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Funci on Vectorial

1 Introducci on
En la asignatura de C alculo de una variable se estudiaron las
funciones f : R R. El objeto de este curso es estudiar las
funciones f : R
n
R
m
. Conceptos ya conocidos, como
continuidad, diferenciabilidad e integraci on para funciones de
una variable, se extender an a funciones de varias variables.
Denici on 1.1 Se denomina campo o funci on vectorial a
toda aplicaci on f : A R
n
R
m
, n > 1, m 1.
El conjunto A R
n
donde est a denida la aplicaci on recibe
el nombre de dominio de la funci on y se denota por dom(f).
Igualmente, se llama imagen de f al conjunto de puntos
que son imagen de alg un punto del dominio, esto es
Imf = {y R
m
/ f(x) = y, x dom(f)}
Ejemplo 1.2 Sea f : R
2
R
3
tal que f(x, y) = (2xy, x+
y, 3x + 5y), entonces f(0, 0) = (0, 0, 0), f(1, 2) = (0, 3, 13).
Esquematicamente tenemos:
Observaci on.
Si m = 1, f : A R
n
Rrecibe el nombre de campo
escalar o funci on de varias variables.
Si n = 1, f : A R R
m
se llama curva o trayecto-
ria.
Si n = m, f : A R
m
R
m
se denomina campo
vectorial.
Esta Bit acora la dedicamos al estudio de campos escalares.
2 Campo Escalar
Un campo escalar es una funci on de la forma
f : R
n
R, x f(x) = y
que puede representar la densidad de masa de la atm osfera, la
presi on del agua en un punto de un lago, la temperatura en
cada punto de una monta na, etc.
El dominio del campo escalar f : R
n
R es un sub-
conjunto de A de R
n
en el que tiene sentido la expresi on
que dene la funci on, o m as simplemente, el conjunto
de puntos A que tienen imagen. El rango o recorrido
es el subconjunto f(A) de R.
Se lama graca del campo escalar f : A R
n
R al
conjunto de puntos de R
n+1
tal que
graf(f) = {(x, f(x)) R
n+1
/ x A}
Para representar los campos escalares se recurre a las curvas
de nivel o supercies de nivel.
Una curva de nivel es la intersecci on entre la supercie
z = f(x, y) y el plano z = k.
Una supercie de nivel es la intersecci on entre la super-
cie w = f(x, y, z) y el plano w = k.
En el sitio http://recursostic.educacion.
es/ciencias/biosfera/web/alumno/3ESO/
energia_externa/contenidos14.htm
encuentras una animaci on ash.
Caractersticas de las curvas de nivel.
1. Por lo general, son curvas cerradas.
2. Nunca se cruzan.
3. Cuando las curvas de nivel tienden a juntarse indican
que hay una pendiente m as pronunciada. Y cuando tien-
den a separarse indican una pendiente m as suave.
1
4. Cuando la numeraci on crece hacia el punto conc entrico
indica que es una elevaci on. Y cuando la numeraci on
decrece hacia el punto conc entrico indica que hay una
depresi on.
Ejemplo 2.1 Graquemos f(x, y) = 100 x
