramentos doutrinrios ocorridos durante quase um sculo no cenrio protestante
norte-americano.[6]

Apesar da possibilidade de influncias como o puritanismo e o piestismo, a maioria dos
autores considera que a origem bsica do movimento pentecostal se encontra no metodismo
wesleyano, e especificamente na doutrina mais caracterstica de Joo Wesley: a inteira
santificao ou perfeio crist, um conceito que ele tambm descrevia em termos de a
mente de Cristo, plena devoo a Deus ou amor a Deus e ao prximo. Wesley via essa
experincia como um alvo a ser buscado ao longo da vida crist, embora tenha hesitado em
concluir se era fundamentalmente um processo ou um evento instantneo. Um
desdobramento significativo ocorreu atravs do seu sucessor designado, John Fletcher, que
comeou a descrever a plena santificao como um batismo do Esprito Santo em termos do
Pentecoste do Novo Testamento. Ao apontar a diferena entre o seu entendimento e o de
Wesley, ele disse o seguinte:

Vocs encontraro as minhas idias sobre essa questo nos sermes do Sr. Wesley sobre
Perfeio Crist e sobre o Cristianismo Bblico, com a seguinte diferena: eu distinguiria mais
precisamente entre o crente batizado com o poder pentecostal do Esprito Santo e o crente
que, como os apstolos aps a ascenso de nosso Senhor, ainda no est revestido desse
poder.[7]

Outra nfase peculiar de Fletcher, novamente em contraste com Wesley, foi sua diviso da
histria em trs dispensaes: do Pai, do Filho e do Esprito Santo, esta ltima tendo iniciado
no Pentecoste e se estendendo at a segunda vinda de Cristo. significativo que essa
perspectiva tambm passou a ser usada para descrever os estgios de desenvolvimento
espiritual pelos quais cada indivduo devia passar. Em suma, a orientao cristocntrica,
centrada na tradio bblica paulina e joanina, que era caracterstica de Wesley, passou a ter
em Fletcher uma orientao pneumatocntrica e lucana, com destaque especial ao livro de
Atos dos Apstolos. Todavia, a transio efetiva de uma cosmoviso para a outra somente
iria se consumar no contexto norte-americano.[8]

Durante o Segundo Grande Despertamento (primeiras dcadas do sculo 19), o metodismo
experimentou um crescimento sem precedentes nos Estados Unidos, s igualado pelos
batistas. Mais que a expanso numrica, as idias e prticas metodistas se infiltraram em
muitas outras denominaes. Entre essas idias e prticas podem ser citadas a pregao
extempornea com forte contedo emocional, os apelos insistentes seguidos de assistncia
espiritual aos convertidos ao trmino das reunies, a participao de mulheres falando e
orando em reunies para ambos os sexos, e a forte nfase na teologia arminiana. Em
conseqncia disso, os historiadores falam da arminianizao da teologia americana nesse
perodo, com a resultante rejeio da teologia calvinista. Um dos expoentes dessa teologia
foi o mencionado evangelista Charles Finney, de origem presbiteriana.

A partir da dcada de 1830, a crescente insistncia na perfeio crist resultou em uma
cruzada ou avivamento da santidade (em ingls holiness), que teve como personagem
central Phoebe Palmer, esposa de um mdico de Nova York. Por muitos anos ela liderou
reunies semanais para a promoo da santidade, publicou um influente peridico e viajou
extensamente como evangelista itinerante na Amrica do Norte e na Europa. O tema da
santidade saturou a literatura da poca, sendo publicadas inmeras obras sobre o assunto.
No Oberlin College, em Ohio, onde Finney era professor de teologia, surgiu o chamado
perfeccionismo de Oberlin, que dava forte destaque ao ativismo social. O avivamento de
1857-1858, considerado por alguns o Terceiro Grande Despertamento, difundiu de modo
especial os ideais dos movimentos de santidade e de perfeio crist. Desse modo, o
contexto avivamentista norte-americano moldou o pensamento metodista em novas
direes. Exemplo disso foi a tendncia de resolver a tenso wesleyana entre crise e
processo mediante uma crescente nfase no carter instantneo da inteira santificao como
uma segunda obra da graa. A santidade passou a ser vista como o pressuposto e no
como o alvo da vida crist.[9]

Um desdobramento significativo ocorreu quando, nas dcadas posteriores Guerra Civil
(1861-1865), o discurso e a simbologia do Pentecoste neotestamentrio comearam a
dominar cada vez mais o movimento de santidade e suas igrejas. A santidade crist comeou
mais e mais a ser entendida em termos do batismo com o Esprito Santo, sendo considerada
uma segunda bno, distinta da converso. Ao mesmo tempo deu-se nfase crescente ao
Pentecoste como o arqutipo dos avivamentos e importncia de resgatar a vitalidade e o
poder do cristianismo primitivo. Outros destaques foram as profecias, geralmente no sentido
sobrenatural e exttico, as curas e os milagres. A hindia tambm foi afetada, tendo surgido
vrios hinrios pentecostais.

Nessa poca, muitas igrejas metodistas e de outras denominaes que abraaram o
movimento holiness e sua teologia passaram a criar as suas prprias associaes. A
primeira foi a Associao Nacional Holiness, criada em 1867 em Vineland, Nova Jersey, e a
maior delas a Associao Holiness de Iowa, de 1879. Com o passar do tempo, alguns
lderes holiness passaram a falar no batismo com o Esprito Santo e com fogo como sendo
uma terceira experincia na vida crist, distinta tanto da converso quanto da plena
santificao. Nos ltimos anos do sculo 19, surgiram as primeiras denominaes do
movimento de santidade: a Igreja de Deus em Cristo (1897), em Lexington, Mississipi, e a
Igreja Pentecostal Holiness (1898), em Goldsboro, Carolina do Norte. Ao aproximar-se o
sculo 20, todas essas correntes do movimento de santidade tinham em comum uma
mentalidade, linguagem e simbologia pentecostal, valorizando altamente a experincia do
batismo com, do ou no Esprito Santo narrada em Atos 2. Todavia, ainda faltava um
ltimo passo a ser dado nessa evoluo doutrinria.

3. Primrdios do movimento pentecostal
No ano de 1900, um pregador metodista influenciado pelo movimento de santidade, Charles
Fox Parham (1873-1929), criou um instituto bblico na cidade de Topeka, Estado do Kansas,
na regio central dos Estados Unidos. H cerca de dez anos ele vinha ensinando que a
glossolalia falar em lnguas desconhecidas ou estrangeiras devia acompanhar esse
batismo no Esprito Santo to popular nos crculos holiness. Por algum tempo, ele chegou a
acreditar que os crentes receberiam o conhecimento sobrenatural de lnguas terrenas para
que pudessem rapidamente evangelizar o mundo antes da volta de Cristo. J havia ocorrido
a manifestao de lnguas em anos anteriores nos Estados Unidos, assim como em outros
perodos da histria do cristianismo. A novidade na teologia de Parham que ele foi o
primeiro a considerar o falar em lnguas como a evidncia inicial do batismo no Esprito
Santo. Foi essa caracterstica que se tornou a marca distintiva do movimento pentecostal.

No dia 31 de dezembro de 1900, Parham e seus alunos realizaram um culto de viglia em seu
instituto bblico para aguardar a chegada do novo sculo. Uma evangelista de 30 anos,
Agnes Ozman, pediu que lhe impusessem as mos para que ela recebesse o Esprito Santo a
fim de ser missionria no exterior. Ela falou em lnguas, fenmeno esse que se repetiu nos
dias seguintes com metade das pessoas da escola, inclusive Parham. Nos anos seguintes,
Parham deu continuidade ao seu trabalho em vrias partes dos Estados Unidos e no Canad,
atraindo milhares de seguidores. Nessa mesma poca, ocorreu um movimento semelhante
na Gr-Bretanha, que ficou conhecido como o grande avivamento do Pas de Gales. O
avivamento gals despertou em muitos o desejo de que um episdio semelhante ocorresse
novamente, multiplicando-se as reunies de orao nesse sentido.[10]

O movimento de Parham recebeu diferentes nomes f apostlica, movimento pentecostal
ou chuva tardia todos os quais apontavam para caractersticas marcantes da nova
cosmoviso. Uma das idias centrais era o que se denomina repristinao ou
restauracionismo, isto , o desejo de voltar aos dias iniciais do cristianismo, aos primeiros
tempos da igreja primitiva, idealizados como uma poca de maior fervor e plenitude crist.
Associada a isso estava a nova linguagem que dava nfase ao poder do Esprito, conforme
manifesto entre os apstolos atravs de sinais e maravilhas. Essa linguagem passou a ser
uma distino importante entre os dois movimentos: enquanto a tradio holiness dava
maior destaque santidade ou santificao, o movimento pentecostal passou a privilegiar o
conceito de poder.

O terceiro nome, chuva tardia, se tornou especialmente significativo porque por meio dele
os pentecostais puderam entender o seu relacionamento tanto com a igreja apostlica
quanto com o iminente final dos tempos. Dayton explica a lgica interna do movimento: O
Pentecoste original do Novo Testamento foram as primeiras chuvas, o derramamento do
Esprito que acompanhou a plantao da igreja. O pentecostalismo moderno so as ltimas
chuvas, o derramamento especial do Esprito que restaura os dons nos ltimos dias como
parte da preparao para a colheita, o retorno de Cristo em glria.[11] O mesmo autor
observa que a estrutura da chuva tardia transforma o maior problema apologtico do
pentecostalismo sua descontinuidade com as formas clssicas do cristianismo em um
valioso recurso apologtico: A longa estiagem desde o perodo ps-apostlico at o tempo
presente vista como parte do plano dispensacional de Deus para as eras.[12] Em suma, o
pentecostalismo foi entendido pelos seus primeiros simpatizantes como o derramamento
final do Esprito de Deus que iria preparar a igreja para o derradeiro esforo pela
evangelizao do mundo antes da volta do Senhor.

