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Prefcio

Por Graham Hancock


Autor de O Mistrio de Marte e Digitais dos Deuses
para mim um grande prazer e uma honra apresentar esta verso condensada de
Arqueologia proibida. Permitam-me dizer, desde logo, que acredito que este livro
um marco dentre as realizaes intelectuais do m do sculo XX. Os estudiosos
mais conservadores vo demorar um pouco mais, provavelmente muitos anos, para
aceitar as revelaes que ele contm. Contudo, Michael Cremo e Richard
ompson deixaram suas revelaes mostra e agora o relgio no pode voltar atrs.
Mais cedo ou mais tarde, gostemos disso ou no, nossa espcie ter de se ajustar aos
fatos documentados de maneira to impressionante nas pginas que se seguem, e
esses fatos so espantosos.
A tese central de Cremo e ompson que, infelizmente, o modelo da pr-histria
humana, cuidadosamente elaborado por estudiosos nos ltimos dois sculos, est
completamente errado. Alm disso, os autores no esto propondo que esse modelo
seja corrigido com pequenos ajustes e retoques. preciso que o modelo existente seja
jogado pela janela e que recomecemos com a mente aberta, sem quaisquer posies
preconcebidas.
Esta uma posio prxima da minha; com efeito, constitui a base de meus livros
Digitais dos Deuses e O Mistrio de Marte. Neles, porm, meu foco se deteve
exclusivamente nos ltimos vinte mil anos e na possibilidade de que uma civilizao
global avanada possa ter orescido h mais de doze mil anos, tendo sido eliminada e
esquecida no grande cataclismo que ps fim ltima Era Glacial.
Em A histria Secreta da Raa Humana, Cremo e ompson vo muito alm,
recuando o horizonte de nossa amnsia no apenas doze ou vinte mil anos, mas
milhes de anos no passado, mostrando que quase tudo que nos ensinaram sobre as
origens e a evoluo de nossa espcie se apia na frgil base da opinio acadmica e
em uma amostra altamente seletiva de resultados de pesquisas. Posteriormente, os
dois autores revem os fatos apresentando todos os outros resultados de pesquisas
que foram retirados dos registros nos dois ltimos sculos, no porque havia neles
algo de errado ou falso, mas apenas porque no se encaixavam na opinio acadmica
da poca.
Dentre as descobertas anmalas e deslocadas relatadas por Cremo e ompson neste
livro, esto evidncias convincentes de que seres humanos anatomicamente
modernos podem ter estado presentes na Terra no apenas h cem mil anos ou
menos (a viso ortodoxa), mas h milhes de anos, e que objetos metlicos de
desenho avanado podem ter sido usados em perodos igualmente antigos. Alm
disso, embora j tenham sido feitas declaraes sensacionais sobre artefatos fora de
lugar, antes elas nunca receberam o apoio de documentao to cabal e plenamente
convincente como a que apresentam Cremo e Thompson.
Em ltima anlise, a meticulosa erudio dos autores e o peso acumulado dos fatos
apresentados aqui que nos convence. O livro est, creio, em harmonia com o atual
humor do pblico como um todo, que no aceita mais, sem questionar, os
pronunciamentos das autoridades estabelecidas, e est disposto a ouvir, com a mente
aberta, os hereges que apresentarem suas causas de maneira razovel e racional.
Nunca antes a hiptese de reavaliao completa da histria da humanidade foi
defendida com maior veemncia do que a que se apresenta nestas pginas.
Graham Hancock
Devon, Inglaterra Janeiro de 1998
Nota ao Leitor

A edio integral de Arqueologia proibida tem 952 pginas, representando, assim,
um desao para muitos leitores. Por isso, Richard L. ompson e eu decidimos
apresentar A Histria Secreta da Raa Humana - uma verso mais curta, mais
inteligvel e acessvel de Arqueologia proibida.
Este livro contm, no entanto, quase todos os casos discutidos em Arqueologia
proibida. Faltam-lhe as citaes no texto e as discusses detalhadas dos aspectos
geolgicos e anatmicos de muitos dos casos. Por exemplo, aqui, ns podemos
apenas armar que determinado stio arqueolgico tido como sendo do Plioceno
Superior. Em Arqueologia proibida, apresentamos uma discusso detalhada da razo
para isso, bem como muitas referncias a relatrios geolgicos tcnicos do passado e
do presente.
Michael A. Cremo
Pacific Beach, Califrnia 26 de maro de 1994
Introduo e Agradecimentos

Em 1979, pesquisadores do stio de Laetoli, Tanznia, na frica oriental,
descobriram pegadas em depsitos de cinzas vulcnicas com mais de 3,6 milhes de
anos. Mary Leakey e outros disseram que as impresses no se distinguiam daquelas
deixadas por seres humanos modernos. Para esses cientistas, porm, isso signicava
apenas que os ancestrais humanos de 3,6 milhes de anos atrs tinham ps
marcantemente modernos.
Segundo outros estudiosos, como o antroplogo R. H. Tuttle, da Universidade de
Chicago, ossos fsseis dos ps de australopitecos conhecidos de 3,6 milhes de anos
atrs mostram que eles tinham ps nitidamente simiescos. Logo, no eram
compatveis com as pegadas de Laetoli. Em um artigo publicado na edio de maro
de 1990 da Natural History, Tuttle confessou que estamos diante de um
mistrio.
Portanto, parece lcito considerar uma possibilidade que nem Tuttle nem Leakey
mencionaram - a de que criaturas com corpos humanos anatomicamente modernos,
coerentes com seus ps humanos anatomicamente modernos, tenham existido h
3,6 milhes de anos na frica oriental. Talvez tenham coexistido com criaturas mais
prximas do macaco. Por mais intrigante que seja essa possibilidade arqueolgica, as
atuais idias sobre a evoluo humana vetam-na.
Porm, entre 1984 e 1992, Richard ompson e eu, com a ajuda de nosso
pesquisador Stephen Bernath, reunimos um amplo conjunto de evidncias que
questionam as atuais teorias da evoluo humana. Algumas dessas evidncias, como
as pegadas de Laetoli, so bem recentes. Mas a maioria delas foi relatada por cientistas
no sculo XIX e no incio do sculo XX.
Mesmo sem ver esse conjunto mais antigo de evidncias, alguns vo presumir que
deve haver algo de errado com elas - que os cientistas devem t-las descartado h
muito tempo por um bom motivo. Richard e eu analisamos a fundo essa
possibilidade. Conclumos, no entanto, que a qualidade dessas evidncias
controvertidas no nem melhor, nem pior do que as evidncias supostamente
incontroversas geralmente citadas a favor das atuais correntes sobre a evoluo
humana.
Na Parte 1 de A Histria Secreta da Raa Humana, analisamos de perto a grande
quantidade de evidncias controvertidas que contrariam as atuais idias sobre a
evoluo humana. Contamos em detalhes de que modo essas evidncias foram
sistematicamente suprimidas, ignoradas ou esquecidas, muito embora equivalham
(qualitativa e quantitativamente) s evidncias favorveis s posies aceitas
atualmente sobre as origens humanas. Quando falamos em supresso de evidncias,
no estamos nos referindo a cientistas conspiradores executando um plano diablico
para enganar o pblico. Na verdade, estamos falando de um processo social contnuo
de ltragem de conhecimentos que parece bastante incuo, mas tem um efeito
cumulativo importante. Certas categorias de evidncia simplesmente desaparecem de
vista, algo que, em nossa opinio, no justificvel.
Esse padro de supresso de dados tem estado ativo h muito tempo. Em 1880, J.
D. Whitney, funcionrio do Departamento de Geologia da Califrnia, publicou
uma longa anlise das avanadas ferramentas de pedra encontradas nas minas de ouro
californianas. Os implementos, incluindo pontas de lanas, almofarizes e piles de
pedra, foram achados no fundo de poos de minas sob espessas camadas inclumes
de lava, em formaes cujas idades variavam entre, nove e mais de 55 milhes de
anos. W. H. Holmes, da Smithsonian Institution, um dos mais acerbos crticos das
descobertas na Califrnia, escreveu: Se ao menos o professor Whitney tivesse levado
em conta o estudo da evoluo humana tal como ela entendida hoje, teria hesitado
antes de anunciar as concluses que formulou (a de que os humanos existiram em
pocas muito antigas na Amrica do Norte), apesar do importante conjunto de
testemunhos com que se defrontou. Em outras palavras, se os fatos no batem com
a teoria preferida, ento esses fatos, mesmo uma srie importante deles, devem ser
descartados.
Isso vem ao encontro do que, em essncia, estamos tentando demonstrar neste livro,
ou seja, que h, na comunidade cientca, um ltro do conhecimento que impede a
divulgao de evidncias malvistas. Esse processo de ltragem existe h mais de um
sculo, e continua at os dias de hoje.
Alm dessa ltragem do conhecimento, parece ainda que h casos de eliminao
direta.
No incio da dcada de 1950, omas E. Lee, do Museu Nacional do Canad,
descobriu ferramentas avanadas de pedra nos depsitos glaciais de Sheguiandah, na
ilha Manitoulin, ao norte do lago Huron. Segundo John Sanford, gelogo da
Wayne State University, as ferramentas mais antigas encontradas em Sheguiandah
tinham pelo menos 65 mil anos, talvez at 125 mil anos. Para aqueles que se
pautavam na posio convencional sobre a pr-histria norte-americana, tais valores
eram inaceitveis. Supe-se que os humanos pisaram pela primeira vez na Amrica
do Norte h cerca de doze mil anos, vindos da Sibria.
omas E. Lee reclamou: O descobridor do stio (Lee) foi afastado de seu cargo
como funcionrio pblico, cando um longo tempo desempregado; canais de
publicao foram cortados; a evidncia foi interpretada de maneira equivocada por
diversos autores de renome [...]; toneladas de artefatos desapareceram em caixotes de
armazenamento no Museu Nacional do Canad; por ter se recusado a demitir o
descobridor, o diretor do Museu Nacional, que tinha proposto uma monograa
sobre o stio, tambm foi despedido e banido; instncias ociais de prestgio e poder
se empenharam em controlar apenas seis espcimes de Sheguiandah que no tinham
sido apreendidas, e o stio foi transformado em uma estncia turstica [...]
Sheguiandah teria feito com que os poderosos admitissem, envergonhados, que no
conheciam tudo. Teria obrigado os estudiosos a reescrever quase todos os livros que
existem sobre o assunto. Precisava ser eliminado. Foi eliminado.
Na Parte 2, analisamos o conjunto de evidncias aceitas e geralmente utilizadas para
sustentar as idias - hoje dominantes - sobre a evoluo humana. Examinamos
especialmente o status do australopiteco. A maioria dos antroplogos entende que o
australopiteco era um ancestral do homem com cabea simiesca, corpo semelhante
ao humano, uma postura e andadura bpede, humanide. Mas outros pesquisadores
defendem de modo convincente uma posio completamente diferente, armando
que os australopitecos e similares eram bastante simiescos, criaturas que viviam parte
do tempo em rvores e que no tinham conexo direta com a linhagem evolutiva
humana.
Tambm na Parte 2, consideramos a possvel coexistncia de homindeos primitivos
e humanos anatomicamente modernos, no s no passado distante como no
presente. No sculo passado, os cientistas acumularam evidncias sugerindo que
criaturas humanides, semelhantes ao gigantopiteco, ao australopiteco, ao Homo
erectus e ao Neandertal esto vivendo em vrias regies selvagens do planeta. Na
Amrica do Norte, essas criaturas so conhecidas como Sasquatch. Na sia central,
so chamadas almas. Na frica, China, Sudeste Asitico e Amricas Central e do
Sul, so conhecidas por outros nomes. Alguns pesquisadores usam a expresso
genrica homens selvagens para incluir todos eles. Cientistas e mdicos tm
relatado avistamentos de homens selvagens vivos e mortos, bem como suas pegadas.
Eles tambm catalogaram milhares de relatos de pessoas comuns que viram esses
homens selvagens, alm de descries semelhantes em registros histricos.
Alguns podem questionar o motivo pelo qual zemos um livro como A histria
secreta da raa humana, sugerindo que teramos um motivo subjacente. Sim, h um
motivo subjacente.
Richard ompson e eu somos membros do Instituto Bhaktivedanta, uma diviso
da Sociedade Internacional para a Conscincia de Krishna que estuda a relao entre
a cincia moderna e a cosmoviso expressa na literatura vdica da ndia. Da literatura
vdica extramos a idia de que a raa humana muito antiga. Com o propsito de
realizar pesquisas sistemticas sobre a literatura cientca disponvel acerca da
antiguidade do Homem, expressamos a idia vdica na forma de uma teoria: a de
que diversos seres humanides e simiescos tm coexistido h longo tempo.
O fato de nossa posio terica ter sido extrada da literatura vdica no deve
desqualic-Ia. Uma teoria pode ser escolhida dentre diversas fontes uma inspirao
pessoal, teorias anteriores, a sugesto de um amigo, um lme, e assim por diante. O
que realmente importa no a fonte da teoria, mas sua capacidade de explicar as
observaes.
Em funo de limitaes de espao, no conseguimos desenvolver neste volume
nossas idias para uma alternativa s atuais teorias sobre as origens humanas.
Portanto, estamos planejando um segundo volume relacionando os resultados de
nossas extensas pesquisas nessa rea em fontes vdicas.
Gostaria agora de falar um pouco sobre minha parceria com Richard ompson.
Richard tem formao cientca; estudou matemtica e publicou artigos e livros nas
reas de biologia matemtica, monitoramento remoto por satlite, geologia e fsica.
Minha formao no cientca. Desde 1977 tenho escrito e editado revistas e
livros publicados pelo Bhaktivedanta Book Trust.
Em 1984, Richard pediu que seu assistente Stephen Bernath comeasse a reunir
material sobre as origens e a antiguidade do ser humano. Em 1986, Richard me
pediu para organizar esse material na forma de livro.
Ao analisar o material que Stephen me forneceu, quei espantado com o pequeno
nmero de relatos entre 1859, quando Darwin publicou A Origem das Espcies, e
1894, quando Dubois publicou seu relatrio sobre o Homem de lava. Curioso,
pedi a Stephen que conseguisse alguns livros de antropologia do m do sculo XIX e
incio do XX. Nesses livros, inclusive em uma das primeiras edies de Homens
fsseis, de Marcellin Boule, encontrei crticas bastante negativas a numerosos relatos
do perodo em questo. Estudando as notas de rodap, descobri que a maioria desses
relatos, escritos por cientistas do sculo XX, descrevia ossos com incises,
ferramentas de pedra e restos de esqueletos anatomicamente modernos, encontrados
em contextos geolgicos inesperadamente antigos. Os relatos eram de boa qualidade
e respondiam a diversas objees possveis. Isso tambm me estimulou a realizar
uma pesquisa mais sistemtica.
Vasculhar essas evidncias literrias soterradas exigiu mais trs anos. Stephen Bernath
e eu obtivemos raras atas de conferncias e revistas especializadas do mundo todo, e
juntos traduzimos o material para o ingls. Redigir o manuscrito a partir do material
coletado tomou outro par de anos. Durante todo o perodo de pesquisa e de
redao, tive discusses quase dirias com Richard sobre a importncia do material e
a melhor maneira de apresent-lo.
Stephen obteve boa parte do material apresentado no Captulo 6 com Ron Calais,
que gentilmente nos enviou muitas cpias reprogrcas de relatos originais
encontrados em seus arquivos. Virginia Steen McIntire foi muito gentil e nos
forneceu sua correspondncia sobre a datao do stio de Hueyatlaco, Mxico.
Tambm tivemos reunies teis sobre ferramentas de pedra com Ruth D. Simpson,
do Museu do Condado de San Bernardino, e com omas A. Demr, do Museu
de Histria Natural de San Diego, sobre marcas de dentes de tubaro em ossos.
Este livro no teria sido concludo sem os diversos servios prestados por Christopher
Beetle, formado em cincia da computao pela Universidade Brown, que entrou
para o Instituto Bhaktivedanta de San Diego em 1988.
As ilustraes da Figura 12.8 so obra de Miles Triplett, a quem agradecemos muito.
Beverly Symes, David Smith, Sigalit Binyaminy, Susan Fritz, Brbara Cantatore,
Joseph Franklin e Michael Best tambm contriburam para a produo deste livro.
Richard e eu gostaramos de agradecer em especial aos curadores internacionais do
Bhaktivedanta Book Trust, do passado e do presente, por seu generoso apoio
pesquisa, redao e publicao deste livro.
Finalmente, incentivamos os leitores a chamar nossa ateno para quaisquer
evidncias adicionais que possam ser de nosso interesse; especialmente para incluso
em futuras edies deste livro. A correspondncia pode ser endereada a ns na
Govardhan Hill Publishing.
PARTE I
1.A Cano do Leo Vermelho: Darwin e a Evoluo Humana
Em certa noite de 1871, uma associao de cultos cavalheiros britnicos, os Lees
Vermelhos, rene-se em Edinburgh, Esccia, para um alegre banquete regado a
canes e discursos bem-humorados. Lorde Neaves, notrio por seus chistes
literrios, levanta-se perante os Lees reunidos e entoa doze estrofes por ele
compostas sobre A origem das espcies a Ia Darwin. Entre elas: Um Smio de
polegar exvel e grande crebro Conseguira o dom da loquacidade lograr, Enquanto
o Senhor da Criao estabelecia seu reino, O que Ningum pode Negar! Seus
ouvintes respondem, como costume entre os Lees Vermelhos, rugindo
gentilmente e abanando as abas de suas casacas.
Apenas doze anos passados da publicao, por Charles Darwin, em 1859, de A
origem das Espcies, um nmero cada vez maior de cientistas e outros eruditos
achava impossvel, de fato ridculo, supor serem os seres humanos, nada mais nada
menos, que descendentes modicados de uma linhagem ancestral de criaturas
simiescas. No prprio A origem das Espcies, Darwin tecia somente breves
comentrios sobre a questo dos primrdios do homem, armando, j nas pginas
nais, que nova luz ser lanada sobre o problema da origem do homem e de sua
histria. Todavia, a despeito da cautela de Darwin, era bvio que ele no via na
humanidade uma exceo sua teoria de que uma espcie evolui de outra.
Darwin Fala
S em 1871 que Darwin aparece com um livro (A origem do homem) expressando
seus pormenorizados pontos de vista sobre a evoluo humana. Para explicar sua
demora, Darwin escreveu: Durante muitos anos, coligi anotaes sobre a origem ou
descendncia do homem, sem inteno alguma de publicar algo sobre o tema, seno
que, pelo contrrio, com a determinao de nada publicar, por achar que, assim
fazendo, estaria apenas contribuindo para os preconceitos contra minhas opinies.
Pareceu-me suciente indicar, na primeira edio de minha A origem das Espcies,
que, com esta obra, nova luz ser lanada sobre o problema da origem do homem e
de sua histria; e isso implica que o homem deve ser includo entre os demais seres
orgnicos em qualquer concluso genrica que diga respeito maneira como apareceu
na Terra.
Em A Origem do Homem, Darwin era explcito ao negar qualquer status especial
para a espcie humana. Aprendemos, portanto, dizia ele, que o homem descende
de um quadrpede peludo e com cauda, provavelmente de hbitos arbreos e
habitante do Velho Mundo. Era uma declarao ousada, no obstante carecesse do
tipo mais convincente de prova - fsseis de espcies transicionais entre os antigos
smios e os humanos modernos.
Afora os dois mal datados crnios de Neandertal da Alemanha e de Gibraltar, e
algumas outras descobertas de morfologia moderna pouco divulgadas, no havia
descobertas de restos fsseis homindeos. Esse fato logo tornou-se munio para
aqueles que se revoltaram com a sugesto de Darwin de que os humanos tinham
ancestrais simiescos. Onde, perguntavam eles, estavam os fsseis para provar tal
teoria? Hoje, contudo, quase sem exceo, os paleantroplogos modernos acreditam
ter satisfeito as expectativas de Darwin mediante descobertas positivas de fsseis dos
ancestrais do homem na frica, na sia e em outras regies.
Aparecimento dos Homindeos
Neste livro, adotamos o sistema moderno de eras geolgicas (Tabela 1.1). Usamo-lo
como fonte xa de referncia para nosso estudo da histria dos antigos humanos e
quase humanos. Assim o zemos por questo de convenincia. Reconhecemos, no
entanto, que nossas descobertas exigiriam uma sria reavaliao da escala de tempo
geolgico.
Segundo os pontos de vista modernos, os primeiros seres simiescos apareceram no
Oligoceno, que comeou h cerca de 38 milhes de anos. Os primeiros smios
considerados antecessores dos humanos apareceram no Mioceno, que se estende de 5
a 25 milhes de anos atrs. Entre eles, est o Dryopithecus.
Depois veio o Plioceno, durante o qual diz-se terem aparecido no registro fssil os
primeiros homindeos, primatas de andadura ereta e semelhantes a humanos. O
homindeo mais antigo que se conhece o Australopithecus, o smio meridional,
remontando a quatro milhes de anos, no Plioceno.
Esse quase humano, dizem os cientistas, tinha entre 1,20 e 1,50 metro de altura, e
uma capacidade craniana de 300 e 600 cc. Do pescoo para baixo, diz-se que o
Australopithecus era muito parecido com os humanos modernos, ao passo que a
cabea revelava caractersticas tanto simiescas quanto humanas.
Pensa-se que uma ramicao do Australopithecus tenha dado origem ao Homo
habilis por volta de dois milhes de anos atrs, no princpio do Pleistoceno. O
Homo habilis muito parecido com o Australopithecus, com exceo de sua
capacidade craniana, que, segundo consta, era maior, entre 600 e 750 cc.
Considera-se que o Homo habilis deu origem ao Homo erectus (a espcie em que se
incluem o Homem de Java e o Homem de Beijing) cerca de 1,5 milho de anos
atrs. O Homo erectus, segundo consta, tinha entre 1,50 e 1,80 metro de altura, e
sua capacidade craniana variava entre 700 e 1.300 cc. Muitos paleantroplogos
acreditam hoje que, do pescoo para baixo, o Homo erectus era, tanto quanto o
Australopithecus e o Homo habilis, quase igual aos humanos modernos. A testa,
contudo, inclinava-se por trs de macias arcadas supraorbitais, os maxilares e os
dentes eram grandes, e o maxilar inferior no tinha queixo. Acredita-se que o Homo
erectus viveu na frica, na sia e na Europa at cerca de duzentos mil anos atrs.
Os paleantroplogos acreditam que, do ponto de vista anatmico, os humanos
modernos (Homo sapiens sapiens) formaram-se aos poucos a partir do Homo
erectus. Por volta de trezentos ou quatrocentos mil anos atrs, diz-se terem
aparecido os primeiros Homo sapiens primitivos, ou Homo sapiens arcaicos. Na
descrio feita deles, a capacidade craniana quase to grande quanto a dos humanos
modernos, no entanto, ainda manifestam, em menor grau, algumas das caractersticas
do Homo erectus, tais como o crnio espesso, a testa recuada e grandes arcadas
supraorbitais. Entre os exemplos dessa categoria, temos as descobertas oriundas de
Swanscombe, na Inglaterra, de Steinheim, na Alemanha e de Fontechevade e Arago,
na Frana. Como esses crnios tambm apresentam, at certo ponto, caractersticas
de Neandertal, tambm so classicados como tipos pr-Neandertal. Hoje, muitas
autoridades postulam que tanto os humanos anatomicamente modernos quanto os
neandertais europeus ocidentais evoluram de homindeos dos tipos pr-Neandertal
ou Homo sapiens primitivo.
No incio do sculo XX, alguns cientistas defendiam o ponto de vista de que os
neandertais do ltimo perodo glacial, conhecidos como os neandertais europeus
ocidentais clssicos, foram os ancestrais diretos dos seres humanos modernos. Eles
tinham crebros maiores do que os do Homo sapiens sapiens. Seus rostos e maxilares
eram muito maiores, e suas testas cavam mais abaixo, inclinando-se por trs de
grandes arcadas supraorbitais. Encontram-se vestgios de Neandertal em depsitos do
Pleistoceno, com idades variando entre 30 e 150 mil anos. No entanto, a descoberta
de Homo sapiens primitivos em depsitos com muito mais de 150 mil anos tirou,
de uma vez por todas, os neandertais europeus ocidentais clssicos da linha direta de
descendncia desde o Homo erectus at os humanos modernos.
O tipo de humanos conhecidos como Cro-Magnon apareceu na Europa h
aproximadamente trinta mil anos, e eles eram anatomicamente modernos. Os
cientistas costumavam dizer que o Homo sapiens sapiens anatomicamente moderno
apareceu pela primeira vez por volta de quarenta mil anos atrs, mas hoje muitas
autoridades, levando em considerao descobertas feitas na frica do Sul e em outras
regies, dizem que eles apareceram cem mil ou mais anos atrs.
A capacidade craniana dos humanos modernos varia de 1.000 a 2.000 cc, a mdia
sendo em torno de 1.350 cc. Como logo se pode observar hoje entre os humanos
modernos, no existe correlao entre o tamanho do crebro e a inteligncia.
Existem pessoas inteligentssimas com crebros de 1.000 cc e dbeis mentais com
crebros de 2.000 cc.
Exatamente onde, quando ou como o Australopithecus deu origem ao Homo
habilis, ou o Homo habilis deu origem ao Homo erectus, ou o Homo erectus deu
origem aos humanos modernos, no explicado em descries atuais das origens
humanas. Entretanto, a maioria dos paleantroplogos concorda que apenas humanos
anatomicamente modernos vieram para o Novo Mundo. Diz-se que as etapas
anteriores da evoluo, do Australopithecus em diante, deram-se no Velho Mundo.
A primeira chegada de seres humanos ao Novo Mundo, segundo consta, data de
cerca de doze mil anos atrs, sendo que alguns cientistas preferem determinar uma
data de 25 mil anos, equivalente ao Pleistoceno Superior.
Mesmo hoje, so muitas as lacunas no suposto registro da descendncia humana. Por
exemplo: h uma ausncia quase total de fsseis que vinculem os smios do
Mioceno, tais como o Dryopithecus, aos ancestrais, atribudos ao Plioceno, de
smios e humanos modernos, especialmente dentro do lapso entre quatro e oito
milhes de anos atrs.
Talvez seja verdade que algum dia sero encontrados os fsseis para preencherem
essas lacunas. Todavia, e isto extremamente importante, no h motivo para supor
que os fsseis ainda por aparecer sero sustentculos da teoria da evoluo. E se, por
exemplo, os fsseis de humanos anatomicamente modernos aparecessem em estratos
mais antigos que aqueles em que os Dryopithecus foram encontrados? Mesmo que se
constatasse que os humanos anatomicamente modernos viveram milhes de anos
atrs, quatro milhes de anos aps o desaparecimento dos Dryopithecus, no
Mioceno Superior, isso seria suciente para desbancar os relatos atuais sobre a origem
da humanidade.
De fato, tal evidncia j foi encontrada, mas tem, desde ento, sido suprimida ou
convenientemente esquecida. Grande parte dessa evidncia veio tona nas dcadas
imediatamente posteriores publicao de A Origem das Espcies, de Darwin, antes
do que no haviam sido feitas descobertas notveis, excetuando-se o Homem de
Neandertal. Nos primeiros anos do darwinismo, quando no existia uma histria
bem denida da descendncia humana que precisasse ser defendida, os cientistas
prossionais zeram e registraram muitas descobertas que hoje nem sequer seriam
aceitas nas pginas de qualquer jornal mais respeitvel no meio acadmico do que o
National Enquirer.
A maioria desses fsseis e artefatos foi desenterrada antes da descoberta, por Eugene
Dubois, do Homem de lava, o primeiro homindeo proto-humano entre o
Dryopithecus e os humanos modernos. O Homem de lava foi encontrado em
depsitos do Pleistoceno Mdio, aos quais em geral se atribui oitocentos mil anos de
idade. Essa descoberta tornou-se um marco. Da por diante, os cientistas no
esperariam encontrar fsseis ou artefatos de humanos anatomicamente modernos em
depsitos de idade igual ou maior. Se o zeram (ou algum mais prudente),
concluram que isso era impossvel e arranjaram alguma forma de pr a descoberta
em descrdito, taxando-a de erro, iluso ou embuste. Antes do Homem de lava,
contudo, bem conceituados cientistas do sculo XIX encontraram uma srie de
exemplos de restos esqueletais de humanos anatomicamente modernos em estratos
antiqssimos. E tambm encontraram um grande nmero de ferramentas de pedra
de diversos tipos, bem como ossos de animais com sinais de manuseio humano.
Alguns Princpios de Epistemologia
Antes de comearmos nosso exame das provas paleantropolgicas rejeitadas e aceitas,
esboaremos algumas regras epistemolgicas que temos procurado observar.
Segundo denio do Websters new world dictionary, epistemologia o estudo
ou teoria da origem, natureza, mtodos e limites do conhecimento. Ao nos
ocuparmos do estudo de evidncias cientcas, importante termos em mente a
natureza, os mtodos e os limites do conhecimento, caso contrrio, tendemos a cair
em iluso.
A evidncia paleantropolgica tem certas limitaes bsicas para as quais devemos
chamar a ateno. Em primeiro lugar, as observaes que se enquadram na categoria
de fatos paleantropolgicos tendem a envolver descobertas raras, as quais no podem
ser duplicadas vontade. Por exemplo: alguns cientistas dessa rea conquistaram
grande reputao com base em poucas descobertas famosas, ao passo que outros, a
grande maioria, tm passado suas carreiras inteiras sem fazer uma s descoberta
significativa.
Em segundo lugar, uma vez feita uma descoberta, destroem-se elementos essenciais
da evidncia, e o conhecimento desses elementos depende exclusivamente do
testemunho dos descobridores. Um dos aspectos mais importantes de um fssil ,
por exemplo, sua posio estratigrca. No entanto, uma vez que o fssil tenha sido
extrado da terra, destri-se a prova direta indicativa de sua posio, e passamos a
depender apenas do testemunho do escavador para sabermos onde ele ou ela o
encontrou. Evidentemente, ser possvel argumentar que as caractersticas qumicas e
outras do fssil podem indicar o seu lugar de origem. Isso se aplica a alguns casos,
mas no a outros. E ao fazermos tais julgamentos, temos tambm de depender de
relatrios sobre as propriedades qumicas e demais propriedades fsicas dos estratos
em que se alega ter encontrado o fssil.
Pessoas responsveis por descobertas importantes no conseguem, s vezes,
reencontrar os locais dessas descobertas. Aps alguns anos, os locais so quase que
inevitavelmente destrudos, talvez pela eroso, pela escavao paleantropolgica
completa ou pelo desenvolvimento comercial (o qual envolve explorao de
pedreiras, construo civil e assim por diante). Mesmo escavaes modernas,
mediante as quais se consegue um registro meticuloso de detalhes, destroem a
prpria evidncia registrada, deixando-nos com nada alm do testemunho escrito
para corroborar muitas declaraes essenciais. E muitas descobertas importantes,
mesmo na atualidade, so acompanhadas de registros escassssimos de detalhes
importantes.
Desse modo, uma pessoa desejosa de conferir registros paleantropolgicos achar
diclimo ter acesso aos fatos em si, mesmo que tenha meios para viajar at o local
de uma descoberta. E, decerto, limitaes de tempo e dinheiro impossibilitam-nos
de examinar pessoalmente mais do que uma pequena porcentagem da totalidade dos
stios paleantropolgicos importantes.
Um terceiro problema que raramente (ou nunca) os fatos de paleantropologia so
simples. Digamos que um cientista declare que os fsseis projetavam-se nitidamente
de uma certa camada do Pleistoceno Inferior. Mas essa declarao aparentemente
simples poder depender de muitas observaes e argumentos, envolvendo falhas
geolgicas, a possibilidade de alguma queda repentina, a presena ou ausncia de
uma camada de alvio, a presena de um sulco reenchido e assim por diante. Ao
consultarmos o testemunho de outra pessoa presente no stio, poderemos descobrir
que ela trata de muitos detalhes importantes no mencionados pela primeira
testemunha.
Observadores diferentes s vezes se contradizem, uma vez que seus sentidos e
memrias so imperfeitos. Nesse caso, um observador em um determinado stio
poder ver certas coisas, mas deixar de ver outras importantes. Algumas delas
poderiam ser vistas por outros observadores, mas isso poderia acabar se tornando
impossvel pelo fato de o stio tornar-se inacessvel.
Outro problema a falsicao. Isso pode ocorrer em nvel de fraude sistemtica,
como no caso de Piltdown. Como veremos, para uma abordagem em profundidade
desse tipo de fraude, necessrio ter a capacidade de investigao de um super
Sherlock Holmes, alm de todos os recursos de um moderno laboratrio forense.
Infelizmente, sempre existem fortes motivos para fraudes deliberadas ou
inconscientes, uma vez que a fama e a glria acenam para quem logra descobrir um
ancestral humano.
A fraude tambm pode dar-se no nvel da simples omisso do registro de observaes
que contrariem as concluses desejadas por algum. Como veremos no decorrer
deste livro, houve casos de investigadores que observaram artefatos em certos
estratos, mas que jamais registraram tais descobertas porque no acreditavam que os
artefatos pudessem ter aquela idade. muito difcil evitar isso, pois nossos sentidos
so imperfeitos e, se nos deparamos com algo aparentemente impossvel, natural
supormos estarmos equivocados. Na verdade, isso pode muito bem acontecer.
Enganar omitindo observaes importantes nada mais que uma limitao da
natureza humana que, Infelizmente, pode ter um impacto nocivo sobre o processo
emprico.
Os empecilhos dos fatos paleantropolgicos no se limitam a escavaes de objetos.
Tambm encontramos empecilhos semelhantes em modernos estudos de datao
qumica ou radiomtrica. Por exemplo: uma data estabelecida com carbono 14
pareceria envolver um procedimento confivel que produz um nmero final - a idade
de um objeto. Porm, estudos concretos de datao costumam exigir consideraes
complexas relativas identidade das amostras, alm de seu histrico e possvel
contaminao. Podem acarretar a rejeio de certos clculos preliminares de datas e a
aceitao de outros com base em complexos argumentos que raras vezes so
publicados de forma explcita. Ademais, os fatos podem ser complexos, incompletos
e bastante inacessveis.
A concluso a que chegamos a partir dessas limitaes dos fatos paleantropolgicos
que, nesse campo de estudo, estamos sobremaneira limitados ao estudo comparativo
dos relatrios. Embora realmente exista evidncia concreta sob a forma de fsseis e
artefatos em museus, a maior parte da evidncia essencial que d importncia a esses
objetos s existe sob a forma escrita.
Uma vez que a informao constante nos registros paleantropolgicos tende a ser
incompleta, e como at os mais simples fatos paleantropolgicos tendem a envolver
assuntos complexos e insolveis, difcil chegar a concluses slidas sobre a realidade
nesse campo. Que podemos fazer, ento? Sugerimos, como coisa importante que
possamos fazer, comparar a qualidade de diferentes registros. Embora no tenhamos
acesso aos fatos em si, podemos fazer um estudo direto de diferentes registros e
compar-los objetivamente.
Uma coletnea de relatrios ligados a certas descobertas pode ser avaliada com base
na inteireza da investigao registrada e na lgica e consistncia dos argumentos
apresentados. Pode-se considerar se foram ou no levantados e respondidos os
diversos contra-argumentos cticos a uma determinada teoria. Uma vez que as
observaes registradas devem ser sempre aceitas com base em algum grau de f,
pode-se tambm averiguar a idoneidade dos observadores.
Nossa proposta que, se dois conjuntos de relatrios parecerem igualmente
conveis com base nesses critrios, devero ser tratados tambm igualmente. Ambos
os conjuntos poderiam ser aceitos, ambos poderiam ser rejeitados, ou poderia-se
considerar que ambos tm status incerto. Seria errado, contudo, aceitar um conjunto
de relatrios e, ao mesmo tempo, rejeitar o outro, e, em especial, seria errado aceitar
um conjunto como prova de determinada teoria e, ao mesmo tempo, suprimir o
outro, tornando-o, desse modo, inacessvel a futuros estudantes.