2
y
2
.
A partir de k = 100x
2
y
2
, dando valores a la constante
k. Tenemos:
k = 0 = 100 x
2
y
2
= 0. Una circunferencia de
radio 10
k = 19 = 100 x
2
y
2
= 19. Una circunferencia
de radio 9
k = 26 = 100 x
2
y
2
= 26. Una circunferencia
de radio 8
k = 100 = 100 x
2
y
2
= 100. Un punto (a la
altura k = 100)
k 101 = 100 x
2
y
2
= 101. No hay curvas de
nivel
resulta lo siguiente:
Actividad 1 Halla y dibuja las curvas de nivel de z = x
2
+y
2
2.0.1 Supercies
Algunas supercies no se obtienen como representaci on
gr aca de una funci on de dos variables; es decir, no respon-
den a una ecuaci on de la forma z = f(x, y). Las supercies
usuales y que debemos saber gracar son:
1. Planos, cuya ecuaci on es ax + by + cz + d = 0
2. ecuaciones polin omicas de segundo grado, del tipo
Ax
2
+By
2
+Cz
2
+Dxy +Exz +Fyz +Gx+Hy +
Iz + K = 0
Por supercie se entiende la gr aca de una ecuaci on de tres
variables de la forma F(x, y, z) = 0. Para trazar la gr aca
de una superce, es conveniente hallar la denominada traza de
la gr aca en los planos coordenados, esto es, la recta de in-
tersecci on de la gr aca del plano con cada uno de los planos
coordenados (curvas de nivel particulares). Veamos a contin-
uaci on algunas supercies de segundo grado.
Ejercicio 2.2 Gracar, en el primer octante, f : R
2
R tal
que f(x, y) = x y + 1. Indicar sus curvas de nivel.
Cilindros
Como lugar geom etrico, el cilindro es el conjunto de puntos
que traza una recta que se desplaza paralelamente a otra recta
ja llamada generatriz, apoy andose en una curva ja que es la
directriz del cilindro. Sus ecuaciones son de la forma:
f(x, y) = 0, f(x, z) = 0, f(y, z) = 0
En el primer caso, la directriz es paralela al eje z, en el segundo
paralela al eje y, y en el tercero, paralela al eje x.
Una caracterstica primordial para identicar cilindros en el
espacio es que este tiene omitida una de sus variables.
Ejemplo 2.3 Gracar las supercies y
2
+ 4z
2
= 16 y z =
4 x
2
.
Esferas
La esfera es el lugar geom etrico de todos los puntos que
mantienen una distancia constante a un punto jo. La distan-
cia constante se denomina radio y el punto jo centro. Si el
centro es el punto (h, k, j) y el radio es r, entonces un punto
cualquiera en la esfera de coordenadas (x, y, z) satisface la
ecuaci on
(x h)
2
+ (y k)
2
+ (z j)
2
= r
2
Ejemplo 2.4 Gracar la supercie x
2
8x+y
2
6y+z
2
= 29
Elipsoides
El elipsoide es el lugar geom etrico de todos los puntos que
satisfacen la relaci on
(x h)
2
a
2
+
(y k)
2
b
2
+
(z j)
2
c
2
= 1
Ejemplo 2.5 Gracar la supercie 4x
2
+y
2
6y +z
2
= 10
Conos
El cono es el lugar geom etrico de todos los puntos que satis-
facen una relaci on de la forma
x
2
a
2
+
y
2
b
2