3.1 O Avivamento da Rua Azusa
Em 1905, Charles Parham mudou-se para o Texas e iniciou uma escola bblica em Houston.
Um dos estudantes atrados por essa escola foi um ex-garom negro e pregador holiness,
William Joseph Seymour (1870-1922).[13] Era o perodo da discriminao racial no sul dos
Estados Unidos e Parham era simpatizante desse sistema. Seymour assistia s aulas sentado
em uma cadeira no corredor ao lado da sala. Algumas semanas mais tarde, ele recebeu o
convite para visitar um pequeno grupo batista em Los Angeles. Esse grupo de afro-
americanos, pastoreado por uma mulher, Julia Hutchins, havia sido expulso de sua igreja por
esposar doutrinasholiness. Seymour, ento com trinta e cinco anos, era filho de escravos,
tinha pouca cultura, limitados dotes de oratria e era cego de um olho. Escolheu o texto de
Atos 2.4 para o seu primeiro sermo em Los Angeles, embora ele mesmo nunca tivesse
falado em lnguas. A pastora no gostou do seu ensino, mas ele, acompanhado por boa parte
do grupo, passou a fazer as reunies na casa onde estava hospedado. Quando esta se tornou
pequena, foram para outra um pouco maior, na Rua Bonnie Brae, onde o avivamento
comeou no dia 9 de abril de 1906.[14]

Com o passar dos dias, vrias pessoas comearam a falar em lnguas, primeiro negros,
depois brancos, e finalmente o prprio Seymour teve essa to-sonhada experincia (12 de
abril). Nesse mesmo dia, a varanda da frente dessa residncia desabou devido ao peso da
multido. Com isso, os lderes alugaram um rstico edifcio de madeira na Rua Azusa, perto
do centro de Los Angeles. Esse prdio havia abrigado uma igreja metodista negra e
posteriormente tinha sido usado como cortio e estbulo. Imediatamente as reunies
atraram a ateno da imprensa. O principal jornal da cidade mandou um reprter ao local e
este escreveu ridicularizando os fenmenos presenciados. Esse artigo, intitulado Estranha
babel de lnguas, foi publicado no mesmo dia em que um terremoto seguido de um incndio
destruiu a cidade de San Francisco (18 de abril de 1906), no norte na Califrnia. O artigo
funcionou como propaganda gratuita e logo em seguida ocorreu o Avivamento da Rua Azusa.

As reunies eram eletrizantes e barulhentas. Comeavam s 10 horas da manh e
prosseguiam por pelo menos doze horas, muitas vezes terminando s 2 ou 3 da madrugada
seguinte. No havia hinrios, liturgia ou ordem de culto. Os homens gritavam e saltavam
atravs do salo; as mulheres danavam e cantavam. Algumas pessoas entravam em transe
e caiam prostradas. At setembro, 13.000 pessoas passaram pelo local e ouviram a nova
mensagem pentecostal. Um bom nmero de pastores respeitveis foi investigar o que estava
ocorrendo e muitos deles acabaram se rendendo ao que presenciaram.

Uma caracterstica marcante dessas primeiras reunies foi o seu carter multi-racial, com a
participao de negros, brancos, hispanos, asiticos e imigrantes europeus. A liderana era
dividida entre negros e brancos, homens e mulheres. Um artigo do jornal A F Apostlica,
fundado por Seymour, dizia no nmero de novembro de 1906: Nenhum instrumento que
Deus possa usar rejeitado por motivo de cor, vesturio ou falta de cultura. Outro artigo
informava que em um culto de comunho que durou toda a noite havia pessoas de mais de
vinte nacionalidades. Uma frase comum na poca dizia que a linha divisria da cor havia
sido lavada pelo sangue. Diante da longa e terrvel histria de racismo e segregao nos
Estados Unidos, esse fato s podia deixar encantados os participantes e observadores do
avivamento, que viam nisso mais uma prova de que o movimento vinha de Deus.

Todavia, desde o incio tambm houve uma srie de problemas: mdiuns espritas tentavam
realizar sesses durante os cultos; enquanto muitas pessoas sentiam a presena de Deus,
outras ficavam no fundo do salo discutindo e condenando; havia muitas crticas de jornais e
de lderes eclesisticos. Houve tambm algumas crises internas: choques de personalidade,
fanatismo, divergncias doutrinrias e separao racial. Com o passar do tempo, Seymour e
outros lderes negros acabaram assumindo o controle da misso, excluindo os brancos e os
hispanos. O prprio Parham visitou o local em outubro de 1906 e ficou chocado com certas
manifestaes que presenciou.[15]

Aps cerca de trs anos de reunies dirias de alta intensidade, o avivamento entrou em
declnio. Depois da morte de Seymour em 1922 e de sua esposa Jennie em 1936, a misso
fechou as portas e o edifcio foi demolido. Todavia, um novo captulo na histria da igreja
havia comeado. H alguns anos foi colocada na praa anexa a esse local histrico uma placa
com os seguintes dizeres:

Misso da Rua Azusa Esta placa comemora o local da Misso da Rua Azusa, que estava
localizada na Rua Azusa 312. Formalmente conhecida como Misso da F Apostlica, ela
serviu como nascedouro do Movimento Pentecostal internacional de 1906 a 1931. O pastor
William J. Seymour superintendeu o Avivamento da Rua Azusa. Ele pregou uma mensagem
de salvao, santidade e poder, recebeu visitantes de todo o mundo, transformou a
congregao em um centro multicultural de adorao e comissionou pastores, evangelistas e
missionrios para levaram ao mundo a mensagem do Pentecoste (Atos 2.1-41). Hoje os
membros da Movimento Pentecostal/Carismtico totalizam meio bilho ao redor do mundo.
Fevereiro de 1999 Comisso Memorial da Rua Azusa.[16]

Portanto, o movimento pentecostal tem dois fundadores: Charles Parham e William
Seymour. Parham foi o primeiro a fazer a afirmao fundamental de que o falar em lnguas
era a evidncia visvel e bblica do batismo com o Esprito Santo. A importncia de Seymour,
o discpulo de Parham, reside no fato de que sob sua liderana, atravs do Avivamento da
Rua Azusa, o pentecostalismo se tornou um fenmeno internacional e mundial a partir de
1906. Nos Estados Unidos, as primeiras denominaes pentecostais foram, entre outras: a
Igreja de Deus de Camp Creek (Carolina do Norte), a Igreja de Deus de Cleveland
(Tennessee), a Igreja da F Apostlica (Portland, Oregon) e as Assemblias de Deus (Hot
Springs, Arkansas). Um lder extremamente importante foi William H. Durham, de Chicago,
cidade que teve grande influncia na internacionalizao do movimento.

3.2 Controvrsias
Desde o incio o movimento pentecostal foi muito diversificado, apresentando uma grande
variedade de manifestaes e nfases. Isso no de admirar, visto que o pentecostalismo,
por sua prpria natureza, podia, a partir das premissas bsicas, assumir um grande nmero
de configuraes, motivadas principalmente pelos muitos lderes independentes que iam
surgindo. Portanto, quase desde o incio uma srie de controvrsias abalaram o
movimento:[17]

3.2.1 A obra consumada
Essa controvrsia foi a primeira ruptura na famlia pentecostal. Segundo a viso tradicional
do movimento holiness e dos primeiros pentecostais, inspirados por Joo Wesley, existia
uma experincia instantnea de inteira santificao ou perfeio crist, separada da
experincia da converso. Era chamada a segunda bno, sendo considerada uma
preparao necessria para uma terceira experincia, o batismo com o Esprito Santo (a
nova experincia pentecostal). Em 1910, William H. Durham, pastor da Misso da Avenida
Norte, em Chicago, questionou essas idias, insistindo no que ele denominou a obra
consumada no Calvrio, ou seja, o fato de que a obra de Cristo na cruz era suficiente tanto
para a salvao quanto para a santificao. Os pentecostais da obra consumada passaram a
entender a santificao como um processo gradual. Em 1915, essa j era a posio preferida
de aproximadamente metade dos pentecostais americanos, e hoje da maioria deles.

3.2.2 A questo racial
Como foi visto, o Avivamento da Rua Azusa uniu negros e brancos, tornando-se, nos seus
primeiros anos, um modelo de cooperao inter-racial. Em 1910, destacados lderes
pentecostais brancos e negros se esforavam para tornar essa viso inter-racial um
elemento bsico do pentecostalismo. Com o tempo, muitos lderes brancos acharam difcil
manter esse impulso inicial. O racismo e as leis de segregao racial do sul dos Estados
Unidos (leis Jim Crow) prevaleceram. Ficou difcil realizar convenes multi-raciais, pois
havia leis proibindo reunies desse tipo e acomodaes em hotis para ambas as raas. Por
causa dos obstculos culturais, sociais e institucionais, muitas igrejas negras comearam a
se retirar de denominaes multi-raciais j em 1908. Da mesma maneira, uma associao
branca ligada Igreja de Deus em Cristo formou as Assemblias de Deus como uma
denominao predominantemente branca em 1914 (Hot Springs, Arkansas). Em 1924, a
maior parte das igrejas brancas de outra denominao mista, as Assemblias Pentecostais
do Mundo, se retiraram para criar uma denominao branca, que mais tarde veio a ter o
nome de Igreja Pentecostal Unida (Missouri). Os pentecostais hispanos, muito numerosos,
tambm se organizaram separadamente. Desde o final dos anos 60, as denominaes
pentecostais tm tentado sanar algumas dessas divises.

3.2.3 O movimento da unicidade
Em 1913, numa concentrao na Califrnia, o pastor canadense Robert Edward McAlister
comeou a insistir no fato de que o Novo Testamento mostra os apstolos batizando
somente em nome de Jesus.[18] Essa prtica comeou a ser adotada por muitos
pentecostais atravs do pas. No incio parecia apenas uma nova frmula para o batismo,
mas com o tempo verificou-se que era uma rejeio da doutrina da Trindade com sua trplice
distino de pessoas, constituindo uma reedio do monarquianismo modalista ou
sabelianiamo dos primeiros sculos da histria da igreja. Em 1916, as Assemblias de Deus
condenaram formalmente as posies do movimento de unicidade ou Jesus somente. Seus
adeptos tiveram de desligar-se e formaram as suas prprias denominaes as Assemblias
Pentecostais do Mundo 1919) e mais tarde a Igreja Pentecostal Unida (1945). Hoje esse
grupo representa uma frao muito pequena do pentecostalismo mundial.