Optamos por aplicar essa abordagem a dois conjuntos especcos de relatrios. O
primeiro conjunto consiste em registros de artefatos e restos esqueletais humanos
anomalamente antigos, muitos dos quais foram descobertos em ns do sculo XIX e
no comeo do sculo XX. Esses registros so examinados na Parte 1 deste livro. O
segundo conjunto consiste em registros de artefatos e restos esqueletais aceitos como
evidncia em apoio s atuais teorias da evoluo humana. Esses registros variam em
data desde o m do sculo XIX at a dcada de 1980, e so examinados na Parte 2.
Por causa das Interligaes naturais entre as diferentes descobertas, algumas
descobertas anmalas tambm so examinadas na Parte 2.
Nossa tese que, a despeito dos diversos avanos feitos no campo da cincia
paleantropolgica durante o sculo XX, existe uma equivalncia essencial em termos
de qualidade entre esses dois conjuntos de relatrios. Portanto, sugerimos no ser
apropriado aceitar um conjunto e rejeitar o outro. Isso traz srias implicaes para a
teoria moderna da evoluo humana. Se rejeitamos o primeiro conjunto de relatrios
(as anomalias) e, em nome da consistncia, tambm rejeitamos o segundo conjunto
(evidncia aceita atualmente), ento privamos a teoria da evoluo humana de boa
parte de seu fundamento observacional. Porm, se aceitamos o primeiro conjunto
de relatrios, devemos aceitar a existncia de seres inteligentes, capazes de fazer
ferramentas, em perodos geolgicos to remotos como o Mioceno, ou mesmo o
Eoceno. Se aceitamos a evidncia esqueletal apresentada nesses relatrios, devemos ir
mais adiante e aceitar a existncia de seres humanos anatomicamente modernos
nesses perodos remotos. Isso no apenas contradiz a teoria moderna da evoluo
humana, como tambm lana srias dvidas sobre toda a nossa viso da evoluo da
vida mamfera na era Cenozica.
2.Ossos Incisos e Quebrados: A Aurora da Falcia
Os ossos de animais, cortados e quebrados intencionalmente, compreendem uma
parte substancial da evidncia da antiguidade humana. Passando a ser objeto de
srios estudos a partir de meados do sculo XIX, eles continuam sendo submetidos a
extensas pesquisas e anlises ainda hoje.
Nas dcadas que se seguiram publicao de A origem das Espcies, de Darwin,
muitos cientistas constataram que os ossos incisos e quebrados eram indicativos da
presena humana no Plioceno, no Mioceno e em perodos anteriores. Segundo
alguns antagonistas sugeriram, as marcas e rachaduras observadas nos ossos fsseis
eram provocadas pela ao de carnvoros, tubares ou pela prpria presso geolgica.
No entanto, aqueles que apoiavam as recentes descobertas apresentavam contra-
argumentos impressionantes. Por exemplo: havia ocasies em que encontravam
ferramentas de pedra com os ossos incisos, e algumas experincias feitas com esses
instrumentos produziram marcas em ossos frescos exatamente iguais quelas
encontradas nos fsseis. Os cientistas tambm se utilizaram de microscpios a m de
distinguir os cortes nos ossos fsseis daqueles que poderiam ser feitos por dentes de
tubares ou outros animais. Em muitos casos, as marcas localizavam-se em partes do
osso apropriadas para operaes de abate especficas.
No obstante, o conjunto de provas cientcas aceitas hoje exclui os registros de
ossos incisos e quebrados, indicativos da presena humana no Plioceno e em pocas
anteriores. Tal excluso no pode, contudo, ser justicada. A partir do conjunto
incompleto de provas cientcas levado em conta nos dias atuais, os cientistas
concluram que os humanos do tipo moderno s vieram a aparecer recentemente.
Todavia, em vista da evidncia apresentada neste captulo, tudo leva a crer que eles
esto enganando a si mesmos.
St. Prest, Frana
Em abril de 1863, Jules Desnoyers, do Museu Nacional Francs, esteve em St. Prest,
noroeste da Frana, para recolher fsseis. Dos cascalhos arenosos ele recuperou parte
de uma tbia de rinoceronte. Reparou que o osso apresentava uma srie de ranhuras
estreitas, algumas das quais, a seu ver, pareciam ter sido produzidas com faca aada
ou com lmina de pederneira. Observou, tambm, pequenas marcas circulares que
podiam muito bem ter sido feitas por um instrumento pontudo. Mais tarde,
Desnoyers examinou colees de fsseis de St. Prest nos museus de Chartres e na
Escola de Mineralogia em Paris, e viu que traziam os mesmos tipos de marcas. Da
resolveu relatar suas descobertas Academia Francesa de Cincias.
Certos cientistas modernos dizem que o stio arqueolgico de St. Prest pertence ao
Plioceno Superior. Se Desnoyers concluiu corretamente que as marcas em muitos
dos ossos haviam sido feitas por instrumentos de corte, ento tudo levava a crer que
seres humanos estiveram presentes na Frana durante aquela poca. Poderia-se
perguntar: Que h de errado nisso? Segundo o que entendemos que seja, hoje, a
paleantropologia, h algo muito errado. A presena, a essa poca e na Europa, de
seres que usavam ferramentas de pedra de forma sosticada, pareceria quase
impossvel. Acredita-se que, ao m do Plioceno, cerca de dois milhes de anos atrs,
a espcie humana moderna ainda no havia surgido. Apenas na frica deveria-se
encontrar ancestrais humanos primitivos, os quais, por sua vez, limitavam-se ao
Australopithecus e ao Homo habilis, este tido como o primeiro a ter capacidade de
fabricar ferramentas. Segundo relatrios de outros cientistas, o stio de St. Prest
poderia ser de poca mais recente que o Plioceno - talvez com to pouco quanto 1,2
a 1,6 milho de anos. Mas os ossos incisos eram anmalos mesmo assim.
J no sculo XIX, as descobertas de Desnoyers dos ossos incisos de St. Prest
provocavam controvrsias. Antagonistas argumentavam que as marcas tinham sido
feitas pelas ferramentas dos operrios que as haviam escavado. Desnoyers, porm,
demonstrou que as marcas cortadas haviam cado cobertas com depsitos minerais
tanto quanto as outras superfcies dos ossos fsseis. Sir Charles Lyell, destacado
gelogo britnico, sugeriu terem as marcas sido feitas por dentes de roedores, mas o
pr-historiador francs Gabriel de Mortillet disse no ser possvel que as marcas
tivessem sido feitas por animais. Ao contrrio, segundo o parecer dele, haviam sido
feitas por pedras aadas atritando contra os ossos por presso geolgica. Ao que
Desnoyers replicou: Muitas das incises desgastaram-se pela frico ps-escavao,
frico esta resultante do transporte ou da movimentao dos ossos em meio areia
e aos cascalhos. As marcas da resultantes so de aspecto essencialmente diferente do
aspecto das marcas e estrias originais.
Anal, quem estava certo, Desnoyers ou Mortillet? Certas autoridades acreditavam
ser possvel solucionar esse problema caso se pudesse demonstrar que os cascalhos de
St. Prest continham ferramentas de pederneira que fossem comprovadamente de
manufatura humana. Louis Bourgeois, um clrigo que tambm havia conquistado a
reputao de distinto paleontlogo, explorou com bastante cuidado os estratos de
St. Prest procura de tais provas. Em sua paciente explorao, acabou encontrando
uma srie de pederneiras que acreditou serem ferramentas genunas. Fez delas o tema
de um relatrio apresentado Academia de Cincias em janeiro de 1867. Segundo
disse o famoso antroplogo francs Armand de Quatrefages, entre as ferramentas
havia raspadeiras, furadores e pontas de lana. Nem esse testemunho satisfez
Mortillet, segundo o qual as pederneiras descobertas por Bourgeois em St. Prest
haviam sido lascadas pela presso geolgica. Parece, portanto, que, ao tentarmos
responder a uma pergunta ou seja, qual a natureza das marcas talhadas nos ossos? -,
nos deparamos com outra - a saber, como reconhecer a obra humana nas pederneiras
e em outros objetos de pedra? Esta ltima pergunta ser inteiramente examinada no
prximo captulo. Por ora, basta atentarmos para o fato de que, mesmo nos dias
atuais, provocam considerveis controvrsias os julgamentos quanto ao que venha a
ser uma ferramenta de pedra. , portanto, logicamente possvel encontrar razes para
questionar a rejeio, por parte de Mortillet, das pederneiras encontradas por
Bourgeois. Em 1910, o famoso paleontlogo norte-americano Henry Faireld
Osborn fez estas interessantes observaes em relao presena de ferramentas de
pedra em St. Prest: Os vestgios mais remotos do homem em/estratos dessa era
foram os ossos incisos descobertos por Desnoyers em St. Prest, perto de Chartres,
em 1863. Dvidas quanto ao possvel carter articial dessas incises foram
eliminadas pelas recentes exploraes de Laville e Rutot, as quais resultaram na
descoberta de pederneiras eolticas, conrmando plenamente as descobertas do
Abade Bourgeois nesses depsitos em 1867.
De modo que, no que diz respeito s descobertas em St. Prest, ca bastante evidente
o fato de estarmos lidando com problemas paleontolgicos que no podemos
resolver rpida ou facilmente. Decerto, no h razo suciente para rejeitar
categoricamente esses ossos como provas da presena humana no Plioceno. Isso
poderia nos levar a querer saber o motivo pelo qual os fsseis de St. Prest, e outros
como eles, quase nunca so mencionados em livros didticos sobre a evoluo
humana, exceto em raros casos de breves notas de pde pgina, destinadas a
ridicularizar e rejeitar tais descobertas. Acaso isso acontece realmente pelo fato de a
evidncia ser nitidamente inadmissvel? Ou estar, talvez, a omisso ou rejeio
sumria mais relacionada ao fato de a potencial antiguidade dos objetos do Plioceno
Superior contradizer em to alto grau o registro convencional sobre a origem do
homem? A respeito desse tema, Armand de Quatrefages, membro da Academia
Francesa de Cincias e professor do Museu de Histria Natural de Paris, escreve em
seu livro Hommes fossiles et hommes sauvages (1884): As objees feitas
existncia de humanos no Plioceno e no Mioceno habitualmente parecem estar mais
relacionadas a consideraes de ordem terica do que observao direta .
Um Exemplo Moderno: Old Crow River, Canad
Antes de prosseguir apresentando mais exemplos de descobertas do sculo XIX que
desaam as idias modernas sobre as origens do homem, vamos examinar uma
investigao mais recente de ossos modicados intencionalmente. Uma das questes
mais controvertidas a confrontar a paleantropologia do Novo Mundo est em
determinar a poca em que os humanos surgiram na Amrica do Norte. Segundo o
ponto de vista convencional, bandos de caadores-agricultores asiticos atravessaram
o estreito de Bering cerca de doze mil anos atrs. Algumas autoridades preferem
estender a data para cerca de trinta mil anos atrs, ao passo que uma minoria em
expanso registra a evidncia da presena humana nas Amricas em fases bem
anteriores do Pleistoceno. Examinaremos esse assunto com mais detalhes em
captulos posteriores. Por ora, contudo, pretendemos nos ater aos ossos fsseis
descobertos em Old Crow River, no territrio Yukon setentrional, por ser um
exemplo contemporneo do tipo de evidncia abordado neste captulo.
Na dcada de 1970, Richard E. Morlan, do Instituto de Pesquisa Arqueolgica do
Canad e do Museu Nacional Canadense do Homem, realizou estudos em ossos
modicados provenientes de stios em Old Crow River. Conforme concluiu
Morlan, muitos ossos e chifres mostravam sinais de obra humana Intencional levada
a cabo antes da fossilizao dos citados ossos. Estes, submetidos a transporte uvial,
foram recuperados de uma plancie aluvial dos primrdios da chamada Era Glacial de
Wisconsin, datando de oitenta mil anos atrs. Isso desaou e muito as idias
vigentes sobre o povoamento do Novo Mundo.
Porm, em 1984, R. M. orson e R. D. Guthrie publicaram um estudo,
demonstrando que a ao do gelo uvial poderia ter provocado as alteraes,
consideradas fruto de obra humana por Morlan. Mais tarde, Morlan recuou em suas
armaes de que todos os ossos por ele recolhidos haviam sido modicados por
obra humana. Admitiu que 30 dos 34 poderiam ter sido marcados por gelo uvial
ou outras causas naturais.
Mesmo assim, ele ainda acreditava que os outros quatro espcimes traziam sinais
categricos de obra humana. Em relatrio j publicado, dizia ele: Os cortes e
talhos... so indistinguveis daqueles feitos por ferramentas de pedra durante o abate
e o descarnamento da carcaa de um animal.
Morlan enviou dois dos ossos dra. Pat Shipman, da Universidade]ohns Hopkins,
uma perita em ossos cortados. Shipman examinou as marcas nos ossos, usando um
microscpio de expanso base de eltrons, e comparou-as a mais de mil marcas em
osso documentadas. Shipman disse serem inconcludentes as marcas em um dos
ossos. Mas, na opinio dela, o outro osso trazia uma ntida marca de ferramenta.
Morlan observou terem encontrado ferramentas de pedra na rea de Old Crow River
e de regies altas prximas, mas no em relao direta com os ossos.
Isso quer dizer que no fcil descartar os ossos de St. Prest e outros como eles.
Provas do mesmo tipo ainda so consideradas importantes hoje, e os mtodos de
anlise so quase idnticos queles praticados no sculo XIX. Os cientistas daquela
poca podem no ter tido microscpios base de eltrons, mas os microscpios
pticos serviram, e ainda servem, muito bem para esse tipo de trabalho.
Deserto Anza-Borrego, Califrnia
Outro exemplo recente de ossos incisos como aqueles encontrados em St. Prest
uma descoberta feita por George Miller, curador do Museu do Imperial Valley
College em El Centro, Califrnia. Miller, falecido em 1989, relatou que seis ossos
de mamute escavados do deserto Anza-Borrego apresentam ranhuras do tipo
produzido, por ferramentas de pedra. Dataes com istopo de urnio, realizadas
pelo Instituto Americano de Pesquisas Geolgicas, indicaram terem os ossos pelo
menos trezentos mil anos, e a datao paleomagntica e amostras de cinza vulcnica
indicaram uma idade de cerca de 750 mil anos.
Segundo disse certo acadmico bem conceituado, a armao de Miller to
razovel quanto o monstro de Loch Ness ou um mamute vivo na Sibria; Miller
replicou que essas pessoas se negam a ver sinais do homem aqui porque, se o
zessem, suas carreiras iriam por gua abaixo. O tema ossos incisos de mamute do
deserto Anza-Borrego foi levantado numa conversa que tivemos com omas
Demr, um paleontlogo do Museu de Histria Natural de San Diego (31 de maio
de 1990). Demr disse ser ctico por natureza em relao a armaes como as
feitas por Miller. Ele questionou o profissionalismo com o qual os ossos haviam sido
escavados, e salientou o fato de no terem sido encontradas ferramentas de pedra
com os fsseis. Alm disso, Demr sugeriu ser bastante improvvel que algo a
respeito da descoberta viesse a ser publicado em algum jornal cientco, porque os
peritos que examinam os artigos no os aprovariam. Ficamos sabendo, mais tarde,
por intermdio de Julie Parkes, curadora dos espcimes de George Miller, que
Demr jamais havia sequer inspecionado os fsseis ou visitado o stio da descoberta,
muito embora tivesse sido convidado a faz-Io.
Segundo disse Parks, uma inciso parece continuar de um dos ossos fsseis para
outro que estaria localizado ao lado do primeiro quando o esqueleto do mamute
estava intacto. Isso um indcio de marca de abate. Provavelmente, as marcas
acidentais, resultantes do movimento dos ossos na terra aps o esqueleto ter sido
quebrado, no continuariam de um osso para o outro dessa maneira.
Ossos Incisos de Stios Italianos
J. Desnoyers encontrou espcimes incisos de modo semelhante aos de St. Prest numa
coleo de ossos recolhidos no vale do rio Arno (Val dArno), na Itlia. Os ossos
estriados eram dos mesmos tipos de animais encontrados em St. Prest - incluindo
Elephas meridionalis e Rhinoceros etruscus. Foram atribudos fase do Plioceno
chamada Astiana. Isso resultaria numa data de trs a quatro milhes de anos. Porm,
possvel que os ossos datassem de 1,3 milho de anos atrs, quando o Elephas
meriodinalis tornou-se extinto na Europa.
Tambm descobriram ossos estriados em outras partes da Itlia. Em 20 de setembro
de 1865, no encontro da Sociedade Italiana de Cincias Naturais em Spezzia, o
professor Ramorino apresentou ossos de espcies extintas de veados e rinocerontes
portando o que ele acreditava serem incises humanas. Esses espcimes foram
encontrados em San Giovanni, nas proximidades de Siena, e, tanto quanto os ossos
do Val dArno, foram tidos como sendo da fase Astiana do Plioceno. Mortillet,
insistindo em sua opinio negativa convencional, declarou considerar que as marcas
foram mais provavelmente feitas pelas ferramentas dos operrios que extraram os
ossos.
Rinocerontes de Billy, Frana
Em 13 de abril de 1868, A. Laussedat informou Academia Francesa de Cincias
que P. Bertrand lhe havia enviado dois fragmentos do maxilar inferior de um
rinoceronte. Provinham de uma escavao perto de Billy, Frana. Um dos
fragmentos tinha quatro sulcos bem profundos. Estes, situados na parte inferior do
osso, eram mais ou menos paralelos. Segundo Laussedat, as marcas de corte
apresentavam-se na transversal como aquelas feitas por uma machadinha numa tora
de madeira dura. Desse modo, ele achou que as marcas haviam sido feitas da mesma
maneira, isto , com um instrumento cortante de pedra com suporte para a mo,
quando o osso estava fresco. Para Laussedat, aquilo era indcio de que os humanos
haviam sido contemporneos do rinoceronte fssil numa poca geologicamente
remota. A antiguidade de tal descoberta revelada pelo fato de o osso maxilar ter
sido encontrado numa formao do Mioceno Mdio, com cerca de quinze milhes
de anos de idade.
Teriam as marcas no osso sido realmente produzidas por seres humanos? Mortillet
achou que no. Aps descartar a idia de essas marcas terem sido feitas por
carnvoros roedores, ele escreveu: No passam de impresses geolgicas. Embora
Mortillet possa estar certo, ele no apresentou provas sucientes para justicar seu
ponto de vista.
Lewis R. Binford, antroplogo da Universidade do Novo Mxico, em Albuquerque,
tido, hoje, como grande autoridade em ossos cortados. Em seu livro Bones:
ancient men and modern myths, Binford diz: Marcas produzidas por ferramentas
de pedra tendem a ser curtas, ocorrendo em grupos de marcas paralelas. As marcas
descritas por Laussedat enquadram-se nessa descrio.
Colline de Sansan, Frana
As atas de abril de 1868 da Academia Francesa de Cincias contm o seguinte relato
de F. Garrigou e H. Filhol: Temos em nossas mos provas sucientes que nos
permitem supor a constatao da contemporaneidade de seres humanos e mamferos
do Mioceno. Esse conjunto de provas era uma srie de ossos de mamferos,
quebrados de forma aparentemente intencional e oriundos de Sansan, Frana.
Foram especialmente dignos de nota os ossos quebrados do pequeno veado
Dicrocerus elegans. Os cientistas modernos consideram as camadas sseas de Sansan
pertencentes ao Mioceno Mdio. D para avaliar o efeito devastador que a presena
de seres humanos h cerca de 15 milhes de anos teria sobre as atuais doutrinas
evolucionrias.
Mortillet, como sempre, disse que alguns dos ossos de Sansan quebraram-se por
fora de incidentes naturais poca da fossilizao, talvez por dessecao, ao passo
que outros quebraram-se posteriormente em virtude do movimento dos estratos.
Garrigou, contudo, manteve sua convico de que os ossos de Sansan haviam sido
quebrados por humanos, durante a extrao de tutano. Ele apresentou suas razes
em 1871 no encontro em Bolonha, Itlia, do Congresso Internacional de
Antropologia e Arqueologia Pr-histricas. Em primeiro lugar, Garrigou apresentou
ao Congresso uma srie de ossos recentes com indiscutveis marcas de abate e
quebra. Para efeito de comparao, ele ento apresentou ossos do veado pequeno
(Dicrocerus elegans) recolhidos em Sansan. As marcaes nesses ossos igualavam-se
s dos ossos modernos.
Garrigou tambm mostrou que muitos dos fragmentos sseos tinham marcas de
raspagem bem nas, como aquelas encontradas em ossos com tutano quebrados do
Pleistoceno Superior. Segundo Binford, o primeiro passo para extrair o tutano dos
ossos retirar a camada de tecido da superfcie ssea, raspando-a com uma
ferramenta de pedra.
Pikermi, Grcia
Em um local chamado Pikermi, perto da plancie de Maratona, na Grcia, h um
estrato rico em fsseis da era do Mioceno Superior (tortoniana), explorado e
descrito por Albert Gaudry, preeminente cientista francs. Durante o encontro de
1872, em Bruxelas, do Congresso Internacional de Antropologia e Arqueologia Pr-
histricas, o baro Von Ducker registrou que os ossos quebrados de Pikermi
provavam a existncia de humanos no Mioceno. As autoridades modernas situam,
ainda hoje, a rea de Pikermi no Mioceno Superior, o que conferiria aos ossos a
idade de pelo menos cinco milhes de anos.
Foi no Museu de Atenas que Von Ducker examinou vrios ossos do stio de Pikermi
pela primeira vez. Ele encontrou 34 partes de maxilar de Hipparion (um extinto
cavalo de trs dedos) e de antlope, bem como dezenove fragmentos de tbia e 22
outros fragmentos de ossos de mamferos grandes, tais como os rinocerontes. Todos
apresentavam vestgios de fraturamento metdico com o objetivo de extrair o
tutano. Segundo Von Ducker, todos eles traziam vestgios mais ou menos distintos
de golpes de objetos duros. O baro observou, tambm, centenas de ocos sseos
na mesma situao.
Alm disso, Von Ducker observou dzias de crnios de Hipparion e antlope,
demonstrando a retirada metdica do maxilar superior a m de extrair o crebro. As
quinas das fraturas eram muito aadas, o que em geral pode ser tomado como sinal
de quebra por obra do homem, e no quebra por obra de carnvoros roedores ou
presses geolgicas.
Mais tarde, Von Ducker viajou para o prprio stio de Pikermi para continuar suas
investigaes. No decurso de sua primeira escavao, encontrou dzias de
fragmentos sseos de Hipparion e antlope, registrando que cerca de um quarto
deles apresentava sinais de quebra intencional. A esse respeito, deve-se ter em mente a
descoberta de Binford quanto ao fato de os conjuntos de ossos quebrados, no
decorrer da extrao humana de tutano, terem, cerca de 14% a 17% deles, sinais de
cortes de impacto. Eu tambm encontrei, armou Von Ducker, entre os ossos,
uma pedra de tamanho que pudesse ser pega na mo. pontuda de um lado, estando
perfeitamente adaptada para fazer os tipos de marcas observadas nos ossos.
Dentes de Tubaro perfurados de Red Crag, Inglaterra
Em um encontro do Real Instituto Antropolgico da Gr-Bretanha e da Irlanda,
realizado em 8 de abril de 1872, Edward Charlesworth, membro da Sociedade
Geolgica, mostrou muitos espcimes de dentes de tubaro (Carcharodon), cada um
com um oricio varando-lhe o centro, como o fazem os ilhus dos Mares do Sul
com o objetivo de confeccionar armas e colares. Os dentes foram recolhidos da
formao oriental de Red Crag, Inglaterra, indicando uma idade de
aproximadamente 2 a 2,5 milhes de anos.
Charlesworth apresentou argumentos convincentes quanto aos motivos pelos quais
animais marinhos como os moluscos perfuradores no poderiam ter feito os
orifcios. Durante o debate, um cientista sugeriu a crie como causa dos orifcios,
mas os tubares no costumam apresentar esse tipo de problema. Outro cientista
sugeriu a ao de parasitas, porm, admitiu no ser de seu conhecimento a presena
de parasitas em dentes de peixes.
A essa altura, o dr. Collyer opinou a favor da ao humana. A ata do encontro
armava: Com o auxlio de uma poderosa lente de aumento, examinara
cuidadosamente os dentes de tubaro perfurados... As perfuraes, segundo seu
ponto de vista, foram obra de algum homem. Entre outros, os motivos para sua
declarao eram as condies chanfradas das quinas das perfuraes, a posio
central dos orifcios nos dentes e as marcas de mtodos articiais empregados para
fazer as perfuraes.
Osso entalhado dos Dardanelos, Turquia
Em 1874, Frank Calvert encontrou, numa formao do Mioceno na TurlJuia (ao
longo dos Dardanelos), um osso de Deinotherium com guras de animais entalhadas
nele. Observou Calvert: Encontrei, em diversas partes do mesmo penhasco, no
muito longe do stio do osso entalhado, uma lasca de pederneira e alguns ossos de
animais, fraturados ao comprido, obviamente pela mo do homem, com o objetivo
de extrair o tutano, segundo a prtica de todas as raas primitivas.
O Deinotherium elefantide, segundo o parecer de autoridades modernas, teria
existido desde o Plioceno Superior at o Mioceno Inferior na Europa. Portanto,
bem possvel que estivesse correta a datao, feita por Calvert, do stio dos
Dardanelos como sendo do Mioceno. Hoje, diz-se que o Mioceno se estende de 5 a
25 milhes de anos antes do momento presente. Segundo o atual ponto de vista
dominante, apenas homindeos excessivamente simiescos teriam existido durante
aquele perodo. Mesmo uma data do Plioceno Superior, de dois a trs milhes de
anos para o stio dos Dardanelos, seria por demais precoce para o tipo de artefatos ali
encontrados. Segundo consta, os entalhes do tipo encontrado no osso do
Deinotherium so obra de humanos anatomicamente modernos dos ltimos
quarenta mil anos.
Em Le prhistorique, Mortillet no contestou a idade da formao dos Dardanelos.
Ao contrrio, segundo comentou ele, a presena simultnea de um osso entalhado,
de ossos quebrados intencionalmente e de uma ferramenta de lasca de pederneira era
quase perfeita demais, perfeita a ponto de levantar dvidas sobre as descobertas. Isso
bastante extraordinrio. No caso dos ossos incisos de St. Prest, Mortillet queixou-
se de que no stio n:\o foram encontradas ferramentas de pedra ou outros sinais de
presena humana. Mas nesse caso, com os itens indispensveis descobertos com o
osso entaIhado, Mortillet disse achar o conjunto perfeito demais, insinuando o
embuste de Calvert.
No entanto, David A. Traill, professor de literatura clssica da Universidade da
Califrnia em Davis, d a seguinte informao a respeito de Calvert: Foi ele o mais
destacado membro de uma famlia de expatriados britnicos muito conhecida nos
Dardanelos [...]; ele tinha boas noes de geologia e paleontologia. Calvert realizou
diversas escavaes importantes na regio dos Dardanelos, alm de ter participado da
descoberta de Tria. Observou Traill: Tanto quanto tenho podido vericar pelo
muito que li de sua correspondncia, Calvert foi escrupulosamente veraz.
Balaenotus de Monte Aperto, Itlia
Durante o ltimo quarto do sculo XIX, apareceram na Itlia ossos fsseis de baleia
apresentando marcas de corte. Em 25 de novembro de 1875, G. Capellini, professor
de geologia da Universidade de Bolonha, relatou que as marcas haviam sido feitas
quando o osso estava fresco, aparentemente com ferramentas de pederneira. Muitos
outros cientistas europeus concordaram com a interpretao de Capellini. Os ossos
com as citadas marcas eram de uma baleia extinta (do gnero Balaenotus) do
Plioceno. Alguns dos ossos eram de colees de museu, ao passo que outros foram
escavados pessoalmente por Capellini em formaes do Plioceno ao redor de Siena,
em locais como Poggiarone.
As marcas de corte nos ossos foram encontradas em lugares apropriados para
operaes de abate, tais como as superfcies externas das costelas. Em um esqueleto
da baleia quase completo escavado por Capellini, as marcas de corte s foram
encontradas em ossos de um lado da baleia. Estou convencido de que o animal
encalhou na areia pelo lado esquerdo, tendo o lado direito cado, desse modo,
exposto ao ataque direto de humanos, como o demonstram os lugares em que se
encontram as marcas nos ossos, disse Capellini. O fato de apenas os ossos de um
dos lados da baleia terem sido marcados tende a descartar qualquer explicao
puramente geolgica, bem como a ao de tubares no fundo do mar. Alm disso,
as marcas de corte nos ossos fsseis de baleia assemelhavam-se exatamente quelas
encontradas em ossos de baleias na atualidade.
No Congresso Internacional de Antropologia e Arqueologia Pr-histricas, Capellini
relatou o seguinte: Prximo aos restos do Balaenotus de Poggiarone, recolhi
algumas lminas de pederneira, perdidas nos prprios depsitos litorneos.
Acrescentou ele: Com aquelas mesmas ferramentas de pederneira pude reproduzir,
em ossos frescos de cetceos, as mesmssimas marcas encontradas nos ossos fsseis de
baleia. Ele tambm observou que haviam encontrado restos esqueletais humanos na
mesma parte da Itlia, em Savona (veja Captulo 7).
Aps o relato de Capellini, os membros do Congresso realizaram um debate. Alguns,
tais como Sir John Evans, zeram objees. Outros, tais como Paul Broca,
secretrio-geral da Sociedade Antropolgica de Paris, concordaram com Capellini
quanto ao fato de que as marcas nos ossos de baleia foram feitas por humanos. Em
particular, Broca descartou a hiptese de que as marcas foram feitas por tubares e
disse que apresentavam todo sinal de terem sido feitas por uma lmina aada. Broca
foi uma das principais autoridades em fisiologia ssea de sua poca.
Armand de Quatrefages estava entre os cientistas favorveis teoria de que os ossos
de Balaenotus de Monte Aperto haviam sido cortados por instrumentos aados
manuseados pelo homem. Em 1884, ele escreveu: Por mais que tentemos, usando
diversos mtodos e instrumentos de outras matrias-primas, no conseguiremos
duplicar as marcas. Apenas um aado instrumento de pederneira, movido em certo
ngulo e com bastante presso, poderia faz-Io .
O assunto foi bem resumido por S. Laing, que escreveu o seguinte em 1893: Os
cortes apresentam curvas regulares, e s vezes quase semicirculares, que apenas o
golpe da mo poderia ter provocado, e invariavelmente mostram uma superfcie de
corte limpa no lado externo ou convexo, contra o qual se aplicou a presso de uma
lmina aada, com uma superfcie irregular ou esmerilhada na parte interna do
corte. O exame microscpico dos cortes conrma essa concluso, sem deixar dvida
de que tenham sido feitos por um instrumento como uma faca de pedra, seguro de
forma oblqua e pressionado contra o osso ainda em estado fresco, com fora
considervel - da forma que um selvagem faria ao retalhar a carne de uma baleia
encalhada. Podemos fazer, hoje, cortes exatamente iguais em ossos frescos usando
essas facas de pedra, mas no de alguma outra forma conhecida ou concebvel. Negar
a existncia do homem tercirio, portanto, mais parece preconceito obstinado do que
ceticismo cientfico, se se depender apenas desse caso especfico.
Binford, uma autoridade moderna, declarou: pouco provvel que um observador
de osso modicado confundisse marcas de corte, produzidas durante o
desmembramento ou o descarnamento por obra do homem e seus instrumentos,
com a ao de animais.
Mas os dentes de tubares (Figura 2.1) so mais aados que os de carnvoros
mamferos terrestres, tais como os lobos, e poderiam produzir marcas em osso mais
parecidas com aquelas que poderiam ser feitas com instrumentos de corte. Aps
examinarmos ossos fsseis de baleia na coleo de paleontologia do Museu de
Histria Natural de San Diego, conclumos que os dentes de tubaro podem de fato
fazer marcas bem parecidas com aquelas que poderiam ser feitas com instrumentos.
Os ossos que vimos eram de uma espcie de baleia pequena com barbatana do
Plioceno. Examinamos os cortes no osso atravs de uma lente de aumento. Vimos
estriamentos longitudinais e uniformemente paralelos em ambas as superfcies dos
cortes. Essas so exatamente o tipo de marcas que se esperaria ver feitas pela borda
dentada de um dente de tubaro. Tambm vimos marcas de raspagem no osso
(Figura 2.2). Elas poderiam ter sido produzidas por um golpe oblquo, com a borda
do dente a raspar a superfcie do osso em vez de cort-la.
Sabendo-se disso, seria possvel reexaminar os ossos de baleia do Plioceno
encontrados na Itlia e chegar-se a algumas concluses bem denidas sobre se as
marcas nos ossos foram ou no feitas por dentes de tubaro. Padres de estrias e
sulcos paralelos nas superfcies dos fsseis seriam um sinal quase certo da ao
predatria e necrfaga dos tubares. E se o exame minucioso de cortes profundos
em forma de V tambm revelasse estriamentos longitudinais e uniformemente
paralelos, isso deveria ser considerado como prova de que os dentes de tubares
zeram os cortes. No seria de esperar que as superfcies das marcas feitas por lminas
de pedra revelassem estriamentos uniformemente espaados.
Halitherium de Pouanc, Frana
Em 1867, L. Bourgeois causou grande sensao ao apresentar, perante os membros
do Congresso Internacional de Antropologia e Arqueologia Pr-histricas, reunidos
em Paris, um osso de Halitherium com marcas que pareciam ser incises humanas.
Halitherium um tipo de vaca marinha extinta, um mamfero aqutico da famlia
dos sirendeos (Figura 2.3).
O Abade Delaunay descobrira os ossos fossilizados do Halitherium no leito de
conchas em Barrire, perto de Pouanc, no noroeste da Frana. Delaunay
surpreendeu-se ao ver, num fragmento do mero, um osso do brao, uma srie de
marcas de corte. Alm de as superfcies dos cortes terem a mesma aparncia que o
restante do osso, era fcil distingui-Ias de quebras recentes - indcio de que os cortes
eram bastante antigos. O osso propriamente dito, o qual estava fossilizado, jazia
rmemente engastado num estrato intocado, deixando bem claro que as marcas no
osso e o osso tinham a mesma idade geolgica. Alm disso, a profundidade e a nura
das incises mostravam que elas haviam sido feitas antes de o osso se fossilizar.
Algumas das incises pareciam ter sido feitas por dois golpes interseccionais distintos.
Segundo admitiu o prprio Mortillet, elas no pareciam ser produtos de raspagens
ou compresso subterrneas. Porm, ele no quis admitir que pudessem ser produto
de obra humana, principalmente por causa da idade, ligada ao Mioceno, do estrato
em que foram encontrados os ossos. Em 1883, Mortillet escreveu: Isso antigo
demais para ter a ver com o homem. Eis aqui outro exemplo claro de como
preconceitos tericos impem a forma de interpretar um conjunto de fatos.
San Valentino, Itlia
Em 1876, numa reunio do Comit Geolgico da Itlia, M. A. Ferretti mostrou um
osso fssil de animal apresentando vestgios de manuseio humano, to evidentes
como para excluir qualquer dvida do contrrio. Esse osso, de elefante ou
rinoceronte, foi encontrado rmemente engastado em estratos astianos do Plioceno
Superior em San Valentino (Reggio dEmilie), na Itlia. de interesse especial o fato
de o osso fssil ter um orifcio quase que perfeitamente redondo em sua rea mais
larga. Segundo Ferretti, o orifcio no osso no foi obra de moluscos ou crustceos.
No ano seguinte, Ferretti apresentou ao Comit outro osso com vestgios de obra
humana. Esse foi encontrado em argila azul do Plioceno, de idade astiana, em San
Runo. Este osso parecia ter sido parcialmente serrado em uma de suas
extremidades, e depois quebrado.