z
2
c
2
= 0,
x
2
a
2
+
z
2
c
2

y
2
b
2
= 0,
y
2
b
2
+
z
2
c
2

x
2
a
2
= 0,
Ejemplo 2.6 Gracar la supercie 4x
2
+ y
2
= z
2
Paraboloiode elptico
2
El paraboloide elptico es el lugar geom etrico de todos los pun-
tos que satisfacen una relaci on de la forma
x
2
a
2
+
y
2
b
2
= c
2
z,
x
2
a
2
+
z
2
c
2
= b
2
y,
y
2
b
2
+
z
2
c
2
= a
2
x
Ejemplo 2.7 Gracar la supercie 4x
2
+ y
2
= z
Paraboloide hiperb olico
El paraboloide hiperb olico es el lugar geom etrico de todos los
puntos que satisfacen una relaci on de la forma
x
2
a
2

y
2
b
2
= c
2
z,
x
2
a
2

z
2
c
2
= b
2
y,
y
2
b
2

z
2
c
2
= a
2
x
Ejemplo 2.8 Gracar la supercie 4x
2
y
2
= z
Hiperboloides de una hoja
El hiperboloide de una hoja es el lugar geom etrico de todos los
puntos que satisfacen una relaci on de la forma
x
2
a
2
+
y
2
b
2

z
2
c
2
= 1,
x
2
a
2

y
2
b
2
+
z
2
c
2
= 1,
x
2
a
2
+
y
2
b
2
+
z
2
c
2
= 1
Ejemplo 2.9 Gracar la supercie x
2
+ y
2
z
2
= 4
Hiperboloides de dos hojas
El hiperboloide de dos hojas es el lugar geom etrico de todos
los puntos que satisfacen una relaci on de la forma
x
2
a
2

y
2
b
2

z
2
c
2
= 1,
x
2
a
2
+
y
2
b
2

z
2
c
2
= 1,
x
2
a
2

y
2
b
2
+
z
2
c
2
= 1
Ejemplo 2.10 Gracar la supercie x
2
y
2
z
2
= 4
3 Lmite en un campo escalar
Estamos trabajando en R
n
, conjunto que reune todas las car-
actersticas para trabajar los conceptos propios del c alculo, tal
como lmite, continuidad, diferenciabilidad e integraci on.
En primer lugar, un punto de acumulaci on de un conjunto S en
R
n
es un punto x
0
R
n
que puede ser aproximado por puntos
de S distintos a x
0
tanto como se desee. Formalmente:
Denici on 3.1 Si S es un subconjunto de R
n
, un punto x
0