3.2.4 Pacifismo
A maior parte dos primeiros pentecostais eram resolutos pacifistas, por duas razes:
obedincia a preceitos bblicos como Amai os vossos inimigos e No matars, e a crena
pr-milenista no fim do mundo. Se o final dos tempos estava prximo, os cristos deviam
concentrar todas as suas energias na evangelizao do mundo, e no em guerras. Portanto,
a maioria das igrejas pentecostais se posicionou contra o envolvimento dos Estados Unidos
na I Guerra Mundial e alguns lderes chegaram a ser presos. Na poca da II Guerra Mundial,
eles j haviam assumido uma posio cultural mais semelhante aos evanglicos, aprovando
a legitimidade de envolvimento americano na guerra. Por fim, na Guerra do Vietn muitos j
haviam se tornado antipacifistas.

3.2.5 Manipuladores de serpentes
Num domingo de 1910, George W. Hensley, um pregador do Tennessee, falou sobre o texto
de Marcos 16.17-18. Ao concluir o sermo, ele tirou uma grande cascavel de dentro de uma
caixa e segurou-a com as mos por vrios minutos. A seguir, ordenou que sua congregao
fizesse o mesmo. Sua fama se espalhou pela regio e ele foi ordenado na Igreja de Deus.
Hensley teve uma vida cheia de altos e baixos, inclusive com quatro casamentos, mas
continuou a manipular serpentes at o fim, sendo mordido vrias vezes. Essa prtica acabou
proibida por lei e por isso esse lder e seus seguidores foram presos muitas vezes. No dia 24
de julho de 1955, Hensley foi picado mais uma vez. Como nas outras ocasies, recusou-se a
receber tratamento mdico e na manh seguinte estava morto, aos 75 anos de idade. Hoje
cerca de 2.500 pentecostais americanos praticam o manuseio de serpentes em igrejas
autnomas muito conservadoras.

3.2.6 Os latinos
Os latinos, principalmente mexicanos e chicanos (americanos de origem mexicana),
estiveram presentes no Avivamento da Rua Azusa desde o incio. Por razes no
inteiramente claras, Seymour os expulsou da misso em 1909. Esse conflito deu origem ao
movimento pentecostal latino, que se difundiu atravs dos Estados Unidos, Mxico e Porto
Rico. Em 1912, eles criaram as suas prprias igrejas autnomas e independentes na
Califrnia, Texas e Hava. Um dos lderes iniciais mais influentes foi o evangelista Francisco
Olazbal, apelidado El Azteca. At recentemente os latinos eram conhecidos como os
pentecostais silenciosos, porque sua histria raramente era contada. Esse segmento tem
desfeito o esteretipo de que ser latino o mesmo que ser catlico romano. Em 1998, cerca
de um milho de latinos freqentavam 10.000 igrejas e grupos de orao em 40 tradies
pentecostais e carismticas nos Estados Unidos e em Porto Rico, sem contar o nmero muito
maior de pentecostais existentes em muitos pases latino-americanos.

3.3 Mulheres
Outra caracterstica do movimento pentecostal nos seus primrdios foi a grande participao
e visibilidade dada s mulheres. Dois exemplos notveis so Maria Beulah Woodworth-Etter e
Aimee Semple McPherson, esta ltima a fundadora da Igreja do Evangelho Quadrangular.

3.3.1 Maria Woodworth-Etter (1844-1924)
Essa famosa pregadora teve uma vida difcil at os 35 anos. Cinco de seus seis filhos
morreram e o seu primeiro marido foi surpreendido em adultrio. Em aflio, ela uniu-se aos
quacres e tornou-se uma pregadora avivalista. Nos seus cultos, as pessoas clamavam e
choravam em alta voz; muitos participantes entravam em transe ou tinham vises que
podiam durar vrias horas. Em 1912, aos 68 anos, ela abraou o movimento pentecostal
mais amplo ao pregar por seis meses em Dallas. Tornou-se uma das evangelistas
pentecostais mais conhecidas do incio do sculo e o seu ministrio possibilitou o surgimento
posterior de outras mulheres pregadoras e ministradoras de curas.[19]

3.3.2 Aimee Semple McPherson (1890-1944)
Originalmente de sobrenome Kennedy, Aimee nasceu em Ontrio, no Canad. Seu pai era
metodista e a me, do Exrcito de Salvao. Quando adolescente, conheceu o
pentecostalismo atravs das pregaes de Robert Semple, com quem se casou aos 17 anos.
Ele morreu dois anos depois, em Hong Kong, quando o casal iniciava uma carreira
missionria. Voltando para casa, ela contraiu matrimnio com o homem de negcios Harold
McPherson e eles se tornaram evangelistas itinerantes (depois que ela quase morreu de
apendicite em 1913). Em 1917, Aimee passou a publicar a revista mensal The Bridal Call (O
chamado do noivo) e comeou a atrair a ateno da imprensa. Depois que o marido pediu
divrcio, ela aceitou em 1918 um convite para pregar em Los Angeles. Dedicou as suas
energias recuperao do cristianismo da Bblia, usando como tema Hebreus 13.8. Em
1919, iniciou uma srie de conferncias que a tornaram famosa. Dentro de um ano, os
maiores auditrios dos Estados Unidos no comportavam as multides que queriam ouvi-la.
As oraes pelos enfermos tornaram-se marcas de suas campanhas. Em rpida sucesso, ela
foi Austrlia, a primeira de suas viagens ao exterior (1922), consagrou o Templo ngelus
(1923), fundou uma estao de rdio (1924) e sua escola bblica mudou-se para uma sede
prpria (1925). Sister, como era chamada, tambm iniciou projetos na rea social em
diversas cidades.

Em maio de 1926 comearam os problemas. Aimee alegou que foi seqestrada e que teria
conseguido escapar, algo que nunca foi devidamente esclarecido. Ela enfrentou srios
problemas de sade na maior parte da dcada de 1930. Um desastroso terceiro casamento
durou menos de dois anos. Sua realizao pblica mais notvel nos anos 30 foi um programa
social no Templo ngelus que distribuiu alimentos, roupas e outros donativos a muitas
famlias carentes. Durante a Depresso, o refeitrio ofereceu 80.000 refeies s nos dois
primeiros meses. Sua contribuio mais importante e duradoura foi a criao da Igreja
Internacional do Evangelho Quadrangular (1927), cujo nome aponta para Cristo como aquele
que salva, cura, batiza como Esprito Santo e vir outra vez.[20] Donald Dayton argumenta
que essas quatro nfases em conjunto caracterizam e distinguem o movimento pentecostal
como um todo.[21] aquilo que se denomina o evangelho pleno.

4. O pentecostalismo no Brasil
A partir de Los Angeles, e especialmente de Chicago, o pentecostalismo rapidamente se
irradiou para vrios outros pases. O movimento entrou cedo na Amrica Latina, primeiro no
Chile (1909) e logo em seguida no Brasil (1910). No incio o crescimento nesses e em outros
pases foi lento, mas se intensificou a partir da dcada de 50. Desde os anos 70, o
pentecostalismo tambm se expandiu na Amrica Central, especialmente na Guatemala e El
Salvador, onde representa respectivamente 30% e 20% da populao. No Chile, cerca
de 80% dos protestantes so pentecostais. Nesse pas, o pentecostalismo marcou a
nacionalizao do protestantismo. So muitas as razes da expanso pentecostal na Amrica
Latina: as vicissitudes histricas da obra evangelstica e pastoral catlica, o limitado trabalho
das denominaes protestantes, o misticismo das culturas ibero-americanas, os graves
problemas econmicos, polticos e sociais.

A primeira manifestao de entusiasmo religioso no protestantismo brasileiro atribuda por
mile Lonard ao movimento liderado por Miguel Vieira Ferreira (1837-1895).[22] Esse
engenheiro, presbtero e pregador leigo da Igreja Presbiteriana do Rio de Janeiro, membro
de uma famlia aristocrtica de So Lus do Maranho, acreditava que Deus ainda se revelava
diretamente s pessoas, como nos tempos bblicos. Dotado de um temperamento mstico,
certa vez teve uma espcie de transe, ficando totalmente imvel por longo perodo de
tempo. Disciplinado pela igreja por insistir nas suas idias, o Dr. Miguel retirou-se com um
grupo de crentes, a maior parte parentes seus, e criou a Igreja Evanglica Brasileira (1879),
que subsiste at hoje. Todavia, esse grupo diferente em vrios aspectos do movimento
pentecostal surgido algumas dcadas mais tarde.[23]

O socilogo Paul Freston fala sobre trs ondas ou fases de implantao do pentecostalismo
no Brasil.[24] A primeira onda, ainda nos primeiros anos do movimento pentecostal norte-
americano, trouxe para o pas duas igrejas: a Congregao Crist no Brasil (1910) e as
Assemblias de Deus (1911). Essas igrejas dominaram amplamente o campo pentecostal
durante quarenta anos. A Assemblia de Deus foi a que mais se expandiu, tanto numrica
quanto geograficamente. A Congregao Crist, aps um perodo em que ficou limitada
comunidade italiana, sentiu a necessidade de assegurar sua sobrevivncia por meio do
trabalho entre os brasileiros. interessante o fato de que, quando chegaram os primeiros
pentecostais, todas as denominaes histricas j haviam se implantado no pas: anglicanos,
luteranos, congregacionais, presbiterianos, metodistas, batistas e episcopais. Todavia, o seu
crescimento havia sido modesto. Em 1931, fazendo um levantamento sobre o protestantismo
nacional, Erasmo Braga ironicamente dedicou apenas umas poucas linhas Assemblia de
Deus e nem se referiu Congregao Crist no Brasil.[25]

A segunda onda pentecostal ocorreu na dcada de 50 e incio dos anos 60, quando houve
uma fragmentao do campo pentecostal e surgiram, entre muitos outros, trs grandes
grupos ainda ligados ao pentecostalismo clssico: Igreja do Evangelho Quadrangular (1951),
Igreja Evanglica Pentecostal O Brasil para Cristo (1955) e Igreja Pentecostal Deus Amor
(1962), todas voltadas de modo especial para a cura divina. Essa segunda onda coincidiu
com o aumento do processo de urbanizao do pas e o crescimento acelerado das grandes
cidades. Freston argumenta que o estopim dessa nova fase foi a chegada da Igreja
Quadrangular com os seus mtodos arrojados, forjados no bero dos modernos meios de
comunicao de massa, a Califrnia.[26] Esse perodo revela uma tendncia digna de nota
a crescente nacionalizao do pentecostalismo brasileiro. Enquanto que a Igreja
Quadrangular ainda veio dos Estados Unidos, as outras duas surgidas na mesma poca
tiveram razes integralmente brasileiras.

