Você está na página 1de 9

O papel da acumulao de capital: uma reviso de Marx e Harvey

Antonio V. B. Mota Filho


Resumo: Desde as formulaes de Karl Marx o estudo da acumulao de capital tem
tipo papel de destaque na crtica economia poltica burguesa. Ainda que Marx
houvesse conseguido formular um mtodo e uma teoria que lhe permitiram
compreender a complexidade da economia capitalista e suas contradies, seguramente
no conseguiria prever como as foras do capital e o Estado burgus se articulariam de
modo a potencializar a acumulao capitalista, reproduzindo-a e aprofundando-a tanto
histrica quanto espacialmente. Importantes formulaes tericas sobre esses pontos
foram feitas por David Harvey, particularmente a chamada acumulao por
espoliao, engendrado pelos Estados burgueses e organismos internacionais dentro
dos marcos do regime de acumulao flexvel. Esse breve trabalho realiza uma reviso
da seo VII dO Capital de Marx em que ele expe sua formulao sobre a
acumulao capitalista e do livro O Novo Imperialismo onde Harvey desenvolve sua
formulao a acumulao por espoliao. Assim buscamos facilitar a compreenso da
relao entre ambas categorias.
1. Introduo
O tema da acumulao de capital tem sido um dos principais objetos de estudo da
economia poltica burguesa. Em seus primrdios, os fisiocratas j chamavam a ateno
para a relao existente entre a acumulao de capital o desenvolvimento econmico
(COUTINHO, 1991, pg. 48). Igualmente Adam Smith desenvolveria a questo da
acumulao de capital a ponto de Coutinho (1991) definir A Riqueza das Naes
como: ...uma teoria do desenvolvimento econmico e da acumulao de capital, na
qual a questo da troca surge claramente como mediadora circulao do trabalho
excedente (pg. 116). Ricardo e Malthus tambm se dedicariam anlise desse tema.
Autores mais contemporneos, basicamente os tericos ou da economia do crescimento
ou da economia do desenvolvimento, tambm se debruariam sobre esse ponto mas j
com um arcabouo mais refinado e por diversas vezes voltados formulao de
polticas econmicas.
Sem embargo, o que os une a todos a parcialidade de sua anlise. Trata-se na
maioria das vezes da anlise de categorias hipostasiadas tais como poupana ou
investimento. Pondo como centro de suas esperanas o crescimento econmico ou o
desenvolvimento econmico, o que para alguns envolveria aspectos mais amplos que
o estritamente econmico, estudam tais categorias como ferramentas que devidamente
manipuladas (para alguns pelo Estado, para outros via mercado) levariam a superao
dos mais diversos problemas.
Por aterem-se a um lado da questo, a saber, como conseguir mais expanso do
capital, desprezam tal expanso tambm acirra as mais diversas contradies do modo
de produo de capitalista. Trata-se via de regra de uma interpretao a-histrica que
serve mais de justificativa ideolgica para a hegemonia burguesa do que para a
compreenso da sociedade. Tal fato fica claro se tomarmos o seguinte trecho dA
Riqueza das Naes, ainda que longo, como exemplo:
(...) o esbanjador desvia o capital da destinao correta. Por no limitar sua despesa
sua renda, ele interfere em seu capital. Como aquele que desvia para objetivos profanos
as rendas de uma fundao pia, ele paga os salrios dos ociosos com os fundos que a
frugalidade de seus antepassados tinha, por assim dizer, consagrado manuteno de
pessoas produtivas. (...) Se a prodigalidade de alguns no for compensada pela
frugalidade de outros, a conduta de todo perdulrio, por alimentar os ociosos com o po
pertencente aos trabalhadores produtivos, tende no s a reduzi-lo misria, como a
empobrecer o pas. (SMITH, 1996, 340)
Pode-se perceber uma clara continuidade entre Smith e o famoso de Arthur Lewis
sobre o desenvolvimento em situaes de oferta ilimitada de mo de obra em que o
autor afirma que:
Do ponto de vista da formao de capital, o melhor que pode ocorrer com o dinheiro
adicional que ele v para as mos daqueles que iro reinvesti-lo produtivamente. (...)
No h realmente seno uma classe que certamente voltar a investir seus lucros de
modo produtivo: a dos industriais. (LEWIS, 2010, pg. 441)
Diante dessas exposies somos tentados a crer que haveria algo como uma
qualidade natural burguesia que os faria pessoas austeras com o consumo e voltados
acumulao de capital. Tal o quadro que, por exemplo, Max Weber parece querer
pintar com o protestante asctico de seu famoso ensaio A tica protestante e o esprito
do capitalismo.
