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TEMA 4. La sociedad europea de la Edad Moderna. Estructura y evolucin.

1. De la sociedad estamental a la sociedad de clases.


a) Combinacin de componentes tradicionales y riqueza como factor de estratificacin y
de movilidad social: sociedad de transicin, porque combina componentes
tradicionales vinculados al modelo triunfal medieval (bellatores, oratores y
laboratores) con un creciente protagonismo social de la riqueza, de la fortuna como
factor de movilidad o ascenso social.
b) Sociedad estamental: diferencia de estatuto y de funcin. Privilegiados y no
privilegiados: estamos ante una sociedad estamental, en cuyo seno la desigualdad
deriva del diferente estatuto y funcin que contraponen los grupos privilegiados frente
a los no privilegiados.
c) Jerarquizacin social en funcin de la riqueza: aumenta el protagonismo de la riqueza,
de la fortuna como forma de movilidad social.
d) La controversia: en 1960 se abri el debate entre Mousnier y Labrousse. Mousnier
defenda que eran la honra, la funcin y la estima social la que jerarquizaban la
sociedad, mientras que Labrousse opinaba que dicha jerarquizacin iba en funcin de
la riqueza y, en consecuencia, sera tambin el principal factor de movilidad social
ascendente y descendente.
e) Diferenciacin en estamentos en funcin del estatuto jurdico, pero tambin
diferencias de riqueza: es innegable la divisin de esta sociedad en estamentos,
definidos por su estatuto jurdico y por su funcin, pero tambin lo es que en el seno
de cada estamento se aprecia diferenciacin en funcin de la riqueza.
f) Preeminencia y rango: fortuna y categora social deberan ser algo inseparable. El
rango exiga un nivel de fortuna para hacer frente al estilo de vida de lujo y
ostentacin que la sociedad esperaba de ese rango.
g) Antiindividualismo: esta mentalidad social genera una cascada del desprecio que
recorra la sociedad. La nobleza menospreciaba a la pequea nobleza, pero an ms a
los nobles recientes. En conjunto, los nobles menospreciaban a los plebeyos, los
comerciantes al por mayor y banqueros a los pequeos, y stos a los artesanos. La
cascada del desprecio tena como objetivo identificarse con el grupo social superior
y marcar diferencias con el inferior. La aspiracin de toda persona de la poca era
ennoblecerse.
Esto nos lleva a la movilidad social. La movilidad ascendente consista en el deseo de
ennoblecerse por parte de los banqueros y comerciantes que aspiran a ello, y los
oficiales reales por los servicios reales. Muchos monarcas los compensan a travs de
compras de ttulos nobiliarios o por compras de oficios pblicos. Respecto a la
descendente, observamos como desde finales del Siglo XVII hay procesos de
proletarizacin del campesinado (convertirse en jornaleros), hay un descenso del
mediano campesinado y una mayor polarizacin.
h) Sociedad en proceso de cambio: en definitiva, en la sociedad de los siglos XVI y XVII
hay un creciente papel del dinero, de la riqueza, y por lo tanto la diferenciacin bsica
sigue siendo estamental, pero en la cspide estaban los grupos privilegiados, la
nobleza y el clero.
2. Los grupos privilegiados: nobleza y clero.
2.1. Nobleza: comprenda entre el 1 y el 16% de la poblacin europea.
2.1.1. Estatuto jurdico: la funcin militar (bellatores) y la defensa de la
comunidad.
La nobleza contaba con numerosos privilegios. Posea privilegios fiscales, como la exencin de
impuestos directos; de tipo judicial (juicio por sus iguales) y penal; privilegios polticos, ya que