R
n
es un punto de acumulaci on de S si cualquier conjunto
abierto que contenga a x
0
contiene otro punto de S distinto a
x
0
.
Ejemplo 3.2 Si se considera el intervalo (0, 1) en R, entonces
el intervalo cerrado [0, 1] es el conjunto de todos sus puntos de
acumulaci on. En cambio el conjunto de los n umeros enteros
(subconjunto de R) no tiene puntos de acumulaci on.
La idea intuitiva de lmite es similar a la del caso de funciones
reales de una variable real, con las generalizaciones correspon-
dientes.
Denici on 3.3 Sea f : R
n
R campo escalar. El n umero
L R es el lmite del campo f en el punto de acumulaci on
a R
n
, que se anota lim
xa
f(x) = L, si y s olo si
( > 0)( > 0)(0 < x a < = |f(x) L| <
Esto signica, entre otras cosas que,
El lmite de una funci on en un punto es L si los valores
que toma la funci on en una vecindad del punto est an tan
cerca de L como queramos (|f(x) L| < ).
El valor que la funci on tome en el punto no interesa a
la hora de calcular el lmite ( 0 < x a < ).
Para poder hablar de lmite de una funci on en un punto,
la funci on tiene que estar denida en una vecindad del
punto.
3.0.2 C alculo de lmites
Debemos tener claro que la denici on permite demostrar que
la funci on tiene cierto lmite en un punto. El c alculo del lmite
involucra t ecnicas de como hallar el valor al cual tiende el
campo al aproximarse a un valor determinado.
Ejemplo 3.4 Para f : R
2
R con f(x, y) = x
2
+ 2xy, es
sencillo hallar que lim
(x,y)(1,2)
f(x, y) = 5.
Esto va a ocurrir con toda funci on del tipo polinomial, pues la
m ascara del lmite siempre es un n umero real.
Por otra parte, cada vez que el lmite de los campos escalares
f y g exista en un punto x
0
, tambi en existir an el de la suma,
diferencia, multiplicaci on y divisi on de estos campos (ex-
cept uando denominador cero).
No existencia del lmite
Para determinar si una funci on de una variable tiene lmite,
s olo necesitamos comprobar que ocurre al aproximarnos por
dos direcciones (izquierda y derecha). Si la funci on tiende
al mismo lmite por izquierda y derecha podemos concluir
que el lmite existe. Sin embargo, en funciones de dos vari-
ables existen innitos caminos para acercarnos a un punto. Si
el lmite existiera, todos los caminos nos deben conducir al
mismo lmite. Para ver que una funci on no tiene lmite en
un punto se siguen varios caminos de aproximaci on al punto
(de acumulaci on de cada camino) y se ve que la funci on tiene un
lmite distinto en al menos un camino.
3
Teorema 3.5 Sea f : R
n
R campo escalar. Si S
1
y S
2
son conjuntos diferentes de puntos, para los que a es punto de
acumulaci on, y si lim
aS1
f(x) = lim
aS2
f(x) entonces lim
xa
f(x)
no existe
Ejemplo 3.6 Averiguar si existe, en (0, 0), el lmite de
f(x, y) =
x y
x + y
Aproximarse a (0, 0), signica estar con (x, y) en una bola de
R
2
Es claro que, al reemplazar, la m ascara es del tipo
0
0
. Si el
lmite existe, signica que si nos acercamos en todas las di-
recciones f deber a tender al mismo valor. Nos aproximamos
por caminos que pasen por el (0, 0) (debe ser punto de acumu-
laci on). Por el camino y = x se tiene
lim
(x0,y=x)
x y
x + y
= lim
x0
0
2x
= 0
Otro camino puede ser x = 0. Se tiene
lim
(x=0,y0)
x y
x + y
= lim
y0
y
y
= 1
As, este lmite NO existe.
Para calcular lmite en funciones de dos variables se
pueden usar t ecnicas algebraicas, innit esimos equivalentes y
coordenadas polares.
Ejemplo 3.7
1. Calcular f(x, y) =
x
2
y
2
x + y
en (0, 0).
2. Vericar que lim
(x,y)(0,0)
x
2
y
x
2
+ y
2
= 0.
3. Vericar que lim
(x,y)(0,3)
tg(xy)
x
= 3.
Ejemplo 3.8 Hallar lim
(x,y)(0,0)
ln(1 + x
2
y
2
)
x
2
+ y
2
En este caso, usaremos el innit esimo ln(1 + z) z cerca de
z = 0. Luego,
lim
(x,y)(0,0)
ln(1 + x
2
y
2
)
x
2
+ y
2
= lim
(x,y)(0,0)
x
2
y
2
x
2
+ y
2
= 0 acotada = 0
Paso a coordenadas polares
Supongamos que para un campo escalar f(x, y) se tiene que
(x
0
, y
0
) = (0, 0), (si no es as, hay que trasladar los ejes co-
ordenados al punto (0, 0)). Hacemos el cambio a coordenadas
polares:
x = r cos
y = r sen
Se obtiene la funci on f(r cos , r sen) en coordenadas
polares. Una condici on necesaria y suciente para que
lim
(x,y)(0,0)
f(x, y) = L, es que para cualquier n umero real
> 0, exista un n umero real > 0 tal que siempre que sea
0 < < r se verique que
|f(r cos , r sen) L| <
cualquiera que sea (0, 2]. Se dice entonces que
lim
(x,y)(0,0)
f(r cos , r sen) = L
Ejemplo 3.9
1. Hallar lim
(x,y)(0,0)
x
2
y
x
2
+ y
2
.
2. Hallar lim
(x,y)(0,0)
sen(x
2
+ y
2
)
x
2
+ y
2
.
3.0.3 Continuidad
Sean f : A R
n
R, x
0
un punto en A. Decimos que f es
continua en x
0
si y solo si:
lim
xx0
f(x) = f(x
0
)
El campo f es continuo en todo A si y s olo si es continuo en
cada punto de A.
Como en funciones reales, la suma, la diferencia, el producto
y el cociente de campos escalares continuos es continuo.
Ejemplo 3.10 Estudiar continuidad, en (0, 0), del campo es-
calar
f(x, y) =