O homem que, por exemplo, a razo de um marco por jeira na ceifa de trigo estivesse
acostumado at ali a ceifar duas jeiras e meia por dia ganhando assim 2,50 marcos por
dia, depois que a remunerao por jeira foi aumentada em 25 Pfennige ele passou a
ceifar no as trs jeiras como seria de esperar a fim de aproveitar a oportunidade de um
ganho maior; em vez de ganhar 3,75 marcos - o que seria perfeitamente possvel - o que
ele fez foi passar aceifar menos, s duas jeiras por dia, j que assim ganhava
diariamente os mesmos 2,50 marcos de antes e, como l diz a Bblia, "com isso se
contentava". Ganhar mais o atraia menos que o fato de trabalhar menos; ele no se
perguntava: quanta posso ganhar por dia se render o mximo no trabalho! e sim: quanta
devo trabalhar para ganhar a mesma quantia - 2,50 marcos - que recebi at agora e que
cobre as minhas necessidades tradicionais? (WEBER, 2011, pg. 53)
Obviamente que tal homem tradicional no se trata do burgus, portador do
desencanto do mundo e da racionalidade econmica. Sabe quem que desempenha um
papel superior na sociedade pela sua frugalidade (Smith) e que a nica classe que
reinvestir parte de seus lucros produtivamente (Lewis).
Poderamos seguramente citar diversos outros autores burgueses que apresentam a
acumulao de capital como algo natural, prprio da classe dominante (ou melhor, a
burguesia seria exatamente essa classe dominante por possuir essa capacidade inata de
acumular). Obviamente tais explicaes no podem satisfazer aquele que compreende
as contradies do modo de produo capitalista e que busca ir da complexa realidade
social s suas determinaes mais centrais e dessas de volta aos fatos (MARX, 1993,
pg. 100). Tal tarefa, cremos, foi a que se props Marx.
Ao analisar a economia poltica clssica, Marx deparou-se com algo semelhante
tal interpretao naturalizante da sociedade. No entanto, ao escavar a histria at a
forma valor e a forma mercadoria encontrou os determinantes centrais da dinmica da
economia capitalista: Se a produo tem a forma capitalista, tambm a ter a
reproduo (MARX, 2009, pg. 661). Dado que o modo de produo capitalista teria
sido precedido de outros modos de produo, ele no teria existido sempre e portanto
no tem porque existir eternamente. Assim suas formas tambm so histricas: valor;
mercadoria; classe trabalhadora; burguesia; Estado burgus e a prpria acumulao de
capital, todos so formas histricas especficas do capitalismo e podem ser superados.
2. A acumulao de capital em Marx
Ao analisar a acumulao, Marx retoma o argumento desenvolvido anteriormente
das diferenas que surgem na circulao quando o dinheiro se torna capital. No processo
de gerao de mais-valia, o burgus que se apropriar desse excedente pode utiliz-lo
basicamente de duas formas: I) consumi-lo integralmente e reiniciar um novo ciclo de
produo com o mesmo capital antecipado do ciclo anterior ou II) adicionar parte do
excedente ao capital antecipado.
primeira forma, Marx denomina reproduo simples e, segunda, reproduo
ampliada ou acumulao de capital. A cada novo ciclo de produo, o capital
adicionado de parte do excedente.
Longe de definir isso como uma poupana ou como uma abstinncia do capitalista
que abriria mo de parte de seu consumo para investi-lo, Marx nota que tal imagem do
asceta um mito. A acumulao de capital derivada da explorao do trabalhador. Por
isso que os autores burgueses tais como Smith, Weber e Lewis no tocariam nesse
ponto incmodo. Chegar ao limite da anlise da acumulao revelaria o
comprometimento poltico de sua produo.
Mas ainda que tenha revelado a forma pela qual a economia capitalista segue se
expandido e desmontado a ideia mtica do capitalista parcimonioso com seu gasto,
restava a Marx explicar como teria se dado historicamente o processo que permitiu a
primeira reproduo ampliada. Ora, se ela se faz mediante a incorporao de um
excedente produzido previamente, de onde teria vindo esse primeiro excedente?
