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POTENCIAL ELECTRICO

El potencial elctrico (V) en un punto es el trabajo que debe realizar una uerza elctrica
(le! de Coulo"b) para "o#er una car$a unitaria q desde ese punto %asta el ininito&
donde el potencial es cero' (ic%o de otra or"a es el trabajo que debe realizar una
uerza e)terna para traer una car$a unitaria q desde el ininito %asta el punto
considerado en contra de la uerza elctrica' *ate"+tica"ente se e)presa por,
Considrese una car$a de prueba positi#a& la cual se puede utilizar para %acer el "apeo
de un ca"po elctrico' Para tal car$a de prueba localizada a una distancia r de una
car$a q& la ener$-a potencial electrost+tica "utua es,
(e "anera equi#alente& el potencial elctrico es .
Analice"os el potencial elctrico necesario para desplazar una car$a puntual desde un
punto / a un punto A'
Recorde"os pri"ero que el ca"po de una car$a puntual esta deter"inado en or"a
radial co"o se "uestra a continuaci0n& sin e"bar$o& recorde"os que el %ec%o de %aber
to"ado un ca"po conser#ati#o le resta i"portancia a ese %ec%o'




sustitu!endo en la ecuaci0n que deine al ca"po elctrico tendr-a"os,


Potencial debido a una carga puntual
1na car$a de prueba q& se "ue#e& "ediante un a$ente e)terior de A %asta / en el ca"po
producido por una car$a
Considrense los puntos A ! / ! una car$a puntual q tal co"o "uestra la i$ura' 2e$3n
se "uestra& apunta a la derec%a ! & que sie"pre est+ en la direcci0n del
"o#i"iento& apunta a la izquierda' Por consi$uiente,
A%ora bien& al "o#erse la car$a una tra!ectoria dl %acia la izquierda& lo %ace en la
direcci0n de la r decreciente porque r se "ide a partir de q co"o ori$en' As- pues,
Por lo cual,
Co"binando esta e)presi0n con la de E para una car$a punto se obtiene,
Esco$iendo el punto de reerencia A en el ininito& esto es& %aciendo que &
considerando que en ese sitio ! eli"inando el sub-ndice /& se obtiene,
Esta ecuaci0n "uestra clara"ente que las supericies equipotenciales para una car$a
puntual aislada son eseras concntricas a la car$a puntual'
Superficies equipotenciales producidas por una carga puntual
Potencial debido a dos cargas puntuales
El potencial en un punto P debido a dos car$as es la su"a de los potenciales debido a
cada car$a indi#idual en dic%o punto'
2iendo ! las distancias entre las car$as ! ! el punto P respecti#a"ente'
Potencial elctrico generado por una distribucin discreta de cargas
El potencial en un punto cualquier debido a un $rupo de car$as punto se obtiene
calculando el potencial debido a cada car$a& co"o si las otras car$as no e)istieran& !
su"ando las cantidades as- obtenidas& o sea,
siendo el #alor de la ensi"a car$a ! la distancia de la "is"a al punto en cuesti0n'
La su"a que se eect3a es una su"a al$ebaica ! no una su"a #ectorial' En esto estriba
la #entaja de c+lculo del potencial sobre la de intensidad del ca"po elctrico' Las
supericies equipotenciales cortan perpendicular"ente a las l-neas de ca"po' En el
$r+ico se representa la intersecci0n de las supericies equipotenciales con el plano 45'
La ecuaci0n de las l-neas equipotenciales es,
Potencial elctrico generado por una distribucin continua de carga
2i la distribuci0n de car$a es continua ! no una colecci0n de puntos& la su"a debe
ree"plazarse por una inte$ral,
siendo dq un ele"ento dierencial de la distribuci0n de car$a& r su distancia al punto en
el cual se calcula 6 ! d6 el potencial que dq produce en ese punto'
Potencial elctrico generado por un plano infinito
1n plano ininito con densidad de car$a de supericie crea un potencial elctrico
saliente en la direcci0n perpendicular al plano de #alor constante
2i x es la direcci0n perpendicular al plano ! ste se encuentra en x=0 el potencial
elctrico en todo punto ) es i$ual a,
(onde se %a considerado co"o condici0n de contorno V(x)=0 en x=0
Esfera conductora cargada