obtenan cargos en la casa del rey, en el gobierno y en la diplomacia, adems de las asambleas
representativas; y con privilegios honorficos, como la preeminencia en ceremonias pblicas,
tratamientos, etc, (portar armas y exhibir blasones, etc.).
2.1.2. La Nobleza: riqueza y poder.
a) La propiedad de la tierra: la nobleza rentista. El Mayorazgo.: en Europa Oriental la
tierra sola ser incluso patrimonio exclusivo de la nobleza, como ocurra en Rusia o
Polonia, mientras que en Europa Occidental la situacin variaba en cada pas.
El mayorazgo protega legalmente la propiedad de sus patrimonios por medio de la
Institucin del Mayorazgo. Su origen se sita en Castilla tras la crisis del siglo XIV,
mediante la prohibicin de la venta, confiscacin o enajenacin de los bienes
vinculados en rgimen de mayorazgo. El primognito tena que mantenerlos en un
solo bloque. La funcin de esto era proteger la propiedad del noble.
b) La propiedad de seoros: el poder jurisdiccional.: muchos nobles eran propietarios de
seoros, ejerciendo su jurisdiccin.
c) Las actividades mercantiles, financieras e industriales: incompatibilidad nobiliaria.: la
tierra fue la base de la riqueza nobiliaria, las nuevas condiciones econmicas del XVI y
XVII amplan sus fuentes de ingresos, siendo otras el comercio, las finanzas y la
actividad industrial. El trabajo manual, el comercio al por menor o la usura eran
consideradas actividades infames, aunque poco a poco fue admitido el gran comercio.
Por ello, era habitual que nobles de distintos pases se ocuparan en actividades
comerciales o industriales.
d) El favor real: se les otorgaban cargos, pensiones, mercedes reales y recompensas
(monopolios de comercio, industriales, etc.).
2.1.3. La nobleza: la jerarquizacin interna.
En Inglaterra tenemos a los Lores, la nobleza titulada y escasa en nmero y la Gentry, la
pequea nobleza rural. La Gentry era un grupo bastante heterogneo, que aglutina nobles sin
ttulos, nobles ennoblecidos y gentes de clase media que comprando tierras suben de nivel.
Posean un nivel de vida alto y tambin un elevado prestigio social. Muchas veces de qu salen
los sheriffs y los disputados lugartenientes de los condados, jueces de paz, electores y
Diputados de la Cmara de los Comunes.
2.1.4. El ennoblecimiento.
Haba cinco formas de ennoblecerse:
a) Mediante el nacimiento: era la nobleza de sangre y la descendencia legtima de un
noble.
b) Mediante la concesin o gracia real y servicio militar o administrativo.
c) A travs de la compra de un ttulo (carta patente de nobleza, cartas de hidalgua, etc.).
d) Mediante la compra de oficios que ennoblecen (como la nobleza de toga francesa).
e) Asuncin del estilo de vida noble (compra de feudos, rentista, exencin de impuestos,
notabilidad y prestigio social) y el reconocimiento comunitario (ennoblecimiento).
Sin embargo, en el siglo XVII hay una creciente quiebra del poder nobiliario, a travs de la
creciente reduccin del poder la nobleza: exclusin de los altos cargos de la administracin y
del gobierno, la restriccin general de privilegios y la reduccin de su podero militar. Por otro
lado, la centralizacin y burocratizacin del gobierno y administracin estatal fomentan la
ascensin de nuevas fuerzas. Adems, la disminucin de los terratenientes nobles, ligado a
rentas decrecientes nos lleva a la prdida econmica y de poder.
2.2. El clero.
Sector minoritario (1-2 por ciento). Incremento en el siglo XVII: la inflacin del clero.
2.2.1. Privilegios y exenciones: El fuero eclesistico.
El clero comparte con la nobleza la condicin de estamento privilegiado, estando exentos de