Trata-se do que Marx denominou acumulao primitiva: ...uma acumulao que
no decorre do modo de produo capitalista de produo, mas seu ponto de partida
(MARX, 2009, pg. 827). Nesse ponto deixamos o campo mais econmico da
acumulao e entramos no ponto poltico em que a violncia e o poder tem o
protagonismo.
sabido o grande papel desempenhado na verdadeira histria pela conquista, pela
escravizao, pela rapina e pelo assassinato, em sua pela violncia. Na suave economia
poltica, o idlio reina desde os primrdios. (...) Na realidade, os mtodos da acumulao
primitiva nada tm de idlicos. (MARX, 828)
Marx j havia dado algumas pistas sobre os pontos que abordaria na acumulao
primitiva. Ainda no captulo sobre a transformao do dinheiro em capital, Marx
afirmava:
Para transformar dinheiro em capital, tem o possuidor do dinheiro de encontrar o
trabalhador livre no mercado de mercadorias, livre nos dois sentidos, o de dispor, como
pessoa livre, de sua fora de trabalho como sua mercadoria, e o de estar livre,
inteiramente despojado de todas as coisas necessrias materializao de sal fora de
trabalho, no tendo, alm desta, outra mercadoria para vender. (MARX, 2008, pg. 199)
O central ento nessa acumulao primitiva a total separao dos trabalhadores de
qualquer possibilidade de sustento de sua vida que no via a alienao de sua fora de
trabalho, ou seja, da total privao dos meios de produo.
A natureza no produz, de um lado, possuidores de dinheiro ou mercadorias e, do outro,
meros possuidores das prprias foras de trabalho. Esta relao no tem sua origem na
natureza, nem mesmo uma relao social que fosse comum a todos os perodos
histricos. Ela , evidentemente, o resultado de um desenvolvimento histrico anterior,
o produto de muitas revoluo econmicas, do desaparecimento de toda uma srie de
antigas formaes da produo social. (MARX, 2008, pg. 199)
A acumulao primitiva portanto pare o capitalismo ao parir simultaneamente
burguesia e proletariado. E esse parto se faz em meio as guerras e as pestes de fim do
feudalismo, as enclousures britnicas, a colonizao e as grandes navegaes. Tudo isso
apoiado e comandado pelo Estado que tambm montava um grande aparato jurdico e
institucional para impor a todos esses novos despossudos o sentido de laboriosidade
(POLANYI, 2012).
importante notar que junto com o sistema colonial, Marx aponta o protecionismo,
o sistema da dvida e o sistema tributrio como principais propulsores da acumulao
primitiva. J nesse perodo o sistema tributrio e da dvida estariam emaranhados
formando um importante mecanismo de drenagem de recursos fiscais para pagamento
de juros a uma nova de classe de capitalistas ociosos gerando uma bancocracia. A
atual situao vivida pela Argentina com o litgio sobre a parcela no renegociada de
sua dvida com os chamados fundos abutres revelam o poder que a bancocracia
adquiriu nas mais diversas decises do Estado burgus trazendo tona o fato de que a
soberania nacional um privilgio de poucos pases.
Como comentamos anteriormente, ainda que tal formulao inicial de Marx
permitisse integrar diversas aspectos do modo de produo capitalista, tais como o papel
do Estado burgus, o poder da finana e da acumulao capitalista no funcionamento da
economia, tal anlise no consegue sozinha relacionar as formas cada mais sofisticadas,
por exemplo, de relao entre o Estado burgus e o capital portador de juros. Dessa
forma, na prxima seo realizaremos uma breve da contribuio de David Harvey
apontando algumas de suas formulaes sobre a acumulao de capital e o imperialismo
3. A acumulao por espoliao de David Harvey
Com a queda do muro de Berlim e o fim da histria o regime de acumulao com
dominncia financeira se difunde rapidamente. Pacotes econmicos inspirados na teoria
do choque monetarista so aplicados em diversos pases, a despeito de diferenas
econmicas e sociais. Assim, arrocho fiscal, polticas monetrias restritivas, abertura
financeira, privatizaes e paulatina retirada de direitos sociais passaram a ser os pontos
centrais das polticas econmicas dos pases perifricos. importante ressaltar que a
adoo de tais polticas por diversas no se deu por uma livre e racional escolha
desses pases. Pressionados por crises macroeconmicas e sociais, tais pases viram-se
na encruzilhada de aceitar esse conjunto de medidas como contrapartida da liberao de
recursos internacionais (Reserva Federal, FMI ou Banco Mundial).