xy
x
2
+ y
2
, si(x, y) = (0, 0)
0 , (x, y) = (0, 0)
3.1 Derivada de un campo escalar
Para funciones de una variable, la derivada representa el cam-
bio instant aneo que experimenta la funci on cuando cambia su
variable independiente x. En este caso se consideraba una sola
direcci on. Para un campo escalar tambi en representa el cam-
bio instant aneo que tiene la funci on en todas las direcciones en
la vecindad de un punto.
Derivada direccional
4
Denici on 3.11 Sea f : A R
n
R, con A un conjunto
abierto, x
0
un punto de A. Sea v un vector de R
n
. La derivada
de f en x
0
con respecto a v, denotada por D
v
f(x
0
), se dene
como:
D
v
f(x
0
) = lim
||v||0
f(x
0
+v) f(x
0
)
||v||
cuando este lmite existe.
Ahora bien, si decimos que ||v|| = h, entonces v = hu, donde
u es un vector unitario de R
n
. De esta manera, la denici on se
puede escribir como:
D
u
f(x
0
) = lim
h0
f(x
0
+ hu) f(x
0
)
h
Ejemplo 3.12 Sea f(x, y) = x
2
+ y
2
. Probar que
D
u
f(1, 2) = 3

2, donde u = (

2
2
,

2
2
)
Derivada parcial de primer orden
Son un caso particular de la direccional, corresponde a consid-
erar como vector unitario u
k
= (0, 0, 0, , 1, 0, 0, ) que
tiene un 1 s olo en la k- esima coordenada. En particular, sea f
un campo escalar de dos variables. Las derivadas parciales de
x e y son as funciones f
x
y f
y
denidas por:
f
x
= D
1
f(x, y) = lim
h0
f(x + h, y) f(x, y)
h
=
f
x
f
y
= D
2
f(x, y) = lim
h0
f(x, y + h) f(x, y)
h
=
f
x
Dado que se ja una variable, para hallar una derivada par-
cial basta con hallar la derivada del campo en funci on de la
variable que se desee (en direcci on del vector unitario), man-
teniendo constante las restantes. Veamos como funciona esta
forma de c alculo.
Ejemplo 3.13 Las derivadas parciales de f(x, y) = x
2
+xy
3
son dos:
D
1
f(x, y) = 2x + y
3
, pues la variable y est a ja y se
deriva como en una variable.
D
2
f(x, y) = 3xy
2
, ya que en este caso, la variable x
es la ja
El c alculo de la derivada parcial exige el uso de la denici on
solo cuando se trata de hallarla en un punto conictivo
Ejemplo 3.14 Hallemos derivada parcial en (0, 0) del campo
escalar
f(x, y) =

xy
2
x
2
+ y
2
, si(x, y) = (0, 0)
0 , (x, y) = (0, 0)
Aplicando la denici on tenemos:
f
x
= lim
x0
f(x, 0) f(0, 0)
x 0
= lim
x0
0
x
2
0
x
= lim
x0
0
x
= 0
De igual modo,
f
y
= 0. sospechas como hallar las derivadas
parciales en cualquier punto diferente de (0, 0)?
Derivada parcial de orden superior
Sea f un campo escalar que posee derivadas parciales de
primer orden en cada punto de cierto conjunto D R
2
. Las
derivadas parciales de segundo orden se denen como:
Otras notaciones son de la forma D
21
f(x, y) =
D
2
(D
1
)f(x, y) = f
yx
que corresponde a la derivada parcial
en x derivada en la direcci on del vector unitario (0, 1).
Ejemplo 3.15 Sea f(x, y) = x
2
e
x
2
+y
2
, obtener todas las
derivadas parciales de segundo orden.
Ejemplo 3.16 Hallar D
12
(0, 0) y D
12
(0, 0) para el campo es-
calar
f(x, y) =

x
3
y xy
3
x
2
+ y
2
, si(x, y) = (0, 0)
0 , (x, y) = (0, 0)
3.2 Interpretaci on geom etrica
Se ha dicho que la derivada direccional es la variacion del
campo escalar con respecto a una direccion. Entonces la
derivada parcial
f
x
, ser a la pendiente de la recta tangente par-
alela al plano xz, observa la gura:
5
Un vector director

d de esta recta es de la forma

d =
(1, 0,
f
x
). En cambio, la derivada parcial
f
y
ser a la pendi-
ente de la recta tangente paralela al plano yz, observa la gura:
Un vector director

d de esta recta es de la forma

d = (0, 1,
f
y
)
4 Diferenciaci on en un campo escalar
Para motivar el concepto de diferenciabilidad para campos es-
calares conviene recordar y revisar el concepto de derivada de
una funci on real de variable real.
Dada una funci on real de variable real, esto es f : R R, se
dice que es difenciable en el punto a si existe
lim
xa
f(x) f(a)
x a
= f

(a)
En esta forma es imposible extenderla la idea a dimensiones
mayores. Veamos entonces como modicarla para que tenga
sentido su generalizaci on. Reescribimos tal lmite en la forma
lim
xa
f(x) f(a) (x a)f

(a)
x a
= 0 (1)
Ahora bien, la ecuaci on de la recta tangente que pasa por el
punto (a, f(a)) y de pendiente f

(a) es
y = f(a) + f

(a)(x a)
De aqu que esta recta sea considerada una buena aproxi-
maci on a la funci on f en el sentido de que la diferencia entre
ella y la funci on tiende a cero a un cuando x est a pr oximo a a.
Si hacemos h = x a, entonces la ecuaci on se convierte en
lim
h0
f(a + h) f(a) h f

(a)
h
= 0 (2)
Si consideramos la aplicaci on lineal : R R denida por
(h) = f

(a) h, entonces la denici on de derivada es equi-
valente a
lim
h0
f(a + h) f(a) (h)
h
= 0
Esta denici on tiene una sencilla generalizaci on a dimensiones
superiores que conserva la misma interpretaci on geom etrica,
que hicimos con anterioridad, de las derivadas parciales.
Denici on 4.1 Un campo escalar f : R
n
R es diferen-
ciable en a R
n
, si existe una aplicaci on lineal : R
n
R
tal que
lim
h