Em uma conferncia cientca realizada em 1880, G. Bellucci, da Sociedade Italiana
de Antropologia e Geograa, chamou a ateno de todos para as novas descobertaS
em San Valentino e em Castello delle Forme, perto de Pergia. As descobertas
incluam ossos animais com cortes e marcas de impacto de instrumentos de pedra,
ossos carbonizados e flocos de pederneira. Todas foram recolhidas de argilas lacustres
do plioceno, caracterizadas por uma fauna semelhante quela do Val dArno clssico.
Segundo Bellucci, esses objetos provavam a existncia do homem no Plioceno.
Clermont-Ferrand, Frana
Em ns do sculo XIX, o museu de histria naturaI em Clermont-Ferrand adquiriu
um fmur de Rhinoceros paradoxus com sulcos em sua superfcie. O espcime fora
encontrado num calcrio de gua doce em Gannat, o qual continha fsseis de
animais tpicos do Mioceno Mdio. Houve quem sugerisse que os sulcos no osso
foram causados por dentes de animais. Porm, Gabriel de Mortillet discordou,
apresentando sua explicao habitual - o osso havia sido marcado pelo movimento de
pedras sob presso geolgica.
Mas a prpria descrio feita por Mortillet das marcas no osso pe em dvida essa
interpretao. As marcas de corte locaIizavam-se perto da extremidade do fmur,
prximas das superfcies da articulao. Segundo Louis Binford, perito moderno em
ossos cortados, essa seria a rea em que normalmente se encontrariam marcas de
abate. Mortillet tambm disse que as marcas eram sulcos paralelos, um tanto
irregulares, transversais ao eixo do osso. Os estudos de Binford revelaram: As
marcas de corte de ferramentas de pedra so mais comumente feitas com um
movimento de serragem que resulta em marcas curtas e freqentemente mltiplas,
mas impetfeitamente paralelas.
Concha entalhada de Red Crag, Inglaterra
Em 1881, num relato transmitido Associao Britnica para o Avano da Cincia,
H. Stopes (Membro da Sociedade Geolgica) descreveu uma concha, cuja superfcie
trazia o entalhe de um rosto tosco mas inconfundivelmente humano. A concha
entalhada foi encontrada nos depsitos estraticados de Red Crag, que tem entre 2 e
2,5 milhes de anos de idade.
Segundo argumentou Marie C. Stopes, lha do descobridor, em artigo publicado
em e Geological Magazine (1912), a concha entalhada no poderia ter sido
forjada: Observe-se que as partes escavadas so de cor marrom-avermelhada to
profunda quanto a do resto da superfcie. Isso um aspecto importante, pois,
quando a superfcie das conchas de Red Crag so arranhadas, elas mostram um tom
branco por baixo da cor. Repare-se, tambm, que a concha, de to delicada, caria
simplesmente despedaada se tentssemos entalh-Ia. No devemos esquecer que,
segundo a opinio paleantropolgica convencional, s vamos encontrar obras de arte
como essa aps o perodo do inteiramente moderno Homem de Cro-Magnon, no
Pleistoceno Superior, cerca de trinta mil anos atrs.
Instrumentos de osso encontrados embaixo de Red Crag, Inglaterra
No incio do sculo XX, J. Reid Moir, descobridor de muitos instrumentos de
pederneira anomalamente antigos (veja Captulo 3), descreveu uma srie de um tipo
primitivo de instrumentos de osso mineraIizados encontrados abaixo do sop dos
penhascos de SuoIk chamados Red Crag e Coralline Crag. O topo de Red Crag
em East Anglia considerado, hoje, a fronteira entre o Plioceno e o Pleistoceno, e
por isso remontaria a cerca de 2 a 2,5 milhes de anos. A rea mais antiga de
Coralline Crag data do Plioceno Superior e, portanto, teria pelo menos 2,5 a 3
milhes de anos. Os veios abaixo de Red Crag e Coralline Crag, os chamados veios
de detrito, contm elementos com idades variando entre o Plioceno e o Eoceno.
Logo, os objetos ali encontrados poderiam ter entre 2 e 55 milhes de anos de idade!
Um grupo de espcimes de Moir de forma triangular (Figura 2.4). Em seu
relatrio, Moir declarou: Todos esses espcimes formaram-se a partir de pedaos de
osso amplos, lisos e nos, provavelmente partes de costelas grandes, as quais foram
fraturadas de maneira a apresentarem a forma especca atual. De qualquer modo,
essa forma triangular foi produzida por meio de fraturas transversais ao veio naturaI
do osso. Tendo realizado experincias em ossos, Moir chegou concluso de que
seus espcimes eram sem dvida obras do homem. Segundo Moir, os pedaos
triangulares de osso de baleia fossilizado descobertos nos estratos embaixo de
Coralline Crag poderiam ter sido usados alguma vez como pontas de lana. Moir
tambm encontrou costeIas de baleia que haviam sido transformadas em
instrumentos pontudos.
Moir e outros cientistas tambm encontraram ossos incisos e instrumentos de osso
em diversos nveis, dos mais novos aos mais antigos, do Cromer Forest Bed. Os
nveis mais novos do Cromer Forest Bed tm cerca de quatrocentos mil anos; os
mais antigos tm pelo menos oitocentos mil anos e, segundo algumas autoridades
modernas, poderiam ter at 1,75 milho de anos.
Alm disso, Moir descreveu um osso descoberto por um certo sr. Whincopp, de
Woodbridge em Suolk, o qual tinha, em sua coleo particular, um pedao de
costela fssil parcialmente serrado no sentido transversal em ambas as extremidades.
Esse objeto vinha do veio de detrito embaixo de Reg Crag e era, disse Moir,
considerado, tanto pelo descobridor quanto pelo falecido reverendo Osmond
Fisher, uma evidncia indiscutvel de trabalho manual humano. Indcios de
serragem seriam de todo inesperados em um osso fssil dessa idade.
S. A. Notcutt recuperou um pedao de madeira serrada do Cromer Forest Bed em
Mundesley. A maior parte dos estratos de Mundesley tem cerca de quatrocentos a
quinhentos mil anos de idade.
Comentando a respeito do pedao de madeira cortada, Moir fez as seguintes
observaes: A extremidade lisa parece ter sido produzida por meio de serragem
com uma pederneira aada, e a certa altura parece ter sido feita uma correo na
direo do corte (Figura 2.5), como costuma ser necessrio quando se comea a
cortar madeira com um serrote de ao moderno. Moir observou ainda: A
extremidade pontuda est um tanto escurecida, como se tivesse sido queimada, e
possvel que o espcime represente uma primitiva vareta de cavar usada para arrancar
razes.
Embora haja uma remota probabilidade de seres do tipo Homo erectus terem estado
presentes na Inglaterra durante a poca do Cromer Forest Bed, o nvel de
sosticao tecnolgica indicado por essa ferramenta de madeira serrada sugestivo
de habilidades do tipo sapiens. De fato, difcil entender como simples instrumentos
de pedra poderiam ter produzido essa espcie de serragem. Pequenas lascas de
pederneira instaladas num cabo de madeira, por exemplo, no teriam produzido o
corte perfeito evidente no espcime, porque o cabo de madeira teria sido maior que
os dentes de pederneira. Portanto, no se poderia ter aberto um sulco estreito com tal
instrumento. A lmina de um serrote feito apenas de pedra teria sido por demais
quebradia e no teria durado o bastante para realizar semelhante operao. Alm do
mais, teria sido uma proeza e tanto confeccionar semelhante lmina de pedra. Desse
modo, ca parecendo que apenas um serrote de metal poderia produzir a serragem
observada. Evidentemente, um serrote de metal h quatrocentos ou quinhentos mil
de anos algo bastante anmalo.
digno de nota que os ossos incisos, os instrumentos de osso e outros artefatos
oriundos dos veios de Red Crag e de Cromer Forest mal sejam mencionados em
modelares livros didticos e obras de referncia da atualidade. Isso especialmente
digno de nota no caso das descobertas em Cromer Forest, muitas das quais, do
ponto de vista da idade, atingem o limite do aceitvel, segundo a moderna seqncia
paleantropolgica de eventos.
Fosso de Elefante em Dewlish, Inglaterra Osmond Fisher, membro da Sociedade
Geolgica, descobriu algo interessante no panorama de Dorsetshire - o fosso de
elefante em Dewlish. Fisher disse em e Geological Magazine (1912): Este fosso,
escavado em giz, tinha 3,60 metros de profundidade e largura suciente para um
homem passar por ele. No se encontra na linha de nenhuma fratura natural, e os
veios de pederneira em cada lado correspondem entre si. O fundo era de giz intacto,
e uma extremidade, tal qual os lados, era vertical. Na outra extremidade, abria-se
diagonalmente em direo ao lado ngreme de um vale. Rendeu restos considerveis
de Elephas meridionalis, mas nenhum outro fssil... Esse fosso, em minha opinio,
foi escavado pelo homem em ns do Plioceno como uma armadilha para elefantes.
O Elephas meridionalis, ou elefante do sul, existiu na Europa de 1,2 a 3,5 milhes
de anos atrs. Dessa forma, embora os ossos encontrados no fosso de Dewlish
pudessem concebivelmente ser de idade equivalente ao Pleistoceno Inferior,
poderiam datar, tambm, do Plioceno Superior.
As fotograas mostram que as paredes verticais do fosso foram cuidadosamente
talhadas como que por meio de um grande cinzel. E Fisher referiu-se a relatos
demonstrando que caadores primitivos dos tempos modernos faziam uso de fossos
semelhantes.
No entanto, posteriores escavaes do fosso feitas pelo Dorset Field Club, conforme
registra uma breve nota no jornal Nature (de 16 de outubro de 1914), revelaram
que, em vez de terminar num solo de fato em seu fundo, ele se divide para baixo
numa cadeia de tubos estreitos e profundos giz adentro. Contudo, no
improvvel que humanos antigos tivessem feito uso de pequenas fendas para abrir
um fosso maior no giz. Valeria a pena examinar os ossos de elefante, encontrados no
fosso, procura de sinais de marcas de corte.
Fisher fez outra descoberta interessante. Numa publicao de 1912, escreveu ele:
Quando cavava em busca de fsseis no Eoceno de Barton Cli, encontrei um
pedao de substncia parecida com o azeviche medindo cerca de 25 centmetros
quadrados e 5,8 centmetros de espessura... Pelo menos em um de seus lados, trazia o
que me pareceu serem marcas da machadada que o havia transformado numa gura
precisamente quadrada. O espcime encontra-se hoje no Museu Sedgwick, em
Cambridge. O azeviche uma espcie compacta de carvo de tom escuro aveludado
que leva uma boa polida e costuma ser usado como jia. A poca do Eoceno
remonta a cerca de 38 a 55 milhes de anos atrs.
Palavras de concluso sobre ossos intencionaImente modificados
realmente bastante curioso que tantos investigadores cientcos srios do sculo
XIX e do comeo do sculo XX tenham, independente e repetidamente, registrado
que as marcas em ossos e conchas de formaes do Mioceno, do Plioceno e do
Pleistoceno Inferior fossem indcios de obra humana. Entre os pesquisadores
responsveis por tais armaes, guram Desnoyers, Quatrefages, Ramorino,
Bourgeois, Delaunay, Bertrand, Laussedat, Garrigou, Filhol, Von Ducker, Owen,
Collyer, Calvert, Capellini, Broca, Ferretti, Bellucci, Stopes, Moir, Fisher e Keith.
Estavam enganados esses cientistas? Talvez sim. Mas muito estranho alimentar
iluses sobre marcas de corte em ossos fsseis - elementos nada romnticos ou
inspiradores. Acaso os pesquisadores supramencionados foram vtimas de uma
singular aberrao mental do sculo passado e do primeiro quarto deste sculo? Ou
ser que as provas da existncia de caadores primitivos realmente abundam entre os
vestgios faunsticos do Plioceno e de perodos anteriores? Supondo-se que tais
provas existam, poder-se-ia questionar por que no so encontradas hoje em dia.
Uma tima razo para isso que ningum as tem procurado. Provas de obra
humana intencional em ossos facilmente passariam despercebidas para um cientista
que no estivesse ativamente procurando-as. Se um paleantroplogo est convencido
de que no existiam seres humanos fabricantes de ferramentas no Plioceno Mdio,
no provvel que ele d muita ateno natureza exata das marcas em ossos fsseis
daquele perodo.
3.Elitos: As Pedras da Discrdia
Cientistas do sculo XIX encontraram muitas ferramentas e armas de pedra em
estratos do Pleistoceno Inferior, do Plioceno, do Mioceno e em estratos mais
antigos. Tais descobertas foram registradas em jornais cientcos convencionais,
tendo sido tema de debate em congressos cientcos. Mas hoje, praticamente
ningum ouve falar delas. Categorias inteiras de fatos desapareceram da vista do
mundo.
Ns conseguimos, contudo, recuperar uma vasta reserva dessas provas enterradas, e
nosso exame delas nos levar desde as colinas de Kent, na Inglaterra, at o vale do
Irrawady, em Burma. Alguns pesquisadores de ns do sculo XX tambm tm
descoberto indstrias de ferramentas de pedra anomalamente antigas.
As indstrias de anmalas ferramentas de pedra que examinaremos enquadram-se em
trs divises bsicas: elitos, palelitos toscos e palelitos avanados e nelitos.
Segundo algumas autoridades, os elitos (ou pedras da aurora) so pedras com quinas
naturalmente adequadas para certos tipos de uso. Estas, dizia-se, foram selecionadas
pelos humanos e usadas como ferramentas com pouca ou nenhuma modicao
subseqente. O olho destreinado no costuma distinguir os instrumentos eolticos de
pedra das rochas quebradas comuns; os especialistas, porm, desenvolveram critrios
para nelas identicar sinais de modicao e uso humanos. No mnimo, para que se
classiftique um espcime como um elito, deve haver a presena de inconfundveis
marcas de uso.
No caso de ferramentas de pedra mais sosticadas, chamadas palelitos toscos, so
mais bvios os sinais de manufatura humana, incluindo a tentativa de transformar o
todo da pedra em ferramenta de congurao reconhecvel. As dvidas acerca desses
instrumentos giram principalmente em torno da determinao de sua idade correta.
Nossa terceira diviso, palelitos avanados e nelitos, refere-se a ferramentas de
pedra anomalamente antigas que se assemelham s indstrias de pedra muito bem
talhada ou uniformemente polida dos convencionais perodos Paleoltico nal e
Neoltico.
Para a maioria dos pesquisadores, os elitos seriam os instrumentos mais antigos,
seguidos, por sua vez, pelos palelitos e os nelitos. Contudo, usaremos esses termos
principalmente para indicar os graus de acabamento. impossvel atribuir idades a
ferramentas de pedra simplesmente com base na forma delas.
Elitos do Plat de Kent, Inglaterra
A cidadezinha de Ightham, em Kent, ca a cerca de 44 quilmetros a sudeste de
Londres. Durante a era vitoriana, Benjamin Harrison tinha um armazm em
Ightham. Nos dias de folga, ele perambulava pelas colinas e vales prximos,
recolhendo instrumentos de pederneira que, embora h muito esquecidos, haviam,
durante dcadas, provocado acirradas controvrsias na comunidade cientfica.
Harrison realizou boa parte de seu trabalho sob a orientao de seu vizinho, Sir John
Prestwich, o famoso gelogo ingls. Harrison tambm se correspondia regularmente
com outros cientistas dedicados pesquisa paleantropolgica, tendo tido o cuidado
de catalogar e mapear suas descobertas, segundo procedimentos convencionais.
As primeiras descobertas de Harrison foram artefatos de pedra polida do tipo
neoltico. Segundo se acredita hoje, as culturas neolticas remontam a apenas cerca de
dez mil anos, estando ligadas agricultura e olaria. Harrison descobriu nelitos
espalhados pelas atuais superfcies de terra nas redondezas de Ightham.
Mais tarde, ele comeou a encontrar palelitos em antigos cascalhos uviais. Esses
instrumentos paleolticos, embora mais primitivos que os neolticos, so mesmo
assim facilmente reconhecidos como objetos de manufatura humana.
Quantos anos tinham essas ferramentas paleolticas? Segundo a opinio de PrestwiCh
e Harrison, alguns dos instrumentos de pedra encontrados perto de lghtham
datavam do Plioceno. Gelogos do sculo XX, tais como Francis H. Edmunds, do
Instituto de Pesquisas Geolgicas da Gr-Bretanha, tambm tm dito que os
cascalhos, nos quais muitos dos instrumentos foram encontrados, datam do
Plioceno. Hugo Obermaier, destacado paleantroplogo do comeo do sculo XX,
declarou que os instrumentos de pederneira recolhidos por Harrison no plat de
Kent pertencem ao Plioceno Mdio. Uma data do Plioceno Superior ou do Plioceno
Mdio para os instrumentos do plat de Kent conferir-Ihes-ia uma idade de dois a
quatro milhes de anos. Paleantroplogos modernos atribuem ao Homo erectus os
instrumentos paleolticos da regio de Somme, na Frana, remontando-os a apenas
quinhentos a setecentos mil anos atrs. Os mais antigos instrumentos reconhecidos
hoje na Inglaterra tm cerca de quatrocentos mil anos.
Entre os instrumentos paleolticos recolhidos por Benjamim Harrison no plat de
Kent, havia alguns que pareciam pertencer a um nvel de cultura mais primitivo
ainda. Eram eles os elitos, ou pedras da aurora (Figura 3.1).
Os instrumentos paleolticos descobertos por Harrison, apesar de sua aparncia um
tanto grosseira, haviam sido bastante trabalhados para poderem assumir ntidas
formas de ferramentas e armas (Figura 3.2).
Os instrumentos eolticos, contudo, eram ocos naturais de pederneira apresentando
apenas retoques ao longo das bordas. Tais ferramentas ainda so empregadas hoje
por povos tribais primitivos em diversas partes do mundo, os quais pegam uma lasca
de pedra, entalham uma de suas bordas e ento usam-na como raspadeira ou
instrumento de corte.
Segundo certos crticos, os elitos de Harrison no passavam de fantasias de sua
imaginao - nada mais que pedaos de pederneira quebrados. Mas Leland W.
Patterson, autoridade atual em ferramentas de pedra, acredita ser possvel distinguir
mesmo a obra intencional bastante primitiva da ao da natureza. Seria difcil,
disse Patterson, visualizar como aplicaes aleatrias de fora poderiam criar
retoques uniformes e unidirecionais ao longo de um comprimento signicativo da
borda de uma lasca .
Grande parte dos elitos recolhidos por Harrison consistia em ferramentas
unifacetadas, com entalhes regulares restritos a um lado de uma superfcie. Segundo
o critrio de Patterson, eles teriam de ser aceitos como objetos de manufatura
humana. Em 18 de setembro de 1889, A. M. Bell, membro da Sociedade
Geolgica, escreveu para Harrison: Parece haver algo mais no tosco mas uniforme
entalhe do que teria produzido um mero atrito acidental [...] Tendo chegado a essa
concluso, eu a defendo com toda convico.
Em 2 de novembro de 1891, Alfred Russell Wallace, um dos mais famosos cientistas
de sua poca, fez uma visita de surpresa a Benjamin Harrison em seu armazm em
Ightham. Harrison mostrou a Wallace sua coleo de ferramentas de pedra e levou-o
a alguns dos stios. Reconhecendo a autenticidade das ferramentas, Wallace pediu a
Harrison que escrevesse um relatrio completo sobre elas.
Sir John Prestwich, uma das principais autoridades da Inglaterra em ferramentas de
pedra, tambm aceitou como genuna a descoberta de Harrison. Respondendo
acusao de que os elitos eram talvez obras da natureza, e no artefatos, Prestwich
declarou o seguinte em 1895: Desaados a mostrar alguns de tais espcimes
naturais, aqueles que zeram tais declaraes no conseguiram, apesar de j se terem
passado quase trs anos desde que foi feito o desao, apresentar sequer um nico
espcime [...] Quanto ao fato de a gua corrente ter esse poder construtivo, a
tendncia dela , pelo contrrio, desgastar todos os ngulos, reduzindo a pederneira a
um seixo mais ou menos arredondado.
Em outro artigo, publicado em 1892, Prestwich fez a seguinte e importante
observao: Mesmo obras de selvagens modernos, tais como os instrumentos de
pedra dos nativos australianos, mostram, ao serem privadas de sua montagem, um
volume de trabalho nem maior nem mais distinto que o desses primeiros espcimes
paleolticos.
Portanto, no preciso atribuir os elitos do plat a uma raa primitiva de
antropopitecos. Como os elitos so praticamente idnticos s ferramentas de pedra
feitas pelo Homo sapiens sapiens, possvel que os elitos (e os palelitos) tenham
sido feitos por humanos do tipo inteiramente moderno na Inglaterra durante o
Plioceno Mdio ou o Plioceno Superior. Conforme veremos no Captulo 7, os
cientistas do sculo XIX zeram vrias descobertas de restos esqueletais de seres
humanos anatomicamente modernos em estratos do Plioceno.
interessante lembrar que peritos modernos aceitam como artefatos humanos
genunos certas ferramentas exatamente parecidas com os elitos de Harrison. Por
exemplo, as ferramentas de pedra arredondada e de lascas de pedra dos nveis
inferiores do desladeiro Olduvai (Figura 3.3) so extremamente toscas. Porm, os
cientistas no questionaram a autenticidade do status delas como objetos
manufaturados intencionalmente.
Segundo a opinio de certos crticos, mesmo que as ferramentas de Harrison
tivessem sido feitas por humanos, elas no poderiam ser do Plioceno. Elas teriam
cado nas formaes rochosas do Plioceno durante perodos bastante recentes.
A m de esclarecer a controvrsia em torno da idade dos elitos, a Associao
Britnica, sociedade cientca de prestgio, nanciou escavaes nas formaes
rochosas da parte alta do plat e em outras localidades prximas a Ightham. O
propsito de tal empreendimento foi mostrar, de uma vez por todas, que os elitos
podiam ser encontrados, no apenas na superfcie, como tambm in situ, l no
fundo das formaes rochosas pr-glaciais do Plioceno. Harrison j havia encontrado
alguns elitos in situ (tais como alguns oriundos de buracos de postes), mas essa
escavao, nanciada pela respeitada Associao Britnica, seria mais conclusiva. A
Associao Britnica escolheu o prprio Harrison para supervisionar as escavaes do
plat, sob a direo de um comit de cientistas. Em suas anotaes, Harrison
registrou ter encontrado muitos exemplos de elitos in situ, incluindo trinta
amostras convincentes.
Em 1895, Harrison foi convidado a mostrar os elitos num encontro da Sociedade
Real. Alguns dos cientistas mantiveram-se cticos. Outros, contudo, caram
bastante impressionados. Entre estes, E. T. Newton, Membro da Sociedade Real e
do Instituto de Pesquisas Geolgicas da Gr-Bretanha, escreveu a Harrison em 24 de
dezembro de 1895 acerca dos instrumentos: Alguns deles, para dizer o mnimo,
demonstram a interveno humana [...]; foram feitos intencionalmente, e, portanto,
pelo nico ser intelectual que conhecemos, o Homem.
Em 1896, Prestwich morreu, mas Harrison, na ausncia de seu preeminente patrono,
continuou com as escavaes no plat, sem deixar de enfrentar os duvidosos. Ray E.
Lankester, que era um dos diretores do Museu Britnico (Histria Natural), tornou-
se partidrio dos elitos do plat de Kent encontrados por Harrison.
Poder-se-ia questionar a necessidade de dedicar um tratamento to pormenorizado
aos elitos de Harrison. Um motivo para isso mostrar que provas desse tipo nem
sempre eram de natureza marginal e biruta. Era muito freqentes provas bastante
anmalas serem o centro de srias e duradouras controvrsias no prprio mago de
crculos da elite cientca, com defensores detentores de credenciais e posies
cientcas to prestigiosas quanto as de seus adversrios. Ao apresentarmos relatos
pormenorizados do intercmbio de opinies divergentes, esperamos estar oferecendo
ao leitor uma oportunidade de responder por si mesmo pergunta crucial - as
provas foram realmente rejeitadas com base em argumentos puramente objetivos,
ou teriam sido desconsideradas e esquecidas pelo simples fato de no se enquadrarem
nos parmetros de determinadas teorias limitadas? Harrison morreu em 1921 e seu
corpo foi enterrado no terreno da igreja de St. Peter, em Ightham. Uma placa
comemorativa, axada no muro norte da igreja em 10 de julho de 1926, traz a
seguinte inscrio: IN MEMORIAM. - Benjamin Harrison de Ightham, 1837-
1921, o quitandeiro e arquelogo cujas descobertas de instrumentos eolticos de
pederneira ao redor de Ightham descortinaram um frutfero campo de investigao
cientfica sobre a maior antiguidade do homem.
Contudo, o frutfero campo de investigao cientca sobre a maior antiguidade do
homem, aberto pelos elitos do plat de Kent, foi enterrado juntamente com
Harrison. Eis o que parece ter acontecido. Nos anos de 1990, Eugene Dubois
descobriu e promoveu o famoso, porm dbio, Homem-macaco de Java (Captulo
8). Muitos cientistas aceitaram o Homem de Java, encontrado desacompanhado de
ferramentas de pedra, como um genuno ancestral humano. No entanto, porque o
Homem de Java foi encontrado em estratos do Pleistoceno Mdio, as amplas provas
da existncia de homindeos fabricantes de ferramentas bem no incio do Plioceno e
no Mioceno deixaram de receber a sria ateno da comunidade cientca. Como
poderiam tais homindeos fabricantes de ferramentas ter aparecido muito tempo
antes de seu suposto ancestral, o homem-macaco? Tal coisa seria impossvel, logo,
melhor ignorar e esquecer quaisquer descobertas que destoassem dos parmetros das
expectativas tericas.
Descobertas de J. Reid Moir em East Anglia
Nossa viagem de explorao leva-nos agora para a costa sudeste da Inglaterra e para as
descobertas de J. Reid Moir, membro do Real Instituto Antropolgico e presidente
da Sociedade Pr-histrica de East Anglia. A partir de 1909, Moir encontrou
instrumentos de pederneira na regio de Red Crag e Coralline Crag, tanto na
superfcie quanto abaixo da superfcie.
A formao de Red Crag, na qual Moir fez algumas de suas descobertas mais
signicativas, compe-se das areias conchosas de um mar que outrora banhara o
litoral de East Anglia. Em alguns locais abaixo de Red Crag, encontra-se uma
formao semelhante chamada Coralline Crag.
Aps estudarmos relatos geolgicos modernos, conclumos que Red Crag tem pelo
menos 2 a 2,5 milhes de anos de idade. Assim, Coralline Crag seria mais antigo.
Debaixo desses penhascos, Red Crag e Coralline Crag, em East Anglia, existem
camadas de detrito, s vezes chamadas leitos sseos. Tais leitos so compostos de
uma mistura de elementos - areias, cascalhos, conchas e ossos derivados de uma
variedade de formaes mais antigas, inclusive a argila do Eoceno de Londres.
J. Reid Moir encontrou nas camadas de detrito da parte subterrnea dos penhascos de
East Anglia ferramentas de pedra que apresentavam graus variados de obra
intencional (Figura 3.4). Tendo concludo que as ferramentas mais toscas
remontavam ao Eoceno, Moir disse ser necessrio reconhecer uma antiguidade
muito maior para a raa humana do que aquela suposta at agora.
No mnimo, os instrumentos de Moir datam do Plioceno Superior. Contudo,
segundo a atual teoria da evoluo, no seria de esperar encontrar sinais de humanos
produtores de ferramentas na Inglaterra de dois a trs milhes de anos atrs.
Conforme pensava Moir, os produtores de suas antiqssimas e tosqussimas
ferramentas decerto representam uma etapa brutal e primitiva da evoluo humana.
Porm, ainda hoje, existem grupos tribais modernos conhecidos como artesos de
ferramentas de pedra muito primitivas. possvel, portanto, que seres parecidssimos
com o Homo sapiens sapiens pudessem ter feito mesmo os mais toscos dos
instrumentos recolhidos por Moir das camadas subterrneas de Red Crag.
Esses mesmos instrumentos foram motivo de extrema controvrsia na sociedade
cientca. Muitos cientistas os julgaram produtos de foras naturais, e no de obra
humana. No obstante, Moir teve muitos defensores inuentes. Entre estes, Henri
Breuil, que investigou os stios arqueolgicos em pessoa e encontrou, na coleo de
Moir, uma aparente pedra de estilingue oriunda das camadas subterrneas de Red
Crag. Outro respeitado defensor foi Archibald Geikie, gelogo e presidente da
Sociedade Real. Ainda outro foi Sir Ray Lankester, diretor do Museu Britnico.
Lankester identicou, entre os espcimes de Moir, um tipo representativo de
instrumento que ele denominou rostro-carinado. Tal expresso chama nossa ateno
para duas destacadas caractersticas das ferramentas. Rostro refere-se forma bicuda
da parte funcional dos instrumentos, ao passo que carinado refere-se aada e
quilhada salincia ao longo de parte de sua superfcie dorsal.
Lankester apresentou uma anlise detalhada do que ele denominou o espcime de
teste de Norwich (Figura 3.5).
Exemplo particularmente bom do tipo rostro-carinado de Instrumento, esse
espcime foi descoberto debaixo de Red Crag em Whitlingham, perto de Norwich.
Se o espcime de teste de Norwich fosse mesmo oriundo da parte subterrnea de
Red Crag, ele teria mais de 2,5 milhes de anos de idade. O espcime de teste de
Norwich aliava uma boa demonstrao de obra intencional com uma ntida posio
estratigrca. Em relatrio de 1914 do Real Instituto Antropolgico, lankester
escreveu: No possvel que algum familiarizado com o artesanato em pederneira,
e tambm com a quebra no humana de lascas de pedra, arme ser possvel, mesmo
da forma mais remota, que o trabalho de esculpir feito nesta pederneira de teste de
Norwich tenha sido produzido por outro meio que no o humano. Segundo
Lankester, ferramentas desse tipo datariam do Mioceno.
Um conjunto importante de descobertas feitas por Moir ocorreu em Foxhall, onde
ele encontrou ferramentas de pedra (Figura 3.6) em meio formao do Plioceno
Superior de Red Crag. Nesse caso, os instrumentos de Foxhall teriam mais de dois
milhes de anos. Em 1927, Moir escreveu: As descobertas consistiam em
fragmentos de artesanato em pederneira, e incluam martelos de pedra, ncleos de
onde haviam sido extradas lascas, instrumentos bem acabados, inmeras lascas de
pedra e diversas pedras calcinadas, as quais demonstravam o acender de fogueiras no
local [...]; se o famoso osso maxilar humano de Foxhall, o qual aparentemente no
tinha forma muito primitiva, era de fato oriundo da antiga superfcie do solo agora
enterrada bem fundo nos penhascos de East Anglia e numa grande espessura do
Cascalho Glacial, podemos formar a denitiva opinio de que esses povos antigos
no eram muito diferentes de ns no que diz respeito s caractersticas corporais.
O maxilar mencionado por Moir tem uma histria interessante (veja Captulo 7).
Alguns cientistas que o examinaram consideraram-no semelhante ao de um ser
humano moderno. uma pena que o maxilar de Foxhall no se encontre
disposio para estudos posteriores, pois isso reconrmaria o fato de que os
instrumentos de pederneira de Foxhall eram de manufatura humana. Contudo,
mesmo sem o maxilar, as prprias ferramentas so indcio forte da presena humana
na Inglaterra durante o Plioceno Superior, talvez 2 a 2,5 milhes de anos atrs.
Em 1921, o paleontlogo norte-americano Henry Faireld Osborn pronunciou-se
fortemente a favor dos instrumentos, alegando que datavam do Plioceno. Segundo
disse ele, as provas da existncia de humanos no Plioceno agora esto rmemente
conrmadas pelas descobertas das pederneiras de Foxhall, nas quais a obra humana
inquestionvel. Conforme Osborn, entre os espcimes de Foxhall, havia furadores,
instrumentos com pontas parecidas com as de echas, raspadeiras e raspadeiras
laterais.
Osbom defendeu no apenas as pederneiras de Foxhall, mas tambm o resto do
trabalho de Moir: As descobertas de J. Reid Moir das provas da existncia do
homem do Plioceno em East Anglia inauguram uma nova poca na arqueologia
[...]; trazem provas indubitveis da existncia do homem no sudeste da Gr-
Bretanha, homem este com inteligncia suciente para manufaturar ferramentas de
pedra e fazer uma fogueira antes do ftm do Plioceno e antes do advento da Primeira
Glaciao.
Outro cientista convencido pelas descobertas de FoxhaIl foi Hugo Obermaier, antes
um rme e eloqente oponente das descobertas eolticas. Obermaier era um dos
cientistas que acreditava serem os elitos produzidos por foras naturais semelhantes
s foras que atuam em usinas de cimento e de giz. No entanto, em 1924,
Obermaier escreveu: Essa descoberta de Foxhall a primeira prova que temos da
existncia do homem tercirio. A poca terciria estende-se do Eoceno at o
Plioceno.
Moir tambm fez descobertas no mais recente Cromer Forest Bed de Norfolk. Essas
ferramentas teriam entre quatrocentos e oitocentos mil anos. AIgumas estimativas
quanto idade da parte inferior da formao de Cromer Forest Bed chegam a 1,75
milho de anos.
Porm, muitos cientistas continuaram a negar-se a aceitar que os espcimes de Moir
fossem ferramentas genunas. Segundo argumentavam, os objetos haviam sido
produzidos por foras puramente naturais. Por exemplo: S. Hazzledine Warren disse
que eles foram produzidos pela presso geolgica que comprimiu pedaos de
pederneira contra leitos duros de giz. Como prova disso, referiu-se a alguns
espcimes de pedra lascada de Bullhead Bed, um stio arqueolgico do Eoceno na
Inglaterra. A respeito de um desses objetos (Figura 3.7), disse Warren em um relato
de 1920 Sociedade Geolgica de Londres: Este, um bom exemplo de ponta de
lasca trabaIhada, o espcime mais notvel do grupo. Considerado por si s, por
seus prprios mritos aparentes e separadamente dos demais objetos e das
circunstncias de sua descoberta, suas anidades musterianas dicilmente poderiam
ser questionadas. O perodo musteriano caracteriza-se pela j aceita indstria de
ferramentas de pedra do Pleistoceno Superior. Warren achava impossvel que se
pudesse encontrar ferramentas em estratos do Eoceno. Porm, pessoas isentas de tais
preconceitos no se admirariam se Warren tivesse realmente descoberto, em estratos
do Eoceno em Essex, um instrumento genuno.
No debate que se seguiu ao relato de Warren Sociedade Geolgica, um dos
cientistas presentes chamou a ateno para o fato de que, em certos casos, as
ferramentas de Moir foram encontradas em meio a leitos sedimentares tercirios, e
no diretamente nas camadas de giz duro. Isso descartaria, em particular, a explicao
sobre a presso geolgica dada por Warren.
A essa altura, a controvrsia sobre as descobertas de Moir foi submetida a uma
comisso internacional de cientistas, em busca de uma resoluo. A comisso,
formada a pedido do Instituto Internacional de Antropologia, era composta de oito
destacados antroplogos, gelogos e arquelogos europeus e norte-americanos. Esse
grupo apoiou as concluses de Moir. Segundo concluram eles, as pederneiras do
sop de Red Crag, perto de Ipswich, encontravam-se em estratos intocados,
remontando pelo menos ao Plioceno. Alm disso, a lascagem das pederneiras era
sem dvida de origem humana. Os membros da comisso realizaram, tambm,
quatro escavaes na camada de detrito debaixo de Red Crag e pessoalmente
encontraram cinco espcimes tpicos. Essas ferramentas teriam pelo menos 2,5
milhes de anos de idade. E como a camada de detrito contm elementos de antigas
superfcies de terra do Eoceno, as ferramentas poderiam ter at 55 milhes de anos de
idade.