Assim, a dcada representou forte avano do neoliberalismo nas periferias do
capitalismo. Mas com ele tambm sucederam-se fortes crises econmicas que j no
guardavam relao direta com as crises clssicas de superproduo. A partir da crise
da Down Jones em 1987 e em seguida com a crise do Sistema Monetrio Europeu
houve uma sequncia de fortes crises intimamente relacionadas com o funcionamento
do novo regime de acumulao. (PLIHON, 1996)
Nesse contexto David Harvey (HARVEY, 2012) busca relacionar o desenvolvimento
do regime de acumulao neoliberal com o recrudescimento do imperialismo do perodo
atentando para os novos atores desse imperialismos, a saber, organismos multinacionais
e os governos dos pases centrais. Em sua anlise, Harvey busca como referncia terica
basicamente duas autoras que se debruaram sobre a questo do imperialismo: Rosa
Luxemburgo e Hannah Arendt.
Ao analisar os esquemas de reproduo de Marx, Rosa verifica um problema no
resolvido por Marx: falta demonstrar a existncia de uma demanda crescente para
absorver a produo crescente resultante da acumulao de capital. (MIGLIOLI, 1979,
pg. 97). Dado que os trabalhadores recebem o equivalente no ao seu trabalho, mas
sua fora-de-trabalho essa crescente demanda no poderia vir deles. A soluo proposta
por Rosa a contnua exportao para mercados externos ao capitalismo, que seriam
basicamente pases em que predominasse uma economia natural e gastos de governo.
Estaria a a sua explicao para o imperialismo.
Ao contrrio do que cria Rosa, o subconsumo por parte dos trabalhadores no
embota o processo de acumulao. A burguesia com seu gasto poderia realizar essa
parte crescente da produo. Na realidade, essa seria a concepo de Kalecki, que, dado
o escopo desse trabalho no poderemos aprofundar.
David Harvey atualiza a teoria de Rosa substituindo a perspectiva subconsumista
original pela teoria da sobreacumulao tomada de Arendt (2012)
1
. Um dos problemas
centrais da acumulao de capital seria a falta de oportunidades de investimentos
lucrativos (HARVEY, 2012, pg. 116). Dessa forma a busca de espaos para
investimentos alhures poderia ser uma contratendncia sobreacumulao.

1
A expanso imperialista havia sido deflagrada por um tipo curioso de crise econmica: a
superproduo de capital e o surgimento do dinheiro suprfluo, causado por um excesso de poupana,
que j no podia ser produtivamente investido dentro das fronteiras nacionais. (ARENDT, 2012, pg.
201)
Arendt tambm atenta para o fato de que a acumulao primitiva de capital,
descrita por Marx, no estaria limitada temporalmente ao perodo do parto do modo
de produo capitalista, mas que afirma que: ...o pecado original do roubo, que sculos
antes tornara possvel o original acmulo de capital (Marx) e gerara todas as
acumulaes posteriores, teria eventualmente de ser repetido, a fim de evitar que o
motor da acumulao parasse de sbito (ARENDT, 2012, pg. 220)
Dessa forma, o panorama que as influncias de ambas autoras pinta de um
imperialismo renovado e mais refinado em sua violncia
2
. Essa ser a base de Harvey
para desenvolver sua categoria da acumulao por espoliao, que seria um processo
que libera ... um conjunto de ativos (incluindo fora de trabalho) a custo muito baixo
(e, em alguns casos, zero) (HARVEY, 2012, pg. 124). A expresso mxima da
acumulao por espoliao seriam os processos de privatizao.
Ambos processos existem lado a lado na atual fase do modo de produo capitalista,
mas coexistem impulsionando as contradies do capitalismo para o paroxismo.
Enquanto a acumulao primitiva abriria caminho para a reproduo ampliada, o que
seria um caminho que ainda implicaria em algum tipo de criao de atividades
econmicas, a acumulao por espoliao seria um elemento da irracionalidade do
capitalismo ao destruir um conjunto de setores j criados e estruturados (HARVEY,
2012, 135). Ainda que ambas sejam articuladas pelo Estado burgus em fina sintonia
com organismos internacionais e o grande capital dos pases centrais, elas possuem esse
antagonismo. Para os capitais dos pases centrais, a acumulao por espoliao aparece
como uma oportunidade de expandir ainda mais suas receitas a um baixo custo.