0
|f(a +

h) f(a) (

h)|
||

h||
= 0
La aplicaci on lineal (

h) recibe el nombre de diferencial de


f en a. Adem as, esta aplicaci on lineal es unica y se puede
expresar como:
(

h) = (D
1
f, , D
n
f)(a)

h = Df(a)

h
Consecuencias importante de la diferenciabilidad de un campo
escalar son:
Si el campo f : R
n
R es diferenciable en el punto
x R
n
, entonces es continuo en x
Si las n derivadas parciales (D
1
f, , D
n
f) del campo
escalar f : R
n
R existen y son continuas en un
punto x
0
, entonces el campo f es diferenciable en x
0
Ejemplo 4.2 Para el campo escalar
f(x, y) =

x
3
y xy
3
x
2
+ y
2
,(x, y) = (0, 0)
0 ,(x, y) = (0, 0)
1. Analizar continuidad en (0, 0)
2. Determinar si D
21
f(0, 0) = D
12
f(0, 0)
3. Averiguar si el campo es diferenciable
Ejemplo 4.3 Estudiar la diferenciabilidad en (0, 0) del
campo f(x, y) =

x
2
y
2
y
2
+ x
4
, (x, y) = (0, 0)
0 , (x, y) = (0, 0)
6
4.0.1 El gradiente
Denici on 4.4 Para el campo escalar f : R
n
R se llama
gradiente o derivada del campo, que se anota Df a la ex-
presi on
Df(x) = (D
1
f, D
2
f, , D
n
f)(x)
Se observa que las componentes del gradiente son las
derivadas parciales de f en a.
Sea f(x, y) una funci on diferenciable. Las propiedades prin-
cipales del gradiente son:
Si el campo escalar es diferenciable, la derivada direc-
cional del campo f(x, y) en el punto (a, b) en la di-
recci on del vector unitario u se puede escribir como
D
u
f(a, b) = f(a, b) u
Siendo esta la mejor herramienta para el c alculo de la
derivada direccional.
Ejemplo 4.5 Para el campo escalar f(x, y) = xy x
2
, su
gradiente es f(x) = (y2x, x). La derivada direccional en
el punto (1, 1) en la direcci on del vector unitario u =
1
5
(3, 4)
es
D
u
f(1, 1) = (1, 1)
1
5
(3, 4) = (1, 1)
1
5
(3, 4) =
1
5
Y la derivada direccional en el punto (1, 1) en la direcci on del
vector unitario u = (1, 0) es
D
u
f(1, 1) = (1, 1) (1, 0) = (1, 1) (1, 0) = 1
El gradiente indica el sentido de crecimiento m as r apido
de una funci on en un punto dado.
La derivada direccional tiene su valor m aximo en el sen-
tido del gradiente y coincide con su m odulo. En efecto,
se sabe que
comp