Louis Capitan, membro da comisso, declarou: No sop de Red Crag, em estratos
intocados, existem pedras trabalhadas (ns prprios as observamos). Elas foram
feitas nada mais nada menos que por humanos ou homindeos que existiram na
poca terciria. Ns, pr-historiadores, consideramos esse fato absolutamente
demonstrado.
Surpreendentemente, mesmo aps o relatrio da comisso, os adversrios de Moir,
tais como Warren, persistiram em tentar mostrar que os instrumentos de pederneira
eram produto de lascagem por presso natural. Conforme disse Warren, as
pederneiras podem ter sido comprimidas por Icebergs contra o fundo do oceano ao
longo da costa. Mas pelo que sabemos, ningum conseguiu demonstrar que icebergs
podem produzir os inmeros bulbos de percusso e a retocagem elaborada relatados a
respeito dos instrumentos de Moir. Alm disso, muitos dos espcimes de Red Crag
jazem em meio a sedimentos, e no em superfcies de rocha dura contra as quais um
iceberg poderia t-Ios comprimido. Alm do mais, J. M. Coles, arquelogo ingls,
relatou que, em Foxhall, os instrumentos ocorrem em camadas de sedimento que
parecem representar superfcies de terra, e no depsitos litorneos. Isso tambm
descartaria a ao do iceberg imaginada por Warren.
Aps Warren apresentar sua explicao do iceberg, a controvrsia diminuiu. Em
1968, Coles escreveu: O fato de [...] o mundo cientco no considerar adequado
aceitar nenhum dos dois lados sem considervel incerteza deve ser atribudo bem
notvel falta de ateno que esse problema de East Anglia tem recebido desde a poca
da controvrsia ativa. Em parte, isso pode ser verdade, mas existe outra explicao
possvel - a de que certos elementos da comunidade cientca decidiram que o
silncio era uma forma melhor de enterrar as descobertas de Moir do que a
discordncia ativa e eloqente. Na dcada de 1950, a opinio cientca baseava-se
solidamente na teoria de um centro africano do Pleistoceno Inferior para a evoluo
humana. Portanto, teria havido pouco motivo, e talvez um certo embarao e
prejuzo, para continuar tentando invalidar provas da teoricamente impossvel
existncia do homem no Plioceno da Inglaterra. Isso acabaria mantendo ambos os
lados da controvrsia por demais acesos. A poltica do silncio, deliberada ou no,
provou ser realmente bastante exitosa em extirpar as provas de Moir. No havia
necessidade alguma de derrotar algo de que no se tinha notcia, e tampouco havia
algum proveito em defend-Io ou apoi-Io.
Coles representa uma exceo corriqueira rejeio instintiva das descobertas de Moir
(ou ao completo silncio a respeito delas), Ele achava injusto descartar todo esse
material sem a menor considerao, tanto que, num relatrio de 1968, aceitava
hesitantemente alguns dos instrumentos como sendo genunos.
Embora a maioria das autoridades modernas sequer mencione as descobertas de
Moir, pode-se encontrar a seguinte e rara nota de repdio em e Ice Age in
Britain, de B. W. Sparks e R. G. West: No incio deste sculo, muitas pederneiras
de formaes rochosas inferiores do Pleistoceno foram descritas como sendo
artefatos, como, por exemplo, as ferramentas, algumas delas lascadas bifacialmente,
de Red Crag, perto de Ipswich, e os chamados rostro-carinados do sop de Norwich
Crag, perto de Norwich. Todas elas so tidas hoje como produtos naturais. Elas no
satisfazem s condies de identicao de uma ferramenta, a saber, que o objeto
apresente um padro estabelecido e regular, que seja encontrado num stio de
habitao geologicamente possvel, preferivelmente com outros sinais de atividades
humanas (ou seja, abate, matana ou cemitrio), e que mostre sinais de lascagem a
partir de duas ou trs direes em ngulos retos. Sparks e West, da Universidade de
Cambridge, so especialistas em Pleistoceno na Gr-Bretanha.
A ttulo de resposta sucinta a Sparks e West, podemos observar que Moir e outras
autoridades, tais como Osborn e Capitan, conseguiram classicar os espcimes Crag
em tipos distintos de ferramenta (machadinhas, furadores, raspadeiras, etc.),
comparveis queles includos em indstrias paleolticas aceitas, inclusive a
musteriana. Para muitas autoridades, o stio de Foxhall, com o maxilar de Foxhall,
representava um stio de habitao geologicamente possvel. Conforme Moir, esta
fora uma rea de ocinas e, segundo observara ele, havia sinais de que haviam
utilizado fogueiras ali. Quanto lascagem a partir de diversas direes em ngulos
retos, esse no o nico critrio que se poderia aplicar para julgar a possibilidade de
objetos de pedra serem obra humana. Mesmo assim, M. C. Burkitt, de Cambridge,
chegou a encontrar lascagem a partir de diversas direes em ngulos retos em alguns
dos instrumentos recolhidos por J. Reid Moir.
Burkitt, o qual participou da comisso internacional que examinou os Instrumentos
de Moir na dcada de 1920, deu-lhes tratamento favorvel em seu livro e Old
Stone Age, publicado em 1956.
Burkitt cou especialmente impressionado com o stio arqueolgico em orington
Hall, quase 4 quilmetros ao sul de Ipswich, onde haviam recolhido ferramentas de
pederneira depsitos rochosos. Em orington Hall, logo acima dos artefatos,
recolheram conchas bivalves com as Juntas ainda intactas [...]; no pode ter
acontecido nenhum subseqente movimento diferencial do cascalho, como um que
tivesse causado fraturamento das pederneiras nele contidas, j que isso, decerto, teria
ocasionado o despedaamento das delicadas juntas dessas conchas.
Ento, Burkitt chegou a uma surpreendente concluso a respeito dos instrumentos
descobertos debaixo e na superfcie de Red Crag: A maior parte dos prprios elitos
muito mais antiga que os depsitos do Plioceno Superior onde foram encontrados.
De fato, alguns deles poderiam remontar a perodos do Pr-plioceno. Em outras
palavras, ele estava disposto a aceitar a existncia de homindeos inteligentes e
produtores de ferramentas na Inglaterra de mais de cinco milhes de anos atrs. Por
haver tantas provas, Inclusive restos esqueletais, de que existiam humanos do tipo
inteiramente moderno em pocas do Pr-plioceno, no h motivo para descartar a
possibilidade de os instrumentos de Moir, encontrados debaixo das formaes Crag,
terem sido feitos pelo Homo sapiens mais de cinco milhes de anos atrs.
Outro defensor das descobertas de Moir foi Louis Leakey, que, em 1960, escreveu:
mais que provvel que humanos primitivos tenham estado presentes na Europa
durante o Pleistoceno Inferior, da mesma forma que estiveram na frica. E, com
certeza, uma proporo dos espcimes extrados de depsitos debaixo de rochedos
parece ter sido lascada maneira humana, no podendo ser considerada apenas como
o resultado de foras naturais. Os instrumentos oriundos de debaixo dos rochedos
no remontariam, porm, ao incio do Pleistoceno (pleistoceno Inferior), mas pelo
menos ao Plioceno Superior.
Dois famosos desmascaradores de elitos
Em paleantropologia, costumamos nos deparar com o chamado relatrio
decisivamente desmascarador, que passa a ser usado toda vez que se faz necessrio
invalidar certas provas. No caso dos elitos europeus, h dois bons exemplos de
relatrios decisivamente desmascaradores. So eles o ensaio de H. Breuil declarando
que pseudo-elitos foram formados por presso geolgica em formaes do Eoceno
francs em Clermont (Oise), e o ensaio de A. S. Barne procurando demonstrar, por
anlise estatstica de ngulos da plataforma de percusso, a origem natural de
indstrias eolticas.
Em 1910, Henri Breuil realizou investigaes que, pensou ele, poriam um m
controvrsia do elito. Em seu relatrio muito citado, disse ter encontrado
pederneiras semelhantes a ferramentas de pedra na formao taneciana em Belle-
Assise, perto de Clermont, Frana. Essa formao do Eoceno Inferior, dando s
pederneiras uma idade de cerca de 50 a 55 milhes de anos. Breuil, porm, no
poderia imaginar que existissem seres humanos no Eoceno. De que forma, ento,
tinham sido produzidos os objetos de pederneira? Durante suas escavaes, Breuil
encontrou alguns pedaos de pederneira com ocos separados prximos deles.
Alguns desses ocos separados apresentavam bulbos de percusso. Outros tinham
lascas que lembravam retoques. Segundo Breuil, a causa desses efeitos fora a simples
presso geolgica.
Ser que a presso geolgica pode realmente criar os efeitos observados por Breuil?
Leland W. Patterson, moderna autoridade em ferramentas de pedra, diz ser muito
raro a lascagem ocorrida sob presso produzir bulbos de percusso claramente
delineados. Em geral, para isso acontecer, preciso um golpe desferido de forma
intencional.
Provavelmente, Breuil, para ilustrar sua teoria, escolheu seus melhores exemplos de
lascas encontrados em contato com o respectivo bloco-matriz de pederneira (Figura
3.8).

No entanto, a lascagem e a retocagem neles observadas muito mais tosca do que
nos ncleos e lascas escolhidos por Breuil como exemplos de pseudo-elitos (Figura
3.9). Segundo disse Breuil, todos os efeitos eram resultado de lascagem sob presso
geolgica natural. Mas s se poderia justicar o fato de ele ter feito tal declarao
caso tivesse encontrado as lascas oriundas de elitos mais bem formados em contato
com seus blocos-matriz de pederneira. E isso ele no conseguiu.
O carter insatisfatrio da hiptese de presso geolgica levantada por Breuil toma-se
ainda mais claro ao levarmos em considerao o que ele chamou de os dois objetos
verdadeiramente excepcionais, dos quais o stio de descoberta, no interior dos
estratos, absolutamente certo.
Conforme disse Breuil, o primeiro objeto (Figura 3.10) era virtualmente
indistingvel de uma grattoir azilio-tardenoisiana, ou seja, uma raspadeira de
extremidade. Em geral, os cientistas atribuem os instrumentos de pedra azilio-
tardenoisianos ao Homo sapiens sapiens do Pleistoceno Superior na Europa.
Ao descrever o segundo objeto excepcional (Figura 3.11), Breuil comparou-o a
ferramentas encontradas em Les Eyzies, um stio do Pleistoceno Superior na Frana.
A lascagem sob presso geolgica no parece ser adequada para explicar essas duas
ferramentas, as quais tm mais de cinqenta milhes de anos.
O ensaio de Breuil citado, at hoje, como prova de que os elitos so produes
naturais, e no articiais. Esse tipo de citao uma tcnica de propaganda muito
ecaz. Anal de contas, quantas pessoas dar-se-o ao trabalho de desenterrar o artigo
original de Breuil para constatar por elas mesmas se o que ele tinha a dizer realmente
fazia sentido? O relatrio denitivo publicado por Breuil em 1910 surgiu antes da
maior parte das descobertas de J. Reid Moir em East Anglia. Mais tarde, quando as
descobertas de Moir comearam a chamar a ateno, Breuil foi para a Inglaterra,
onde realizou avaliaes de primeira mo. Surpreendentemente, Breuil apoiou Moir.
Ele aceitou como genunos os instrumentos do Plioceno de Red Crag em Foxhall e
disse, tambm, que alguns dos instrumentos oriundos dos estratos subterrneos de
Red Crag eram absolutamente indistinguveis de instrumentos de pederneira
clssicos. As formaes subterrneas de Red Crag poderiam ter entre 2 e 55 milhes
de anos de idade! Aparentemente, Breuil tornou-se evasivo mais tarde. A edio
pstuma de 1965 de seu livro Men of the old Stone Age armava apenas que um
determinado nmero de lascas pode ser aceito como obra articial, embora o ngulo
de corte delas em geral contrarie essa hiptese. de questionar por que no se faz
meno aos objetos que, segundo Breuil dissera anteriormente, no eram meros
elitos, seno que absolutamente indistinguveis de instrumentos de pederneira
clssicos.
Outro elemento importante na controvrsia em torno dos elitos foi o teste do
ngulo da plataforma, promovido por Alfred S. Bames. Bames, defensor de Moir na
dcada de 1920, tomou-se adversrio dele mais tarde. Em 1939, desferiu o que
muitas autoridades ainda hoje consideram o golpe mortal contra os elitos ingleses
de Moir. Barnes, porm, no limitou sua ateno a Moir. Em seu estudo, intitulado
As diferenas entre lascagem natural e lascagem humana em instrumentos de
pederneira pr-histricos, Barnes tambm comentou a respeito de indstrias de
ferramenta de pedra da Frana, de Portugal, da Blgica e da Argentina.
Segundo costumavam argumentar os defensores dos elitos, as foras naturais no
poderiam produzir os tipos de corte observados nos objetos em questo. Barnes
procurou alguma forma mensurvel de demonstrar se esse era ou no o caso. Para
tanto escolheu o que chamou de marca do ngulo de plataforma. A marca do
ngulo de plataforma, disse ele, o ngulo entre a plataforma ou superficie na qual
era desferido o golpe ou aplicada a presso que separava a lasca, e a marca deixada na
ferramenta onde a lasca se havia separado, Em obras humanas genunas, o ngulo
seria agudo. Fraturas naturais, dizia ele, produziriam ngulos obtusos.
Ns achamos um tanto ambga a descrio de Barnes do ngulo a ser medido.
Falamos com peritos em ferramentas de pedra do Museu de San Bernardino, na
Califrnia, inclusive com Ruth D. Simpson, e tambm eles no conseguiram
especificar exatamente que ngulo Barnes estava medindo. De qualquer modo, com a
marca do ngulo de plataforma, Barnes acreditava ter encontrado o aspecto
objetivamente mensurvel por meio do qual seria possvel distinguir o corte natural
da obra humana.
Para ser ecaz, o processo de mensurao tinha de ser aplicado no apenas a um
nico espcime, mas a uma grande amostragem de espcimes da indstria em
questo. Segundo declarou Barnes, uma amostragem pode ser considerada de
origem humana se menos de 25% dos ngulos da marca de plataforma so obtusos
(90 graus e mais). Tendo estabelecido isso, Barnes chegou a uma concluso
devastadora: nenhum dos elitos por ele examinados, inclusive os de Moir, era de
origem humana. O interessante que parece que o prprio Moir tinha
conhecimento do critrio de Barnes e acreditava que seus espcimes enquadravam-se
na variao de porcentual estipulada. Para Barnes, porm, e para quase todos os
demais membros da comunidade cientfica, a controvrsia estava acabada.
De fato, a controvrsia acerca dos elitos e de outras indstrias tercirias de
ferramentas de pedra havia muito tinha deixado de ser um assunto efervescente para
os crculos de cientistas mais conceituados. Com as descobertas do Homem de Java e
do Homem de Beijing, a comunidade cientca convencera-se ainda mais de que a
fase-chave de transio dos precursores simiescos para os humanos produtores de
ferramentas (proto-humanos) dera-se entre o Pleistoceno Inferior e o Mdio. Isso
transformou as supostas ferramentas de pedra do Plioceno e de eras anteriores em um
tpico secundrio de pouca importncia. Barnes, porm, realizou a valiosa, para no
dizer vil, tarefa de varrer da face da Terra alguns restos inteis de provas irrelevantes.
Aps tal feito, sempre que acontecia de algum trazer tona a questo das
antiqssimas indstrias de ferramentas de pedra, como ainda acontece de tempos em
tempos, os cientistas podiam citar o conveniente relatrio de Barnes. Mesmo nos
dias atuais, cientistas que estudam ferramentas de pedra aplicam o mtodo de Barnes.
Porm, analisando o assunto mais de perto, parece que o relatrio denitivamente
desmascarador de Barnes pode estar precisando ser desmascarado. Em 1986, Alan
Lyle Bryan, antroplogo canadense, escreveu o seguinte: O problema da distino
entre obras da natureza e artefatos est longe de ter sido resolvido e exige mais
pesquisa. A maneira como o problema foi resolvido na Inglaterra, mediante a
aplicao do mtodo estatstico da mensurao dos ngulos da marca de plataforma,
mtodo este estabelecido por Barnes, nem sempre pode ser aplicada a todos os
problemas de diferenciao entre obras da natureza e artefatos. Durante uma
conversa telefnica com um de ns em 28 de maio de 1987, Bryan tambm
expressou a crena cautelosa de que Barnes poderia ter ido longe demais ao tentar
eliminar todas as amostras europias de indstrias anmalas de ferramentas de pedra.
Dando ateno a descobertas mais recentes, Bryan disse haver ferramentas australianas
do Pleistoceno Superior que no se enquadram nas especificaes de Barnes.
Outro exemplo de indstria que aparentemente no se conforma com o critrio de
Barnes a Oldowan, oriunda dos nveis inferiores do desladeiro OIduvai.
Considerando a natureza extremamente tosca dos objetos, os quais, segundo disse
Louis Leakey, eram comparveis aos instrumentos de Moir, extraordinrio que eles
jamais tenham sido contestados pela comunidade cientca. O provvel motivo
disso que a indstria Oldowan corrobora a hiptese africana de evoluo das
origens humanas, hiptese esta aceita como dogma.
Em vista das opinies apresentadas por Bryan e outros, ca claro que injusticada a
rejeio indiscriminada das indstrias de ferramentas de pedra do perodo Eoltico e
de perodos anteriores pela aplicao do critrio de Barnes.
Exemplos recentes de instrumentos eolticos das Amricas
A despeito dos melhores esforos de Barnes e Breuil, a questo do elito continua a
perseguir os arquelogos. Nas Amricas, foram descobertas diversas indstrias de
ferramentas de pedra toscas anomalamente antigas do tipo eoItico.
Segundo dizem muitos arquelogos, caadores siberianos entraram no Alasca por
uma ponte de terra que existia quando a ltima glaciao abaixou os nveis da gua
do mar. Durante esse perodo, a geleira canadense bloqueou a migrao para o sul at
cerca de doze mil anos atrs, quando os primeiros imigrantes norte-americanos
trilharam uma passagem sem gelo at o que hoje so os Estados Unidos. Essas
pessoas eram os chamados caadores Clovis, famosos por suas pontas de lana
caractersticas. Estas correspondem aos instrumentos de pedra altamente evoludos
de fins do perodo Paleoltico na Europa.
No obstante, muitos stios, escavados com mtodos arqueolgicos modernos, tm
produzido datas de pelo menos trinta mil anos para os humanos na Amrica. Entre
esses stios arqueolgicos, temos EI Cedral, no norte do Mxico, a ilha de Santa
Brbara, na costa da Califrnia, e a formao rochosa de Boqueiro do Stio da Pedra
Furada, no norte do Brasil. Outros stios controvertidos tm muito mais que trinta
mil anos de idade.
George Carter e o stio de Texas Street
Um bom e controvertido exemplo norte-americano de indstria primitiva de
ferramentas de pedra, que faz lembrar os elitos europeus, aquele descoberto por
George Carter na dcada de 1950 no stio de escavao de Texas Street, em San
Diego. Nesse stio, Carter alegou ter encontrado lareiras e toscas ferramentas de pedra
em nveis correspondentes ao ltimo perodo Interglacial, cerca de oitenta a noventa
mil anos atrs. Alguns crticos zombaram dessas alegaes, referindo-se s supostas
ferramentas de Carter como produtos da natureza, ou cartefatos, e mais tarde
Carter foi publicamente difamado em um curso de Harvard sobre Arqueologia
fantstica. Entretanto, Carter apresentou critrios claros para distinguir entre suas
ferramentas e as pedras quebradas pela natureza, tendo suas alegaes sido endossadas
por peritos em anlise ltica, como John Witthoft.
Em 1973, Carter, realizando escavaes mais extensas em Texas Street, convidou
vrios arquelogos para vir e ver o stio em primeira mo. Quase ningum
respondeu. Carter declarou: A Universidade Estadual de San Diego inexiveImente
recusou-se a examinar o trabalho desenvolvido em seu prprio terreno.
Em 1960, um editor de Science, o jornal da Associao Americana para o Avano da
Cincia, solicitou a Carter que apresentasse um artigo sobre humanos primitivos na
Amrica. Carter o fez, porm, quando o editor enviou o artigo para ser examinado
por dois acadmicos, eles o rejeitaram.
Ao ser informado do acontecido pelo editor, Carter respondeu o seguinte, numa
carta datada de 2 de fevereiro de 1960: Posso concluir agora que voc no fazia a
menor idia da intensidade do sentimento que reina na rea. Atualmente, quase
intil tentar transmitir alguma idia acerca do status do Homem Primitivo na
Amrica. Apenas a ttulo de curiosidade: tenho um correspondente cujo nome no
posso tornar pblico, pois, apesar de achar que estou certo, ele poderia perder o
emprego se o dissesse. Tenho outro correspondente annimo que, como estudante
graduado, encontrou provas que demonstrariam que estou certo. Ele e seu colega
enterraram as provas. Eles estavam certos de que sua apresentao lhes custaria seu
PhD. Num encontro, um jovem prossional aproximou-se de mim para dizer o
seguinte: Espero que voc os desmascare. Eu o faria se fosse ousado o bastante, mas
isso me custaria o emprego. Em outro encontro, um jovem rapaz acercou-se de
mim e disse: Na escavao x, eles encontraram ferramentas de pedra parecidas com
as suas, mas simplesmente nada publicaram a respeito.
O efeito inibitrio da propaganda negativa sobre a avaliao das descobertas de
Carter descrito pelo arquelogo Bryan Reeves, o qual, juntamente com seus co-
autores, escreveu o seguinte em 1986: Acaso foram descobertos artefatos
verdadeiros em Texas Street, e acaso o stio realmente data do ltimo perodo
interglacial? [...] Por causa do peso da evidncia crtica apresentada por arquelogos
estabelecidos, o autor snior (Reeves), como muitos outros arquelogos, aceitou a
posio dos cticos sem a menor crtica, descartando os stios e os objetos como
fenmenos naturais. No entanto, ao se dar ao trabalho de examinar as provas em
pessoa, Reeves mudou de idia. Concluiu serem os objetos nitidamente de
manufatura humana e ser o stio em Texas Street da idade alegada por Carter.
Louis Leakey e o Stio de Calico
No incio de sua carreira, Louis Leakey, famoso mais tarde por suas descobertas no
desladeiro Olduvai, na frica, comeou a ter idias radicais sobre a antiguidade dos
humanos na Amrica. Naquela poca, os cientistas achavam que a data de ingresso
dos caadores siberianos no continente americano no passava de cinco mil anos
atrs.
Leakey recorda: Nos idos de 1929-1930, quando eu lecionava na Universidade de
Cambridge [...] comecei a dizer a meus alunos que o homem devia ter estado no
Novo Mundo havia pelo menos quinze mil anos. Jamais vou esquecer quando Ales
Hrdlicka, aquele grande homem da Smithsonian Institution, de visita a Cambridge,
foi informado por meu professor (eu era apenas um monitor) que o dr. Leakey
andava dizendo aos alunos que o homem devia ter estado na Amrica havia quinze
mil anos ou mais. Ele invadiu minha sala - nem chegou a me cumprimentar.
Hrdlicka disse: Leakey, que negcio esse? Voc est pregando heresia? No,
senhor!, respondeu Leakey.
Hrdlicka replicou: Est sim! Voc est dizendo aos alunos que existiam seres
humanos na Amrica quinze mil anos atrs. Que provas voc tem disso? Ao que
Leakey respondeu: Nenhuma evidncia positiva. Provas puramente circunstanciais.
Mas havendo seres humanos desde o Alasca at o cabo Horn, com muitas
linguagens diferentes e pelo menos duas civilizaes, no possvel que o homem
tenha estado presente apenas pelos poucos milhares de anos que vocs admitem hoje
em dia.
Leakey continuou a nutrir vises no ortodoxas sobre esse assunto e, em 1964,
empenhou-se para conseguir algumas provas decisivas no stio de Calico, no deserto
de Mojave, Califrnia. Esse stio encontra-se perto do litoral do agora extinto lago
Manix do Pleistoceno. Por um perodo de dezoito anos de escavao sob a
orientao de Ruth D. Simpson, foram recoIhidos 11.400 artefatos do tipo eoltico
de uma srie de nveis. O mais antigo nvel apresentando artefatos foi datado de
duzentos mil anos pelo mtodo de srie de urnio.
No entanto, tal como aconteceu com Texas Street, os arquelogos de elite rejeitaram
os artefatos descobertos em Calico, considerando-os produlos da natureza, tanto que
o stio de Calico omitido por completo em publicaes populares de arqueologia.
Sonia Cole, a bigrafa de Leakey, disse: Para muitos colegas que tinham admirao
e afeio por Louis e sua famlia, os anos do stio de Calico eram motivo de
embarao e tristeza.
Todavia, os artefatos de Calico tambm tm os seus defensores, os quais apresentam
argumentos elaborados, demonstrando serem eles artefatos humanos e no geofatos
resultantes de processos naturais. Em 1979, Phillip Tobias, o famoso colega de
Raymond Dart, descobridor do Australopithecus, declarou: Quando o dr. Leakey
mostrou-me pela primeira vez uma pequena coleo de peas de Calico [...] de
imediato quei convencido de que algumas, embora nem todas, das pequenas
amostras apresentavam sinais inequvocos de autoria humana.
Ruth D. Simpson declarou em 1986: Seria dicil a natureza produzir tantos
espcimes parecidos com ferramentas unifaciais feitas pelo homem, com retoques de
lmina completamente unidirecionais feitos de maneira orientada e uniforme.
Foram encontradas, no stio de Calico, muitas ferramentas de pedra completamente
unifaciais com retoque de lmina uniforme. Entre elas, incluem-se raspadeiras de
extremidade, raspadeiras laterais e cinzis. Ferramentas de pedra com cortes
unifaciais e unidirecionais, como aquelas encontradas em Calico, so tpicas dos
elitos europeus. Tambm se encontram outros exemplares entre as indstrias
Oldowan, na frica oriental. Entre as melhores ferramentas encontradas em Calico,
estava um excelente cinzel pontiagudo (Figura 3.12). Tambm h relatos da
descoberta de boleadeiras.
Em geral, contudo, as descobertas de Calico tm enfrentado o silncio, o ridculo e a
oposio nos meios da paleantropologia de elite. No obstante, Ruth Simpson
declarou: O banco de dados a favor do primitivssimo Homem no Novo Mundo
est crescendo rapidamente, e no pode mais ser simplesmente ignorado, pois isso
no condiz com os atuais modelos de Pr-histria no Novo Mundo [...] preciso
haver flexibilidade de pensamento para garantir revises imparciais e minuciosas.
Toca da Esperana, Brasil
Uma descoberta no Brasil veio raticar a autenticidade das ferramentas de Calico.
Em 1982, Maria Beltro encontrou uma srie de cavernas com pinturas de parede
no Estado da Bahia. Em 1985, foi aberta uma vala na Toca da Esperana, e
escavaes em 1986 e 1987 produziram ferramentas toscas de pedra associadas a
mamferos do Pleistoceno. Quando os ossos foram testados pelo mtodo de srie de
urnio, obtiveram-se idades acima de duzentos mil anos. A idade mxima foi de 295
mil anos. A descoberta foi relatada ao mundo cientco por Henry de Lumley,
famoso arquelogo francs.
As ferramentas, modeladas a partir de seixos de quartzo, pareciam-se com aquelas do
desladeiro Olduvai. A fonte mais prxima de seixos de quartzo ca a cerca de 10
quilmetros da rea da caverna.
Em seu relatrio, Lumley e seus colegas disseram: As provas parecem indicar que o
homem primitivo entrou no continente americano muito antes do que se pensava
anteriormente, Prosseguiam eles: Em vista das descobertas na Toca da Esperana,
muito mais fcil interpretar a indstria ltica do stio de Calico, no deserto de
Mojave, perto de Yermo, San Bernardino, Califrnia, o qual data de 150 a 200 mil
anos.
Segundo Lumley e seus colegas, os humanos e os ancestrais humanos entraram nas
Amricas oriundos da sia setentrional diversas vezes durante o Pleistoceno. Os
primeiros migradores, que fabricaram as ferramentas na caverna brasileira, eram,
disseram eles, Homo erectus. Embora esse ponto de vista esteja em harmonia com o
consenso sobre a evoluo humana, no h razo para que as ferramentas da Toca da
Esperana no pudessem ter sido feitas por humanos anatomicamente modernos.
Como j mencionamos diversas vezes, tais ferramentas ainda so fabricadas por
humanos em diversas partes do mundo.
Monte Verde, Chile
Outro stio arqueolgico que tem relao com a avaliao de ferramentas toscas de
pedra o stio de Monte Verde, ao sul do Chile central. Segundo relato da
publicao Mammoth Trumpet (1984), esse stio foi pesquisado pela primeira vez
em 1976 pelo arquelogo Tom Dillehay. Apesar de os 12.500 a 13.500 anos de
idade avaliados para o stio no representarem uma grande anomalia, as descobertas
arqueolgicas ali reveladas desaam a convencional teoria dos caadores Clovis. A
cultura do povo de Monte Verde era inteiramente distinta daquela dos caadores
Clovis. Embora o povo de Monte Verde zesse alguns instrumentos bifaciais
avanados, na maior parte das vezes eles fabricavam ferramentas de pedra com
modicacoes mnimas. Na verdade, em grande parte, eles obtinham ferramentas de
pedra selecionando seixos quebrados pela ao da natureza. Alguns destes apresentam
nada mais do que sinais de uso; outros, sinais de retocagem deliberada com uma
lmina funcional. Isso nos reporta, e muito, s descries dos elitos europeus.
Nesse caso, a incmoda questo referente controvrsia de artefatos versus obras da
natureza foi resolvida por uma circunstncia feliz: o stio est localizado em uma rea
pantanosa em que houve preservao de matria animal e vegetal perecvel. Dessa
forma, encontraram duas ferramentas de seixo xadas em cabos de madeira.
Encontraram tambm doze fundaes arquitetnicas, feitas de tbuas de madeira
cortadas e pequenos troncos de rvore escorados nelas. Havia grandes lareiras
comunitrias, bem como pequenos fornos de carvo emboados com argila. Uma
parte da argila armazenada apresentava a pegada de uma criana de 8 a 10 anos.
Tambm encontraram trs toscos piles de madeira, apoiados por estacas de
madeira. Descobriram pedras de amolar (metates) com os restos de batatas silvestres,
plantas medicinais e plantas marinhas com alto teor de sal. No todo, o stio de
Monte Verde proporciona interessantes esclarecimentos sobre o tipo de criaturas que
teriam fabricado e usado toscas ferramentas de seixo durante o Plioceno e o
Mioceno na Europa ou na passagem do Plioceno para o Pleistoceno na frica. Nesse
caso, tratava-se de cultura bem equipada com utenslios domsticos feitos com
matria perecvel. Longe de ser subumano, o nvel cultural era o que esperaramos de
humanos anatomicamente modernos de um povoado simples, mesmo na
atualidade.
Por um acidente de preservao, portanto, encontramos em Monte Verde artefatos
representativos de uma cultura avanada acompanhando os mais toscos tipos de
ferramentas de pedra. Em stios milhes de anos mais antigos, encontramos apenas
as ferramentas de pedra, embora, em algum momento, artefatos perecveis do tipo
encontrado em Monte Verde possam t-Ias acompanhado.
Descobertas recentes no Paquisto
Continuam encontrando, em outras partes do mundo que no as Amricas,
instrumentos eoIticos que no se enquadram nos conceitos convenciomais sobre a
evoluo humana. Exemplo disso so algumas descobertas bem recentes feitas por
arquelogos britnicos no Paquisto. Essas toscas ferramentas de corte tm cerca de
dois milhes de anos. Porm, segundo a idia predominante no prprio continente
africano, o ancestral humano daquele perodo de tempo, o Homo habilis, estaria
confinado apenas frica.
Alguns cientistas, ao analisarem as ferramentas do Paquisto, tentaram pr a
descoberta em descrdito. A antroploga Sally McBrearty queixou-se, em artigo
publicado no New York Times, de que as descobertas no fornecem provas
suficientes de que os espcimes sejam to antigos assim e de que sejam de manufatura
humana. Nossa anlise dos instrumentos de pedra anmalos faz-nos suspeitar dessa
espcie de acusao. atitude tpica dos cientistas exigir, para o caso de descobertas
anmalas, nveis de evidncia superiores queles exigidos para fatos que se
enquadrem nos conceitos estabelecidos acerca da evoluo humana.
Segundo sugere um artigo de 1987, publicado no jornal britnico New Scientist,
McBrearty estava sendo ctica demais. Quanto s dvidas expressas sobre o contexto
estratigrco e a idade das ferramentas de pedra, o New Scientist declarou: Tais
dvidas no se aplicam ao caso das peas de pedra oriundas do vale Soan a sudeste de
Rawalpindi, argumenta Robin Dennell, diretor-executivo do Projeto Paleoltico da
Misso Arqueolgica Britnica e da Universidade de Sheeld. Ele e sua colega
Helen Rendell, geloga da Universidade de Sussex, relatam que as peas de pedra,
todas elas de quartzito, estavam to rmemente incrustadas num depsito de
conglomerado e pedra de amolar, conhecido como o conjunto de Upper Siwalik,
que tiveram de arranc-Ias com talhadeiras. Segundo o New Scientist, a datao foi
realizada usando-se uma combinao de estudos paleomagnticos e estratigrficos.
E quanto sugesto de McBrearty de que os objetos de pedra no foram feitos por
humanos? O New Scientist apresentou um ponto de vista mais equilibrado: Das
peas extradas, Dennell acredita que oito sejam artefatos com certeza. Na opinio de
Dennell, o artefato menos duvidoso uma pea de quartzito que um indivduo
homindeo supostamente golpeou em trs direes com um martelo de pedra,
tirando sete lascas dela (Figura 3.13). Essa lascagem multifacetada, com a aparncia
intocada das marcas deixadas no ncleo restante, representa um caso muito
convincente de envolvimento humano.
Que est acontecendo, ento, com a descoberta do Paquisto? Segundo a opinio de
certos cientistas, o Homo erectus foi o primeiro representante da linhagem Homo a
deixar a frica, tendo feito isso cerca de um milho de anos atrs. Aparentemente,
tais cientistas, longe de quererem modicar suas idias, estavam bastante
determinados a pr em descrdito as ferramentas de pedra encontradas no Paquisto,
as quais tm cerca de dois milhes de anos. Logo, no difcil imaginar como eles
reagiriam s ferramentas de pedra encontradas em contextos do Mioceno.
Sibria e ndia
Foram feitas muitas outras descobertas de instrumentos de pedra com cerca de dois
milhes de anos em outros stios da sia, na Sibria e no noroeste da ndia.
Em 1961, encontraram centenas de ferramentas toscas de seixo perto de Gorno-
Altaisk, no rio Ulalinka, na Sibria. Segundo um relatrio de 1984 dos cientistas
russos A. P. Okladinove L. A. Ragozin, as ferramentas foram encontradas em
estratos de 1,5 a 2,5 milhes de anos.
Outro cientista russo, Yuri Mochanov, descobriu ferramentas de pedra semelhantes
aos eIitos europeus num stio que d vista para o rio Lena, em Diring Yurlakh,
Sibria. As formaes das quais foram recolhidos esses instrumentos foram datadas,
por meio de mtodos de aplicao de potssio-argnio e mtodos magnticos, em
1,8 milho de anos antes da atualidade. Provas recentes colhidas na ndia tambm
nos reportam a cerca de dois milhes de anos atrs. Muitas descobertas de
ferramentas de pedra tm sido feitas na regio das colinas Siwalik, no noroeste da
ndia. Os Siwaliks derivam seu nome do semideus Shiva, o senhor das foras da
destruio universal. Em 1981, Anek Ram Sankhyam, do Instituto de Pesquisas
Antropolgicas da ndia, encontrou uma ferramenta de pedra perto da aldeia de
Haritalyangar, na formao Tatrot do Plioceno Superior, que tem mais de dois
milhes de anos de idade. Outras ferramentas foram recolhidas da mesma formao.