cargas fiscales, y gozando de privilegios de tipo judicial. Tienen su propio fuero: la Iglesia poda
decidir sobre la doctrina, estableciendo las reglas de disciplina, y por tanto los clrigos no
podan ser juzgados por ningn juez laico, salvo en casos muy especiales.
2.2.2. Ingresos econmicos.
Rentas territoriales: gran propiedad territorial (prelados y rdenes monacales).
Diezmos: 10 por ciento de la produccin agropecuario.
Propiedad inmueble urbana (alquiler)
Actividad de crdito (prstamos).
2.2.3. Funcin religiosa y estamento de carcter no hereditario y abierto:
ascenso social.
El clero es un estamento muy heterogneo que se compone de elementos muy variados y
diversos, y de procedencias sociolgicas muy dispares.
2.2.4. La jerarquizacin interna.
Diferenciacin: clero secular y clero regular (en comunidad y bajo una regla).
El clero secular:
En los pases catlicos:
a) El papado y la curia romana: congregaciones, tribunales (Penitenciara, La Rota) y
organismos (Datara, Cmara Apostlica, y Cancilllera).
Penitenciara: tramita litigios en materia teolgica y moral
La Rota: atiende procesos religiosos y civiles. Anulacin de matrimonios.
Datara: concesin de beneficios eclesisticos y venta de oficios.
Cmara Apostlica: finanzas de la Iglesia.
Cancillera: redaccin y envo de las cartas apostlicas.
b) Alto clero: obispos y arzobispos. Extraccin social nobiliaria (ej: Francia XVI: 60% de
nobleza de sangre).
Su seleccin: por nombramiento regio (patronazgo real).
El patronazgo real es un conjunto de privilegios especiales que los papas concedan a
los reyes europeos del Antiguo Rgimen, que les permitan ser odos antes de una
decisin papal o elegir directamente en sustitucin de las autoridades eclesisticas, a
determinadas personas que fuesen a ocupar cargos vinculados a la Iglesia Catlica
(derecho de patronato). El patronazgo regio: el rey como mxima autoridad
eclesistica en los territorios de su dominio.
- Patronato universal de 1506: concedido al monarca portugus Manuel I por el Papa
Julio II.
- Concordato de Bolonia de 1516: Papa Len X y Francisco I de Francia, confirma
derecho del rey a nombrar beneficios para arzobispos, obispos, abades y priores.
Permitiendo a la corona decidir los lderes de la Iglesia en Francia.
- Derecho de patronato de 1523. Concedido a la Monarqua espaola (Carlos V).
Este alto clero se caracteriza por tener las fortunas ms cuantiosas (propiedades
territoriales y seores de vasallos); poder poltico: miembros de consejos del rey, virreyes y
diplomticos. Asambleas representativas (cmara de los Lores inglesa; brazo estamental
en los Estados Generales, etc.).
c) Clero medio: cabildos y colegiatas.
- Extraccin social: pequea y mediana nobleza y oligarquas locales.
- Cabildos: colegios de clrigos que asisten al obispo.
- Colegiatas: templo catlico, que sin ser catedral, posee un cabildo. Dignidad rectora:
den o tambin abad o prior.
d) Bajo clero: prrocos (beneficio eclesistico: diezmos, iglesarios y derechos de estola y
pie de altar) y clero expectante (capellanes, patrimonialistas, etc.)
- Ingresos econmicos: prrocos (beneficio eclesistico: diezmos, iglesarios y derechos
de estola y pie de altar: derechos a percibir por funciones de matrimonio, bautismo, de
funcin y por misar); clero expectante: agricultura, crdito, comercio.
- Las rdenes sagradas por el Obispo, pero nombramiento para beneficios parroquiales
(derecho de presentacin) tambin por los patronos eclesisticos (cabildos)
monsticos y laicos. Ellos nombraban a este clero.