A terceira onda histrica do pentecostalismo brasileiro comeou no final dos anos 70 e
ganhou fora na dcada de 80, com o surgimento das igrejas denominadas
neopentecostais, com sua forte nfase na teologia da prosperidade. Sua representante
mxima a Igreja Universal do Reino de Deus (1977), mas existem outros grupos
significativos como a Igreja Internacional da Graa de Deus (1980), Igreja Renascer em
Cristo, Comunidade Sara Nossa Terra, Igreja Paz e Vida, Comunidades Evanglicas e muitas
outras. Assim como a nfase da primeira onda foi o batismo com o Esprito Santo e o
conseqente falar em lnguas, a da segunda onda foi a cura e a da terceira, o exorcismo e
mensagem da prosperidade. Uma importante precursora dos grupos neopentecostais foi a
Igreja de Nova Vida, fundada pelo canadense bispo Robert McAllister, que rompeu com a
Assemblia de Deus em 1960. Essa igreja foi pioneira de um pentecostalismo de classe
mdia, menos legalista, e investiu muito na mdia. Foi tambm a primeira igreja pentecostal
a adotar o episcopado no Brasil. Sua maior contribuio foi o treinamento de futuros lderes
como Edir Macedo e seu cunhado Romildo R. Soares.[27]

Outros grupos pentecostais e neopentecostais brasileiros resultaram da chamada renovao
carismtica. Esse movimento surgiu nos Estados Unidos no incio dos anos 60, com a
ocorrncia de fenmenos pentecostais nas igrejas protestantes histricas e tambm na
Igreja Catlica Romana.[28] No Brasil, a renovao produziu divises em quase todas as
denominaes mais antigas, com o surgimento de grupos como a Igreja Batista Nacional, a
Igreja Metodista Wesleyana e a Igreja Presbiteriana Renovada. Essa adoo de crenas e
prticas carismticas, principalmente na rea do culto, continua afetando em maior ou
menor grau as denominaes tradicionais at hoje. A esta altura, oportuno considerar
alguns representantes significativos do pentecostalismo brasileiro.

4.1 Congregao Crist no Brasil
As duas igrejas pioneiras do pentecostalismo brasileiro tiveram sua origem em Chicago,
atravs do ministrio de William H. Durham (1873-1912), que fundou em 1907 a Misso da
Avenida Norte (North Avenue Mission). Um dos seus discpulos foi o italiano Luigi Francescon
(1866-1964), que havia emigrado para os Estados Unidos em 1890. Em Chicago, ele se
converteu ao evangelho e foi um dos fundadores da Igreja Presbiteriana Italiana daquela
cidade. Em 1903, foi batizado por imerso e passou a reunir-se com um grupo holiness, at
descobrir a mensagem pentecostal na igreja do pastor Durham. Foi batizado com o Esprito
Santo em 1907 e recebeu uma profecia de Durham para que levasse a mensagem
pentecostal aos seus patrcios. Em 1909 ele e Giacomo Lombardi foram a Buenos Aires, onde
abriram uma igreja. No incio do ano seguinte, Francescon visitou So Paulo e a pequena
Santo Antnio da Platina, no Paran. Numa segunda visita, em junho de 1910, ele criou a
Congregao Crist, que resultou em parte de um cisma na Igreja Presbiteriana do Brs,
constituda em boa parte de italianos. O fundador nunca chegou a residir no Brasil, mas fez
onze visitas entre 1910 e 1948, totalizando uma estada de quase dez anos.

Em 1930, a Congregao Crist tinha sete membros para cada trs da Assemblia de Deus;
todavia, em fins dos anos 40 foi ultrapassada pela sua rival. No ano 2000, de acordo com o
censo oficial, ela estava com pouco menos de um tero dos membros da Assemblia de
Deus, ou seja, cerca de 2,8 milhes de adeptos. A Congregao Crist tem a maior parte dos
seus templos em So Paulo e em cidades do interior de outros estados. Entre as suas
peculiaridades est a rejeio dos modernos mtodos de divulgao, restringindo a pregao
da sua mensagem aos locais de culto. Possui fortes elementos sectrios, no se
considerando uma igreja protestante e no mantendo ligaes com outros grupos.

Seu ethos caracteriza-se por um rgido dualismo igreja-mundo e esprito-matria, e, no
entanto, no pratica o legalismo de outros pentecostais. Destaca-se pelo iluminismo
religioso, apelando para revelaes diretas de Deus no que diz respeito s mensagens nos
cultos e a decises tomadas pela liderana. Suas reunies, bastante ordeiras em comparao
com as de outros grupos pentecostais, do forte nfase aos testemunhos. A igreja pratica
uma forte cultura de ajuda mtua, denominada obra de piedade. No plano administrativo,
rejeita o excesso de organizao, tem uma burocracia mnima, e no conta com pastores, e
sim com ancios no-remunerados. A liderana baseada na antiguidade mais do que no
carisma ou competncia. Seus lderes so praticamente annimos e essa ausncia de
personalismo resulta numa tendncia mnima para cismas e ambies polticas. A
homogeneidade interna do grupo fortalecida pelo constante contato entre os crentes de
diferentes cidades e por uma conveno anual realizada no Brs, na Semana Santa. Com as
suas caractersticas inusitadas, a Congregao Crist no Brasil exemplifica o dinamismo e a
diversidade do movimento pentecostal.[29]

4.2 Assemblia de Deus
Essa igreja, que veio a ser tornar a maior denominao pentecostal e evanglica do Brasil,
bem como uma das maiores do mundo, tambm teve as suas razes em Chicago, a cidade
norte-americana onde o pentecostalismo mais cresceu nos primeiros tempos e na qual 75%
da populao era constituda de imigrantes ou filhos de imigrantes. Entre estes estavam dois
suecos de origem batista: Gunnar Vingren (1879-1933) e Daniel Berg (1885-1963). Vingren,
filho de um jardineiro, foi para os Estados Unidos em 1903 e estudou no seminrio da igreja
batista sueca em Chicago. Em seguida, pastoreou algumas igrejas e abraou o
pentecostalismo, poca em que conheceu o colega Daniel Berg. Este era filho de um lder
batista e tambm havia emigrado para os Estados Unidos. Retornando ao seu pas em 1908,
descobriu que um amigo de infncia, Levi Pethrus, havia se tornado pentecostal. Ele seria
posteriormente o lder do pentecostalismo sueco. Influenciado por Pethrus, Berg abraou a f
pentecostal quanto retornava para os Estados Unidos em 1909. Conhecendo Vingren, os dois
se uniram pelo ideal missionrio. Enquanto oravam com um patrcio, este profetizou que
deveriam ir para um lugar chamado Par.[30]

Os dois obreiros fixaram-se em 1911 em Belm do Par, onde passaram a freqentar a
igreja batista, cujo pastor, Erik Nilsson ou Eurico Nelson, tambm era sueco. Alguns meses
depois, a mensagem pentecostal de Vingren e Berg produziu uma diviso na igreja, surgindo
assim o primeiro grupo da nova denominao, que inicialmente foi chamado Misso de F
Apostlica, um dos nomes dos primeiros grupos pentecostais dos Estados Unidos. S alguns
anos mais tarde foi adotado o nome Assemblia de Deus. A partir de 1914, outros
missionrios suecos comearam a chegar para auxiliar os pioneiros. O auge da presena
sueca na Assemblia de Deus ocorreu nos anos 30 e praticamente cessou aps 1950. O ano
de 1930 foi muito significativo, porque marcou a nacionalizao do trabalho. Na primeira
Conveno Geral, realizada em Natal, com a presena de 11 suecos e 23 lderes brasileiros,
a igreja adquiriu autonomia em relao misso sueca, que lhe transferiu todas as
propriedades. Houve tambm a virtual transferncia da sede nacional de Belm para o Rio de
Janeiro. Mais tarde surgiu uma ligao mais estreita com os Estados Unidos, cujos
missionrios tm exercido influncia na rea da educao teolgica.

Analisando essa trajetria, Paul Freston observa que os missionrios suecos, que tanta
influncia tiveram nos primeiros quarenta anos da Assemblia de Deus no Brasil, vieram de
um pas religiosa, social e culturalmente homogneo, no qual eram marginalizados.[31]
Como membros de uma minoria desprivilegiada, eles tinham poucos recursos financeiros e
rejeitavam a nfase no aprendizado formal, fatores esses que influenciaram a igreja
brasileira. Assim, as Assemblias de Deus, bem como outros grupos pentecostais pioneiros,
no estabeleceram as relaes de dependncia que caracterizaram as misses histricas.
Nos primeiros quinze anos, a expanso da igreja limitou-se ao norte e nordeste. Todavia, na
poca da nacionalizao, em 1930, j estava presente em vinte estados, contando com cerca
de 40.000 congregados.