As supramencionadas descobertas siberianas e indianas, com 1,5 a 2,5 milhes de
anos, no se ajustam muito bem ao ponto de vista padro de que o Homo erectus
foi o primeiro representante da linhagem Homo a emigrar da frica, tendo feito
isso cerca de um milho de anos atrs. Eis aqui um exemplo de uma poca ainda
mais remota. Em 1982, K. N. Prasad, do Instituto de Pesquisas Geolgicas da
ndia, registrou a descoberta de uma tosca ferramenta de seixo do tipo machadinha
unifacial na formao Nagri do Mioceno, perto de Haritalyangar, nos contrafortes
himalaicos do noroeste da ndia. Em seu relatrio, Prasad declarou: O instrumento
foi recolhido in situ, durante uma remensurao da sucesso geolgica para avaliar a
espessuraa dos estratos. Tomou-se o cuidado de conrmar a procedncia exata do
material, a m de eliminar qualquer possibilidade de ele ter derivado de horizontes
mais novos.
Prasad achou que a ferramenta tinha sido fabricada por uma criatura bem simiesca
chamada Ramapithecus. A ocorrncia dessa ferramenta de seixo em sedimentos to
antigos, disse Prasad, indica que homindeos primitivos, tais como o
Ramapithecus, modelavam ferramentas, eram bpedes com postura ereta e
provavelmente utilizavam os instrumentos para caar. No entanto, hoje, a maioria
dos cientistas considera o Ramapithecus no um ancestral humano, mas um ancestral
dos orangotangos viventes. Esse recm-denido Ramapithecus decididamente no
era um fabricante de ferramentas de pedra.
Quem, ento, fez a ferramenta do Mioceno registrada por Prasad? bem possvel
que os seus fabricantes tenham sido humanos anatomicamente modernos que
viveram no Mioceno. Mesmo que propusssemos que alguma criatura primitiva
como o Homo habilis fabricou a ferramenta do Mioceno, isso ainda levantaria
grandes dvidas. Segundo idias atuais, os primeiros fabricantes de ferramentas
surgiram na frica cerca de dois milhes de anos atrs.
Quem fez os instrumentos eolticos?
Mesmo aps ter ouvido todos os argumentos a favor do fato de os elitos serem de
manufatura humana, argumentos estes que decerto sero convincentes para muitos,
h quem ainda mantenha legitimamente um grau de dvida. Poderia semelhante
pessoa ser perdoada por no aceitar os elitos? A resposta a esta pergunta um
idneo sim. A idoneidade que se deve, ento, rejeitar outras indstrias de
ferramenta de pedra de natureza semelhante. Isso signicaria rejeitar muitas indstrias
j aceitas, inclusive as indstrias Oldowan da frica oriental, descobertas por Louis e
Mary Leakey. Ao colocarmos ilustraes dos elitos encontrados no plat de Kent e
em East Anglia lado a lado com aquelas de ferramentas do desladeiro Olduvai
(Figura 3.3, p. 60), no percebemos muita diferena em matria de acabamento.
A concluso mais razovel que tanto os elitos europeus quanto as ferramentas
Oldowan da frica oriental foram manufaturados intencionalmente. Mas por quem?
Os cientistas aceitam praticamente sem objees que os instrumentos Oldowan
foram feitos pelo Homo habilis, uma espcie primitiva de homindeos. No deveria,
portanto, ser inteiramente inconcebvel para os cientistas cogitar a possibilidade de
uma criatura como o Homo habilis tambm ter podido fazer os elitos de East
Anglia e do plat de Kent, alguns dos quais so aproximadamente comparveis em
idade s ferramentas Oldowan.
Mas existe outra possibilidade. Mary Leakey a cita em seu livro sobre as ferramentas
de pedra Oldowan: Um interessante exemplo atual de lascas Irretocadas usadas
como ferramentas de corte foi recentemente registrado a sudoeste da frica, e vale
mencion-lo sucintamente. Uma expedio do Museu Estadual de Windhoek
descobriu dois grupos usurios de pedras do povo Ova Tjimba, que no apenas
fabrica utenslios de corte para abrir ossos e para outros trabalhos pesados, como
tambm emprega lascas simples, irretocadas e sem cabos, para cortar e descascar.
Nada, portanto, nos impede de cogitar a possibilidade de humanos anatomicamente
modernos terem sido responsveis mesmo pelas mais toscas ferramentas de pedra
encontradas no desfiladeiro Olduvai e nos stios eolticos europeus.
A resposta convencional ser que no existem fsseis para provar a preslna de
humanos do tipo inteiramente moderno naquela poca, no Pleistoceno Inferior ou
no Plioceno Superior, aproximadamente um a dois milhes de anos atrs, ao passo
que existem fsseis de Homo habilis. Porm, os fsseis de Homo habilis so
bastante raros, mesmo em stios arqueolgicos do Pleistoceno Superior, onde h
muitas ferramentas de pedra e outros sinais de habitao humana.
Alm do mais, conforme descrito nos Captulos 7 e 12, cientistas descobrlram restos
de fsseis esqueletais de seres humanos do tipo inteiramente moderno em estratos
pelo menos to antigos quanto os nveis inferiores do desladeiro Olduvai, na
Tanznla, Entre eles, podem-se enumerar o fssil de esqueleto humano descoberto
em 1013 pelo dr. Hans Reck, no Estrato II do desladeiro Olduvai, e alguns fsseis
de fmures humanos descobertos por Richard Leakey no lago Turkana, no Qunia,
numa formao ligeiramente mais antiga que o Estrato I em Olduvai.
Logo, no correto dizer que no existe nenhuma evidncia fssil de uma presena
inteiramente humana nos nveis inferiores do desladeiro Olduvai. Alm da
evidncia fssil, temos um relato de Mary Leakey sobre uma controvertida
formao circular de pedras no stio DK no Estrato I inferior. Segundo sugeriu ela,
elas podem ter sido colocadas como suportes para galhos ou postes ncados no
solo para formar um quebra-vento ou um abrigo tosco.
Pela aparncia geral, escreveu ela, o crculo assemelha-se a estruturas temporrias
que povos nmades da atualidade costumam fazer para construir um muro baixo de
pedra ao redor de suas habitaes, funcionando ou como quebra-vento, ou como
base para apoiar galhos na posio vertical, os quais so ento vergados e cobertos
com peles ou grama. Para ilustrar o que dizia, Mary Leakey apresentava uma
fotograa de semelhante abrigo temporrio feito pela tribo Okombambi da frica
do Sudoeste (hoje Nambia).
Nem todos concordaram com a interpretao de Leakey para o crculo de pedra. No
entanto, aceitando a verso de Leakey, possvel levantar a seguinte questo: Se ela
acreditava que a estrutura se assemelhava quelas feitas por povos nmades atuais
como os Okombambis, por que, ento, no admitia que humanos anatomicamente
modernos zeram o crculo de pedra de Olduvai 1,75 milho de anos atrs?
interessante observar a existncia de provas de que algumas das ferramentas do
desladeiro Olduvai eram bastante avanadas. J. Desmond Clark, em seu prlogo
ao estudo de 1971 de Mary Leakey, escreveu: Eis aqui artefatos que o uso
convencional associa tipologicamente a pocas muito postedorcs (ns do Paleoltico
ou mesmo mais tarde) - formas diminutas de raspadeiras, sovelas, buris [...] e uma
pequena pedra arredondada, entalhada e espicaada. Observamos, contudo, que os
cientistas modernos consideram ferramentas do tipo encontrado em ns do
Paleoltico ou mesmo mais tarde, como sendo especicamente obra do Homo
sapiens, e no do Homo erectus ou do Homo habilis, Ferramentas de pedra
avanadas tambm aparecem nos conjuntos de elitos europeus. Poderamos,
portanto, cogitar a possibilidade de humanos anatomicamente modernos terem sido
responsveis por algumas, se no todas, as ferramentas Oldowan e eolticas.
Louis e Mary Leakey tamhm encontraram, no Estrato I do desladeiro Olduval,
boleadeiras e uma ferramenta aparentemente destinada ao trabalho em couro, as
quais poderiam ter sido usadas para modelar cordas de couro para as boleadeiras. O
uso de boleadeiras para o jogo de captura de animais parece exigir um grau de
inteligncia e destreza alm daquele possudo pelo Homo habilis. Essa preocupao
aumenta em funo da recente descoberta de um esqueleto de Homo habilis
relativamente completo, que demonstra ter esse homindeo sido muito mais
simiesco do que imaginavam os cientistas anteriormente.
Em que camos, ento? No mundo de hoje, sabemos que humanos manufaturam
ferramentas de pedra de diversos nveis de sosticao, de primitivos a avanados. E,
como se descreve neste e nos dois captulos seguintes, tambm temos provas da
mesma variedade de ferramentas no Pleistoceno, no Plioceno, no Mioceno e mesmo
to remotamente no Eoceno. A explicao mais simples que humanos
anatomicamente modernos, os quais fazem esse espectro de ferramentas na
atualidade, tambm as zeram no passado. Seria possvel imaginar, tambm, que
tais humanos coexistiram com outras criaturas humanides mais primitivas, que
tambm faziam ferramentas de pedra.
4.Palelitos Toscos
Os palelitos toscos representam um avano em relao aos elitos. Os clitos so
pedaos de pedra quebrados naturalmente usados como ferramentas com pouca ou
nenhuma modicao subseqente. Pode ser que uma lmina funcional seja
ligeiramente retocada ou que apenas apresente sinais de uso. Os palelitos, contudo,
costumam ser lascados deliberadamente a partir de ncleos de pedra e sofrem
modificaes mais amplas.
As Descobertas de Carlos Ribeiro em Portugal
Foi bem por acaso que chegou nossa ateno a primeira aluso s descobertas de
Carlos Ribeiro. Examinando os escritos de J. D. Whitney, gelogo norte-americano
do sculo XIX, nos deparamos com uma frase ou duas a respeito do fato de Ribeiro
ter descoberto instrumentos de pederneira em formaes do Mioceno perto de
Lisboa, Portugal.
Encontramos outras menes breves nas obras de S. Laing, popular escritor cientco
de ns do sculo XIX na Inglaterra. Curiosos, percorremos algumas bibliotecas, mas
sem encontrar obra alguma de autoria de Ribeiro, e nos vimos num beco sem sada.
Um pouco mais tarde, o nome de Ribeiro surgiu de novo, dessa vez na edio
inglesa de 1957 de Fossil men, de Boule e Vallois, os quais descartaram, de forma
um tanto lacnica, a obra do gelogo portugus do sculo XIX. Por intermdio de
Boule e Vallois, contudo, camos conhecendo a edio de 1883 de Le
Prhistorique, de Gabriel de Mortillet, que fez, em francs, um registro favorvel das
descobertas de Ribeiro. Compilando as referncias mencionadas nas notas de p de
pgina de Mortillet, aos poucos revelou-se-nos uma abundncia de relatrios
originais notavelmente convincentes em jornais franceses de arqueologia e
antropologia do ltimo quarto do sculo XIX.
A busca dessas provas enterradas foi muito esclarecedora, demonstrando como a
instituio cientca trata relatrios de fatos que j no se adequem mais aos pontos
de vista aceitos. No esquea que, para a maioria dos atuais estudantes de
paleantropologia, Ribeiro e suas descobertas simplesmente no existem. E preciso
recorrer a livros didticos impressos h mais de trinta anos para encontrar uma
solitria meno a ele.
Em 1857, Carlos Ribeiro foi nomeado diretor do Instituto de Pesquisas Geolgicas
de Portugal, e no mesmo ano tambm seria eleito presidente da Academia
Portuguesa de Cincias. Durante os anos 1860-1863, ele realizou estudos de
instrumentos de pedra encontrados em estratos quaternrios de Portugal. Em geral,
os gelogos do sculo XIX dividiam os perodos geolgicos em quatro grupos
principais: o primrio, abrangendo do perodo Pr-cambriano at o Permiano; o
secundrio, abrangendo do perodo Trissico at o Cretceo; o tercirio, abrangendo
do Paleoceno at o Plioceno; e o quaternrio, abrangendo do Pleistoceno at os
perodos recentes. No transcurso de suas investigaes, Ribeiro cou sabendo que
andavam encontrando pederneiras que apresentavam sinais de obra humana em
estratos tercirios entre Canergado e Alemquer, dois povoados na bacia do rio Tejo a
nordeste de Lisboa.
De imediato, Ribeiro comeou suas prprias investigaes e, em muitas localidades,
encontrou lascas de pederneira e quartzito trabalhados em estratos tercirios. Ribeiro
sentiu, porm, que precisava participar ao dogma cientco dominante, o mesmo de
hoje, o fato de que os seres humanos no eram mais antigos do que o quaternrio.
Em 1866, nos mapas geolgicos ociais de Portugal, Ribeiro relutantemente
atribuiu idades quaternrias a alguns dos estratos com ocorrncia de instrumentos.
Ao ver os mapas, o gelogo francs Edouard de Verneuil discordou do julgamento
de Ribeiro, chamando a ateno para o fato de que os chamados estratos quaternrios
eram com certeza do Plioceno ou do Mioceno. Enquanto isso, na Frana, o abade
Louis Bourgeois, um respeitvel investigador, relatara ter encontrado instrumentos
de pedra em estratos tercirios. Inuenciado pela crtica de Verneuil e pelas
descobertas de Bourgeois, Ribeiro passou a registrar abertamente que estavam
encontrando instrumentos humanos em formaes do Plioceno e do Mioceno em
Portugal.
Em 1871, perante a Academia Portuguesa de Cincias em Lisboa, Ribeiro apresentou
uma coleo de instrumentos de pederneira e quartzito, incluindo alguns recolhidos
das formaes tercirias do vale do Tejo. Em 1872, no Congresso Internacional de
Antropologia e Arqueologia Pr-histricas reunido em Bruxelas, Ribeiro apresentou
mais espcimes, a maioria lscas pontudas. A opinio cientfica ficou dividida.
Na Exposio de Paris de 1878, Ribeiro apresentou 95 espcimes de ferramentas de
pederneira tercirias. Gabriel de Mortillet, o inuente antroplogo francs, visitou a
exposio de Ribeiro e declarou que 22 espcimes tinham sinais inequvocos de obra
humana. Com seu amigo e colega Emile Cartailhac, Mortillet trouxe outros
cientistas para ver os espcimes de Ribeiro, e todos foram da mesma opinio - boa
quantidade das pederneiras fora indiscutivelmente feita por humanos.
Mortillet escreveu: A obra intencional ca muito bem demonstrada, no apenas
pela forma em geral, que pode ser enganosa, como tambm muito mais
conclusivamente pela presena de plataformas de golpe evidentes e de bulbos de
percusso fortemente desenvolvidos. Os bulbos de percusso tambm tinham, s
vezes, pequenas lascas removidas pela fora do impacto. Alguns dos espcimes de
Ribeiro tambm tinham diversas lascas compridas e verticais removidas em paralelo,
algo que no provvel de ocorrer durante a danicao aleatria causada pelas
foras da natureza.
Leland W. Patterson, moderno perito em ferramentas de pedra, de opinio que o
bulbo de percusso o sinal mais importante de obra intencional numa lasca de
pederneira. Se a lasca tambm apresenta os restos de uma plataforma de
golpeamento, pode-se, ento, ter mais certeza de estar diante de uma lasca tirada
deliberadamente de um ncleo de pederneira, e no de um pedao de pederneira
quebrada naturalmente e que se assemelhe a uma ferramenta ou uma arma.
A Figura 4.1 mostra uma das ferramentas do Mioceno da coleo de Ribeiro,
oriunda de Portugal, e para efeitos de comparao, uma reconhecida ferramenta de
pedra da fase cultural musteriana do Pleistoceno Superior europeu. Ambas
compartilham as caractersticas tpicas de trabalho humano intencional sobre pedra: a
plataforma de golpeamento, o bulbo de percusso, pequenas lascas removidas pela
fora do impacto e remoo paralela de lascas.
Mortillet observou, ainda: Muitos dos espcimes, do mesmo lado que o bulbo de
percusso, apresentam cavidades com vestgios e fragmentos de arenito aderidos a
eles, um fato que comprova sua posio original nos estratos. Porm, alguns
cientistas continuavam em dvida. No encontro de 1880 do Congresso
Internacional de Antropologia e Arqueologia Pr-histricas, realizado em Lisboa,
Portugal, Ribeiro exps mais espcimes de estratos do Mioceno. Em seu relatrio,
Ribeiro declarou: Eles foram encontrados como partes integrantes dos prprios
estratos. Tinham bordas aadas e bem preservadas, demonstrando no terem sido
sujeitos a transporte por longas distncias. Tinham uma ptina semelhante em cor
s rochas nos estratos dos quais faziam parte.
O segundo ponto de especial importncia. Alguns gelogos declaravam que os
instrumentos de pederneira do Pleistoceno haviam sido arrastados para gretas de
estratos do Mioceno por enchentes e torrentes de chuva. No entanto, se as
pederneiras tivessem sido sujeitas a tal transporte, muito provavelmente, ento, as
bordas afiadas teriam sido danificadas, s que isso no ocorreu.
O Congresso nomeou uma comisso especial para examinar os instrumentos e os
stios arqueolgicos. Em 22 de setembro de 1880, os membros da comisso
embarcaram num trem que os levou de Lisboa para o norte de Portugal. Durante a
viagem, observaram os antigos fortes situados nos topos das colinas, e mostraram uns
aos outros os terrenos jurssicos, cretceos e tercirios medida que atravessavam o
vale do rio Tejo. Desembarcaram em Carregado. Dal rumaram para perto de Otta e,
a dois quilmetros de Otta, chegaram ao Monte Redondo. Nessa altura, os
cientistas dispersaram-se por diversos desfiladeiros em busca de pederneiras.
Em seu livro Le Prhistorique, Gabriel de Mortillet faz um relato informativo dos
eventos que se sucederam no Monte Redondo: Os membros do Congresso
chegaram a Otta, no meio de uma grande formao de gua doce. Era o fundo de
um lago antigo, com areia e argila no centro, e areia e rochas nas bordas. Na margem
desse lago, seres inteligentes teriam deixado suas ferramentas, e nessa mesma margem
do lago que outrora banhara o Monte Redondo realizou-se a busca, que foi coroada
de sucesso. O competente investigador de mbria (Itlia), Sr. Bellucci, descobriu in
situ uma pederneira que apresentava sinais incontestveis de obra intencional. Antes
de retir-Ia, ele mostrou-a a alguns de seus colegas. A pederneira estava fortemente
encravada na rocha. Foi preciso usar um martelo para extra-Ia. Sem dvida, ela tem
a mesma idade que o depsito. Em vez de jazer rente numa superfcie sobre a qual
pudesse ter sido recimentada por uma segunda vez numa data muito posterior, foi
encontrada rmemente em seu lugar no lado interno de um veio estendido sobre
uma regio removida pela eroso (Figura 4.2).
impossvel desejar uma demonstrao mais completa para raticar a posio de
uma pederneira em seus estratos. Algumas autoridades modernas consideram que os
conglomerados de Otta sejam do Mioceno Inferior, com cerca de quinze a vinte
milhes de anos de idade. No conjunto, parece haver poucos motivos para que as
descobertas de Ribeiro no devessem estar recebendo a sria ateno que merecem,
mesmo na atualidade.
As Descobertas de L. Bourgeois em Thenay, Frana
Em 19 de agosto de 1867, em Paris, L. Bourgeois apresentou ao Congresso
Internacional de Antropologia e Arqueologia Pr-histricas um relatrio sobre
instrumentos de pederneira por ele encontrados em estratos do Mioceno Inferior
(com quinze a vinte milhes de anos) em enay, ao norte da Frana central.
Segundo Bourgeois, eles pareciam com os tipos de instrumentos quaternrios
(raspadeiras, furadores, lminas, etc.) que encontrara na superfcie da mesma regio.
Em quase todos os espcimes do Mioceno, ele encontrou os indcios convencionais
de obra humana: excelente retocagem, lascagem simtrica e vestgios de uso.
No congresso de Paris, apenas uns poucos cientistas chegaram a admitir que aqueles
fossem artefatos verdadeiros. Inabalvel, Bourgeois continuou encontrando mais
espcimes e convencendo individualmente paleontlogos e gelogos de que tais
espcimes eram o resultado de obra intencional. Gabriel de Mortillet foi um dos
primeiros a se convencer disso.
Certos cientistas questionaram a posio estratigrca em que as pederneiras haviam
sido encontradas. Os primeiros espcimes recolhidos por Bourgeois provinham de
fragmentos rochosos ao longo das laterais de um pequeno vale que cortava o plat
em enay. Gelogos, tais como Sir John Prestwich, contestaram que aquelas
eram, essencialmente, descobertas superciais. Em resposta, Bourgeois cavou uma
trincheira no vale e encontrou pederneiras apresentando os mesmos sinais de obra
humana.
Ainda insatisfeitos, os crticos propuseram que as pederneiras encontradas na
trincheira haviam chegado s suas posies atravs de fendas que iam daI no topo
do plat, onde era comum encontrar instrumentos do Pleistoceno. Para refutar essa
objeo, em 1869 Bourgeois abriu uma cova no topo do plat. Durante a escavao,
ele se deparou com uma camada de calcrio de 30 centmetros de espessura, sem
fendas atravs das quais ferramentas de pedra do Pleistoceno pudessem ter
escorregado para nveis Inferiores.
Mais para dentro de sua cova, numa profundidade de cerca de 4,20 metros em
estratos do Mioceno Inferior, Bourgeois descobriu muitas ferramentas de pederneira.
Mortillet declarou em Le Prhistorique: No havia mais dvidas quanto
antiguidade ou posio geolgica dessas descobertas.
Apesar dessa demonstrao to evidente, muitos cientistas mantiveram suas dvidas
irracionais. Uma demonstrao clara disso ocorreu em BruxeIas, no encontro de
1872 do Congresso Internacional de Antropologia e Arqueologia Pr-histricas.
Bourgeois apresentou muitos espcimes, cujas guras foram includas nas atas
publicadas do Congresso. Descrevendo um instrumento pontudo (Figura 4.3),
Bourgeois armou: Eis aqui um espcime parecido com uma sovela, sobre uma
base ampla. A ponta do meio foi obtida por meio de retocagens regulares. Esse um
tipo comum a todas as pocas. No lado oposto, h um bulbo de percusso.
Bourgeois descreveu outro instrumento, por ele caracterizado como uma faca ou
uma ferramenta de corte: As bordas tm retocagens regulares, e o lado oposto
apresenta um bulbo de percusso. Em muitos de seus espcimes, observou
Bourgeois, as bordas da parte da ferramenta que seria pega pela mo mantiveram-se
intactas, ao passo que aquelas das superfcies de corte apresentavam sinais de bastante
uso e polimento.
Outro espcime (Figura 4.4), Bourgeois caracterizou-o com uma ponta projetcia ou
uma sovela. Observou a presena de retoques nas bordas, feitos obviamente com a
inteno de afiar-lhe a ponta.
Bourgeois tambm viu, entre os objetos por ele recolhidos, um ncleo com as duas
extremidades retocadas de modo a serem utilizadas para algum m. Ele observou:
A borda mais saliente foi recortada por uma srie de golpes articiais,
provavelmente para evitar desconforto para a mo ao segurar o instrumento. As
outras bordas continuam aadas, o que demonstra que essa lascagem no resultado
de alguma rotao. A Figura 4.5 mostra o instrumento de enay do Mioceno
Inferior ao lado de um semelhante e reconhecido instrumento do Pleistoceno
Superior.
A m de esclarecer qualquer controvrsia, o Congresso de Antropologia e
Arqueologia Pr-histricas nomeou uma comisso de quinze membros para julgar as
descobertas de Bourgeois. Uma maioria de oito membros votou que as pederneiras
eram de manufatura humana. Apenas cinco dos quinze no encontraram vestgios de
obra humana nos espcimes de enay. Um membro absteve-se de opinar e outro
apoiou Bourgeois com algumas reservas.
Eram raros os bulbos de percusso nas pederneiras do Mioceno Inferior encontradas
em enay, mas a maioria delas apresentava excelentes retoques das bordas. Os
retoques tendiam a concentrar-se em apenas um lado de uma borda, ao passo que o
outro lado permanecia intocado - isso chama-se lascagem unifacial. Mortillet, tanto
quanto autoridades modernas, acreditava que, em quase todos os casos, a lascagem
unifacial no resultado de impactos casuais, mas de trabalho deliberado. Em seu
livro Muse Prhistorique, Mortillet incluiu reprodues de algumas pederneiras de
Thenay, as quais apresentavam retoques unifaciais bastante regulares (Figura 4.6).
Segundo comentrios de alguns dos crticos de Bourgeois, entre todas as peas de
pederneira do Mioceno Inferior por ele recolhidas em enay, havia apenas uns
pouqussimos espcimes bons, cerca de trinta. Porm, Mortillet armou: Mesmo
um s espcime incontestvel seria suciente, e eles tm trinta! Autoridades
modernas em ferramentas de pedra, tais como L. W. Patterson, dizem que marcas
paralelas de lascagem com o mesmo tamanho constituem boas indicaes de obra
humana. As ilustraes das pederneiras de enay do Mioceno Inferior mostram tais
marcas de lascagem. A Figura 4.7 mostra um instrumento unifacial de enay ao
lado de um semelhante e j reconhecido instrumento unifacial do desladeiro
Olduvai.
Muitas das pederneiras de enay tm superfcies minuciosamente rachadas,
indicativas da exposio ao fogo. Segundo concluiu Mortillet, os humanos usavam o
fogo para fraturar grandes pedaos de pederneira. Em seguida, as lascas resultantes
eram transformadas em ferramentas.
Por intermdio dos escritos de S. Laing, o pblico leitor inteligente dos pases de
lngua inglesa tomou conhecimento das ferramentas do Mioceno Inferior oriundas
de Tenay. Laing declarou: Conrma, e muito, a origem humana desses
instrumentos a descoberta de que os mincpicos das ilhas Andaman manufaturam
pedras de amolar ou raspadeiras quase idnticas quelas de enay, e por meio do
mesmo processo de usar o fogo para rachar as pedras de modo a obter o tamanho e a
forma necessrios [...] Em geral, as provas a favor desses instrumentos do Mioceno
parecem bastante conclusivas, ao passo que as objees no parecem ter outro
fundamento alm da relutncia em admitir a grande antiguidade do homem.
Quem fez os instrumentos de pederneira de enay? Segundo pensavam alguns, eles
haviam sido feitos por primitivos e simiescos ancestrais humanos. No entanto, em
1894, S. Laing disse o seguinte a respeito das pederneiras de enay: O tipo delas
continua sem qualquer alterao, exceto algumas superciais melhorias sucessivas,
durante o Plioceno, o quaternrio e inclusive at a atualidade. A raspadeira dos
esquims e dos ilhus de Andaman nada mais que uma edio ampliada e
aprimorada da raspadeira do Mioceno. Se h humanos fazendo tais raspadeiras
hoje, com certeza possvel que seres idnticos zessem raspadeiras semelhantes nos
idos do Mioceno. E como veremos em captulos posteriores, na verdade os cientistas
descobriram restos esqueletais de seres humanos indistinguveis do Homo sapiens no
tercirio.
Desse modo, torna-se mais claro por que no ouvimos mais falar das pederneiras de
enay. Em certo ponto da histria da paleantropologia, diversos cientistas que
acreditavam na evoluo realmente aceitaram as ferramentas do Mioceno de enay,
mas atriburam-nas a um precursor do tipo humano. Apesar de a teoria da evoluo
t-Ios convencido da existncia de tal precursor, nenhum fssil havia sido
encontrado. Quando os esperados fsseis foram encontrados em 1891, em Java,
ocorreram numa formao hoje tida como sendo do Pleistoceno Mdio. Aquilo
decerto colocou quaisquer defensores dos antropopitecos do Mioceno num dilema.
O precursor humano, a criatura transicional entre os smios fsseis e os humanos
modernos, havia sido encontrado no no Mioceno Inferior, vinte milhes de anos
atrs segundo as estimativas atuais, mas no Pleistoceno Mdio, menos de um
milho de anos atrs. Portanto, as pederneiras de Thenay, e todas as demais provas da
existncia de humanos tercirios (ou antropopitecos tercirios produtores de
ferramentas), foram tcita e, pelo visto, inteiramente eliminadas do campo de
considerao ativa, e em seguida esquecidas.
O grande nmero de provas da presena de homindeos produtores de ferramentas
no tercirio foi, na verdade, enterrado, e a estabilidade de toda a estrutura da
paleantropologia moderna depende de essas provas permanecerem enterradas. A
aceitao de uma nica pea de evidncia da existncia de produtores de ferramentas
no Mioceno ou no Plioceno Inferior seria sudente para desintegrar todo o quadro
da evoluo humana, alicerado com lanto cuidado durante este sculo.
Instrumentos oriundos de Aurillac, Frana
Em 1870, Anatole Roujou registrou que o gelogo Charles Tardy havia recolhido
uma faca de pederneira (Figura 4.8) da superfcie exposta de um conglomerado do
Mioceno Superior em Aurillac, na Frana meridional. Ao descrever a remoo da
pea, Roujou usou a palavra arrach, que signica ter sido necessrio usar uma certa
fora para extrair a pederneira. Como acreditasse que a ferramenta de pederneira de
Tardy acabara de ser cimentada na superfcie do conglomerado do Mioceno
Superior, Mortillet preferiu consider-la como sendo do Pleistoceno.
O gelogo francs J. B. Rames duvidou que o objeto encontrado por Tardy fosse
mesmo de manufatura humana. Contudo, em 1877, Rames fez suas prprias
descobertas de instrumentos de pederneira na mesma regio, em Puy Courny, um
stio perto de Aurillac. Esses instrumentos foram extrados de sedimentos que jaziam
entre camadas de matrias vulcnicas assentadas no Mioceno Superior, cerca de sete a
nove milhes de anos atrs.
Em 1894, S. Laing apresentou uma descrio pormenorizada dos sinais de
manufatura humana observados por Rames nas pederneiras: Os espcimes consistem
em diversos e bem conhecidos tipos paleolticos, machados pr-histricos,
raspadeiras, pontas de lana e lascas, apenas mais toscos e menores que aqueles de
perodos posteriores. Foram encontrados em trs Iocalidades diferentes no mesmo
estrato de cascalho, e se adequam a todos os testes mediante os quais se determina a
autenticidade de instrumentos quaternrios, tais como bulbos de percusso, fraturas
concoidais e, acima de ludo, lascagem intencional numa determinada direo.
Segundo Laing, o antroplogo franes Armand de Quatrefages observou nos riscos
paralelos nas bordas cortadas de muitos espcimes, indicando o seu uso. Tais marcas
de uso no estavam presentes em outras bordas no cortadas. Num congresso de
cientistas em Grenoble, Frana, os instrumentos de pederneira de Puy Courny foram
aceitos como genunos.
Acerca das ferramentas, Laing tambm disse: O depsito cascalhoso em que so
encontradas contm cinco variedades distintas de pederneiras, das quais todas que
parecem ser instrumentos humanos limitam-se a uma nica variedade em especial, a
qual, por sua natureza, peculiarmente adaptada para o uso humano. Como diz
Quatrefages, nenhuma torrente ou qualquer outm causa natural poderia ter causado
tal discriminao, que s poderia ter sido feita por um ser inteligente, selecionando as
pedras mais bem adaptadas para suas ferramentas e armas. Max Verworn, da
Universidade de Gttingen, na Alemanha, mostrou-se inicialmente ctico com
relao a relatos dando conta de ferramentas de pedra da poca do Plioceno ou
anteriores. Assim, em 1905, ele foi a Aurillac realizar sua prpria anlise das
ferramentas de pedra l encontradas. Verworn permaneceu seis dias em Aurillac,
fazendo escavaes em um lugar chamado Puy de Boudeu, no muito distante de
Puy Courny. Descrevendo os resultados de seu primeiro dia de trabalho, ele
escreveu: Tive a sorte de chegar a um local onde encontrei um grande nmero de
objetos de pederneira, cuja indiscutvel natureza instrumental logo me desconcertou.
No era o que eu esperava encontrar. Apenas aos poucos que pude me acostumar
com o pensamento de que tinha em minhas mos as ferramentas de um ser humano
que vivera em pocas tercirias. Levantei todas as objees imaginveis. Questionei a
idade geolgica do stio arqueolgico, questionei a natureza instrumental dos
espcimes at admitir, no sem relutncia, que nem todas as objees possveis eram
suficientes para modificar os fatos .
Os objetos lascados de pederneira com bordas aadas, aparentemente ferramentas,
foram encontrados em pequenos grupos, entre pedras bastante desgastadas e rolias.
Isso signicava que os objetos de pederneira no haviam sido submetidos a grandes
movimentaes desde o seu assentamento e que a lascagem visvel neles era,
portanto, de origem humana, e no geolgica. O fato de que as pederneiras
instrumentais de bordas aadas haviam sido enconIradas em grupos tambm sugeria
a presena de reas para oficinas.
Verworn passou, ento, a estudar a fundo diversas formas de identicar a obra
humana num objeto de pederneira. Dividiu as provas de tal obra em trs grupos:
sinais de percusso resultantes do golpe primrio que separava a lasca de um ncleo
de pederneira; sinais de percusso resultantes do corte secundrio de bordas na
prpria lasca; sinais de uso nas bordas funcionais.
Considerando todas as diversas caractersticas de percusso e uso, Verworn sugeriu
que nenhuma delas conclusiva por si s. A anlise crtica de determinada
combinao de sintomas a nica coisa que nos colocar em posio de tomar
decises, declarou ele.
Essa a mesma metodologia sugerida por L. W. Patterson, moderno perito em
ferramentas de pedra. Contudo, Patterson d mais importncia do que Verworn aos
bulbos de percusso e lascagem unidirecional ao longo das bordas das lascas,
especialmente quando vrios espcimes so encontrados num stio. Os estudos de
Patterson demonstraram que as foras naturais quase nunca produzem esses efeitos
em quantidades significativas.
Em seguida, Verworn apresentou um exemplo para ilustrar como se deveria aplicar
seu mtodo de anlise: Suponha que acabo de encontrar, num extrato interglacirio
de pedra, um objeto de pederneira que apresente um ntido bulbo de percusso, mas
nenhum outro sintoma de obra intencional. Nesse caso, eu teria minhas dvidas
quanto ao fato de eu ter ou no diante de mim um objeto de manufatura humana.
Suponha, porm, que acabo de encontrar ali uma pederneira que, de um dos lados,
apresenta todos os sinais tpicos de percusso, ao passo que, do outro lado, apresenta
as impresses negativas de duas, trs, quatro ou mais lascas retiradas por golpes na
mesma direo. Alm disso, suponhamos que uma borda da pea apresente
inmeras, sucessivas e paralelas lasquinhas removidas, todas dispostas na mesma
direo, e que todas, sem exceo, estejam localizadas no mesmo lado da borda.
Suponhamos que todas as demais bordas sejam aadas, sem vestgio algum de
impacto ou rotao. Assim, posso dizer com toda certeza - trata-se de um
instrumento de manufatura humana.
Aps realizar uma srie de escavaes em stios prximos a Aurillac, Verworn
analisou os muitos instrumentos de pederneira encontrados, empregando a
metodologia rigorosamente cientca descrita acima. Logo, chegou seguinte
concluso: Com minhas prprias mos, eu pessoalmente extra, dos intocados
estratos em Puy de Boudieu, muitos desses artefatos Inquestionveis. Essa a prova
inabalvel da existncia de um ser que trabalhava com pederneiras no Mioceno
Superior.