Pases Protestantes:
A raz de las Reformas protestantes en varios pases se producen profundas alteraciones en los
rangos clericales, segn los pases:
En Suiza, Holanda, Escocia desaparece el episcopado, de los cabildos y sustitucin del clero
secular por pastores.
Pases Escandinavos e Inglaterra: se mantiene el episcopado, pero tambin hay pastores.
Alemania: del derecho de libre designacin de los pastores al nombramiento por los prncipes
territoriales y por las autoridades municipales, con funciones de gobierno y de inspeccin.
Cooptacin clerical y cierta funcionarizacin de los pastores (35-60% reclutamiento
entre los propios familiares de clrigos).

Clero regular:
Pases Catlicos:
a) rdenes monacales (benedictinos, cistercienses, etc) localizacin rural. Propiedad
territorial, seoros.
b) rdenes mendicantes (franciscanos, dominicos, etc) localizacin en villas y ciudades.
Oficios religiosos, culto mortuorio, limosnas, etc.
c) La reforma catlica y la multiplicacin de los institutos religiosos. Proyeccin social y
apostolado (enseanza, beneficencia, asistencia a pobres, predicacin, etc.) jesuitas,
capuchinos, escolapios, camilos, etc.

Pases Protestantes: desaparicin del clero regular y secularizacin de los bienes monsticos.

En resumen:
El clero no es un estamento homogneo. En su seno las diferencias en cuanto a ragno y
fortuna son apreciables.
Pero adems, a riz de la expansin a partir de la dcada de 1520 de las Reformas Protestanes,
el clero sufre prfundas alteraciones en los pases de las nuevas confesiones religiosas.
Mientras que los pases catlicos persisten con la estructura tradicional, con la particularidad
que se potencian las vocaciones religiosas.
3. La sociedad rural y la sociedad urbana: composicin y jerarquizacin interna.
3.1. La sociedad urbana.
a) aumento del peso demogrfico y social.
Crecimiento poblacional y consolidacin de su papel urbano (concentracin del cero y de la
nobleza, residencia de grupos burgueses en ascenso social y econmico).
b) sociedad urbana: oligarqua o patriciado urbano; burguesas; artesano y pueblo llano.
b.1. Oligarqua urbana o patriciado urbano: sector socialmente y polticamente preeminente.
Control del gobierno municipal. Pequeo nmero de familias (grupo social y nivel de
riqueza); endogamia; reproduccin y control del poder econmico y poltico.
Diferente composicin: En Italia y Alemania (patriciado), fuertemente seorializada. Fusin con
la aristocracia de sangre en XIV y XV y asimilacin de su estilo de vida. En Francia hay una
nueva nobleza de oficios (12 sedes parlamentos). Espaa, rentistas de la tierra, caballeros
nobleza local. Holanda, los regentes (familias enriquecidas en el comercio y retirados de los
negocios. Fortuna y prestigio para acceder y monopolizar el gobierno municipal. Ciudades
mercantiles (Londres, msterdam, etc), hombres de negocios y sndicos gremiales.
Sea de identidad: vivir noblemente, por lo tanto de rentas, ante su obsesin y aspiracin por
ennoblecerse.
Rentas de prstamo de propiedad rural y urbana. Posesin de cargos y oficios pblicos
patrimonializados, negocios mercantiles (compaas mercantiles).
Rica y poderosa social y polticamente: aspiracin al ennoblecimiento.
b.2. Las burguesas.
Grupo social poco numeroso, sin los privilegios ni las formas de prestigio social de la Nobleza, y
muy diferenciado internamente. Burguesas.
Estilo de vida: austeridad, formacin de capital e inversin en negocios y Seorializado (ideal
de vivir noblemente;: vida de lujo de ostentacin y aspiracin a la compra de oficios, de
seoros y de ttulos nobles).
Actividad profesional:
Mercaderes-banqueros o burguesa de las finanzas. El sector ms acaudalado y poderoso.
Inmensos beneficios. Prstamos a los monarcas y a los nobles. Inmensas fortunas: ascenso
social. Ejemplo: lo Fugger. Ennoblecimiento: compra de seoros y de propiedades
territoriales en Suabia.
La burguesa letrada o de los oficios: profesionales liberales, principalmente juristas
8abogados, procuradores, jueces), oficiales reales y municipales. Su servicio al monarca o
la compra de oficios. Ennoblecimiento (la nobleza de toga).
Burguesa mercantil o de los negocios: en el XVI, en expansin numrica y crecientemente
enriquecida por su dedicacin al comercio y a la industria, dominante en las ciudades
mercantiles. Sobre esta burguesa y la de las finanzas, pesa la acusacin de su traicin (F.
Braudel): abandono total o parcial de las finanzas y del comercio e inversin en propiedad
territorial, seoros y ttulo nobiliarios (economa rentista). Sin embargo, esta tesis hoy en
da ha sido matizada, pues, a consecuencia de la crisis del XVII se da una respuesta al
riesgo del negocio mercantil y a la mayor seguridad del beneficio de las rentas. En XVII la
burguesa mercantil se convierte en una elite rentista.
B3. Artesanado y asalariados urbanos.
Sector ms numeroso de la poblacin urbana: el artesanado, el pequeo comercio y los
trabajadores asalariados.
Gran variedad de actividades econmicas: sector secundario (textil, alimentacin,
construccin, metal y joyera, zapatera y cueros, etc), sector terciario (transporte y comercio,
hostelera, servicio domstico, etc) sector de trabajadores manuales sin especializacin laboral
contratados como asalariados a cambio de jornal.
Conjunto heterogneo: minora formada por comerciantes de mediana fortuna, por los
maestros artesanos de pequeos de talleres y por oficiales de nivel medio, frente a mayora en
la frontera o por debajo del umbral de la subsistencia.
a) Artesanado: sector ms numeroso en efectivos, slo superado en la poca moderna
por el campesinado.
- Corporaciones de oficios, gremios progresiva jerarquizacin y diferenciacin interna.
- Cada vez ms cerrados porque los maestros y oficiales tienen conflictos por la
promocin profesional.
- En la ltima fase del XVI empeoramiento de sus condiciones laborales y de
subsistencia.
b) Asalariados urbanos: exclusin de la propiedad inmobiliaria, de la propiedad de los
medios de produccin y escasa propiedad mueble.
- Problema cotidiano de la subsistencia: escasa o nula cualificacin profesional.
- Inestabilidad del empleo y a su extrema vulnerabilidad en pocas de malas cosechas y
de caresta de los cereales.
c) Desde finales XVI empeoramiento de las condiciones laborales y de vida del
artesanado y de los trabajadores urbanos:
- Mayor frecuencia de las crisis de subsistencia y, por tanto, de aos de caresta del pan.
- Creciente precariedad del empleo, debido a la crisis de la industria, pero tambin a la
difusin de contratos de corta duracin (los contratos basura de la actualidad).
- Degradacin del salario real, con la consiguiente prdida de poder adquisitivo al
incrementarse los precios de los cereales en una cuanta superior a la de los salarios
nominales.
- Consecuencia: creciente pauperizacin y movilizacin social.