Quanto s peculiaridades da igreja, Freston aponta para o seu sistema de governo
oligrquico e caudilhesco, que seria fruto da influncia cultural nordestina.[32] Exemplo
disso so os diferentes ministrios, nem sempre amistosos entre si, e a grande autoridade
exercida pelo pastor presidente, verdadeiro bispo de uma cidade ou regio, sendo essa
posio geralmente atingida aps uma lenta ascenso. Nas ltimas dcadas tm ocorrido
crises resultantes desse modelo de liderana, do fenmeno da ascenso social dos adeptos e
da concorrncia com novos grupos pentecostais. A maior crise enfrentada pela igreja foi o
cisma que deu origem Conveno Nacional das Assemblias de Deus de Madureira. Esse
ministrio havia sido fundado pelo gacho Paulo Macalo, filho de um general, que entrou
em conflito com os missionrios suecos, crticos do seu rigor legalista. Consagrado pastor por
Levi Pethrus em 1930, ele se tornou independente e passou a abrir trabalhos em vrios
estados. As tenses crescentes aps sua morte (1982) levaram excluso de Madureira pela
Conveno Geral (1989), que assim deixou de representar cerca de um tero da Assemblia
de Deus no Brasil.

Ao contrrio da Congregao Crist, que no tem literatura prpria, a Assemblia de Deus
publica desde 1930 um peridico oficial, Mensageiro da Paz, e possui uma editora de grande
expresso. A igreja enfrenta forte tenso entre manter a tradio conservadora e populista e
aceitar novos valores como a nfase no aprimoramento intelectual. Freston destaca que a
formao cultural ultrapassada faz com que os lderes percam terreno para grupos
pentecostais mais novos, com menos tradies arraigadas para dificultar sua adaptao
moderna cultura urbana brasileira.[33] Ainda assim, a Assemblia de Deus um fenmeno
impressionante, com os seus mais de 8 milhes de afiliados (quase metade de todos os
pentecostais brasileiros), muito mais numerosos que os da congnere americana, com 2
milhes.[34] Com o passar do tempo, essa igreja vem se tornando mais parecida com as
outras denominaes evanglicas, revelando maior sobriedade no seu culto e uma
preocupao crescente com a preparao intelectual e teolgica dos seus obreiros.

4.3 Outras igrejas
Alguns outros grupos expressivos no cenrio religioso brasileiro, ainda dentro do
pentecostalismo clssico, so os seguintes:[35]

4.3.1 Igreja do Evangelho Quadrangular
Fundada nos Estados Unidos em 1927 por Aimee Semple McPherson, a Igreja Quadrangular
chegou ao Brasil por meio do missionrio Harold Williams, um ex-ator de filmes de faroeste,
que implantou a primeira igreja em So Joo da Boa Vista (SP), em novembro de 1951. Em
1953 teve incio a Cruzada Nacional de Evangelizao, sendo Raymond Boatright o principal
evangelista. Desde ento essa igreja tem crescido constantemente, sendo uma de suas
peculiaridades a forte nfase dada ao ministrio feminino. De todas as grandes igrejas
pentecostais brasileiras (1,3 milho de membros segundo o Censo 2000), esta a nica que
pode ser considerada uma filial da congnere norte-americana. Todas as demais surgiram no
prprio Brasil, ainda que algumas delas tenham sido iniciadas por fundadores estrangeiros.

4.3.2 Igreja O Brasil Para Cristo
Um dos primeiros pastores da Igreja Quadrangular brasileira foi Manoel de Mello, um ex-
evangelista da Assemblia de Deus. Em 1955, ele separou-se da Cruzada Nacional de
Evangelizao e organizou a campanha O Brasil Para Cristo, da qual surgiu a igreja com o
mesmo nome. Manoel de Mello surpreendeu o mundo evanglico em 1969 quando filiou sua
igreja ao Conselho Mundial de Igrejas (CMI), filiao essa que se estendeu at 1986. Em
1979 a Igreja Evanglica Pentecostal O Brasil Para Cristo inaugurou o seu enorme templo no
bairro da gua Branca, em So Paulo, sendo orador oficial Philip Potter, o secretrio-geral do
CMI. Curiosamente, entre os presentes estava D. Paulo Evaristo Arns, o cardeal arcebispo de
So Paulo.

4.3.3 Igreja Deus Amor
Essa igreja foi fundada por David Miranda, nascido em 1936, filho de um agricultor do
Paran. Vindo para So Paulo, ele se converteu numa pequena igreja pentecostal e em 1962
iniciou sua prpria igreja na Vila Maria. Pouco depois a igreja transferiu-se para o centro da
cidade, sendo em 1979 adquirida a sede mundial da Baixada do Glicrio, onde h poucos
anos foi construdo um dos maiores templos evanglicos do Brasil. A Igreja Deus Amor at
hoje no utiliza a televiso, mas proprietria de uma rede de emissoras de rdio e
transmite os seus programas para toda a Amrica Latina. Destaca-se como a mais rgida e
legalista de todas as igrejas pentecostais. Sua direo continua firmemente nas mos do
missionrio fundador.

5. O fenmeno neopentecostal
O acontecimento mais marcante das ltimas dcadas no mbito religioso do Brasil foi o
surgimento do neopentecostalismo, notadamente sua expresso mais espetacular, a Igreja
Universal do Reino de Deus (IURD). Sendo um fenmeno recente, essa manifestao
religiosa ainda est sendo objeto de uma identificao mais precisa, inclusive no aspecto
terminolgico. Alguns autores falam em pentecostalismo autnomo.[36] J o professor
Antonio G. Mendona utiliza a designao pentecostalismo de cura divina, o que pode ser
problemtico, pois faria o neopentecostalismo retrocedor aos anos 50, com o incio da
segunda onda pentecostal.[37] Seja qual for a designao, o fato que essa manifestao
representa, ao lado de alguma continuidade, profundas rupturas com o pentecostalismo
clssico e muito mais ainda com o protestantismo histrico.

Esse fenmeno ainda em evoluo tem como proposta religiosa bsica o trinmio cura-
exorcismo-prosperidade. Diante das realidades de sofrimento e alienao que caracterizam a
sociedade moderna, principalmente nos grandes centros urbanos, essas igrejas oferecem
espaos de solidariedade e acolhimento, gerando um forte senso de dignidade entre os seus
participantes. Por outro lado, elas revelam uma clara tendncia para prticas sincrticas e
mgicas, tais como a utilizao crescente de objetos e rituais como mediao do sagrado, a
adoo do vocabulrio e prticas da religiosidade popular brasileira e o uso da Bblia apenas
como um instrumento para a soluo de problemas. Mendona faz a seguinte avaliao
contundente:

... essas igrejas no constituem comunidades de crentes comprometidos com a koinonia
crist. Esto sempre cheias, mas de clientes que buscam soluo mgica para os problemas
do cotidiano e que esto sempre em trnsito, na maioria das vezes mantendo sua
identidade religiosa tradicional. No so, portanto, igrejas, mas clientela de bens de religio
obtidos magicamente.[38]

Jos Bittencourt Filho tem uma perspectiva mais otimista, que ainda est para ser
demonstrada:

O crescimento numrico do [Pentecostalismo Autnomo] e sua extraordinria capacidade de
mobilizao demonstra que a proposta oferecida est em sintonia com as demandas
espirituais da populao brasileira de todas as camadas sociais. No futuro, o carisma dever
rotinizar-se, e os remanescentes sero talvez poucas denominaes mais prximas da
tradio evanglica do que na atualidade.[39]

Esse novo pentecostalismo se adapta muito bem moderna cultura urbana influenciada pela
televiso e pela tica do capitalismo de consumo. Duas expresses emblemticas so a
Igreja Universal do Reino e a Igreja Renascer em Cristo.

5.1 Igreja Universal do Reino de Deus
A IURD foi fundada pelo pastor Edir Macedo, nascido em 1944, que possui uma biografia
interessante e reveladora. Filho de um comerciante fluminense, ele trabalhou por dezesseis
anos na Loteria do Estado do Rio de Janeiro, perodo no qual subiu de simples contnuo at
um cargo administrativo. De origem catlica, ingressou quando adolescente na Igreja de
Nova Vida, deixando-a para fundar sua prpria, inicialmente denominada Igreja da Bno.
Em 1977, ele deixou o emprego pblico para dedicar-se integralmente ao trabalho religioso.
Nesse mesmo ano surgiu o nome IURD e o primeiro programa de rdio. Em 1980, houve um
conflito de liderana entre Macedo e seu cunhado Romildo Soares, o que levou este ltimo a
criar a Igreja Internacional da Graa de Deus. H anos Soares se destaca como o lder
religioso que ocupa maior espao na televiso brasileira.

Macedo residiu nos Estados Unidos de 1986 a 1989. Quando voltou para o Brasil, transferiu a
sede da igreja para So Paulo e adquiriu a Rede Record de Televiso. medida que
construa um imprio econmico e de comunicaes, a igreja tambm se preocupou em
buscar sustentao poltica, elegendo em 1990 trs deputados federais, e outros mais em
anos posteriores. Em 1992, Macedo esteve preso por doze dias sob a acusao de
estelionato, charlatanismo e curandeirismo. Um acontecimento que deu grande publicidade
igreja foi o episdio do chute na santa, quando, em um programa de televiso transmitido
em 12 de outubro de 1995, o bispo Srgio von Helde referiu-se de modo desairoso a Maria,
dando alguns chutes numa imagem da mesma. Apesar dos percalos, a IURD tem crescido
enormemente, sendo, graas sua presena macia na mdia e aos seus grandes templos
nas principais ruas e avenidas de muitas cidades, a mais visvel das igrejas evanglicas
brasileiras. Segundo o ltimo censo geral, tinha no ano 2000 pouco mais de 2 milhes de
adeptos no Brasil, alm de muitos templos no exterior.