Muitos dos instrumentos encontrados por Verworn nos estratos do Mioceno de
Aurillac eram raspadeiras de diversos tipos. Algumas raspadeiras , escreveu ele,
mostram apenas marcas de uso na borda de raspagem, ao passo que as outras bordas
da mesma pea so bastante aadas e sem marcas. Em outros espcimes, a borda de
raspagem apresenta uma srie de lascas intencionalmente removidas na mesma
direo. Esses cortes demonstram com bastante nitidez todos os costumeiros sinais
de percusso. Mesmo hoje, as hordas das marcas de impacto de golpes anteriores na
parte superior de certos instrumentos so perfeitamente aadas. A meta do trabalho
feito nas bordas ntida e indubitavelmente reconhecvel como a remoo do crtex
ou a necessidade de dar uma forma especca ao objeto. Em muitas peas, existem
reas claramente visveis para segurar com a mo, torneadas pela remoo de bordas
afiadas e pontas de partes onde provocariam feridas ou interfeririam no manuseio.
Sobre outro objeto, disse Verworn: As marcas de lascagem na lmina da raspadeira
jazem to regularmente prximas entre si de forma paralela que nos fazem lembrar
exemplos paleolticos ou mesmo neolticos. Na seqnda aceita, as ferramentas
paleolticas e neolticas so atribudas ao posterior Pleistoceno.
Verworn tambm encontrou muitas raspadeiras pontudas (Figura 4.9): Entre todos
os objetos de pederneiras, esses mostram mais claramente o torneamento intencional
de formas de ferramenta inquestionveis, pelo menos na rea das bordas funcionais.
De fato, em geral, as pontas so feitas de tal maneira que se pode falar inclusive de
um cuidado e uma ateno genunos na tcnica empregada. As bordas foram
trabalhadas por meio de muitos golpes unidirecionais, tanto que a inteno de
tornear uma ponta torna-se inquestionvel.
Tambm foram encontradas em Aurillac raspadeiras chanfradas (Figura 4.10), com
aberturas cncavas arredondadas na borda funcional prprias para raspar objetos
cilndricos como ossos ou pontas de lana. Verworn observou: Na maioria dos
casos, as raspadeiras chanfradas so feitas lascando-se uma das bordas com golpes
unidirecionais para produzir uma forma curva.
Verworn tambm descobriu diversas ferramentas adaptadas para martelagem, entalhe
e escavao. Descrevendo uma dessas ferramentas, Verworn escreveu: Ferramenta
pontuda e grande para corte ou escavao. formada a partir de uma placa natural
de pederneira com o auxlio de uma ponta. V-se nas superfcies da pea o crtex da
pederneira e, no topo, uma ponta feita a partir de vrias lascas, a maior parte delas
removida na mesma direo. Quanto outra ferramenta pontuda, Verworn
declarou: Essa ferramenta tem, no lado diretamente abaixo da ponta, um cabo feito
mediante a remoo das bordas aadas e cortantes. Pode ter sido uma machadinha
primitiva, usada para martelagem ou corte. Alm disso, Verworn encontrou
ferramentas que ele achou terem sido adaptadas para apunhalar, perfurar e esculpir.
Verworn concluiu: No Mioceno Superior existia aqui uma cultura que no estava,
conforme podemos ver por suas ferramentas de pederneira, nas etapas iniciais, seno
que j passara por um longo perodo de desenvolvimento [...] Essa populao do
Mioceno de Cantal sabia como lascar e trabalhar a pederneira.
Verworn prosseguia: O tamanho dos instrumentos aponta para um ser dotado de
mo do mesmo tamanho e forma que a nossa, e por isso de corpo semelhante ao
nosso. A existncia de grandes raspadeiras e outros instrumentos de corte que se
adaptam s nossas prprias mos e, acima de tudo, a adaptao perfeita mo
vericada em quase todas as ferramentas, tudo isso parece corroborar essa concluso
no mais alto grau. Ferramentas dos mais diversos tamanhos, que mostram com
perfeita clareza bordas teis, marcas de uso e cabos, ajustam-se na maioria dos casos
de forma to natural e confortvel s nossas mos, com as originais pontas aadas e
bordas intencionalmente removidas das partes onde a mo as segura, que se pode at
pensar terem estas ferramentas sido feitas diretamente para nossas mos.
A seguir, Verworn disse o seguinte a respeito dos produtores das ferramentas: Apesar
de ser possvel que essa forma terciria estivesse mais prxima dos ancestrais animais
dos humanos modernos do que dos prprios humanos modernos, quem poder nos
dizer que eles j no tinham o mesmo carter fsico bsico que os humanos
modernos, que o desenvolvimento de caractersticas especicamente humanas no
remontava ao Mioceno Superior? Como explicamos no Captulo 7, restos
esqueletais fsseis indistinguveis daqueles de humanos inteiramente modernos foram
encontrados no Plioceno, no Mioceno, no Eoceno e mesmo antes. Ao tambm
levarmos em conta que os humanos vivendo hoje em dia fazem instrumentos no
muito distintos daqueles extrados de estratos do Mioceno na Frana e em outros
locais, ento a validade da seqncia convencional da evoluo humana comea a
parecer tnue. De fato, a seqncia convencional s faz sentido quando se ignora
uma boa quantidade de boas provas. Ao levar em considerao todas as provas
disponveis, tanto instrumentais quanto esqueletais, bastante difcil construir
qualquer espcie de seqncia evolucionria. O que nos resta a suposio de que
tem havido diversos tipos de seres humanos e humanides vivendo ao mesmo
tempo e manufaturando ferramentas de pedra de vrios nveis de sosticao, das
ltimas dezenas de milhes de anos at hoje.
No posterior ano de 1924, George Grant MacCurdy, diretor da Escola Americana
de Pesquisa Pr-histrica na Europa, deu um parecer positivo na publicao Natural
History a respeito dos instrumentos de pederneira de Aurillac. J. Reid Moir
encontrara ferramentas semelhantes na Inglaterra. Segundo argumentaram certos
crticos, foras naturais, tais como os movimentos da Terra, haviam fraturado as
pederneiras pela presso, criando, desse modo, objetos de pedra parecidos com
ferramentas. Porm, os cientistas demonstraram que, nas localidades especcas em
que foram encontradas as ferramentas de pederneira de Moir, a evidncia geolgica
no sugeria a operao de tais causas naturais.
MacCurdy escreveu: No existem condies que favoream a atuao de foras
naturais em certos depsitos de Plioceno em East Anglia, onde J. Reid Moir
encontrou pederneiras trabalhadas [...] Pode-se dizer o mesmo das pederneiras
cortadas oriundas de depsitos do Mioceno Superior prximos a Aurillac (Cantal)?
Recentemente, tanto Sollas quanto Capitan deram respostas armativas a essa
pergunta. Capitan encontra no apenas lascas de pederneira que sugerem o uso, como
tambm tipos verdadeiros de instrumentos que seriam considerados como
caractersticos de certos horizontes paleolticos. Eles ocorrem e reocorrem: furadores,
lascas bulbadas, retocadas com cuidado para formar pontas e raspadeiras do tipo
musteriano, discos com extremidades retocadas de modo regular, raspadeiras de
diversas formas e, nalmente, picaretas. Segundo conclui ele, existe uma total
semelhana entre muitas das pederneiras lascadas de Cantal e os clssicos espcimes de
conhecidssimos stios paleolticos. William Sollas ocupava a ctedra de Geologia
em Oxford, e Louis Capitan, respeitadssimo antroplogo francs, era professor na
Universidade da Frana.
Descobertas de A. Rutot na Blgica
Na Blgica, A. Rutot, curador do Museu Real de Histria Natural em Bruxelas, fez
uma srie de descobertas que trouxeram tona indstrias anmalas de ferramentas
de pedra durante o comeo do sculo XX. A maioria das Indstrias identicadas por
Rutot datava do Pleistoceno Inferior. Porm, em 1907, a continuao da pesquisa
de Rutot resultou em descobertas mais surpreendentes em areeiros perto de
Boncelles, na regio de Ardennes, na Blgica, As camadas portadoras de ferramentas
eram do Oligoceno, o que significa que tinham de 25 a 38 milhes de anos.
Descrevendo as ferramentas, Georg Schweinfurth escreveu na Zeitschrift fur
Ethnologie: Entre elas, havia machadinhas, pedras de bigorna, facas, raspadeiras,
furadores e pedras de atirar, todas apresentando sinais ntidos de obra intencional
que produziam formas requintadamente adaptadas ao uso da mo humana [...] O
feliz descobridor teve o prazer de mostrar os stios a 34 gelogos e estudantes de Pr-
histria belgas. Todos eles concordaram que no podia haver dvidas quanto
posio das descobertas.
O relatrio completo de Rutot sobre as descobertas de Boncelles foi publicado no
boletim da Sociedade Belga de Geologia, Paleontologia e Hidrologia. Rutot
tambm disse que ferramentas de pedra como as de Boncelles haviam sido
encontradas em contextos oligocenos em Baraque Michel e na caverna em Bay
Bonnet. Em Rosart, na margem esquerda do Mosa, tambm haviam sido
encontradas ferramentas de pedra num contexto do Plioceno Mdio.
Ora, parece, escreveu Rutot, que a noo da existncia da humanidade no
Oligoceno [...] tem sido armada com tal fora e preciso que no se consegue
detectar a menor falha. Segundo observou Rutot, as ferramentas do Oligoceno
encontradas em Boncelles assemelhavam-se quase que exatamente s ferramentas
feitas nos ltimos dois sculos pelos habitantes nativos da Tasmnia (Figuras 4.11 e
4.12).
Em seguida, Rutot descreveu em detalhes os diversos tipos de ferramentas do
Oligoceno encontradas em Boncelles, a comear pelas percuteurs (ou machadinhas).
Entre estas, incluam-se: machadinhas simples, machadinhas aadas, machadinhas
pontudas e retocadoras, as quais eram usadas para reaar as bordas de uso de outros
instrumentos de pedra. Todas as categorias de percuteurs apresentavam cortes para
tornar os instrumentos mais fceis de segurar com a mo e sinais de uso na borda
funcional.
Nos stios de Boncelles, tambm encontraram diversas pedras de bigorna
caracterizadas por uma superfcie ampla e chata, apresentando sinais claros de
percusso.
Rutot ento descreveu instrumentos que ele chamou de couteaux, mais bem
traduzidos como cortadores. Pode-se ver, escreveu ele, que os couteaux so feitos
de lascas relativamente compridas de pederneira, cegas de um lado e aadas do
outro.
Outro tipo de instrumento era a racloir, ou raspadeira lateral. Em geral, a racloir era
feita a partir de uma lasca oval, com uma das bordas cega e a borda oposta aada.
Aps ser retocada para formar um cabo adequado, a borda cega era pega na palma da
mo, e a borda aada do instrumento era movimentada ao longo do comprimento
do objeto a ser raspado. Durante essa operao, pequenas lascas destacavam-se da
borda de corte do instrumento, sendo que essas marcas de uso podiam ser vistas em
muitos espcimes.
Em seguida, Rutot descreveu outros tipos de racloirs: a chanfrada, provavelmente
usada para raspar objetos compridos e redondos, e a dupla, com duas bordas aadas.
Algumas das racloirs duplas assemelhavam-se a instrumentos musterianos pontudos
do Pleistoceno Superior.
Rutot descreveu, tambm, uma categoria especial de ferramentas, as quais
denominou instrumentos mistos, pois parecia que elas poderiam ter sido empregadas
de mais de uma maneira. Rutot declarou: Elas tendem a ter, na borda aada, uma
ponta formada pela interseo de duas bordas retas ou, mais freqentemente, duas
chanfras, feitas atravs de retoques.
O prximo tipo de instrumento analisado por Rutot foi a grattoir, outra categoria de
raspadeira. Tambm descreveu peroirs, que poderiam ser chamadas de sovelas ou
furadoras. Rutot ainda observou a presena, em Boncelles, de objetos que pareciam
ser pedras de atirar ou pedras de estilingue. Finalmente, Rutot sugeriu que certos
objetos de pederneira, apresentando vestgios de impactos repetidos, podem ter sido
usados pelos antigos habitantes de Boncelles para fazer fogueira. Tais pedras so
encontradas em colees de ferramentas do Pleistoceno Superior.
Vemo-nos, disse Rutot, diante de um grave problema - a existncia, no
Oligoceno, de seres inteligentes o suciente para fabricar e utilizar tipos nitldos e
variados de instrumentos. Hoje, os cientistas no do a menor importncia
possibilidade de uma presena humana - ou mesmo proto-humana - no Oligoceno.
Acreditamos existirem dois motivos para isso - desconhecimento de provas como as
de Rutot e f inquestionvel em pontos de vista atuais sobre a origem e a antiguidade
humanas.
Descobertas de Freudenberg perto da Anturpia
Em fevereiro e maro de 1918, Wilhelm Freudenberg, gelogo vinculado ao exrcito
alemo, realizava sondagens para ns militares em formaes tercirias a oeste da
Anturpia, Blgica. Em argileiras em Hol, perto de St. GiIlis, e em outras
localidades, Freudenberg descobriu objetos de pederneira que ele acreditava fossem
instrumentos, alm de ossos cortados e conchas. A maioria dos objetos vinha de
depsitos sidementares da fase marinha escaldissiana. A fase escaldissiana abrange o
Plioceno Inferior e Mioceno Superior, tendo, assim, de quatro a sete milhes de
anos. Segundo sugeriu Freudenberg, os objetos por ele descobertos podem ter
datado do perodo imediatamente anterior transgresso marinha escaldissiana que,
caso seja verdade, lhe conferiria uma idade de pelo menos sete milhes de anos.
Segundo acreditava Freudenberg, alguns dos instrumentos de pederneira por ele
encontrados eram usados para abrir conchas. Muitos deles foram encontrados com
conchas cortadas e pederneiras queimadas, o que Freudenberg tomou como prova
de que seres inteligentes haviam utilizado o fogo durante o tercirio na Blgica. Em
relao s conchas cortadas (Figura 4.13), Freudenberg armou: Encontrei muitas
incises intencionais, principalmente na parte traseira das conchas, bem perto da
junta. Conforme disse ele, as incises eram tais que apenas um instrumento aado
poderia t-Ias feito. Algumas das conchas tambm apresentavam marcas de
punctura. Alm das conchas cortadas, Freudenberg tambm encontrou ossos de
mamferos marinhos trazendo o que ele considerou serem marcas de corte. Com
todo cuidado, considerou e rejeitou hipteses alternativas, tais como corroso
qumica ou abraso geolgica. Encontrou, tambm, ossos apresentando marcas de
impacto profundo, as quais poderiam ter sido feitas por martelos de pedra.
Outra conrmao da presena humana manifestou-se sob a forma de pegadas
parciais, aparentemente feitas quando ps semelhantes aos humanos comprimiram
pedaos de argila. De uma argileira em Hol, Freudenberg recuperou uma impresso
da sola de um p e quatro impresses de dedos do p. Segundo Freudenberg, os
padres de sulcos e poros combinavam com aqueles de ps humanos e eram
distintos daqueles dos smios.
Freudenberg, sendo um evolucionista, acreditava que seu Homem tercirio decerto
havia sido um pequeno homindeo, apresentando, alm de ps semelhantes aos ps
humanos, uma combinao de caractersticas simiescas e humanas. No conjunto, a
descrio feita por Freudenberg de seu homem tercirio andrino parece
reminiscente do Australopithecus. Mas no seria de se esperar encontrar, segundo a
doutrina paleantropolgica atual, quaisquer representantes do Australopithecus
durante a ltima etapa do Mioceno, mais de sete milhes de anos atrs. Os mais
antigos representantes dessa espcie remontam a apenas cerca de quatro milhes de
anos na frica.
Quem, ento, deixou as pegadas descobertas por Freudenberg? Existem hoje, na
frica e nas Filipinas, tribos pigmias, com homens adultos com menos de 1,50
metro de altura e mulheres ainda mais baixas. A proposio de que um pequeno ser
humano, e no um representante do Australopithecus, deixou as pegadas mais
compatvel com todo o espectro de provas - ferramentas de pedra, ossos incisos,
sinais isolados de fogueira e conchas abertas de forma articial. Os representantes do
Australopithecus no so conhecidos por terem manufaturado ferramentas de pedra
ou se utilizado do fogo.
Itlia Central
Em 1871, o professor G. Ponzi apresentou, no encontro em Bolonha do Congresso
Internacional de Antropologia e Arqueologia Pr-histricas, um relatrio sobre as
provas da presena de humanos tercirios na Itlia central. Tais provas consistiam em
instrumentos de pederneira pontudos recolhidos por gelogos de depsitos de
brecha da fase erodente acquatraversana do Plioceno (com mais de dois milhes de
anos). Uma brecha um depsito composto de fragmentos de rocha numa matriz de
granulao fina de areia ou argila enrijecidas.
Ferramentas de Pedra de Burma
Em 1894 e 1895, jornais cientcos anunciaram a descoberta de pederneiras
trabalhadas em formaes do Mioceno em Burma, ento parte da ndia britnica. Os
instrumentos foram registrados por Fritz Noetling, paleontlogo que dirigia o
Instituto de Pesquisas Geolgicas da ndia, na regio de Yenangyaung, Burma.
Enquanto recolhia fsseis, Noetling percebeu um objeto retangular de pederneira
(Figura 4.14), Conforme disse de, aquela forma semelhante a um instrumento era
difcil de ser explicada por causas naturais, Noetling observou: A forma dessa
espcime faz-me lembrar muitssimo da pederneira lascada descrita no Volume I dos
Registros, constantes no Instituto de Pesquisas Geolgicas da ndia, e descoberta no
Pleistoceno do rio Nerbudda, de cuja origem articial ningum parece jamais ter
duvidado. Noetling prosseguiu sua pesquisa e encontrou cerca de outras doze peas
lascadas de pederneira.
Quo certa estava a posio estratigrca das pederneiras de Noetling? Noetling
apresentou este relato: O local exato onde foram encontradas as pederneiras [...] fica
na ngreme rampa leste de um desladeiro, bem acima de seu fundo, mas abaixo da
borda em posio tal que inconcebvel que as pederneiras pudessem ter sido
trazidas ali por qualquer ao exterior. No h espao para nenhuma habitao nessa
garganta estreita, nem jamais houve; alm do mais, impossvel, pela forma como
foram encontradas as pederneiras, que elas pudessem ter sido trazidas quele local por
uma enchente. Se pesar na balana todas as provas, e isso sem levar em conta o fato
de que eu prprio as escavei do estrato, creio rmemente que elas estavam in situ ao
serem encontradas.
Em concluso, Noetling disse: Se pederneiras desse formato podem ser produzidas
por causas naturais, uma boa quantidade de pederneiras lascadas, at agora
consideradas produtos indubitavelmente articiais (ou seja, humanos) est sujeita a
srias dvidas quanto sua origem.
Ferramentas do rio Blacks Fork, Wyoming
Em 1932, Edison Lohr e Harold Dunning, dois arquelogos amadores, encontraram
muitas ferramentas de pedra nos terraos altos do rio Blacks Fork em Wyoming,
Estados Unidos. Os instrumentos pareciam ser da poca do Pleistoceno Mdio, o
que seria anmalo para a Amrica do Norte.
Lohr e Dunning mostraram as ferramentas por eles recolhidas a E. B. Renaud,
professor de antropologia da Universidade de Denver. Renaud, que tambm era
diretor do Instituto de Pesquisas Arqueolgicas das Plancies Altas Ocidentais,
organizou, ento, uma expedio regio onde foram encontradas as ferramentas.
Durante o vero de 1933, o grupo de Renaud recolheu espcimes dos antigos
terraos fluviais entre as cidades de Granger e Lyman.
Entre esses espcimes, havia toscas machadinhas de mo e outros instrumentos
lascados de um tipo freqentemente atribudo ao Homo erectus, que, segundo
dizem, teria habitado a Europa durante o Pleistoceno Mdio.
A reao dos antroplogos nos Estados Unidos foi negativa. Segundo escreveu
Renaud em 1938, seu relatrio havia sido asperamente criticado por um dos
irreconciliveis adversrios da antiguidade do homem nos Estados Unidos, o qual
no vira nem os stios arqueolgicos nem os espcimes.
Em resposta, Renaud escalou trs outras expedies, recolhendo mais ferramentas.
Embora muitos peritos de fora dos Estados Unidos concordassem com ele quanto
ao fato de que as ferramentas representavam uma indstria genuna, os cientistas
norte-americanos vm mantendo sua oposio at os dias atuais.
A reao mais comum dizer que os espcimes toscos no passam de lascas no
trabalhadas deixadas cair bem recentemente por indgenas produtores de
ferramentas. Contudo, Herbert L. Minshall, um colecionador de ferramentas de
pedra, declarou em 1989 que as ferramentas apresentam forte abraso uvial, muito
embora estejam axadas em pavimentos desrticos em antigas superfcies planas de
enchentes que no poderiam ter tido fluxos por mais de 150 mil anos.
Se fossem encontradas em um stio de idade semelhante na frica ou na Europa ou
na China, as ferramentas de pedra como aquelas encontradas por Renaud no seriam
fonte de controvrsia. No entanto, a presena delas, 150 mil ou mais anos atrs em
Wyoming, decerto muitssimo inesperada. O ponto de vista dominante hoje de
que os humanos s entraram em territrio norte-americano no mximo h cerca de
trinta mil anos. E antes disso, ainda segundo esse ponto de vista, no houve
migrao de qualquer outro homindeo.
Houve quem sugerisse que a abraso nos instrumentos foi o resultado da areia
transportada pelo vento, e no da gua. Em resposta, Minshall observou: Os
espcimes foram desgastados em todos os lados, por cima e por haixo, e igualmente
nas superfcies ventral e dorsal. extremamente improvvel que a poeira soprada
pelo vento atinja pesadas ferramentas de pedra jazendo em pesada formao de
cascalho, mas de esperar que atinja objetos sujeitos arrebentao ou pesada ao
de correntes.
Minshall tambm observou que as ferramentas estavam cobertas por uma espessa
camada mineral de verniz do deserto. Esse verniz, que demora muito tempo para
acumular, era mais espesso do que aquele presente em ferramentas encontradas em
terraos Inferiores, portanto mais recentes, na mesma regio.
A evidncia cumulativa parece descartar a sugesto de que os instrumentos
descobertos por Renaud eram lascas no trabalhadas deixadas cair bem recentemente
em terraos de plancies de enchente do alto deserto. Minshall, porm, observou: A
reao dos cientistas norte-americanos interpretao de Renaud das colees do rio
Blacks Fork como sendo provas de grande antiguidade foi, e continua a ser por
mais de meio sculo, de grande ceticismo e descrena gerais, embora, provavelmente,
nenhum dentre mil arquelogos tenha visitado o stio nem visto os artefatos.
Segundo Minshall, as ferramentas encontradas por Renaud foram obra de Homo
erectus, os quais poderiam ter entrado na Amrica do Norte durante um perodo de
nveis mais baixos do mar no Pleistoceno Mdio. Segundo acreditava Minshall, isso
tambm se aplicava a ferramentas de pedra encontradas em outras localidades de
idade semelhante, tal como no caso de Calico e de sua prpria escavao em
Buchanan Canyon, ambos no sul da Califrnia.
Minshall era ctico, contudo, quanto a outro stio do Pleistoceno Mdio. Em janeiro
de 1990, Minshall disse a um de ns (ompson) que no se sentia inclinado a
aceitar como autnticas as ferramentas de pedra tecnologicamente avanadas
encontradas em Hueyatlaco, no Mxico (Captulo 5). As avanadas ferramentas de
pedra encontradas em Hueyatlaco eram caractersticas do Romo ...:tpiens sapiens e,
portanto, no era fcil atribu-Ias ao Romo erectus. A reao de Minshall
descoberta de Hueyatlaco foi sugerir, sem apoiar provas, que a estratigraa havia
sido interpretada erroneamente, e que os ossos de animais utilizados para datar o
stio, bem como os sosticados artefatos de pedra, haviam sido arrastados para o
stio oriundos de diferentes fontes. Isso mostra que os pesquisadores, ao mesmo
tempo que aceitam certas anomalias, podem descartar outras valendo-se de dois
pesos e duas medidas.
5.Palelitos e Nelitos avanados
Os palelitos avanados so trabalhados de forma mais renada que os palelitos
toscos. Mas indstrias contendo palelitos avanados tambm podem conter
ferramentas mais toscas. Em primeiro lugar, analisaremos as descobertas de
Florentino Ameghino, bem como os ataques feitos a elas por Ales Hrdlicka e W. H.
Holmes. Em seguida, examinaremos as descobertas de Carlos Ameghino, que
fornecem algumas das mais slidas e convincentes provas de uma presena
totalmente humana no Plioceno. Passaremos, ento, s descobertas anmalas feitas
em stios na Amrica do Norte, incluindo Hueyatlaco, Mxico; Sandia Cave, New
Mexico; Sheguiandah, Ontrio; Lewisville, Texas; e Timlin, Nova York.
Concluiremos com as descobertas neolticas dos cascalhos aurferos tercirios da
regio da corrida do ouro na Califmia.
Descobertas de Florentino Ameghino na Argentina
Durante o m do sculo XIX, Florentino Ameghino investigou inteiramente a
geologia e os fsseis das provncias costeiras da Argentina, obtendo, assim, reputao
internacional. As controvertidas descobertas que Ameghino fez de instrumentos de
pedra, ossos entalhados e outros sinais da presena humana na Argentina durante o
Plioceno, o Mioceno e perodos anteriores, serviram para aumentar sua fama
mundial.
Em 1887, Florentino Ameghino fez algumas descobertas signicativas em Monte
Hermoso, na costa da Argentina, cerca de 60 quilmetros a nordeste de Baha
Blanca. Para resumir a evidncia de Monte Hermoso, F. Ameghino disse: A
presena do homem ou, mais exatamente, de seu precursor, neste antigo stio,
demonstrada pela presena de pederneiras toscamente trabalhadas, como aquelas do
Mioceno de Portugal, ossos entalhados, ossos queimados e terra queimada
originrios de antigas lareiras. As camadas que contm essa evidncia encontram-se
na formao do Plioceno em Monte Hermoso, a qual tem cerca de 3,5 milhes de
anos de idade.
Entre os fsseis recolhidos de Monte Hermoso, havia um atlas (o primeiro osso da
coluna vertebral, na base do crnio) homindeo. Ameghino achou que tal atlas
apresentava caractersticas primitivas, mas A. Hrdlicka julgou-o inteiramente
humano. Isso sugere fortemente que seres do tipo humano moderno foram
responsveis pelos artefatos e sinais de fogo descobertos na formao de Monte
Hermoso.
As descobertas de Ameghino em Monte Hermoso e outras partes da formao
terciria da Argentina atraram o interesse de vrios cientistas europeus. Ales
Hrdlicka, antroplogo da Smithsonian Institution em Washington, D.C., tambm
mostrou grande interesse pelas descobertas de Ameghino. Hrdlicka achou
desalentador o grau de apoio que essas descohertas receberam entre os cientistas
prossionais, em especial na Europa. Alm do fato de se opor existncia de
humanos tercirios, Hrdlicka tambm era extremamente hostil a quaisquer registros
de presena humana nas Amricas alguns milhares anos antes do momento presente.
Aps conquistar imensa reputao desacreditando, com argumentos questionveis,
todos os registros dessa natureza oriundos na Amrica do Norte, Hrdlicka voltou
sua ateno para as to discutidas descobertas sul-americanas de Florentino
Ameghino. Em 1910, Hrdlicka visitou a Argentina e o prprio Florentino
Ameghino acompanhou-o at Monte Hermoso. Hrdlicka fez uma ahordagem
interessante acerca das descobertas feitas naquele stio. Em seu livro Early man in
South America (1912), Hrdlicka faz meno sucinta sobre os instrumentos de pedra
e outros sinais da ocupao humana descobertos por Ameghino na formao de
Monte Hermoso. Estranhamente, porm, ele no as contesta de forma direta. Em
vez disso, dedica dzias de pginas a lanar dvidas sobre subseqentes, e menos
convincentes, descobertas que ele e Ameghino zeram na puelcheana, uma formao
mais recente e sobreposta aos estratos do Plioceno em Monte Hermoso, A formao
puelcheana tem cerca de um a dois milhes de anos.
Aparentemente, Hrdlicka acreditava que sua prolongada refutao das descobertas da
formao puelcheana seria suciente para pr em descrdito as descobertas na bem
mais antiga formao de Monte Hermoso, no mesmo stio. Costuma-se usar essa
ttica para lanar dvidas sobre descobertas anmalas - criticar as provas menos
convincentes de modo pormenorizado e ignorar as provas mais convincentes tanto
quanto possvel. No obstante, existem muitas provas sugerindo que as descobertas
puelcheanas, bem como as de Monte Hermoso, eram autnticas.
A maior parte das ferramentas descobertas por Hrdlicka e Ameghino durante sua
expedio conjunta foi toscamente lascada a partir de seixos de quartzito. Hrdlicka
no contestou a manufatura humana nem mesmo dos espcimes mais rudimentares.
Em vez disso, questionou-Ihes a idade. Segundo sugeriu ele, o estrato que os
continha era recente. Ao fazer esse julgamento, Hrdlicka baseou-se fortemente no
testemunho de Bailey WiIlis, o gelogo norte-americano que o acompanhava.
O estrato que continha as ferramentas estava no topo da formao puclcheana. Com
certa hesitao, Willis aceitou que a puelcheana era pelo menos do Plioceno em
idade. Disse que tal formao consistia em areia cinzenta ou arenito estraticados e
ligeiramente endurecidos [...] marcados por uma estraticao muito notavelmente
transversal e uma uniformidade de cor cinza e grnulos de areia. Segundo descrio
de Willis, o estrato superior, aparentemente includo por Ameghino na formao
puelcheana, era uma faixa de cerca de 15 a 40 centmetros de espessura, composta de
areia cinzenta, pedaos angulares de arenito e seixos acinzentados, alguns fraturados
pelo homem.
Conforme observou WiIlis, a camada superior de areia cinzenta portadora de
instrumentos idntica em constituio s camadas inferiores da formao
pueIcheana, mas se distingue delas por uma discordncia estratigrca causada pela
eroso. A discordncia estratigrca uma falta de continuidade de depsito entre
os estratos em contato entre si, correspondente a um perodo de no-sedimentao,
desgaste pela ao atmosfrica ou, como neste caso, eroso. Para julgar quanto
tempo poderia ter passado entre a sedimentao das formaes jazendo acima e
abaixo da linha de discordncia estratigrca, o indicador mais seguro so os fsseis
de animais. Willis, contudo, no mencionou indicador algum. Portanto, no ca
claro quanto tempo poderia estar representado pela discordncia estratigrca.
Poderia ter sido um perodo muito curto, fazendo com que as camadas acima e
abaixo da discordncia estratigrca tivessem aproximadamente a mesma idade -
cerca de um a dois milhes de anos.
Na tentativa de eliminar essa alternativa, Willis escreveu que pedras lascadas mo e
associadas s areias cariam caracterizadas como recentes. WiIlis supunha que
quaisquer ferramentas de pedra tinham de ser recentes, e que a camada na qual
fossem encontradas teria, portanto, de ser recente tambm. Parecia, no entanto, que
a areia cascalhosa cinzenta e portadora dos instrumentos podia realmente pertencer
formao puelcheana, como Ameghino acreditava, e que os instrumentos de pedra
ali encontrados poderiam ter tanto quanto dois milhes de anos de idade.
Ameghino tambm encontrou ferramentas de pedra, juntamente com ossos cortados
e sinais de fogo, nas formaes santacruciana e entrerreana da Argentina. A formao
santacruciana data do Mioceno Inferior ou do Mioceno Mdio, o que confere s
ferramentas ali encontradas cerca de 15 a 25 milhes de anos de idade. No
encontramos meno alguma da entrerreana na literatura atual que pudemos
examinar, mas uma vez que essa formao data de antes daquela de Monte Hermoso,
ela seria pelo menos do Mioceno Superior, com mais de cinco milhes de anos.
Em muitos locais, Ameghino encontrou provas de fogueiras muito mais quentes que
fogueiras de acampamento ou fogueiras de relvado. Entre elas incluam-se grandes e
espessos pedaos de argila dura e queimada, e de escria. possvel que esses pedaos
representem os restos de fundies ou fornos primitivos usados pelos habitantes da
Argentina no Plioceno.
Ferramentas encontradas por Carlos Ameghino em Miramar, Argentina
Aps o ataque de Ales Hrdlicka s descobertas de Florentino Ameghino, Carlos,
irmo de Ameghino, lanou uma nova srie de investigaes sobre a costa
meridional de BuenosAires, Argentina. De 1912 a 1914, Carlos Ameghino c. seus
companheiros, trabalhando em nome dos museus de histria natural dc. Buenos
Aires e La Plata, descobriram ferramentas de pedra na formao dUlpadmalalana do
Plioceno na base de uma barranca, ou penhasco, estendendo-se ao longo do litoral
em Miramar.
A m de conrmar a idade dos instrumentos, Carlos Ameghino convidou uma
comisso de quatro gelogos para dar sua opinio, Eles eram Santiago Roth, diretor
do Departamento de Geologia e Minas da provncia de Buenos Aires; Lutz Witte,
gelogo do Departamento de Geologia e Minas da provncia de Buenos Aires;
Walther Schiller, chefe da secretaria de mineralogia do Museu de La Plata e
consultor do Departamento Nacional de Geologia e Minas; e Moiss Kantor, chefe
da secretaria de geologia do Museu de La Plata.
Aps investigar cuidadosamente o stio, a comisso foi unnime ao concluir que os
instrumentos haviam sido encontrados em intocados sedimentos chapadmalalanos.
Dessa forma, teriam entre dois e trs milhes de anos de idade.
Ainda presentes no stio, os membros da comisso testemunharam a extrao de uma
boleadeira e de uma faca de pederneira da formao do Plioceno. Puderam,
portanto, conrmar a autenticidade das descobertas. Encontraram, perto dali,
pedaos de terra queimada e de escria. Os membros da comisso tambm relataram:
Cavando com uma picareta no mesmo local onde foram encontradas a boleadeira e
a faca, algum descobriu, na presena da comisso, outras pedras lisas, do tipo com o
qual os ndios costumam fazer fogueira. Outras descobertas de instrumentos de
pedra foram feitas no mesmo stio. Tudo isso sugere que humanos, capazes de
manufaturar ferramentas e usar o fogo, viviam na Argentina cerca de dois a trs
milhes de anos atrs, no Plioceno Superior.
Aps a comisso partir para Buenos Aires, Carlos Ameghino permaneceu em
Miramar para realizar outras escavaes. Do topo das camadas chapadmalalanas do
Plioceno Superior, Ameghino extraiu o fmur de um toxodonte, extinto mamfero
ungulado sul-americano, semelhante a um rinoceronte peludo, sem chifre e de pernas
curtas, Ameghino descobriu, encravada no fmur do toxodonte, uma ponta de
echa ou de lana de pedra (Figura 5.1), evidenciando a existncia de humanos
culturalmente avanados dois a trs milhes de anos atrs lia Argentina.
possvel que o fmur de toxodonte com a ponta de echa tenha sido um osso
recente que tivesse se aberto de cima para baixo? Conforme salientou Ameghino, o
fmur foi encontrado ainda ligado a todos os demais ossos da perna traseira do
toxodonte. Isso indicava no ser aquele fmur um osso solto que, de alguma forma,
escorregara para dentro da formao chapadmalalana do Plioceno, seno que era
parte de um animal que morrera quando da sedimentao dessa formao.
Ameghino observou: Os ossos so de uma cor suja esbranquiada, caracterstica
deste estrato, e no de cor escurecida, dos xidos de magnsio da ensenadana.
Acrescentou que algumas das partes ocas dos ossos da perna estavam cheias de loesse
chapadmalalana. Evidentemente, mesmo que os ossos tivessem se introduzido ali
oriundos da sobrejacente formao ensenadana, ainda seriam anomalamente antigos.
A ensenadana tem de quatrocentos mil a 1,5 milho de anos.