b
a =
a

b
||

b||
=a

b = ||

b|| comp

b
a
Luego,
D
u
f(x) = f(x) u =f(x) u = u (comp
u
f(x))
como el vector u es unitario, entonces
D
u
f(x) = f(x) u = (comp
u
f(x))
Esta expresi on se nala que la derivada direccional en la
direcci on del vector unitario u es igual a la componente
del gradiente en esa direcci on.
Esta propiedad se resume como sigue:
Si f u entonces D
u
f = 0
Si f u entonces D
u
f es m axima, y este valor
m aximo es f
El valor mnimo se obtiene en el sentido opuesto, y su
valor es f
En t erminos geom etricos es un vector normal (perpen-
dicular) a una supercie de nivel o curva de nivel. Se
anula en los puntos crticos (m aximos, mnimos y pun-
tos silla)
Algunas dudas te puede aclarar la p agina
http://www.lemat.unican.es/lemat/proyecto_
lemat/derivadas/nivel3/teoria/derivadas8.
htm
4.0.2 Planos tangentes
Supongamos una supercie de ecuaci on z = f(x, y), con f
una funci on diferenciable en un punto (x
0
, y
0
). Sabemos que
existen las derivadas parciales f
x
(x
0
, y
0
) y f
y
(x
0
, y
0
) y que
representan las pendientes de las rectas tangentes a las sec-
ciones transversales para y = y
0
y para x = x
0
, respecti-
vamente. Estas secciones transversales son curvas sobre la su-
percie z = f(x, y) que pasan por el punto (x
0
, y
0
, z
0
), donde
z
0
= f(x
0
, y
0
), por lo que se dene el plano tangente a la su-
percie en (x
0
, y
0
, z
0
) como el plano que contiene a las dos
rectas tangentes mencionadas. Puesto que la intersecci on de
este plano con los planos verticales x = x
0
e y = y
0
deben
ser las rectas tangentes descritas, se puede deducir que una
ecuaci on del plano tangente vendr a dada por
z z
0
= f
x
(x
0
, y
0
) (x x
0
) + f
y
(x
0
, y
0
) (y y
0
)
Cualquier otra curva en la supercie z = f(x, y) que pase por
el punto x
,
y
0
, z
0
) cumplir a que su recta tangente est a en este
plano, lo que justica el t ermino plano tangente.
7
As como en el caso de funciones de una variable que son
diferenciables la recta tangente es la mejor aproximaci on a la
curva en el punto de tangencia, en el caso de un campo es-
calar diferenciable en un punto (x
0
, y
0
), el plano tangente es
la aproximaci on a la gr aca de la funci on f(x, y) en el punto
de tangencia.
Ejemplo 4.6 Calcular la ecuaci on del plano tangente a la
gr aca de la funci on f(x, y) = e
xy
en el punto (1, 0, 1). Resp.
z = 1 + y
Ejemplo 4.7 Utilizando el ejemplo anterior podemos calcu-
lar un valor aproximado del campo f(x, y) = e
xy
en el punto
f(1, 1; 0, 1)
Hemos obtenido que el plano tangente a esa supercie es
z = 1 + y, entonces, f(x, y) 1 + y para puntos cercanos a
(1, 0), por lo que
f(1, 1; 0, 1) = 1 0, 1 = 0, 9
qu e dice tu calculadora?
Ejemplo 4.8 Para el campo escalar f(x, y) = x
2
+ y
2
las
curvas de nivel son circunferencias conc entricas x
2
+y
2
= c.
En cada uno de los puntos (x, y) = (0, 0), el vector gradiente
f(x, y) = 2x

i + 2y

j
es perpendicular a las circunferencias anteriores (ver gura).
En el origen, la curva de nivel se reduce a un punto y el gra-
diente es simplemente el vector (0, 0)
4.0.3 El gradiente en rectas y planos tangentes
Si (x
0
, y
0
) es un punto de la curva de nivel C, entonces
f(x
0
, y
0
) es un vector normal a la curva C en el punto
(x
0
, y
0
). Por tanto, la recta que pasa por (x
0
, y
0
) y tiene como
vector director el vector perpendicular a (x
0
, y
0
) es la recta
tangente. Por tanto, un punto (x, y) est aa en la recta tangente
si verica la igualdad
(x x
0
, y y
0
) f(x
0
, y
0
) = 0
Ejemplo 4.9 Hallar un vector normal y un vector tangente a
la curva del plano de ecuaci on x
2
+3y
3
= xy +4 en el punto
(2, 1). Encuentra, adem as, las ecuaciones de la recta tangente
y de la recta normal a la curva en el punto (2, 1).
La idea consiste en expresar la ecuaci on de la curva como una
curva de nivel y as poder aplicar el gradiente. Para ello pode-
mos escribir la ecuaci on como
x
2
+ 3y
3
xy = 4
y, entonces, llamando f(x, y) = x
2
+ y
3
xy, la curva es
precisamente la curva de nivel C = f(x, y) = 4. Notemos,
adem as, que el punto (2, 1) pertenece a C. El gradiente de f
es
f(x, y) = (2x y)

i + (6y
2
x)

j
y, por tanto, el gradiente f((2, 1), es un vector normal a la
curva en el punto (2, 1). Dicho gradiente vale
f(2, 1) = 3

i + 4

j
Conocemos por tanto un punto de la recta normal buscada
(debe pasar por el punto (2, 1)) y un vector director f(2, 1).
Por tanto, la ecuaci on de la recta normal es:
x 2
4
=
y 1
3
Encontremos ahora la ecuaci on de la recta tangente. Como el
vector director