Freston entende que a IURD uma atualizao das possibilidades teolgicas, litrgicas,
ticas e estticas do pentecostalismo.[40] A nfase principal da sua mensagem no o
batismo no Esprito Santo e a glossolalia, mas a teologia da prosperidade (na sade, nas
finanas e no amor), como fica explcito em seu slogan Pare de sofrer; venha para a IURD.
Em conexo com isso, tambm pratica o exorcismo de modo bastante explcito. Essa igreja
rompe com a pobreza simblica do protestantismo brasileiro, fazendo amplo uso da viso,
tato e gestos, bem ao sabor da religiosidade tradicional do pas. Embora seja o lder
inconteste, Edir Macedo tem um estilo pouco personalista. A organizao da igreja facilita o
controle centralizado e a constante inovao metodolgica. As atividades so governadas por
um marketing agressivo e estratgias ousadas. Ao falar sobre a tica dessa igreja, Freston
faz uma comparao interessante: A tica da IURD pode ser contrastada com a da
[Assemblia de Deus]. Esta representa a tica tradicional do capitalismo primitivo, uma luta
longa e rdua para alcanar a modesta respeitabilidade pequeno-burquesa. A Universal, por
outro lado, encarna uma verso religiosa da tica yuppie, o enriquecimento sbito atravs de
jogadas audaciosas.[41]

5.2 Igreja Apostlica Renascer em Cristo
A Igreja Renascer foi fundada em 1985 pelo apstolo Estevam Hernandes Filho e sua
esposa, a bispa Snia Haddad Moraes Hernandes. Como outros lderes pentecostais,
Estevam teve uma origem humilde como filho de um jardineiro de cemitrio e comeou a
trabalhar aos 7 anos, fazendo carretos em feiras livres. Mais tarde, desiludido com o
catolicismo, filiou-se a uma igreja pentecostal, onde conheceu a futura esposa. Sete anos
depois, casaram-se e decidiram fundar sua prpria igreja. semelhana dos pastores da
IURD, o casal Hernandes tem grande habilidade em conseguir contribuies dos fiis.
Todavia, ao contrrio de Edir Macedo, ostentam com orgulho sinais de riqueza, como roupas
caras, jias e automveis importados. O casal proprietrio da Rede Gospel de Comunicao
e por algum tempo procurou assumir o controle da Rede Manchete de Televiso. A Igreja
Renascer exemplifica um pentecostalismo de classe mdia e tem forte apelo junto
juventude e a celebridades do esporte e da mdia.

Em pouco mais de vinte anos, essa igreja abriu 1500 templos no Brasil e 20 em outros seis
pases, sendo a segunda maior denominao neopentecostal do Brasil. H vrios anos
promove a Marcha para Jesus, evento que reuniu 3 milhes de pessoas em So Paulo no
corrente ano. semelhana da IURD, a igreja tem investido na rea poltica e elegeu dois
deputados federais no ltimo pleito. Uma sria dificuldade de imagem decorre do fato de que
os fundadores no fazem uma clara distino entre os bens da igreja, construdos com
doaes dos membros, e o seu patrimnio pessoal. O casal responde a um processo em que
so acusados de estelionato contra fiis e lavagem de dinheiro arrecadado nos cultos. Por
no terem comparecido a uma audincia do processo, sua priso preventiva foi decretada
pela justia no final de novembro de 2006.[42]

6. Avaliao e perspectivas
Qualquer abordagem construtiva do pentecostalismo precisa incluir, ao lado de uma crtica
dos seus problemas e distores, uma considerao honesta de suas contribuies positivas
e das advertncias que faz ao protestantismo histrico. A Igreja Catlica Romana tem
procurado deixar de lado as acusaes de praxe (movimentos sectrios, fanatismo,
obscurantismo) para estudar com seriedade esse movimento que lhe tem subtrado um
grande nmero de fiis, fazendo uma necessria autocrtica e buscando aprender as lies da
histria.[43] As igrejas protestantes, notadamente aquelas de tradio reformada, precisam
empreender um esforo semelhante.

As vicissitudes do pentecostalismo so bem conhecidas e muitas delas j foram apontadas
neste artigo. Evidentemente elas no devem ser generalizadas, aplicando-se ora a uns, ora a
outros grupos. Esses problemas podem ser classificados em algumas reas: (1) Escritura:
nfase excessiva na experincia, profecias ou revelaes, relativizando a importncia da
Bblia; interpretao bblica literalista ou alegrica, conforme a necessidade, sem atentar
para as boas regras da hermenutica; a Bblia considerada acima de tudo um livro de
promessas de Deus para os crentes; (2) vida espiritual: entendimento da relao com Deus
como uma transao, perdendo-se o senso da salvao como ddiva imerecida da graa;
viso dualista da realidade (bem-mal, Deus-diabo) e tendncia de atribuir todo mal a
influncias diablicas, minimizando a responsabilidade humana; nfase excessiva na
experincia e nas emoes, que pode levar ao subjetivismo; interesse por modismos e
novidades; (3) liderana: estilo centralizador e personalista; culto personalidade do lder,
considerado intocvel (o ungido do Senhor); pequena participao dos fiis na esfera
decisria e na administrao dos recursos financeiros[44]; (4) tica: atitude triunfalista e
nfase no poder podem minimizar um viver tico; maior nfase aos dons do que ao fruto do
Esprito; tendncia para a alienao quanto aos problemas da sociedade; atuao
questionvel na esfera poltica; (5) culto: perigo de colocar os adoradores no centro das
atenes ao invs de Deus (antropocentrismo); liturgia condicionada por interesses
pragmticos (atrair e empolgar os participantes) e preferncias culturais, e no pelo ensino
da Escritura.[45] Essas deficincias e outras so muito srias e as igrejas histricas devem
no s orientar os seus prprios fiis, mas ajudar os pentecostais e carismticos a serem
mais bblicos nessas reas.

Por outro lado, os pentecostais, carismticos e renovados oferecem algumas lies
importantes para as igrejas tradicionais ou histricas. O surgimento e crescente aceitao
desses movimentos sugere insatisfao com uma religiosidade formal e rotineira, bem como
o desejo de uma experincia mais profunda com Deus, de um culto mais alegre e fervoroso,
de uma vida crist mais plena. O protestantismo histrico, que comeou como um
movimento revolucionrio e renovador, com o tempo se tornou rgido, tradicionalista e
rotineiro. Sua rejeio da piedade medieval fez com que se perdessem elementos valiosos da
experincia crist, como o senso de mistrio, o deslumbramento diante do Ser Divino, o rico
simbolismo espiritual que apela mente e aos sentidos. O pentecostalismo veio resgatar
esses elementos que haviam sido esquecidos pela tradio protestante. Outras contribuies
importantes so a insistncia na atualidade da mensagem bblica (tudo o que a Escritura diz
tambm para hoje), a exuberncia do louvor, a nfase na evangelizao (grande parte do
crescimento do cristianismo no sculo 20 resultou do trabalho das igrejas pentecostais), a
preocupao com os pobres e marginalizados (libertao do pecado e dos vcios; dignidade
humana).[46]

Os especialistas tm feito uma srie de conjecturas sobre o futuro do movimento
pentecostal.[47] Embora haja diferentes perspectivas, em uma coisa todos concordam: o
pentecostalismo veio para ficar. As igrejas herdeiras da Reforma, como a presbiteriana,
podem adotar diferentes atitudes: tentar ignorar o movimento pentecostal, como se no
fosse relevante; hostiliz-lo, apontando somente para as distores teolgicas e ticas; ou,
preferivelmente, interagir com ele, aprendendo lies teis com essa tradio e ao mesmo
tempo procurando influenci-la, para que se torne mais ntegra e bblica.[48] Entre as reas
a serem reconsideradas, podem ser apontadas as seguintes: (a) na esfera do culto: liturgia
mais alegre, edificante e participativa; hindia contempornea com slido contedo bblico e
doutrinrio; (b) na esfera das misses: maior nfase na evangelizao, envolvendo todos os
membros; reexame das estratgias missionrias (por exemplo, em certas igrejas
pentecostais o obreiro deve primeiro plantar uma igreja para ento ser consagrado pastor,
ao passo que na IPB o grande nmero de formandos dos seminrios no est se traduzindo
em crescimento para a igreja); (c) no mbito social: transformao das igrejas em espaos
acolhedores para pessoas de todas as classes e condies; atuao deliberada e sistemtica
junto s camadas mais pobres da populao, levando-lhes o evangelho integral. Tambm
existem algumas contribuies que as igrejas tradicionais podem oferecer aos pentecostais e
renovados: seriedade no estudo e interpretao das Escrituras; valorizao da boa teologia e
das doutrinas bblicas; compromisso com a tica crist, especialmente quanto liderana e
finanas; nfase santidade tanto quanto ao poder; equilbrio entre experincia e Escritura,
emoes e intelecto, fervor e reverncia; valorizao da herana crist.