Aqueles que preferem contestar a grande idade atribuda ao fmur de toxodonte
chamam a ateno para o fato de que o toxodonte sobreviveu at alguns milhares de
anos atrs na Amrica do Sul. Carlos Ameghino, porm, registrou que o toxodonte
por ele encontrado em Miramar, um espcime adulto, era menor que aqueles dos
nveis mais recentes e superiores sa seqncia estratigrca argentina. Isso indicava ser
aquele toxodonte uma espcie distinta e mais antiga. Carlos Ameghino acreditava
que seu toxodonte de Miramar era da espcie chapadmalalana chamada Toxodon
chapalmalensis, primeiramente identicada por F. Ameghino e caracterizada por seu
tamanho pequeno.
Alm do mais, Carlos Ameghino comparou diretamente o fmur de seu toxodonte
chapadmalalano com fmures de espcies de toxodonte de formaes mais recentes e
observou: Em geral, o fmur de Miramar menor e mais delgado. Em seguida,
Ameghino registrou mais detalhes, provando que o fmur por ele encontrado na
formao chapadmalalana do Plioceno Superior em Miramar diferia daquele do
Toxodon burmeisteri de nveis pampeanos mais recentes.
Carlos Ameghino descreveu, ento, a ponta de pedra encontrada encravada no fmur:
uma lasca de quartzito obtida por meio de percusso, com um s golpe, e
retocada ao longo de suas bordas laterais, mas apenas em uma superfcie, e em
seguida apontada em suas duas extremidades pelo mesmo processo de retoque,
dando-lhe uma forma semelhante de uma folha de salgueiro, e por isso parecendo
as pontas duplas do tipo solutreano, o qual tem sido designado como feuille de
saulet [...] Por todos esses detalhes, podemos reconhecer estarmos perante uma
ponta do tipo musteriano do perodo Paleoltico europeu. O fato de semelhante
ponta ter sido encontrada numa formao remontando a tanto quanto trs milhes
de anos provoca srias dvidas sobre a verso da evoluo humana apresentada pela
instituio cientca moderna, segundo a qual trs milhes de anos atrs seria a
poca apenas dos representantes mais primitivos do Australopithecus, na vanguarda
da linhagem homindea.
Em dezembro de 1914, Carlos Ameghino, com Carlos Bruch, Luis Maria Torres e
Santiago Roth, visitou Miramar a m de demarcar e fotografar a localizao exata
onde havia sido encontrado o fmur do toxodonte. Carlos Ameghino declarou: Ao
chegannos ao local das ltimas descobertas e continuannos as escavaes, revelaram-
se-nos cada vez mais pedras intencionalmente trabalhadas, convencendo-nos de que
estvamos diante de uma verdadeira ocina daquela poca distante. Entre os muitos
instrumentos, havia bigornas e pedras-martelo. Tambm foram encontradas
ferramentas de pedra na formao ensenadana, sobrejacente chapadmalalana em
Miramar.
Tentativas de pr Carlos Ameghino em descrdito
Os pontos de vista de Carlos Ameghino sobre a antiguidade dos humanos na
Argentina foram desaados por Antonio Romero. Em seu ensaio de 1918, Romero
fez muitas observaes contestatrias, aps ler as quais esperar-se-ia encontrar alguns
argumentos geolgicos convincentes que as apoiassem. Em vez disso, encontra-se
pouco mais do que alguns pontos de vista singulares e fantasiosos acerca da histria
geolgica da regio costeira de Miramar. Segundo opinio de Romero, todas as
formaes na barranca em Miramar eram recentes. Se voc encontra os fsseis de
pocas distintas em diferentes nveis da barranca , escreveu ele, isso no signica
uma sucesso de pocas ali, porque a gua pode ter, em outras reas, erodido
antiqssimos depsitos portadores de fsseis de pocas anteriores, depositando os
fsseis mais antigos na base da barranca. Signicativamente, essas mesmas
formaes de Miramar tm sido amplamente estudadas em diversas ocasies por
diferentes gelogos e paleontlogos prossionais, nenhum dos quais as considerou
da maneira sugerida por Romero. A inexatido da interpretao dada por Romero
estratigraa em Miramar conrmada por pesquisadores modernos, os quais
identicam a formao na base do penhasco como sendo chapadmalalana, datando-a
do Plioceno Superior e conferindo-lhe, portanto, dois a trs milhes de anos de
idade.
Tambm segundo sugesto de Romero, teria havido alterao e deslocamento
macios dos leitos na barranca, possibilitando que instrumentos e ossos de animais de
camadas da superfcie se misturassem nos nveis inferiores do penhasco. Porm, os
nicos fatos que ele pde apresentar para apoiar essa concluso foram dois
deslocamentos de estrato extremamente insignificantes.
A certa distncia esquerda do local onde a comisso de gelogos extraiu a boleadeira
do nvel chapadmalalano da barranca, existe uma rea onde uma seo de uma
camada de pedras na formao desvia-se ligeiramente da posio horizontal. Esse
deslocamento ocorre perto da rea onde a barranca interrompida por uma grande
ravina. Como seria de esperar, parte da barranca inclina-se para a esquerda nesse
ponto. No entanto, no local de onde se extraiu a boleadeira, a estratigraa
horizontal permaneceu intacta. Em outro canto da barranca, uma pequena poro de
uma camada de pedras desviou-se apenas 16 graus da posio horizontal.
Com base nessas duas observaes relativamente inconseqentes, Romero sugeriu
que todos os estratos expostos na barranca haviam se submetido a deslocamentos
extremos. Isso teria permitido a intruso, nos nveis inferiores, de ferramentas de
pedra de assentamentos indgenas relativamente recentes que teriam existido acima
dos penhascos. Porm, pelas fotograas e pelas observaes de muitos outros
gelogos, inclusive Willis, parece que a seqncia normal de leitos na barranca em
Miramar estava intacta nas localidades onde fizeram as descobertas.
Na edio de 1957 de Fossil Men, disse Marcellin Boule que, aps a descoberta
original do fmur de toxodonte, Carlos Ameghino encontrou, na chapadmalalana
em Miramar, uma seo intacta da coluna vertebral de um toxodonte, na qual
estavam encravadas duas pontas de projtil de pedra. Boule armou: Essas
descobertas foram contestadas. Gelogos de conana armaram que os objetos
provinham dos leitos superiores, os quais formavam o stio de um paradeiro ou
antigo assentamento indgena, e que foram encontrados recentemente no leito
tercirio apenas como conseqncia de perturbaes e alteraes que aquele leito
sofrera. Nesse contexto, Boule, em nota de p de pgina, fez referncia apenas ao
relatrio de Romero de 1918! Boule no mencionou a comisso de quatro
competentssimos gelogos que chegaram a uma concluso exatamente oposta de
Romero, talvez porque, na opinio dele, eles no eram de conana. Contudo, tendo
estudado a fundo as concluses geolgicas de Romero, particularmente em vista
daquelas de Bailey Willis e pesquisadores modernos, camos perplexos com o fato
de que o mesmo Romero deva ser caracterizado como confivel.
Boule acrescentou: Os dados arqueolgicos corroboram essa concluso, pois o
mesmo leito tercirio produziu pedras decoradas e polidas, bolas e boladeras,
idnticas quelas usadas como msseis pelos ndios. Boule disse que Eric Boman,
um excelente etngrafo, documentara esses fatos.
Poderiam seres humanos ter vivido ininterruptamente na Argentina desde o tercirio
sem mudar sua tecnologia? E por que no (especialmente se, conforme vericado
por uma comisso de gelogos, os instrumentos foram encontrados in situ em leitos
de antiguidade pliocena)? O fato de esses instrumentos serem idnticos queles
usados por habitantes mais recentes da mesma regio no representa obstculo
aceitao de sua idade terciria. Modernos povos tribais de diversas partes do mundo
modelam instrumentos de pedra indistinguveis dos reconhecidos como tendo sido
manufaturados dois milhes de anos atrs. Alm do mais, em 1921, encontraram
um maxilar fssil inteiramente humano na chapadmalalana em Miramar (veja
Captulo 7).
Em suas declaraes sobre as descobertas de Miramar, Boule apresenta um caso
clssico de preconceito e parcialidade disfarados de objetividade cientca. No livro
de Boule, todas as provas a favor da presena humana nas formaes tercirias da
Argentina foram descartadas com base em consideraes tericas e ignorando-se
observaes cruciais feitas por cientistas competentes que calharam de manter pontos
de vista proibidos. Por exemplo: Boule nada disse acerca da supramencionada
descoberta de um maxilar humano na chapadmalalana em Miramar. Sendo assim,
devemos ter todo cuidado antes de aceitarmos, como a palavra nal em termos de
paleantropologia, as declaraes existentes em livros didticos famosos.
Em geral, os cientistas que discordam de provas controvertidas adotam a mesma
abordagem que Boule. Menciona-se uma descoberta excepcional, declara-se ter sido
ela contestada por algum tempo, e ento cita-se uma autoridade (Romero, por
exemplo) que supostamente resolveu o problema de uma vez por todas. No entanto,
ao nos darmos ao trabalho de escavar o relatrio que, como o de Romero,
supostamente desferiu o golpe de misericrdia, terminamos por no conseguir obter
um caso convincente.
O que era verdadeiro quanto ao relatrio de Romero tambm o quanto ao de
Boman. Boule, como j vimos, proclamou Boman como um excelente etngrafo.
Contudo, examinando o relatrio de Boman, o motivo do julgamento favorvel de
Boule torna-se evidente. Em todo o seu ensaio, o qual atacava as teorias de
Florentino Ameghino e as descobertas de Carlos Ameghino em Miramar, Boman,
assumindo o papel de discpulo consciencioso, regularmente citava Boule como
autoridade. Como seria de esperar, Boman tambm citava bastante as maantes
crticas negativas de Hrdlicka obra de Florentino Ameghino. No obstante,
Boman, a despeito de sua atitude negativa, inadvertidamente conseguiu dar algumas
das melhores provas possveis da presena humana na Argentina durante o Plioceno.
Boman suspeitava de fraude da parte de Lorenzo Parodi, um colecionador de museu
que trabalhava para Carlos Ameghino. Boman, porm, no tinha provas disso. O
prprio Boman disse: Eu no tinha direito nenhum de expressar qualquer suspeita a
respeito dele, porque Carlos Ameghino o elogiara muito, garantindo-me que se
tratava de pessoa honesta e digna de conana. Mas Boman observou: Quanto ao
fato de onde possvel obter objetos para introduo fraudulenta nos estratos
chapadmalalanos, esse um problema que pode ser resolvido facilmente. A poucos
quilmetros das descobertas existe um paradeiro, um assentamento indgena
abandonado, exposto na superfcie e relativamente moderno - com cerca de
quatrocentros ou quinhentos anos de idade, onde h muitos objetos idnticos
queles encontrados nos estratos chapadmalalanos.
Boman passou, ento, a descrever sua prpria visita ao stio arqueolgico de
Miramar, em 22 de novembro de 1920: Parodi havia feito um relatrio de uma
bola de pedra, revelada pela arrebentao e ainda incrustada na barranca. Carlos
Ameghino convidou diversas pessoas para testemunharem a extrao dessa boleadeira,
e eu tambm estive l juntamente com o dr. Estanislao S. Zeballos, ex-ministro das
relaes exteriores; o dr. H. von Ihering, ex-diretor do Museu de So Paulo, no
Brasil, e o dr. R. Lehmann-Nitsche, o famoso antroplogo. Na barranca de
Miramar, Boman cou convencido de que a informao geolgica anteriormente
registrada por Carlos Ameghino era essencialmente correta. A admisso de Boman
conrma nossa avaliao de que no devemos dar muita credibilidade aos pontos de
vista contrrios de Romero. Isso tambm pe Boule em descrdito, uma vez que
ele baseou-se exclusivamente em Romero ao tentar ele prprio descartar a descoberta,
em Miramar, do fmur e da coluna vertebral de toxodonte, ambos encravados com
pontas de lana de pedra.
Quando chegamos ao ponto nal de nossa expedio, escreveu Boman, Parodi
mostrou-nos um objeto de pedra incrustado numa seo perpendicular da barranca,
onde havia uma ligeira concavidade, aparentemente produzida pela ao das ondas.
Esse objeto apresentava uma superfcie visvel de apenas 2 centmetros de dimetro.
Parodi passou a remover um pouco da terra que o envolvia de modo a poder
fotograf-Io e, quela altura, pde-se ver que o objeto era uma bola de pedra com
uma ranhura equatorial do tipo encontrado em boleadeiras. Tiraram fotograas in
situ da bola, da barranca e das pessoas presentes, aps o que a bola de pedra foi
extrada. To presa estava terra dura que foi necessrio usar bastante fora com
ferramentas de corte a fim de arranc-Ia dali aos poucos.
Em seguida, Boman conrmou a posio da bola de pedra (Figura 5.2), a qual foi
encontrada na barranca a cerca de 1 centmetro acima da areia da praia. Boman
declarou: A barranca consiste em ensenadana na parte de cima e chapadmatalana na
parte de baixo. A fronteira entre os dois nveis , sem dvida, um pouco confusa [...]
Qualquer que seja ela, parece-me no haver dvida nenhuma de que a bola de pedra
foi encontrada nas camadas chapadmalalanas, as quais eram compactas e
homogneas.
Boman relatou, ento, outra descoberta: Posteriormente, sob minha orientao,
Parodi continuou a atacar a barranca com uma picareta no mesmo ponto onde fora
descoberta a bola de pedra, quando, repentina e inesperadamente, apareceu uma
segunda bola 10 centmetros abaixo da primeira [...] Mais parece uma pedra m do
que uma bola. Essa ferramenta (Figura 5.2b) foi encontrada a uma profundidade de
10 centmetros da superfcie do penhasco. Segundo disse Boman, ela estava gasta
pelo uso. Um pouco mais tarde, Boman e Parodi descobriram outra bola de pedra
(Figura 5.2c), a 200 metros das primeiras e cerca de 0,5 metro abaixo da barranca. A
respeito dessa ltima descoberta em Miramar, Boman disse no haver dvida de
que a bola foi arredondada pela mo do homem.
No seu conjunto, as circunstncias da descoberta favoreceram, e muito, uma data de
Plioceno para as bolas de Miramar. Boman relatou: Segundo a opinio do dr.
Lehmann-Nitsche, as bolas de pedra por ns extradas foram encontradas in situ, so
contemporneas do terreno chapadmalalano e no foram introduzidas em nenhum
momento posterior. O dr. Von Ihering menos categrico a esse respeito. Quanto a
mim, posso declarar no ter observado sinal nenhum que indicasse uma introduo
posterior. As bolas estavam rmemente no lugar no durssimo terreno que as
envolvia, e no havia sinal de ter havido qualquer perturbao da terra que as cobria.
Em seguida, Boman astutamente levantou a suspeita de fraude. Sugeriu diferentes
formas pelas quais Parodi poderia ter plantado as bolas de pedra. E martelou uma
ponta de lana de pedra para dentro de um fmur de toxodonte, apenas para mostrar
como Parodi teria realizado o forjamento. Mas o prprio Boman acabou dizendo:
Sem dvida, na anlise nal, no existe nenhuma prova conclusiva de fraude. Pelo
contrrio, muitas das circunstncias depem fortemente a favor de sua
autenticidade.
dicil entender por que Boman teria sido to ctico em relao a Parodi. Poder-se-
ia argumentar que Parodi no iria querer prejudicar seu seguro e duradouro emprego
como colecionador de museu, fabricando descobertas falsas. De qualquer modo, os
muselogos insistiam para que Parodi deixasse quaisquer objetos de indstria
humana no lugar para que fossem fotografados, examinados e removidos por
peritos. Esse procedimento superior quele empregado por cientistas envolvidos em
muitas descobertas famosas, descobertas estas usadas para defender o atualmente
reconhecido cenrio da evoluo humana. Por exemplo: a maioria das descobertas
em relao ao Homo erectus registradas por Von Koenigswald em Java foi feita por
escavadores nativos, os quais, diferentemente de Parodi, no deixaram os fsseis in
situ, mas os enviaram em caixotes para Von Koenigswald. Este, por sua vez,
costumava hospedar-se em locais distantes dos stios arqueolgicos. Alm do mais, a
famosa Vnus de Willendorf, uma estatueta neoltica da Europa, foi descoberta por
um operrio de estrada. bvio que, se fssemos aplicar o extremo ceticismo de
Boman a todos os casos, poderamos levantar suspeitas de fraude sobre quase todas as
descobertas paleantropolgicas j feitas.
Ironicamente, o testemunho de Boman fornece, mesmo para os cticos, provas
muito contundentes da presena, na Argentina, de seres humanos fabricantes de
ferramentas h trs milhes de anos. Mesmo admitindo, guisa de argumento, que
a primeira bola recolhida durante a visita de Boman a Miramar tivesse sido plantada
pelo colecionador Parodi, como se podem explicar a segunda e a terceira
descobertas? Estas foram investigadas no pelo colecionador Parodi, mas pelo
prprio Boman, no local e sem nenhum aviso. Signicativamente, elas estavam
completamente escondidas da vista de todos, e Parodi sequer insinuou a existncia
delas.
No conjunto, parece que Boule, Romero e Boman apresentaram poucas provas para
pr em descrdito as descobertas de Carlos Ameghino e outros no stio de Miramar.
De fato, Boman deu provas de primeira classe da existncia de fazedores de bola
presentes ali no Plioceno.
Mais bolas e objetos semelhantes
As bolas de Miramar so signicativas pelo fato de indicarem a existnda de seres
humanos com um nvel superior de cultura durante o Plioceno, e talvez mesmo
antes, na Amrica do Sul. Instrumentos semelhantes tm sido encontrados na frica
e na Europa em formaes do Plioceno.
Em 1926, John Baxter, um dos assistentes de J. Reid Moir, descobriu um objeto
particularmente interessante (Figura 5.3) em rea subterrnea de Red Crag do
Plioceno em Bramford, perto de Ipswich, Inglaterra.
Moir no examinou o objeto com cuidado. Porm, trs anos mais tarde, aquele
mesmo objeto atraiu a ateno de Henri Breuil, que escreveu: Enquanto estive
hospedado em Ipswich com meu amigo J. Reid Moir, examinvamos juntos uma
gaveta de objetos extrados da base de Red Crag em Bramford quando J. Reid Moir
mostrou-me um singular objeto ovalado que havia sido recolhido em virtude de seu
formato incomum. J primeira vista, pareceu-me que o objeto apresentava
estriamentos e facetas articiais, e por isso eu o examinei mais de perto com uma
lente de mineralogista (Figura 5.4).
Esse exame provou que minha primeira impresso estava plenamente justicada e
que o objeto havia sido modelado pela mo do homem. Breuil comparou o objeto
s pedras de estilingue da Nova Calednia. Segundo Moir, diversos outros
arquelogos concordaram com Breuil. As pedras de estilingue e as pedras-bola
representam um nvel de sosticao tecnolgica universalmente associado ao
moderno Homo sapiens. Recordemo-nos de que o leito de detrito sob Red Crag
contm fsseis e sedimentos oriundos de supercies de terra habitveis, cujas idades
variam do Plioceno ao Eoceno. Portanto, a pedra de estilingue de Bramford poderia
ter qualquer coisa em torno de 2 a 55 milhes de anos de idade.
Em 1956, G. H. R. von Koenigswald descreveu alguns artefatos humanos dos nveis
inferiores do stio no desladeiro Olduvai, na Tanznia, frica. Entre eles inclua-se
uma srie de pedras que foram lascadas at carem toscamente esfricas. Von
Koenigswald escreveu: Acredita-se que elas sejam uma forma extremamente
primitiva de bola de arremesso. Bolas de pedra desse tipo ainda so usadas por
caadores nativos na Amrica do Sul. So amarradas em pequenas bolsas de couro,
duas ou trs das quais ligadas a uma corda comprida. Segurando uma bola na mo,
o caador gira as outras ao redor de sua cabea e ento as faz voar.
Os objetos registrados por Von Koenigswald, se usados da mesma maneira que as
bolas sul-americanas, do a entender que seus fabricantes eram adeptos, no apenas
do artesanato em pedra, como tambm do artesanato em couro.
Tudo isso torna-se problemtico, contudo, quando se leva em conta que o Estrato I
em Olduvai, onde encontraram as bolas de pedra, tem de 1,7 a 2 milhes de anos de
idade. Segundo pontos de vista convencionais sobre a evoluo humana, apenas o
Australopithecus e o Homo habilis existiriam nessa poca. No momento atual, no
h nenhuma prova contundente de que o Australopithecus utilizava ferramentas e,
em geral, no se acha que o Ilorno habilis fosse capaz de empregar uma tecnologia
to sosticada quanto aquela representada pelas pedras-bola, se isso mesmo que os
objetos realmente so.
Mais uma vez, vemo-nos em confronto com uma situao que exige uma sugesto
bvia, porm proibida - talvez houvesse criaturas de habilidade humana moderna em
Olduvai durante os primrdios do Pleistoceno.
Quem acha essa sugesto inacreditvel sem dvida responder que no existem
provas fsseis para apoiar semelhante concluso. Em termos das provas aceitas
atualmente, com certeza isso um fato. No entanto, se ampliamos um pouco os
nossos horizontes, encontramos o esqueleto de Reck, inteiramente humano,
recolhido do Estrato II superior, bem ali no desIadeiro OIduvai. E no muito
distante, em Kanam, Louis Leakey, segundo uma comisso de cientistas, descobriu
um maxilar inteiramente humano em sedimentos do Pleistoceno Inferior,
equivalente em idade ao Estrato I. Mais recentemente, descobriram fmures
humanides na frica oriental, em contextos do Pleistoceno Inferior A princpio,
esses fmures isolados foram atribudos ao Homo habilis; porm, a descoberta
subseqente do esqueleto relativamente completo de um indivduo Homo habilis
mostrou que a anatomia do Homo habilis, inclusive seu fmur, um tanto simiesca.
Isso abre a possibilidade de que fmures humanides, antes atribudos ao Homo
habilis, teriam pertencido a seres humanos anatomicamente modernos que viveram
na frica oriental durante o Pleistoceno Inferior. Se expandirmos o leque de nossa
pesquisa para outras partes do mundo, poderemos multiplicar o nmero de
exemplos de restos fsseis inteiramente humanos do Pleistoceno Inferior e de antes
ainda. As pedras-bola de Olduvai parecem tambm estar inseridas nese contexto.
Mas talvez os objetos no sejam bolas. Ante essa possibilidade, Mary Leakey
replicou: Apesar de no haver evidncia direta de que esferides fossem usados
como bolas, at o momento no se apresentou nenhuma explicao alternativa que
justique a quantidade dessas ferramentas e o fato de muitas delas terem sido
cuidadosa e precisamente moldadas. Se a inteno era us-Ias como meros msseis,
com pouca possibilidade de recuper-las, parece improvvel que tanto tempo e
cuidado fossem empregados em sua manufatura. Mary Leakey acrescentou: O uso
delas como pedras-bola, fortemente defendido por L. S. B. Leakey, pode muito bem
ser a interpretao correta.
Louis Leakey armava ter encontrado uma autntica ferramenta de osso do mesmo
nvel que as pedras-bola. Em 1960, Leakey disse: Isso pareceria ser alguma espcie
de Iissoir para trabalhar o couro. Logo, postula um modo de vida mais evoludo para
os fabricantes da cultura Oldowan do que a maioria de ns teria suposto.
Descobertas norte-americanas relativamente avanadas
Examinaremos agora instrumentos paleolticos anmalos relativamente avanados,
oriundos da Amrica do Norte, comeando com aqueles encontrados em
Sheguiandah, Canad, na ilha Manitoulin, ao norte do lago Huron. Muitas dessas
descobertas norte-americanas no so antigas em particular, mas so, no obstante,
signicativas porque nos ajudam a compreender como a arqueologia e a
paleantropologia so por dentro. Conforme j vimos, a comunidade cientca
suprime dados que possam acarretar desconfortos para a imagem da evoluo
humana que prevalece hoje em dia. Ficaremos conhecendo, tambm, revelaes de
outra faceta sobre esse assunto - a tristeza e a amargura pessoais experimentadas por
cientistas que tm o infortnio de fazer descobertas anmalas.
Sheguiandah: arqueologia como uma vendetta
Entre 1951 e 1955, omas E. Lee, antroplogo do Museu Nacional do Canad,
realizou escavaes em Sheguiandah, na ilha de Manitoulin, no lago Buron.
As camadas superiores do stio continham, a uma profundidade de aproximadamente
15 centmetros (Nvel III) e uma variedade de pontas de projtil (Figura 5.5). Lee as
considerou recentes.
Escavaes adicionais expuseram instrumentos (Figura 5.6) numa camada de till
glacial, um depsito de pedras formado pelo recuo das geleiras. Ficou parecendo,
portanto, que seres humanos haviam vivido na rea durante ou antes da poca da
ltima glaciao norte-americana, a Wisconsin. Estudos subseqentes mostraram
haver uma segunda camada de conglomerado, a qual tambm continha
instrumentos (Figura 5.7). Tambm descobriram instrumentos de pedra nas
camadas abaixo dos conglomerados.
Que idade tinham as ferramentas? Trs dos quatro gelogos que estudaram o stio
pensaram que as ferramentas eram da ltima era interglacial. Isso Ihes conferiria uma
idade de 75 a 125 mil anos. Finalmente, numa declarao conjunta, todos os quatro
gelogos concordaram que a idade mnima seria de trinta mil anos. O prprio Lee
continuou a defender uma idade interglacial para seus instrumentos.
Posteriormente, um dos quatro gelogos originais, John Sanford, da Universidade
Estadual de Wayne, passou a apoiar Lee. Ele apresentou amplas provas geolgicas e
argumentos sugerindo que o stio de Sheguiandah remontava ao perodo interglacial
Sangamon ou interfase St. Pierre, um quente interldio na primeira parte da
glaciao Wisconsin. Porm, o ponto de vista defendido por Lee e Sanford no
recebeu a considerao sria de outros cientistas.
Lee recorda: O descobridor do stio (Lee) foi acossado de sua posio de servidor
publico para uma situao de desemprego prolongado; a distribuio de publicaes
foi cancelada; as provas foram desvirtuadas por diversos autores preeminentes entre
os intelectuais; as toneladas de artefatos sumiram em caixotes de armazenagem do
Museu Nacional do Canad; por se recusar a demitir o descobridor, o Diretor do
Museu Nacional (dr. Jacques Rousseau), que se propusera a publicar uma
monograa sobre o stio arqueolgico, foi demitido e exilado; posies ociais de
prestgio e poder foram acionadas num esforo para conquistar o controle sobre
apenas seis espcimes de Sheguiandah que no haviam sido acobertadas; e o stio foi
transformado em ponto turstico. Tudo isso sem que os prossionais da rea, em
quatro longos anos, se dessem ao trabalho de dar uma olhada, quando ainda havia
tempo para isso. Sheguiandah teria forado admisses embaraosas de que os
intelectuais no sabiam de tudo. Teria forado seria preciso trazer mais uma linha de
texto fechar a mancha que se reescrevesse quase todo livro sobre o assunto. Era
preciso elimin-lo. E o foi.
custa de muita diculdade, Lee conseguiu que publicassem seus relatrios.
Exprimindo sua frustrao, escreveu: Um editor nervoso ou tmido, com os
sentidos agudamente anados com o cheiro de perigo em relao posio,
segurana, reputao ou censura, apresenta cpias de um artigo suspeito a um ou dois
consultores, os quais ele considera gabaritados para fazer avaliaes conveis. Eles o
lem, ou talvez apenas o folheiem em busca de algumas frases escolhidas que possam
ser desaadas ou usadas contra o autor (a opinio deles era formada j de antemo,
com base naquilo que se cava sabendo por rumores ou era captado nas salas de estar
enfumaadas das conferncias - punhados de fofoca que lhes diziam ser o autor uma
pessoa distante, indisciplinada, intocvel). Em seguida, com algumas declaraes
cortantes, incontestadas e inteiramente no corroboradas, eles matam o artigo. A
beleza - e o vcio - do sistema reside no fato de eles permanecerem eternamente
annimos.
A maioria dos relatrios-chave acerca de Sheguiandah foi publicada no
Anthropological journal of Canada, que o prprio Lee fundou e editou. Aps o
falecimento de Lee, em 1982, o jornal foi editado por um breve perodo de tempo
por Robert E. Lee, seu filho.
Evidentemente, os cientistas da elite instituda no tm conseguido de todo evitar
mencionar Sheguiandah, porm, quando o fazem, tendem a menosprezar, ignorar
ou desvirtuar qualquer evidncia de uma idade Incomumente grande para o stio.
Robert, lho de Lee, escreveu: Explicam erroneamente aos estudantes que
Sheguiandah um exemplo de uxo de lama ps-glacial, e no do till gIacial
Wisconsin .
Os relatrios originais, contudo, apresentam argumentos convincentes contra a
hiptese do uxo de lama. Segundo escreveu o velho Lee, muitos gelogos tm
declarado que os depsitos seriam por certo chamados de till gIacial no fosse pela
presena de artefatos dentro deles. Essa tem sido a reao de quase todos os gelogos
em visita ao stio. E Sanford disse: Talvez a melhor corroborao de que esses
depsitos desordenados sejam um tlll glacial tenha sido a visita de cerca de quarenta
ou cinqenta gelogos ao stio em 1954, durante a expedio anual da Sociedade
Geolgica da Bacia de Michigan. Naquela poca, abriu-se a escavao e pde-se ver o
conglomerado. Os sedimentos foram apresentados a esse grupo no campo como
sendo depsitos de till, e no houve disseno expressa em relao explicao. Por
certo, se tivesse havido algum motivo de dvida quanto natureza desses depsitos,
teria sido expresso naquele momento.
Se uma abordagem consiste em negar que os desordenados depsitos portadores de
ferramentas so till, outra consiste em exigir altssimos nveis de prova da presena
humana no stio poca designada. James B. Grin, antroplogo da Universidade
de Michigan, declarou: Existe um grande nmero de localidades na Amrica do
Norte s quais tem-se atribudo considervel antiguidade, como reas habitadas por
ndios primitivos. At mesmo livros inteiros tm sido publicados sobre no-stios.
Griffin incluiu Sheguiandah na categoria de no-stio.
Segundo Grin, um stio propriamente dito precisa ter um contexto geolgico
nitidamente identicvel [...] sem nenhuma possibilidade de intruso ou
sedimentao secundria. Insistia, tambm, que um stio propriamente dito deve
ser estudado por diversos gelogos peritos nas formaes em particular ali presentes,
e que preciso haver concordncia substancial entre esses peritos. Alm disso,
preciso haver uma variedade de formas e fragmentos de ferramentas [...] restos de
animais bem preservados [...] estudos de plen [...] matrias macrobotnicas [...]
restos esqueletais humanos. Grin tambm fazia questo de datao pelo mtodo
de radiocarbono e outros mtodos.
Seguindo esse padro, praticamente nenhuma das localidades onde zeram
importantes descobertas paleantropolgicas qualicar-se-ia como stio arqueolgico
genuno. Por exemplo: a maioria das descobertas africanas de Australopithecus,
Homo habilis e Homo erectus tem ocorrido no em contextos geolgicos
nitidamente identicveis, mas na superfcie ou em depsitos de caverna, que, sabe-
se, so diceis de interpretar luz da geologia. A maior parte das descobertas de
Homo erectus de Java tambm ocorreu na superfcie, em localidades mal
especificadas.
bastante interessante observar que o stio de Sheguiandah parece satisfazer a maioria
dos rgidos requisitos de Grin. Encontraram instrumentos num contexto
geolgico mais ntido do que aquele de muitos stios reconhecidos. Diversos
gelogos peritos em depsitos glaciais norte-americanos parecem ter realmente
admitido, em carter consensual, que o stio tinha mais de trinta mil anos. Segundo
sugeriam as provas, no havia sedimentao ou intruso secundrias. Encontraram
uma variedade de tipos de ferramenta, zeram estudos de plen e testes de
radiocarbono, alm de identificarem a presena de matria macrobotnica (turfa).
O stio de Sheguiandah merece mais ateno do que tem recebido at o momento.
Remontando ao tempo em que se tornou bvio para T. E. Lee que estavam
encontrando instrumentos de pedra em till glacial, ele escreveu: A essa altura, um
homem mais prudente teria aterrado as trincheiras e desaparecido na calada da noite,
sem dizer nada [...] De fato, enquanto visitava o stio, certo antroplogo
preeminente, aps exclamar com descrena Voc no est achando nada a embaixo?
e ouvir do chefe da escavao Claro que sim! Desa aqui e veja com seus prprios
olhos!, instou-me a esquecer tudo sobre o que existia nos depsitos glaciais e a
concentrar-me na matria mais recente sobrejacente a eles.
Lewisville e Timlin: a vendetta continua
Em 1958, em um stio prximo a Lewisville, Texas, encontraram ferramentas de
pedra e ossos queimados de animais prximos a lareiras. Mais tarde, medida que a
escavao prosseguia, anunciaram datas de radiocarbono de pelo menos 38 mil anos
para o carvo das lareiras. Ainda mais tarde foi encontrada uma ponta de Clovis.
Herbert Alexander, que era estudante graduado em arqueologia na poca, recorda
como foi recebida essa seqncia de descobertas. Em uma srie de ocasies,
declarou Alexander, as opinies expressas naquela poca eram de que as lareiras
eram feitas pelo homem e que eram vlidas as associaes faunsticas. Uma vez
anunciadas as datas, contudo, algumas opinies se alteraram e, aps encontrarem a
ponta de Clovis, o processo de selecionar e ignorar comeou de verdade. Aqueles que
haviam anteriormente aceitado as lareiras e/ou associaes faunsticas passaram a
questionar suas memrias. Encontrar uma ponta de Clovis numa camada de 38 mil
anos de idade era algo perturbador, porque, segundo os antroplogos ortodoxos, as
primeiras pontas de Clovis datam de doze mil anos atrs, marcando a entrada de
humanos na Amrica do Norte. Alguns crticos responderam descoberta de
Lewisville, alegando ter a ponta de Clovis sido plantada como um embuste.
Segundo outros, as datas de radiocarbono estavam erradas.
Aps mencionar uma srie de casos semelhantes de descobertas ignoradas ou
ridicularizadas, Alexander recordou a sugesto de que, para resolver assuntos ligados
ao homem primitivo, em breve poderemos precisar dos servios de um advogado.
Essa talvez no seja uma m idia para um campo da cincia como a arqueologia, no
qual opinies determinam o status dos fatos, os quais se reduzem a redes de
interpretao. Pode ser que advogados e tribunais auxiliem os arquelogos a
chegarem menos acidentadamente ao consenso entre os acadmicos, tido como a
verdade cientca nesse campo. Mas conforme observou Alexander, um sistema
judicirio exige um jri, e a primeira pergunta feita a um provvel jurado :
Chegou a alguma concluso sobre o caso? So pouqussimos os arquelogos que
no chegaram a uma concluso sobre a data em que os humanos entraram na
Amrica do Norte pela primeira vez.
A idia de que pontas de projtil do tipo Clovis representam as mais primitivas
ferramentas do Novo Mundo desaada por uma escavao no stio de Timlin nas
montanhas Catskill, Estado de Nova York. Em meados dos anos de 1970,
ferramentas bastante semelhantes s acheuleanas superiores da Europa foram ali
encontradas. No Velho Mundo, as ferramentas acheuleanas costumam ser atribudas
ao Homo erectus. No entanto, tal atribuio incerta porque, em geral, no se
encontram restos esqueletais nos stios das ferramentas. Com base na geologia
glacial, as ferramentas de Catskill teriam setenta mil anos de idade.