3.2. El campesinado.
Sector poblacionalmente ms numeroso. En 1700 en torno al 86%.
- Diferente condicin: campesinado libre (Europa occidental), servidumbre (Europa al
este del Elba): adscripcin a la tierra y limitacin de movilidad y de matrimonio e
incremento de los das de corveas (trabajo servil en las reservas seoriales).
A) El campesinado en Europa Occidental.
- Duras condiciones de vida: variedad de rentas e impuestos. Presin fiscal en alza:
- Impuestos reales al fisco real.
- Derechos seoriales pagados a los seores jurisdiccionales.
- Diezmo
- Renta de la tierra (pago por cesin en explotacin indirecta a los propietarios).
- Intereses pagados por prstamos muy frecuentes entre el campesiando.
- Rentas, impuestos y semilla: 60% de la cosecha. Subsistencia familiar: 40%

Diferente condicin: labradores (propietarios de tierras y de ganado), jornaleros o
trabajadores del campo ( sin propiedad de tierras y de ganado, trabajo a jornal en las
regiones de latifundio.
Campesinado: campesinos ricos o acomodados, medianos campesinos y pequeos
campesinos o insuficientes.

Ej Ingls: los Yeomen (+20 Ha), campesinos acomodados, obtienen ingresos suficientes
para subsistencia familiar y excedentes para su comercializacin. Hasta primeros decenios
XVII acumulan crecientes beneficios, que les permiten ascender socialmente hasta las filas
de la Gentry.
Hubsbandem (2-20 Ha). Medianos campesinos. No suelen alcanzar para su subsistencia,
por lo que complementan la actividad agrcola con actividades auxiliares como el trabajo
textil.
Cottagers (menos de 1 Ha) para subsistir mantienen alguna cabeza de ganado en los
terrenos de aprovechamiento comunal como montes y bosques y ejercen una actividad
artesanal o como jornaleros agrcolas.

Jornaleros: campesinos sin tierras que trabajan tierras ajenas. A finales del Siglo XVII las
familias de cottagers y de jornaleros suponan el 56,1 % del total.