[1] Ver http://www.ibge.gov.br/home/estatistica/populacao/censo2000/
populacao/religiao_Censo2000.pdf .
[2] Ver LOPES, Augustus Nicodemus. Paulo e os espirituais de Corinto. Fides
Reformata 3/1 (jan.-jun. 1998), p. 88-109.
[3] Por exemplo, Calvino escreveu uma obra intitulada Contra a seita fantstica e
furiosa dos libertinos que so chamados espirituais (1545). Lutero costumava referir-se
a eles com o termo Schwrmer, que lembra um enxame de abelhas esvoaando
confusamente em torno da colmia.
[4] Ver MATOS, Alderi S. Edward Irving: precursor do movimento carismtico na igreja
reformada. Fides Reformata 1/2 (jul.-dez. 1996), p. 5-14.
[5] CAMPOS, Leonildo Silveira. As origens norte-americanas do pentecostalismo
brasileiro: observaes sobre uma relao ainda pouca avaliada. Revista USP, n 67
(set.-nov. 2005), p. 100-115.
[6] Ver DAYTON, Donald W. Theological roots of Pentecostalism. Peabody,
Massachusetts: Hendrickson, 1991 (1987).
[7] Ibid., p. 50.
[8] Ibid., p. 54. Dayton afirma: O metodismo iria encontrar o seu verdadeiro destino
na Amrica (p. 63).
[9] Ibid., p. 68s.
[10] Ver OLSEN, Ted. American Pentecost: the story behind the Azusa Street Revival,
the most phenomenal event of twentieth-century Christianity. Christian History, Vol.
XVII, No. 2 (1998), p. 10-13.
[11] DAYTON, Theological roots of Pentecostalism, p. 27. O simbolismo das primeiras e
ltimas chuvas tirado de textos como Atos 2.17-18; Joel 2.23, 28-29; Tiago 5.7-8.
[12] Ibid., p. 28.
[13] Para maiores informaes sobre Parham e Seymour, ver CAMPOS, As origens
norte-americanas do pentecostalismo brasileiro, p. 108-112.
[14] O autor teve a oportunidade de visitar esse local em outubro de 2003. A casa da
Rua Bonnie Brae est muito bem preservada, sendo administrada por uma instituio
denominada Pentecostal Heritage Inc.
[15] OLSEN, American Pentecost, p. 16s.
[16] Dados colhidos pessoalmente pelo autor em outubro de 2003.
[17] Vrios autores. Pentecostal quilt: key events and people whove made the
movement as unique as it is diverse. Christian History, Vol. XVII, No. 2 (1998), p. 18-
25.
[18] Ver MATOS, Alderi S. O batismo em nome de Jesus no livro de Atos: uma
reflexo bblico-teolgica. Fides Reformata 5/2 (jul.-dez. 2000), p. 99-114.
[19] Maria Beulah Woodworth-Etter. Christian History, Vol. XVII, No. 2 (1998), p. 35s.
[20] BLUMHOFFER, Edith L. Sister: Aimee Semple McPherson was the first Pentecostal
to become a national sensation. Christian History, Vol. XVII, No. 2 (1998), p. 31-34.
[21] DAYTON, Theological roots of Pentecostalism, p. 21s.
[22] Ver LONARD, mile-G. O iluminismo num protestantismo de constituio recente.
So Bernardo do Campo: Cincias da Religio, 1988; MATOS, Alderi S.Os pioneiros
presbiterianos do Brasil: missionrios, pastores e leigos do sculo 19 (1859-1900). So
Paulo: Cultura Crist, 2004, p. 461-63.
[23] Para um estudo recente, ver RIVERA, Paulo Barrera. A reinveno de uma tradio
no protestantismo brasileiro: a Igreja Evanglica Brasileira entre a Bblia e a Palavra de
Deus. Revista USP n 67 (set.-nov. 2005), p. 78-99.
[24] FRESTON, Paul. Breve histria do pentecostalismo brasileiro. Em: ANTONIAZZI,
Alberto et al. Nem anjos nem demnios: interpretaes sociolgicas do
pentecostalismo. 2 ed. Petrpolis, RJ: Vozes, 1994, p. 70.
[25] BRAGA, Erasmo; GRUBB, Kenneth. The Republic of Brazil: a survey of the religious
situation. Londres: World Dominion Press, 1932, p. 69s. Todavia, as estatsticas
fornecidas indicam que os pentecostais j representavam quase 10% da comunidade
evanglica (p. 71, 141).
[26] FRESTON, Breve histria do pentecostalismo brasileiro, p. 72.
[27] Ibid., p. 132s.
[28] Ver CANLHAS, Jorge Alberto. Renovao carismtica catlica: opo metodolgica
pentecostal no catolicismo brasileiro. Dissertao de Mestrado, CPAJ, 2000; CSAR,
Elben M. Lenz. Histria da evangelizao do Brasil: dos jesutas aos neopentecostais.
Viosa, MG: Ultimato, 2000, p. 143-147.
[29] Para maiores informaes, ver FRESTON, Breve histria do pentecostalismo
brasileiro, p. 100-109.
[30] Ibid., p. 80s.
[31] Ibid., p. 77.
[32] Ibid., p. 86.
[33] Ibid., p. 95.
[34] Para outras informaes sobre a Congregao Crist e a Assemblia de Deus, ver
CSAR, Histria da evangelizao do Brasil, p. 113-122. Um estudo mais antigo e mais
tcnico READ, William R. Fermento religioso nas massas do Brasil. Campinas: Livraria
Crist Unida, 1967.
[35] Para maiores informaes sobre esses grupos, ver FRESTON, Breve histria do
pentecostalismo brasileiro, p. 110-129; CSAR, Histria da evangelizao do Brasil,
p.129-142.
[36] BITTENCOURT FILHO, Jos. Remdio amargo. Em: ANTONIAZZI et al., Nem anjos
nem demnios, p. 24.
[37] MENDONA, Antonio Gouva. Protestantes, pentecostais & ecumnicos. So
Bernardo do Campo, SP: UMESP, 1997, p. 165; ver tambm a seo O incio do
neopentecostalismo no Brasil, p. 157-59.
[38] Ibid., p. 161; ver ainda as caractersticas mencionadas na p. 165.
[39] BITTENCOURT FILHO, Remdio amargo, p. 33.
[40] FRESTON, Breve histria do pentecostalismo brasileiro, p. 139. Um estudo clssico
sobre a IURD : CAMPOS, Leonildo Silveira. Teatro, templo e mercado: organizao e
marketing de um empreendimento neopentecostal. Petrpolis: Vozes; So Paulo:
Simpsio e UMESP, 1997.
[41] Ibid., p. 150s.
[42] Ver O Estado de So Paulo, 1 de dezembro de 2006, p. A24.
[43] Ver ANTONIAZZI, Alberto. A Igreja Catlica face expanso do pentecostalismo; e
SANCHIS, Pierre. O repto pentecostal cultura catlico-brasileira. Em: ANTONIAZZI et
al. Nem anjos nem demnios, p. 17-23, 34-63. Ver ainda: RUANO, Edgar Moros. A
Igreja Catlica e o desafio pentecostal. Em: GUTIRREZ, Benjamin F.; CAMPOS,
Leonildo Silveira (orgs.). Na fora do Esprito: os pentecostais na Amrica Latina: um
desafio s igrejas histricas. So Paulo: Pendo Real, 1996.
[44] Essa uma das reas que tm dado reputao mais negativa aos evanglicos
junto sociedade. Nas recentes eleies presidenciais, um dos mesrios da seo
eleitoral do autor usava uma camiseta com os seguintes dizeres: Pequenas igrejas,
grandes negcios.
[45] Paulo Romeiro, professor da Universidade Presbiteriana Mackenzie, aborda essas e
outras distores em vrias obras: Supercrentes (teologia da
prosperidade), Evanglicos em Crise (decadncia doutrinria nas
igrejas),Decepcionados com a Graa (R.R. Soares e sua igreja).
[46] Uma obra que destaca a contribuio do movimento pentecostal na luta pela
dignidade dos pobres : CSAR, Waldo; SHAULL, Richard. Pentecostalismo e futuro das
igrejas crists: promessas e desafios. Petrpolis, RJ: Vozes; So Leopoldo, RS: Sinodal,
1999.
[47] Ver CAMPOS, Leonildo Silveira. Protestantismo histrico e pentecostalismo no
Brasil: aproximaes e conflitos; e FRESTON, Paul. Entre o pentecostalismo e o declnio
de denominacionalismo: o futuro das igrejas histricas no Brasil. Em: GUTIRREZ e
CAMPOS, Na fora do Esprito, p. 107-109, 267-72.
[48] essa a abordagem seguida pelo Rev. Antnio Carlos Costa, do Rio de Janeiro,
que, atravs de programas de televiso e das conferencias anuais que promove em sua
igreja, tem despertado grande interesse de muitos pentecostais em relao f
reformada.