Enquanto para os pases perifricos o que fica a fragilidade sistmica de um insero
subordinada na economia internacional, a perda de patrimnio pblico e de direitos.
4. Concluso
Buscamos expor ao longo desse breve trabalho alguns pontos da teoria marxiana da
acumulao de capital, ressaltando sua atualidade e seu fundamento terico-
metodolgico. Mas tambm compreendemos que suas formulaes no nos permitem
captar integralmente todos os atuais desdobramentos do modo de produo capitalista.

2
Cremos ser importante ressaltar que a ideia de uma acumulao primitiva permanente fora igualmente
desenvolvido e aplicado realidade brasileira pelo professor Chico de Oliveira (OLIVEIRA, 2013) ao
analisar a relao entre agricultura e indstria durante o perodo de industrializao brasileira. Tal relao
no poderia ser interpretada como dualismo em que haveria o lado moderno (indstria) e o arcaico
(agricultura) como propugnavam os cepalinos. A agricultura desempenharia um papel central na
manuteno do modelo de industrializao brasileiro e sua acumulao.
dessa forma buscamos relacionar a teoria da acumulao desenvolvida por Marx com a
categoria da acumulao por espoliao desenvolvida por David Harvey.
Com isso, ainda que de uma perspectiva terica, buscamos evidenciar que as
contradies do capitalismo se avolumam com o tempo e que o regime de acumulao
com dominncia financeira as leva ao paroxismo. No podemos perder de vista que tal
discusso central na definio de uma poltica econmica que tenha por objetivo a
ruptura radical com a dependncia. Particularmente num contexto de eleies gerais
seguramente as candidaturas mais esquerda devem apropriar-se desse tema e apontar
toda contradio do Estado brasileiro que, de forma contnua, desde a dcada de 1990
tem optado por trocar a perspectiva do desenvolvimento soberano pelo papel
subalterno de plataforma internacional de valorizao financeira (PAULANI, 2010,
pg. 110).
5. Bibliografia
AGARWALA, A. N.; SINGH, S. P. A economia do subdesenvolvimento. Rio de
Janeiro: Contraponto/Centro Internacional Celso Furtado, 2010
ARENDT, Hannah. Origens do totalitarismo. So Paulo: Companhia de Bolso, 2012
CHESNAIS, Franois (org.). A mundializao financeira. Lisboa: Instituto Piaget, 1996
COUTINHO, Maurcio C. Lies de economia poltica clssica. Tese (Livre Docncia).
Universidade de Campinas, 1991
HARVEY, David. O novo imperialismo. So Paulo: Loyola, 2012
LEWIS, Arthur. O desenvolvimento econmico com oferta ilimitada de mo de obra. in
AGARWALA, A. N.; SINGH, S. P. A economia do subdesenvolvimento. Pg. 413 a
462. Rio de Janeiro: Contraponto/Centro Internacional Celso Furtado, 2010
MARX, Karl. O Capital: livro I. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2008. v. 1
______. O Capital: livro I. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2009. v. 2
______. Grundrisse. Londres: Penguin, 1993
MIGLIOLI, Jorge. Acumulao de capital e demanda efetiva. Tese (Livre Docncia em
Economia). Universidade de Campinas, 1979
OLIVEIRA, Francisco. Crtica razo dualista: o ornitorrinco. So Paulo: Boitempo,
2013
OLIVEIRA, Francisco; RIZEK, Cibele; BRAGA, Ruy. A hegemonia s avessas.l So
Paulo: Boitempo, 2010
PAULANI, Leda. Capitalismo financeiro, Estado de emergncia econmico e
hegemonia s avessas no Brasil. in OLIVEIRA, Francisco; RIZEK, Cibele; BRAGA,
Ruy. A hegemonia s avessas. Pg. 109 a 136. So Paulo: Boitempo, 2010
PLIHON, Dominique. Desequilbrios mundiais e instabilidade financeira: a
responsabilidade das polticas liberais. in CHESNAIS, Franois (org.). A
mundializao financeira. Pg. 127 a 188. Lisboa: Instituto Piaget, 1996
POLANYI, Karl. A grande transformao. Rio de Janeiro: Elsevier, 2012
SMITH, Adam. A riqueza das naes. So Paulo: Abril Cultural, 1996
WEBER, Max. A tica protestante e o esprito do capitalismo. So Paulo: Companhia
das Letras, 2011