El empeoramiento de las condiciones laborales y de vida desde fines del XVI:
- Evolucin del campesinado: la sociedad rural en los siglos XVI y XVII no permanecer
inalterada, sino por el contrario experimenta cambios, que se pueden sintetizar en dos
procesos:
a) Debilitamiento de la comunidad campesina: alza de la presin fiscal (endeudamiento y
venta de comunales y propios) y presin seorial.
b) Concentracin de la propiedad y pauperizacin campesina: mayor frecuencia de crisis
de subsistencias (caresta de los cereales) y aumento de la presin fiscal y alza de
precios agrcolas (endeudamiento/venta y expropiacin de la propiedad campesina);
degradacin del salario real (los precios de los productos de primera necesidad se
incrementan a un ritmo y proporcin superior a los salarios nominales, lo que deriva
en prdida del poder adquisitivo); ruralizacin de las actividades artesanales (industria
rural domstica). A finales del siglo XVI, la sociedad se polariza y pauperiza
(disminucin proporcional de los medianos campesinos e incremento de los pequeos
campesinos)
B) El campesinado en la Europa centro-oriental: la segunda servidumbre.
Factores:
- Crecimiento de la poblacin.
- Alza continuada de los precios de los cereales incremento de su comercio.
- Extensin de las reservas seoriales (tierras secularizadas de la Iglesia, tierras de
dominios reales, tierras abandonadas y tierras expropiadas por endeudamiento).
- Segunda servidumbre: vinculacin a la tierra sin libertad de movimiento (no refuigo en
ciudades) y sin libertad de matrimonio.

3.3. Pobres y marginados.
3.3.1. Incremento numrico: sector cada vez ms numerosos desde ltimo tercio del
XVI.
3.3.2. Pobres y marginados: composicin.
a) Pobres estructurales (viejos, incapacitados, viudas pobres, nios hurfanos, etc.)
b) Pobres coyunturales (asalariados pequeos artesanos, etc.)
c) Pobres de Dios/ pobres de vicio o fingidos.
d) Marginados: vagabundos y mendigos, minoras tnicas y religiosas; esclavos.
3.3.3. La pobreza: problema social (orden pblico y asistencia/beneficencia).
3.3.4. Concepcin de la pobreza y sistema asistencial.
a) Edad Media: el pobre como imagen de Cristo. Derecho a la caridad y obligacin cristiana.
Caridad indiscriminada.
b) a partir de 1520:
- humansimo y reformadores protestantes: condena de la mendicidad por ociosidad y
vagancia, asistencia debe ser responsabilidad del Estado y exaltacin del valor del trabajo,
forzoso y obligatorio, como medio de reforma del pobre y represin de los pobres y
vagabundos fingidos.
- cambio en la concepcin del pobre. Proclive a la delincuencia y condena de la mendicidad.
- Cambio en el sistema asistencial
En Francia nacen los bureaux de pauvres:
- Centralizacin de los recursos alimenticios por tasas pagadas por los ciudadanos
(censos de pobres y reparto oficial de alimentos).
- Aprendizaje en talleres de hurfanos.
- Apresamiento (milicias urbanas) y trabajo forzoso de pobres capacitados.
En Inglaterra: represin de la mendicidad. Institucionalizacin y secularizacin de la asistencia:
leyes de pobres (por laws) de 1594-1597 y de 1601 (Isabel).
- Antecedentes legales: ley de 1536 estipulaba que los nios mendigos de 5-14 aos
sern confiados sin salario a campesions o artesanos como aprendices.
Posteriormente, en 1563 se promulga el Estatuto de los Artesanos, segn el cual
cualquier parado ltil poda ser obligado a trabajar por un salario prefijado.
- Leyes de pobres: trabajo a los capacitados, formacin profesional y colocacin como
parendices de hurfanos, ayuda en metlico a los pobres.
Poltica de reclusin a partir de 1570, encierro y trabajo forzoso, debido al incremento de los
poblres y prevencin de contagio de enfermedades. Reforma de las costumbres y disciplina
social y moral.
4. La conflictividad social: motines y revueltas populares.