Protestantismo e pentecostalismo
Abril de 1906 marcou o incio do chamado pentecostalismo clssico, em razo dos acontecimentos da rua
Azusa, na cidade de Los Angeles. As mltiplas celebraes so uma excelente ocasio para discutir a
importncia indiscutvel desse movimento (e suas t
Leopoldo Cervantes-Ortiz
Cidade do Mxico, segunda-feira, 10 de abril de 2006
Abril de 1906 marcou o incio do chamado pentecostalismo clssico, em razo dos acontecimentos da rua
Azusa, na cidade de Los Angeles. As mltiplas celebraes so uma excelente ocasio para discutir a
importncia indiscutvel desse movimento (e suas transformaes) para o cristianismo latino-americano e
mundial.
Se se aceitar que j passou a poca triunfalista na qual se falava, por exemplo, de que, para sobreviver, o
protestantismo devia pentecostalizar-se e que, por outro lado, um fato que o campo religioso latino-americano
atual seria incompreensvel sem a presena das igrejas e comunidades pentecostais, a ponto de que inclusive o
catolicismo recebeu forte influncia desses movimentos,[1] poder-se- analisar com certa objetividade sua
importncia crescente na atualidade religiosa e social.
Carmelo lvarez explicou assim a razo de ser desse crescimento: "Parte do xito do movimento pentecostal
moderno que ele deu aos 'z ninguns' da histria (Jos Crdenas Pallares) esse valor que lhes corresponde
como criaturas criadas imagem e semelhana de Deus: a eles cabe um valor que perderam ou esqueceram.
Assim, afirmam o seu prprio solo como cidados e cidads do Reinado de Deus".[2]
A experincia pentecostal, relacionada intimamente com o advento visvel e comunitrio do Esprito Santo,
instalou-se como uma realidade religiosa que excedeu os limites impostos pelas igrejas s manifestaes do
sagrado e implicou o surgimento da idia de pentecostalidade, bem definida por Bernardo Campos como uma
das caractersticas predominantes da cristandade tocada pelo Esprito Santo, ou seja, "o carisma que torna
possvel a instituio eclesial".
Esse estudioso peruano traou as linhas gerais de tal categoria teolgica-eclesial, tambm em termos
epistemolgicos, pois subordina a prxis, o princpio, o imperativo, a hermenutica e o kairs prprios dessas
igrejas.[3]
"Ns samos de debaixo das pedras", a frase de um chileno dita depois de uma exposio sobre o
protestantismo histrico, mostra bem a percepo que muitos pentecostais tinham nos anos 80. Isso mudou
gradualmente porque o pentecostalismo j constitui uma autntica tradio religiosa, de razes autctones em
sua grande maioria, graas sua enorme capacidade para recuperar e expressar os anseios populares de
libertao e busca de significado.
Como fez notar Cristian Parker a partir do Chile, essa tradio manifesta a prtica de outra lgica, que se ope
o mesmo globalizao capitalista selvagem que a coisificao, prprios do mbito urbano, em cujo seio se
desenvolve dando livre curso a uma vida comunitria real e efetiva, assim como a formas de participao
impensveis em muitas regies, pases e igrejas da Amrica Latina. [4]
Um exemplo do anterior a maneira como se integram as mulheres no trabalho pastoral, sem maiores
complicaes dogmticas, pois, como afirma a reverenda Rhode Gonzlez, presidenta do Conselho de Igrejas
de Cuba: "O batismo do Esprito e o repartimento de seus dons no posse de um ou outro sexo. O Esprito
derrama seus dons e reparte seus ministrios segundo lhe agrada, no obstante, a utilizao social que deles
se faz nas comunidades esteve restrita e permeada pelos preconceitos residuais".[5]
Assim, aparece bastante paradoxal que, na corrente contrria de algumas igrejas histricas, contrrias
ordenao de mulheres com base em argumentos bblicos-teolgicos, sejam as comunidades pentecostais,
dominadas tambm pelo machismo e o caudilhismo prprios da cultura latino-americana, que recebem o
benefcio do trabalho pastoral das mulheres.
s primeiras anlises realizadas desde o protestantismo histrico, como o famoso livro "El refugio de las
masas", de Christian Lalive D'Epinay (1968), dominados por um sentimento inconfesso de superioridade (e at
de repugnncia, ao menos nos anos 60 [6]), seguiu-se o reconhecimento da forma em que os pentecostalismos
veiculam as esperanas de enormes conglomerados humanos, cuja diferena de fase social e econmica ,
literalmente, contestada, mediante uma resistncia religiosa e espiritual que pouco tem que ver com as sisudas
observaes de socilogos e antroplogos.
Um caso aparte foi Walter Hollenweger, que escreveu uma anlise sumamente minuciosa.[7] Atualmente,
funciona uma instituio de estudos que leva seu nome(www.hollenwegercenter.net). Os pesquisadores atuais
(Alberto Antoniazzi, Andr Corten, Paul Freston, Carlos Garma, Ricardo Gondim, Cecilia Loreto Mariz, Leonildo
Silveira Campos, o el propio J.-P. Bastian, entre outros) assinalam claramente os matizes que o estudo do
pentecostalismo requer, includo permanentemente em todos os congressos sobre religio.
Uma das aproximaes mais atentas foi o de Waldo Csar e Richard Shaull, quem, mediante estudo scio-
teolgico, encontraram slidas chaves de interpretao do papel do pentecostalismo para o futuro das igrejas
crists. Uma de suas concluses digna de ser citada:
Mulheres e homens que vivem em meio pobreza, desintegrao social e violncia, descobrem que sua luta
cotidiana est colocada no contexto de outra Realidade, o Reino do Esprito - a qual circunda e permeia todos
os aspectos de sua existncia.
Atravs da experincia pentecostal, conectada com e dentro de tal Realeza, conhecem um Deus de graa e
compaixo que est ao seu lado - e assim percebem todas as coisas ao seu redor de uma forma totalmente
diferente. A nova experincia transforma suas vidas e freqentemente as enche de alegria e esperana. Agora
esto fortalecidos para reconstruir suas vidas, na medida em que lutam e encontram caminhos para superar os
poderes destruidores que rondam suas vida.[8]
Essa perspectiva, mesmo quando no fecha os olhos perante os inegveis excessos de muitos grupos
pentecostais, reivindica os valores de uma prxis eclesial que arraigou, por fim, na idiossincrasia latino-
americana, e chama a ateno para um dilogo possvel de todas as tradies crists presentes no continente,
que podem encaminhar-se para uma tarefa libertadora (no melhor sentido do termo) comum, na qual o
cabealho confessional no seja um obstculo diante das enormes dificuldades da populao latino-americana.
Csar e Shaull conseguiram superar a aparente oposio entre pentecostalismo e libertao, pois, como
sabido, as massas de pessoas pobres no optaram por aquele que anunciava a teologia da libertao, mas por
essa maneira de ser cristo. Desse modo, constituram-se na fora religiosa mais importante, diferentemente do
que ocorreu com as Comunidades Eclesiais de Base.
Por outra parte, a realizao do Encontro e da Ctedra Pentecostal Latino-Americana favoreceu a articulao de
uma rede cada vez mais ampla de pensadores que, do interior dessa tradio, se interrogam e analisam o ser e
o que fazer de suas igrejas, ao mesmo tempo em que refletem a partir de instituies de educao teolgica e
algumas pginas na web.[9]
Alguns nomes j so bastante conhecidos: Juan Seplveda, Luis Orellana y Elizabeth Salazar (Chile), Eldin
Villafae (porto-riquenho, a partir dos Estados Unidos), Bernardo Campos (Per), Yara Monteiro (Brasil), Daniel
Chiquete (mexicano, vice-decano da Universidade Bblica Latino-Americana[10]).
Tambm preciso destacar o surgimento de novas geraes de pesquisadores universitrios. Talvez a nica
objeo que se possa fazer a esses esforos seja o carter monotemtico e reiterativo de alguns trabalhos
bblico-teolgicos, pois se requer que essa perspectiva se abra tambm a outros horizontes, mesmo quando
suas contribuies aparecem estimulantes.
Contudo, persiste ainda certo triunfalismo no espectro pentecostal latino-americano. Um exemplo disso o livro
"Latinoamrica em llamas", de Pablo Deiros e Carlos Mraida, no qual se interpreta a histria pentecostal como
uma espcie de consumao para a qual sempre se dirigiu a histria da Igreja em sua totalidade.
Esses impulsos coincidem com a expanso de outros fenmenos, como a guerra espiritual e a chamada
teologia da prosperidade, cujas manifestaes esto presentes tanto em igrejas pentecostais como em grupos
neopentecostais e carismticos. No resta agregar que o carismatismo apresentou-se como o pentecostalismo
das classes mdia e alta, inclusive no interior do catolicismo, cujas cpulas se encarregaram de patrocinar
muitos desses grupos para que no entrassem na rbita pentecostal.[11]
No posso terminar esse texto sem lembrar a amarga crtica do pastor batista cubano Ral Surez, ao referir-se
a certas condutas divisionistas de igrejas pentecostais em anos passados, algo que necessariamente deve
superar-se para transitar para outra fase de convivncia e dilogo entre confisses e tradies que permita
perceber a ao do Esprito Santo no mundo.
Lembrar o surgimento do pentecostalismo e reconhecer sua fora expansiva no pode consistir somente na
afirmao de vitrias espirituais parciais, quando ainda resta muito por fazer quanto eficcia do testemunho
cristo num mundo em crise permanente.
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[1] Cf. Jean-Pierre Bastian, La mutacin religiosa de Amrica Latina. Para una sociologa del cambio social en la
modernidad perifrica. Mxico, FCE, 1997.
[2] C. lvarez, "La vocacin ecumnica y el compromiso misional: perspectiva pentecostal", in Cuadernos de
Teologa, Buenos Aires, ISEDET, vol. XX, 2001, p. 137.
[3] B. Campos, De la Reforma Protestante a la pentecostalidad de la Iglesia. Debate sobre el pentecostalismo
en Amrica Latina. Quito, CLAI, pp. 90-97. Cf. Hilario Wynarczyk, "Religin y agenda poltica", en ALC
Noticias, http://alcnoticias.org/articulo.asp?lanCode=2&artCode=1046. O livro de Campos, Experiencia del
Espritu. Claves para una interpretacin del pentecostalismo. (Quito, CLAI, 2002), ocupa-se da identidade, a
perspectiva social e a teologia pentecostais. Cf. Donald W. Dayton, Races teolgicas del pentecostalismo.
Buenos Aires-Grand Rapids, Nueva Creacin-Eerdmans, 1991.
[4] Cf. C. Parker, Otra lgica en Amrica Latina: religin popular y modernizacin capitalista. Santiago de Chile,
FCE, 1993.
[5] R. Gonzlez, "La participacin de la mujer: un enfoque pentecostal bblico teolgico", in C. lvarez, coord.,
Pentecostalismo y liberacin. Una experiencia latinoamericana. San Jos, DEI, 1992, p. 186.
[6] Nesse sentido, recorde-se de algumas nfases do livro de Pedro Wagner, Cuidado que ah vienen los
pentecostales! Miami, Vida, 1968, cujo ttulo mudou depois para: Avance del pentecostalismo en Latinoamrica
(1987).
[7] Cf. W.J. Hollenweger, El pentecostalismo: historia y doctrinas. Buenos Aires, La Aurora, 1976.
[8] W. Cesar y R. Shaull, Pentecostalismo e futuro das igrejas crists. Petrpolis-So Leopoldo, Vozes-Sinodal,
1999, pp. 294-295.
[9] Vanse: www.geocities.com/atipalc, sitio da Rede de Telogos e Pesquisadores Sociais do Pentecostalismo
na Amrica Latina e no Caribe; e www.pentecostalidad.org, Revista Latinoamericana de Teologa Pentecostal.
[10] Cf. D. Chiquete, "Pentecostalismo y gracia: acercamiento a la doctrina en perspectiva dialgica", in
Ministerial Formation, Genebra, Conselho Mundial de Igrejas, nmeros 105-106, julho de 2005-janeiro de 2006,
pp. 13-21, www.wcc-coe.org/wcc/what/education/mf105-6.pdf
[11] Cf. R. Arce y M. Quintero, ed., E. Carrillo, comp., Carismatismo en Cuba. Quito, CLAI, 1997. O trabalho de
Israel Batista, "Del carismatismo revolucionario al carismatismo pentecostal", sumamente cuidadoso ao emitir
juzos.