2ea 7 la car$a total al"acenada en la esera conductora' Por tratarse de un "aterial
conductor las car$as est+n situadas en la supericie de la esera siendo neutro su interior'
Potencial en el e)terior de la corteza, El potencial en el e)terior de la corteza es
equi#alente al creado por una car$a puntual de car$a Q en el centro de la esera
donde es la distancia entre el centro de la corteza ! el punto en el que "edi"os el
potencial elctrico'
(onde es el radio de la esera'
(ierencia de potencial& ta"bin lla"ada tensi0n elctrica& es el trabajo necesario
para desplazar una car$a positi#a unidad de un punto a otro en el interior de un
ca"po elctrico8 en realidad se %abla de dierencia de potencial entre a"bos puntos
(V
A
9 V
B
)' La unidad de dierencia de potencial es el #oltio (6)' Ver Electricidad'
1n $enerador de corriente elctrica per"ite "antener una dierencia de potencial
constante !& en consecuencia& una corriente elctrica per"anente entre los e)tre"os
de un conductor' 2in e"bar$o& para una deter"inada dierencia de potencial& los
distintos conductores diieren entre s- en el #alor de la intensidad de corriente
obtenida& aunque el ca"po elctrico sea el "is"o' E)iste una relaci0n de
proporcionalidad& dada por la le! de O%"& entre la dierencia de potencial entre los
e)tre"os de un conductor ! la intensidad que lo recorre (vase Circuito elctrico)'
La constante de proporcionalidad se deno"ina resistencia del conductor ! su #alor
depende de su naturaleza& de sus di"ensiones $eo"tricas ! de las condiciones
-sicas& especial"ente de la te"peratura'
La dierencia de potencial entre dos puntos de un circuito se "ide con un #olt-"etro&
instru"ento que se coloca sie"pre en deri#aci0n entre los puntos del circuito cu!a
dierencia de potencial se quiere "edir' Ver *edidores elctricos'
21PER:ICIE2 E71IPOTENCIALE2,
Las l-neas ne$ras "uestran cuatro tra!ectorias a lo lar$o de las cuales se desplaza una
car$a de prueba entre supericies equipotenciales'
El lu$ar $eo"trico de los puntos de i$ual potencial elctrico se deno"ina superficie
equipotencial' Para dar una descripci0n $eneral del ca"po elctrico en una cierta re$i0n
del espacio& se puede utilizar un conjunto de supericies equipotenciales&
correspondiendo cada supericie a un #alor dierente de potencial' Otra or"a de
cu"plir tal inalidad es utilizar las l-neas de uerza ! tales or"as de descripci0n est+n
-nti"a"ente relacionadas'
No se requiere trabajo para "o#er una car$a de prueba entre dos puntos de una "is"a
supericie equipotencial& lo cual queda "aniestado por la e)presi0n,
puesto que debe ser nulo si ' Esto es #+lido porque la dierencia
de potencial es independiente de la tra!ectoria de uni0n entre los dos puntos a3n cuando
la "is"a no se encuentre total"ente en la supericie considerada'
La i$ura "uestra un conjunto arbitrario de supericies equipotenciales' El trabajo
necesario para "o#er una car$a si$uiendo las tra!ectorias I ! II; es cero porque
co"ienzan ! ter"inan en la "is"a supericie equipotencial' El trabajo que se necesita
para "o#er una car$a se$3n las tra!ectorias I; ! II no es cero& pero tiene el "is"o #alor
porque las tra!ectorias unen el "is"o par de supericies equipotenciales'
Las supericies equipotenciales son sie"pre perpendiculares a las l-neas de uerza !& por
consi$uiente& a ' 2i no uera as-& el ca"po tendr-a una co"ponente en ella !& por
consi$uiente& deber-a %acerse trabajo para "o#er la car$a en la supericie' A%ora bien& si
la "is"a es equipotencial& no se %ace trabajo en ella& por lo tanto el ca"po debe ser
perpendicular a la supericie'
Para un par de placas paralelas en las cuales se cu"ple que & donde d es la
distancia entre las placas paralelas ! E es el ca"po elctrico constante en la re$i0n entre
las placas
Puntos que tienen el "is"o #alor de Potencial
Las lineas de ca"po quedan perpendiculares a las supericies equipotenciales'