d de la recta tangente es perpendicular al vec-
tor normal, debe vericarse que f(2, 1)

d = 0. Por tanto,
podemos encontrar

d cambiando las coordenadas de f(2, 1)
de lugar y de signo,

d = (4, 3). Por tanto, la ecuaci on de la
recta tangente es
x 2
3
=
y 1
4
Plano tangente
8
Apliquemos ahora el gradiente en el caso de supercies.
En este caso, el plano tangente a una supercie dada por la
ecuaci on f(x, y, z) = c en el punto x
0
= (x
0
, y
0
, z
0
) es el
plano que pasa por (x
0
, y
0
, z
0
) con vector normal f( x
0
). Por
tanto, un punto x est a en el plano tangente en el punto x0 si, y
s olo si,
f(x
0
) (x x
0
) = 0
que es la ecuaci on del plano tangente. O bien en forma
implcita
fx(x0, y0, z0)(xx0)+fy(x0, y0, z0)(yy0)+fz(x0, y0, z0)(zz0) = 0
Si ahora queremos calcular la recta normal a la supercie en
el punto x
0
, entonces debemos tener en cuenta que un vector
director es (x
0
), que es perpendicular a la supercie en el
punto x
0
. La ecuaci on sim etrica de la recta normal es
x x
0
f
x
(x
0
)
=
y y
0
f
y
(x
0
)
=
z z
0
f
z
(x
0
)
Ejemplo 4.10 Encontrar la ecuaci on del plano tangente y de
la recta normal a la supercie de ecuaci on xy +yz +zx = 11
en el punto (1, 2, 3)
Como antes, la estrategia es expresar la ecuaci on de la super-
cie como una supercie de nivel. En este caso, basta observar
que la ecuaci on dada puede escribirse como f(x, y, z) = 11
para el campo escalar f(x, y, z) = xy + yz + zx. Tenemos
que f(1, 2, 3) = (5, 4, 3), debe ser perpendicular a la super-
cie de nivel y, por tanto, perpendicular al plano tangente a esa
supercie, de donde la ecuaci on del plano tangente es
5(x 1) + 4(y 2) + 3(z 3) = 0
que simplicada es 5x + 4y + 3z 22 = 0.
La ecuaci on de la recta normal es:
x 1
5
=
y 2
4
=
z 3
3
Cuaderno 1 Los siguientes problemas deben ir bien redacta-
dos en el cuaderno de trabajo para revisi on del profesor.
1. Hallar y dibujar las cuvas de nivel del campo z =
y
2
x
2
. Halla el gradiente en tres puntos diferentes
y dibujalo en las curvas de nivel.
2. Calcular, aplicando la denici on, las derivadas par-
ciales de primer orden del campo f(x, y) =
x + y
x y
en
el punto P(2, 3).
3. Considera el campo escalar
f(x, y) =

xy(x
2
y
2
)
x
2
+ y
2
, si (x, y) = (0, 0)
0, si (x, y) = (0, 0)
(a) Halla f
x
(x, y), f
y
(x, y), (x, y) = (0, 0).
(b) Usa las deniciones de derivadas parciales para
hallar f
x
(0, 0), f
y
(0, 0).
(c) Usa las deniciones de derivadas parciales para
hallar f
xy
(0, 0), f
yx
(0, 0)
4. Un esquiador experto desea descender por una monta na
lo m as r apidamente posible. Suponiendo que el perl
de la monta na viene dado por la gr aca de la funci on
f(x, y) = x
3
y + 2xy
2
+ xy 2; calcula la direcci on
que debe tomar cuando se encuentra en las coordenadas
(1, 1, 2). (Sol.: la que indica el vector (6, 6) )
5. Encuentra la ecuaci on de la recta tangente y de la recta
normal a 2x
3
x
2
y
2
= 3x y 7 en P(1, 2).
(Sol.: recta tangente: x y 3 = 0, recta normal:
x + y + 1 = 0)
6. Encuentra la ecuaci on del plano tangente y de la recta
normal a la supercie z = (x
2
+ y
2
)
2
en P(1, 1, 4).
(Sol.: plano: 8x + 8y z 12 = 0, recta:
x1
8
=
y1
8
=
z4
1
9