Hueyatlaco, Mxico
Na dcada de 1960, sosticadas ferramentas de pedra (Figura 5.8), rivalizando o
melhor dos trabalhos do homem de Cro-Magnon na Europa, foram escavadas por
Juan Armenta Camacho e Cynthia Irwin-Williams em Hueyatlaco, perto de
Valsequillo, 120 quilmetros a sudeste da Cidade do Mxico. Encontraram
ferramentas de pedra de natureza um tanto mais tosca no stio de El Horno,
prximo dali. Tanto no stio de Hueyatlaco quanto no de El Horno, a localizao
estratigrca dos instrumentos no parece suscitar dvidas. Contudo, esses artefatos
apresentam, de fato, uma caracterstica muito controvertida: uma equipe de gelogos
que trabalhava para o Instituto Americano de Pesquisas Geolgicas deu-lhes idades
de cerca de 250 mil anos. Essa equipe, trabalhando sob concesso da Fundao
Nacional de Cincia, consistia em Harold Malde e Virginia Steen-McIntyre, ambos
do Instituto Americano de Pesquisas Geolgicas, e no falecido Roald Fryxell, da
Universidade Estadual de Washington.
Segundo disseram esses gelogos, quatro mtodos distintos de datao, aplicados em
diferentes ocasies, produziram idades incomumente grandes para os artefatos
encontrados perto de Valsequillo. Foram os seguintes os mtodos de datao
utilizados: por srie de urnio, por rastreamento de sso, por tefra-hidratao e
estudo do desgaste mineral.
Como seria de imaginar, a data de cerca de 250 mil anos obtida para Hueyatlaco
pela equipe de gelogos provocou bastante controvrsia. Se fosse aceita, teria
revolucionado no somente a antropologia do Novo Mundo, mas tambm todo o
conceito de origem humana. Segundo o pensamento convencional, seres humanos
capazes de fazer as ferramentas sosticadas encontradas em Hueyatlaco no teriam
surgido antes de cerca de cem mil anos atrs na frica.
Ao tentar publicar as concluses de sua equipe, Virginia Steen-McIntyre
experimentou muitas presses e obstculos sociais. Em nota a um colega (10 de
julho de 1976), ela declarava: Acabei descobrindo, atravs de fofocas de bastidores,
que Hal, Roald e eu somos considerados oportunistas e buscadores de publicidade
em certos crculos por causa de Hueyatlaco, e ainda estou padecendo as dores do
golpe.
A publicao de um ensaio de Steen-McIntyre e seus colegas sobre Hueyatlaco foi
inexplicavelmente adiada por anos a o. O ensaio, apresentado pela primeira vez
numa conferncia de antropologia em 1975, seria publicado mais tarde numa
coletnea. Quatro anos mais tarde, Steen-McIntyre escreveu para H. J. Fullbright, do
Laboratrio Cientco de Los Alamos, um dos editores do livro eternamente no
prelo: Nosso artigo conjunto sobre o stio de Hueyatlaco uma verdadeira bomba.
Colocaria o homem no Novo Mundo dez vezes mais cedo do que muitos
arquelogos gostariam de acreditar. E o que pior, muitos acham que as ferramentas
bifaciais encontradas in situ sejam um sinal de Homo sapiens. Segundo a teoria
atual, o Homo sapiens sequer evolura naquela poca, e muito menos no Novo
Mundo.
Steen-McIntyre prosseguiu, explicando: Os arquelogos esto em considervel
alvoroo em torno de Hueyatlaco - eles se recusam a sequer lev-Io em considerao.
Fiquei sabendo, por fontes indiretas, que diversos membros da minha rea
prossional me consideram incompetente, mexeriqueira, oportunista, desonesta,
idiota. Obviamente, nenhuma dessas opinies tem ajudado minha reputao
prossional! Minha nica esperana de limpar meu nome conseguir imprimir o
artigo sobre Hueyatlaco de maneira que o povo possa julgar as provas por si
mesmo. Steen-McIntyre, como no recebesse resposta a esta e outras solicitaes de
informao, retirou o artigo. Porm, seu manuscrito jamais lhe foi devolvido.
Um ano mais tarde, Steen-McIntyre escreveu (8 de fevereiro de 1980) para Steve
Porter, editor de Quatemary Research, sobre a possibilidade de imprimir seu artigo
sobre Hueyatlaco. O manuscrito que eu gostaria de submeter sua apreciao
apresenta as provas geolgicas, dizia ela. Ele bem claro e, no fosse pelo fato de
uma srie de livros didticos de antropologia precisarem ser reescritos, no acho que
teramos problemas em conquistar a aceitao dos arquelogos. Sendo assim,
nenhum jornal de antropologia jamais ousar tocar nele. Steve Porter escreveu para
Steen-McIntyre (25 de fevereiro de 1980), respondendo que consideraria a
possibilidade de publicar o controvertido artigo. Porm, disse poder muito bem
imaginar ser um tanto difcil obter crticas objetivas de certos arquelogos. Segundo
o procedimento usual para a publicao de artigos cientcos, o artigo em questo
submetido ao crivo de diversos outros cientistas, cujas identidades no so reveladas.
No difcil imaginar como uma arraigada ortodoxia cientca conseguia manipular
esse processo de modo a manter informaes indesejadas fora dos jornais cientficos.
Em 30 de maro de 1981, Steen-McIntyre escreveu para Estella Leopold, a editora
associada de Quatemary Research: O problema, da forma como o vejo, bem maior
do que Hueyatlaco. Diz respeito manipulao do pensamento cientco por
intermdio da supresso de dados enigmticos, dados que desaam o modo de
pensar predominante. Hueyatlaco faz isso com certeza! Por no ser uma
antroploga, no percebi todo o alcance das datas que apuramos nos idos de 1973;
tampouco percebi quo profundamente arraigada em nosso pensamento se tornara a
atual teoria da evoluo humana. Muitos arquelogos tm rejeitado nosso trabalho
em Hueyatlaco porque ele contradiz esta teoria, e pronto. O raciocnio deles
circular. O Homo sapiens sapiens evoluiu cerca de trinta a cinqenta mil anos atrs
na Eursia. Portanto, quaisquer ferramentas de Homo sapiens sapiens com 250 mil
anos de idade encontradas no Mxico so impossveis, porque o Homo sapiens
sapiens evoluiu cerca de trinta mil - [...] etc. Tal forma de pensar favorece a postura
de arquelogos convencidos, mas que cincia ridcula! Por m, Quaternary Research
(1981) publicou um artigo de Virginia Steen-McIntyre, Roald Fryxell e Harold E.
Malde. Ele defendia uma idade de 250 mil anos para o stio de Hueyatlaco. Sempre
possvel, claro, levantar objees s datas arqueolgicas, e Cynthia Irwin-Williams
o fez numa carta em resposta a Steen-McIntyre, Fryxell e Malde. Suas objees
foram respondidas, ponto a ponto, numa carta-resposta de Malde e Steen-McIntyre.
Porm, Irwin-Williams no se aplacou. Ela e a comunidade arqueolgica norte-
americana em geral continuam a rejeitar a datao de Hueyatlaco realizada por Steen-
McIntyre e seus colegas.
As descobertas anmalas feitas em Hueyatlaco resultaram em insultos pessoais e
penalidades prossionais, incluindo suspenso de fundos e perda de emprego,
instalaes e reputao, no caso de Virginia Steen-McIntyre. O caso de Virginia abre
uma rara janela para os verdadeiros processos sociais de supresso de dados no campo
da paleantropologia, processos estes que acarretam bastante conflito e prejuzo.
Uma nota nal: ns prprios tentamos certa vez obter permisso para reproduzir
fotografias dos artefatos de Hueyatlaco numa publicao. Fomos informados de que
a permisso nos seria negada caso tencionssemos mencionar a data de 250 mil anos
proposta pelos extremistas lunticos.
Sandia Cave, Novo Mxico
Em 1975, Virginia Steen-McIntyre cou sabendo da existncia de outro stio com
uma data impossivelmente precoce para ferramentas de pedra na Amrica do Norte -
Sandia Cave, Novo Mxico, Estados Unidos, onde os Instrumentos do tipo
avanado (pontos de Folsom) foram descobertos embaixo de uma camada de
estalagmite considerada como tendo 250 mil anos de idade. Uma dessas ferramentas
mostrada na Figura 5.9.
Em carta a Henry P. Schwartz, o gelogo canadense que datara a estalagmite,
Virginia Steen-McIntyre escreveu (10 de julho de 1976): No consigo lembrar se
foi com voc ou um de seus colegas com quem conversei na Conferncia de Penrose
em 1975 (Mammoth Lakes, Califrnia). A pessoa com quem falei enquanto
espervamos na la do almoo mencionou uma data de srie de urnio, em relao
camada de estalagmite acima dos artefatos em Sandia Cave, que o deixara
desconcertado - contrariava violentamente a hiptese em geral mantida para a data
de ingresso do homem no Novo Mundo. Quando ele mencionou a data de um
quarto de milho de anos ou algo por a, eu quase deixei minha bandeja cair. No
tanto pelo choque com a idade, mas porque essa data coincidia tanto com as datas
que temos a propsito de um controvertido stio do Homem Primitivo no Mxico
Central [...] Desnecessrio dizer que estou interessada em obter mais informaes
sobre sua data e sua opinio a respeito dela! Segundo Steen-McIntyre, ela no
recebeu resposta a essa carta.
Aps escrever ao chefe dos investigadores arqueolgicos no stio de Sandia para pedir
informaes sobre a datao, Steen-McIntyre recebeu a seguinte resposta (2 de julho
de 1976): Espero que voc s use essa lata de vermes para provar algo aps termos
tido a oportunidade de avali-Ia.
Steen-McIntyre enviou-nos alguns relatrios e fotos dos artefatos de Sandia e disse,
em nota anexa: Embora os geoqumicos tenham certeza da data desses artefatos, os
arquelogos convenceram-nos de que os artefatos e as lentes de carvo abaixo do
travertino so resultado da atividade de roedores [...] Mas e os artefatos acimentados
na crosta?
Ferramentas neolticas da Terra do Ouro, Califrnia
Em 1849, descobriram ouro nos cascalhos de antigos leitos de rio nos declives das
montanhas de Sierra Nevada, na Califrnia central, o que atraiu multides de
aventureiros desordeiros para lugares como Brandy City, Last Chance, Lost Camp,
You Bet e Poker Flat. A princpio, mineiros solitrios garimparam em busca de lascas
e pepitas nos cascalhos que haviam se assentado naqueles leitos de rio. Porm, logo
as empresas de minerao de ouro passaram a utilizar recursos mais abrangentes,
algumas delas introduzindo poos nas encostas das montanhas, acompanhando os
caminhos dos depsitos de cascalho, ao passo que outras lavavam os cascalhos
aurferos das encostas das colinas com jatos de gua de alta presso. Os mineradores
encontraram centenas de artefatos de pedra e, mais raramente, fsseis humanos
(Captulo 7). A descoberta dos artefatos mais signicativos foi relatada
comunidade cientfica por J. D. Whitney, o ento gelogo pblico da Califrnia.
Os artefatos extrados de depsitos superciais e por minerao hidrulica eram de
idade duvidosa, mas os artefatos extrados dos tneis e de poos de minerao
profundas puderam ser datados com mais certeza. Segundo achava J. D. Whitney, a
evidncia geolgica indicava que os cascalhos aurferos datavam pelo menos do
Plioceno. Gelogos modernos, porm, acham que alguns dos depsitos de cascalho
so do Eoceno.
Muitos poos foram introduzidos na Table Mountain, em Tuolumne County,
atravessando espessas camadas de um material vulcnico basltico, chamado latita,
antes de atingir os cascalhos aurferos. Em alguns casos, os poos estendiam-se
horizontalmente por dezenas de metros abaixo da camada de latita (Figura 5.10). As
descobertas oriundas dos cascalhos logo acima do leito de rocha rme poderiam ter
de 33,2 a 55 milhes de anos, mas as descobertas oriundas de outros cascalhos
podem ter entre 9 e 55 milhes de anos.
Whitney examinou pessoalmente uma coleo de artefatos de Table Mountain
pertencente ao dr. Perez Snell, de Sonora, Califrnia. Na coleo de Snell incluam-
se pontas de lana e outros instrumentos. No h muita informao a respeito das
descobertas ou das posies estratigrcas originais dos instrumentos. Havia,
contudo, uma exceo. Tratava-se, escreveu Whitney, de uma moleta ou algum
tipo de utenslio que aparentemente havia sido usado como pedra de amolar. O dr.
Snell informou Whitney que ele a pegou com suas prprias mos de uma carroa
de refugo oriunda de debaixo de Table Mountain . Na coleo do dr. Snell
tambm havia um maxilar humano, inspecionado por Whitney. Esse maxilar foi
dado ao dr. Snell por mineradores, que armavam provir dos cascalhos abaixo do
lenol de latita em Table Mountain, Tuolumne County.
Uma descoberta mais bem documentada da montanha de Tuolumne Table foi feita
por AIbert G. Walton, um dos proprietrios da concesso de Valentine. Walton
encontrou um pilo pedra decimolar de 38 centmetros de dimetro em cascalhos
aurferos 54 metros abaixo da superfcie, e tambm abaixo do lenol de latita.
Signicativamente, a descoberta do pilo ocorreu numa galeria, uma passagem
saindo horizontalmente do fundo do principal poos vertical da mina de Valentine.
Isso tende a descartar a possibilidade de o pilo ter cado de um plano superior.
Tambm recolheram um pedao de fssil de crnio humano da mina de Valentine.
Segundo sugeriu William J. Sinclair, muitos dos tneis de galeria de outras minas
prximas ao poo de Valentine estavam interligados. Logo, talvez o pilo tivesse
entrado por um desses outros tneis. Porm, Sinclair admitiu que, ao visitar a rea,
em 1902, sequer conseguiu encontrar os poos de Valentine. Sinclair s fez valer-se
de sua sugesto no corroborada para descartar o relatrio de descoberta apresentado
por Walton. Usando essa estratgia, poder-se-ia encontrar bons motivos para
descartar qualquer descoberta paleantropolgica feita at hoje.
Outra descoberta em Table Mountain, Tuolumne, foi registrada por James Carvin
em 1871: Declaro que eu, abaixo assinado, extra uma machadinha de pedra, no ano
de 1858, de algumas das concesses de minerao de propriedade da Stanislaus
Company, situadas em Table Mountain, Tuolumne County, defronte estao
OByrns, no rio Stanislaus [...] A relquia acima foi encontrada a 18 ou 22 metros
da superfcie no cascalho, sob o basalto, e a cerca de 90 metros da boca do tnel.
Tambm foram encontrados alguns piles, por volta da mesma poca e no mesmo
local, Em 1870, Oliver W. Stevens apresentou a seguinte declarao escrita,
juramentada e autenticada: Eu, abaixo assinado, visitei, no ano de 1853, o tnel de
Sonora, situado em Table Mountain, a cerca de 800 metros ao norte e oeste de
Shaws Flat, e naquela poca havia um carregamento de cascalho aurfero proveniente
do citado tnel de Sonora. E eu, abaixo assinado, colhi um dente de mastodonte do
citado cascalho (que vinha de debaixo do basalto e de dentro do tnel,
profundidade de cerca de 35 metros) [...] E, ao mesmo tempo, encontrei, com esse
dente, certa relquia que se assemelhava a uma grande conta de pedra, feita talvez de
alabastro. Se mesmo oriunda do cascalho, a conta tem no mnimo nove milhes
de anos e, no mximo, 55 milhes de anos.
William J. Sinclair objetou, alegando no serem as circunstncias da descoberta claras
o suciente. No entanto, nos casos de muitas das descobertas j aceitas, as
circunstncias da descoberta so semelhantes quela da conta de mrmore. Por
exemplo: em Border Cave, na frica do Sul, extraram fsseis de Homo sapiens
sapiens de pilhas de rochas escavadas de minas alguns anos antes. A seguir,
atriburam datas aos fsseis de cerca de cem mil anos, principalmente por causa da
ligao deles com a rocha escavada. Se os rgidos padres de Sinclair fossem
aplicados a tais descobertas, elas tambm deveriam ter sido rejeitadas.
Em 1870, Llewellyn Pierce deu o seguinte testemunho escrito: Eu, abaixo assinado,
a partir desta data, deixo aos cuidados do sr. C. D. Voy, para ser preservada em sua
coleo de antigas relquias de pedra, um certo pilo de pedra, o qual foi, com
certeza, feito por mos humanas. O citado pilo foi escavado por mim, durante o
ano de 1862, sob a Table Mountain, em cascalho, a uma profundidade de cerca de
60 metros da superfcie, sob o basalto, o qual estava a mais de 18 metros de
profundidade e a uma distncia de cerca de 540 metros da boca do tnel. A
descoberta foi feita na concesso de propriedade da Boston Tunnel Company. Os
cascalhos que produziram o pilo tm de 33 a 55 milhes de anos de idade.
William J. Sinclair objetou, alegando ser o pilo feito de andesita, uma rocha
vulcnica no encontrada comumente nos cascalhos profundos em Table Mountain.
Porm, segundo relatam os gelogos modernos, na regio norte de Table Mountain
existem quatro stios to antigos quanto os cascalhos aurferos pr-vulcnicos,
contendo estes stios depsitos de andesita. Os piles de andesita poderiam ter sido
um valioso artigo de permuta, e poderiam ter sido transportados por longas
distncias por meio de jangadas ou barcos, ou mesmo a p.
Segundo Sinclair, Pierce achou outro artefato com o pilo: Mostraram ao escritor
uma tabuinha oval de ardsia escura com um melo e uma folha entalhados em
baixo-relevo [...] Essa tabuinha no mostra sinais de desgaste pelo cascalho. Todos
os arranhes so deformaes recentes. O entalhe mostra vestgios muito evidentes
de uma lmina de faca de ao, tendo sido concebido e executado por um artista de
considervel habilidade .
Sinclair no disse exatamente o que o levou a concluir que a tabuinha havia sido
entalhada com uma lmina de ao. Portanto, ele pode ter se equivocado quanto ao
tipo de instrumento que foi utilizado. De qualquer modo, a tabuinha de ardsia foi
mesmo descoberta, com o pilo, em cascalhos pr-vulcnicos, bem fundo sob o
lenol de latita de Tuolumne, Table Mountain. Desse modo, ainda que a tabuinha
mostre de fato sinais de entalhe feitos com uma lmina de ao, isso no signica que
ela seja recente. Poder-se-ia, justicavelmente, concluir que o entalhe foi feito por
seres humanos de um nvel relativamente alto de avano cultural e com 33 a 55
milhes de anos de idade. Sinclair tambm disse que a tabuinha no apresentava
sinais de desgaste pelo cascalho. Mas talvez no tenha sido movida para muito longe
pelas correntes uviais, permanecendo, portanto, sem desgaste. Ou talvez a tabuinha
pudesse ter cado num depsito de cascalho de um canal seco.
Em 2 de agosto de 1890, J. H. Neale assinou a seguinte declarao sobre descobertas
feitas por ele: Em 1877, o sr. J. H. Neale era superintendente da Montezuma
Tunnel Company e supervisionava o tnel Montezuma que dava no cascalho
subjacente lava de Table Mountain, Tuolumne County [...] A uma distncia entre
420 e 450 metros da boca do tnel, ou entre 60 e 90 metros alm da margem da
lava slida, o sr. Neale viu diversas pontas de lana, de uma espcie de rocha escura e
com cerca de 30 centmetros de comprimento. Continuando com a explorao, ele
prprio encontrou um pequeno gral de 5 ou 6 centmetros de dimetro e de formato
irregular. Isso foi descoberto a uma distncia de 30 ou 60 centmetros das pontas de
lana. Em seguida, ele encontrou uma grande e bem delineada mo de almofariz,
hoje propriedade do dr. R. I. Bromley, que estava perto de um gral grande e muito
regular, tambm hoje de propriedade do dr. Bromley. O gral e a mo de almofariz
so mostrados na Figura 5.11.
O documento de Neale prosseguia: Todas essas relquias foram encontradas [...]
prximas ao leito de rocha rme, talvez a uma distncia de 30 centmetros. O sr.
Neale declara ser totalmente impossvel que essas relquias possam ter chegado
posio em que foram encontradas, excetuando-se poca em que o cascalho
sedimentou-se e antes da formao do lenol de lava. No havia o menor vestgio de
qualquer perturbao da massa ou de qualquer ssura natural nela, cujo acesso
pudesse ter sido obtido ou por ali ou pela vizinhana. A posio dos artefatos no
cascalho prximo ao leito de rocha rme em Tuolumne Table Mountain indica que
eles tinham de 33 a 55 milhes de anos de idade.
Em 1898, William H. Holmes decidiu entrevistar Neale e, em 1899, publicou o
seguinte resumo do testemunho de Neale: Um dos mineradores, de sada para o
almoo ao meio-dia, trouxe consigo, at o escritrio do superintendente, um gral de
pedra e uma quebrada mo de almofariz, os quais, segundo disse ele, haviam sido
escavados na parte mais profunda do tnel, cerca de 450 metros da boca da mina. O
sr. Neale instou-o a regressar ao trabalho para procurar outros utenslios no mesmo
local e, para a satisfao de suas expectativas, foram achados dois outros objetos, um
pequeno gral ovide, com 12 ou 15 centmetros de dimetro, e um prato ou pilo
achatado, com 17 ou 20 centmetros de dimetro. Esses artigos foram dados como
perdidos. Em outra ocasio, diversas lminas obsidianas, ou pontas de lana,
somando onze e em mdia com 25 centmetros de comprimento, foram-lhe trazidas
por operrios da mina.
Os relatos diferem. A respeito de Neale, disse Holmes: Ao conversar comigo, ele
no armou ter estado na mina quando das descobertas. Poder-se-ia interpretar isso
como signicando que Neale mentira em sua declarao original. No entanto, as
recm-citadas passagens de Holmes no so as palavras de Neale, mas sim de
Holmes, que disse: As declaraes dele (de Neale), anotadas em meu caderno
durante e logo aps a entrevista, foram com referncia ao seguinte [...]. discutvel
se devemos conar mais no sumrio indireto feito por Holmes das palavras de
Neale do que no prprio documento juramentado e assinado por Neale.
Signicativamente, no temos conrmao do prprio Neale de que a verso de
Holmes da conversa dos dois estava correta.
Uma entrevista subseqente com Neale, levada a efeito por William J. Sinclair em
1902, indica por certo que Holmes pode ter se equivocado, Resumindo as
observaes de Neale, Sinclair escreveu: Certo mineiro (Joe), trabalhando no turno
diurno no tnel Montezuma, apareceu com um prato ou travessa de pedra com cerca
de 5 centmetros de espessura. Joe foi solicitado a procurar mais objetos no mesmo
lugar [...] O sr. Neale trabalhou at o turno noturno e, escavando a m de instalar
um vigamento, pescou uma das pontas de lana obsidianas. Com exceo daquele
trazido por Joe, todos os instrumentos foram encontrados pessoalmente pelo sr.
Neale, de uma s vez, num espao com cerca de 1,80 metro de dimetro na
margem do canal. Os instrumentos estavam dentro do cascalho e perto do leito de
rocha rme, estando misturados com uma substncia parecida com o carvo.
Pesando devidamente todo o testemunho, parece que o prprio Neale ingressou na
mina e encontrou instrumentos de pedra embutidos no cascalho.
Sobre as pontas de lana obsidianas encontradas por Neale, disse Holmes: De
quando em quando, encontravam lminas obsidianas de padro idntico com restos
de escavao indgena nas covas fnebres da regio. Conclui-se, a partir desses fatos,
que os instrumentos trazidos para o sr. Neale haviam sido obtidos pelos mineiros de
um dos cemitrios da redondeza. Porm, Holmes no conseguiu apresentar
nenhuma prova de que os mineiros tivessem realmente obtido as lminas de covas
fnebres.
Holmes simplesmente declarou: Como as onze grandes pontas de lana foram
parar na mina, ou se realmente provinham da mina - estas so perguntas que no me
arrogo responder.
Usando os mtodos de Holmes, poderamos pr em descrdito qualquer descoberta
paleantropolgica feita at hoje: bastaria recusarmo-nos a acredilar nas provas
registradas e apresentarmos toda espcie de explicaes alternativas vagas, sem
responder a perguntas autnticas sobre elas.
Holmes prossegue escrevendo sobre os instrumentos: Parece-me bastante
improvvel que sejam oriundos do leito de uma torrente terciria, pois como
poderiam onze instrumentos delgados e parecidos com folhas permanecer agrupados
nessas condies; como poderiam frgeis lminas de vidro suportar a compresso e o
impacto de um leito de torrente; ou como poderiam tantas Iminas frgeis
permanecer intactas sob a agitao do trabalho de minerao num tnel escuro?
Porm, podemos imaginar muitas circunstncias em que um conjunto de
instrumentos poderia ter permanecido intacto no leito de um riacho tercirio.
Suponhamos que, no tercirio, um grupo de mercadores, ao atravessar ou navegar
rio abaixo, perca certa quantidade de lminas obsidianas embrulhadas a salvo em um
pano. bem possvel que o pacote de lminas tenha sido rapidamente coberto pelo
cascalho numa cova profunda do leito do rio e ali permanecido relativamente intacto
at ser recuperado dezenas de miIhes de anos mais tarde. Quanto a como poderiam
os instrumentos ter permanecido intactos medida que eram descobertos, isso
tambm no representa uma diculdade insupervel. To logo soube das lminas,
Neale pode ter tido cautela suciente, e aparentemente o teve, em preservar os
instrumentos obsidianos intactos. Talvez ele tenha at quebrado alguns deles.
Num ensaio lido perante a Sociedade Geolgica Americana em 1891, o gelogo
George F. Becker disse: Ter-me-ia sido mais satisfatrio se eu prprio tivesse
escavado esses instrumentos, mas no consigo achar nenhuma razo pela qual a
declarao do sr. Neale no seja exatamente uma prova to boa para o restante do
mundo quanto a minha o seria. Ele foi to competente quanto eu teria sido para
detectar qualquer ssura da superfcie ou quaisquer obras antigas, que o mineiro
reconhece num instante e teme profundamente. Algum poderia sugerir que os
operrios do sr. Neale plantaram os instrumentos, mas ningum que esteja
familiarizado com assuntos ligados minerao acalentar semelhante sugesto por
muito tempo [...] O cascalho aurfero difcil de ser explorado, exigindo muitas
vezes dinamitao, logo, nem mesmo um supervisor muito incompetente se deixaria
enganar dessa maneira [...] Em suma, em minha opinio, no h escapatria da
concluso de que os instrumentos mencionados na declarao do sr. Neale tenham
ocorrido de fato perto do fundo dos cascalhos, e que se sedimentaram onde foram
encontrados ao mesmo tempo com os seixos e a massa rochosa adjacentes.
Embora as ferramentas analisadas at aqui tenham sido achadas por mineradores, h
o caso de uma ferramenta de pedra encontrada no local por um cientista. Em 1891,
George F. Becker relatou Sociedade Geolgica Americana que, na primavera de
1869, o gelogo Clarence King, diretor do Departamento de Pesquisa do Paralelo
Quarenta, realizava pesquisas em Tuolumne Table Mountain. Naquela poca, ele
encontrou um pilo de pedra rmemente encravado num depsito de cascalho
aurfero situado abaixo do lenol de basalto, ou latita. Apenas recentemente que o
depsito de cascalho havia sido exposto pela eroso. Becker declarou: O sr. King
tem toda ccrtcza de que esse instrumento estava no local e que formava uma parte
original dos cascalhos em que ele o encontrou. difcil imaginar uma prova mais
satisfatria do que essa da ocorrncia de instrumentos nos cascalhos aurferos, pr-
glaciais e sub-baslticos. Por essa descrio e segundo a datao geolgica moderna
dos estratos de Table Mountain, ca claro que o objeto tinha mais de nove milhes
de anos.
O prprio Holmes foi obrigado a admitir que o pilo de King, Includo na coleo
da Smithsonian Institution, no pode ser acusado de impunidade. Holmes
investigou o stio com bastante cuidado e observou a presena de algumas pedras
indgenas modernas de moer soltas na superfcie. Ele declarou: Procurei descobrir se
era possvel que um desses objetos pudesse ter se encravado nos depsitos de tufo
calcrio expostos em poca recente ou comparativamente recente, pois semelhante
incrustao resulta s vezes da rexao ou da recimentao de matrias soltas,
porm, no obtive nenhum resultado denitivo. Se Holmes tivesse encontrado a
menor prova categrica de semelhante resedimentao, ele teria se aproveitado da
oportunidade para lanar suspeita sobre o pilo descoberto por King.
Incapaz, contudo, de encontrar qualquer coisa que pusesse em descrdito o relatrio,
Holmes limitou-se a ponderar que o sr. King deixou de public-Io, que ele deixou
de dar ao mundo o que poderia muito bem ser considerada a observao mais
importante j feita por um gelogo em relao histria da raa humana, deixando
que o citado relatrio fosse publicado por intermdio do dr. Becker, 25 anos mais
tarde. Becker, porm, observou em seu relatrio: Essa declarao da descoberta do
sr. King foi submetida ao crivo do prprio sr. King, que a aprovou na ntegra.
J. D. Whitney tambm registrou descobertas feitas sob camadas vulcninas intactas
em outros locais que no sob o lenol de latita de Tuolumne Table Mountain.
Entre essas descobertas havia ferramentas de pedra enconI radas em cascalhos
aurferos em San Andreas, Calaveras County; Spanish Crcek, El Dorado County, e
em Cheroke, Butte County.
Preconceitos evolucionrios
Levando em considerao as provas que apresentamos, difcil justicar a oposio
sustentada por Holmes e Sinclair s descobertas da Califrnia. Eles no acharam
nenhuma prova de fraude, e suas sugestes de que os ndios poderiam ter levado grals
portteis e pontas de lana para dentro das minas no so muito crveis. Um
historiador moderno, W. Turrentine Jackson, da Universidade da Califrnia em
Davis, observa: Durante a era da corrida do ouro, os ndios foram afastados da
regio de minerao, sendo raro eles entrarem em contato com os aventureiros dessa
rea.
Poder-se-ia, portanto, perguntar por que Holmes e Sinclair estavam to
determinados a pr em descrdito as provas de Whitney da existncia de humanos
tercirios. A seguinte declarao de Holmes fornece-nos uma pista essencial: Talvez
se o professor Whitney tivesse avaliado inteiramente a histria da evoluo humana
tal como entendida hoje, ele teria hesitado em anunciar as concluses formuladas,
no obstante o imponente rol de testemunhos com o qual se deparou. Em outras
palavras, se os fatos no correspondem teoria favorecida, esses fatos, mesmo que
seja um imponente rol deles, devem ser desconsiderados.
No dicil entender por que um defensor da idia da evoluo humana, como
Holmes, teria interesse em fazer todo o possvel para pr em descrdito a
informao que projeta a existncia dos humanos sob sua forma atual para um
passado muito remoto. Por que Holmes se sentiu to conante ao faz-Io? Um
motivo foi a descoberta, em 1891, feita por Eugene Dubois, do Homem de Java
(Pithecanthropus erectus), saudado como o to esperado elo perdido vinculando os
humanos modernos s criaturas simiescas supostamente ancestrais. Holmes declarou
que as provas de Whitney so praticamente as nicas, e que elas implicam uma
raa humana com pelo menos mais de metade da idade atribuda ao
Pithecanthropus erectus de Dubois, a qual poderia ser considerada uma forma
incipiente de criatura humana, e nada mais. Para aqueles que aceitaram o
controvertido Homem de Java (Captulo 8), qualquer evidncia sugerindo que o
tipo humano moderno existiu antes dele precisava ser eliminada, e Holmes foi um
dos principais eliminadores, A respeito das descobertas da Califrnia, Holmes
declarou: provvel que, sem reforo positivo, a evidncia aos poucos perderia sua
fora e desapareceria, porm, a cincia no pode se dar ao luxo de aguardar esse
enfadonho processo de seleo, e se faz necessrio tentar algo para apressar uma
deciso. Holmes, Sinclair e outros zeram a sua parte, valendo-se de tticas
questionveis.
Alfred Russell Wallace, que compartilha com Darwin o crdito por ter formulado a
teoria da evoluo por seleo natural, expressou consternao pelo fato de que
provas da existncia de humanos anatomicamente modernos no tercirio tendessem a
ser atacadas com todas as armas da dvida, da acusao e do ridculo.
Em investigao pormenorizada das provas da grande antiguidade dos humanos na
Amrica do Norte, Wallace deu peso considervel ao registro feito por Whitney das
descobertas, na Califrnia, de fsseis humanos e artefatos de pedra do tercirio.
Tendo em mente a incredulidade com a qual eram recebidas, entre certos crculos de
cientistas, as descobertas em cascalho aurfero e outras do gnero, Wallacc.
recomendou que a forma correta de tratar provas quanto antiguidade do homem
seria registr-las e admiti-las provisoriamente onde quer que fosse considerado
adequado no caso de outros animais; e no, como costuma acontecer hoje, ignor-
Ias, achando-as indignas de aceitao, ou sujeitar seus descobridores a acusaes
indiscriminadas de serem impostores ou vtimas de impostores, Contudo, no incio
do sculo XX, o clima intelectual favoreceu os pontos de vista de Holmes e Sinclair.
Instrumentos de pedra tercirios iguais queles de humanos modernos? Logo
tornou-se desconfortvel registrar, ultrapassado defender e conveniente esquecer essas
coisas, Tais pontos de vista permanecem em vigor hoje, tanto que as descobertas que
desaem, mesmo que ligeiramente, os pontos de vista dominantes sobre a pr-
histria humana, so efetivamente suprimidas.
6.Evidncia de cultura avanada em eras distantes
At este ponto, a maior parte das provas examinadas nos d a impresso de que,
mesmo se existissem humanos realmente no passado distante, eles permaneceriam
num nvel um tanto primitivo de avano cultural e tecnolgico. Poder-se-ia,
inclusive, fazer a seguinte pergunta: Se os humanos tiveram muito tempo para
aperfeioar suas habilidades, por que, ento, no encontramos artefatos antigos
indicativos de uma civilizao avanada? Em 1863, Charles Lyell expressou essa
dvida em seu livro Antiquity of man: em vez das mais toscas ferramentas de
pederneira ou peas de cermica [...] deveramos agora estar encontrando formas
esculpidas, superando em beleza as obras-primas de Fdias ou Praxteles; linhas de
estradas de ferro enterradas ou telgrafos eltricos, a partir dos quais os melhores
engenheiros de nossa poca obteriam dicas valiosas; instrumentos astronmicos e
microscpios de construo mais avanada do que qualquer um conhecido na
Europa; e outras indicaes de perfeio nas artes e nas cincias. Os relatos a seguir
no esto inteiramente altura desse padro, mas alguns dos objetos descritos do
realmente pistas de conquistas inesperadas.
No apenas so alguns dos objetos inegavelmente mais avanados que as ferramentas
de pedra, como muitos tambm ocorrem em contextos geolgicos muito mais
antigos do que os examinados at aqui.
Os relatos dessa evidncia extraordinria emanam, com algumas excees, de fontes
no cientcas. E muitas vezes os prprios artefatos, no tendo sido preservados em
convencionais museus de histria natural, no podem ser localizados.
Ns mesmos no temos certeza do grau de importncia que se deveria atribuir a essa
evidncia altamente anmala. Porm, incluimo-na em nome da totalidade e a m
de incentivar estudos mais extensos.
Neste captulo, inclumos apenas uma amostra do material publicado e que est
nossa disposio. E dados o registro irregular e a preservao infreqente dessas
descobertas to anmalas, provvel que o conjunto inteiro de relatos hoje existente
represente to-somente uma pequena frao do nmero total de semelhantes
descobertas feitas nos ltimos dois sculos.
Artefatos de Aix-en-Provence, Frana
Em seu livro Mineralogy, o Conde Bournon relatou uma intrigante descoberta que
havia sido feita por operrios franceses no ltimo quarto do sculo XVIII. Em sua
descrio dos detalhes sobre a descoberta, Bournon escreveu: Durante os anos de
1786, 1787 e 1788, eles estavam ocupados perto de Aix-en-Provence, na Frana, em
extrair pedra para a reconstruo, em grande escala, do Palcio da Justia. A pedra em
questo era um calcrio cinza carregado, e daquela espcie de pedras que so tenras ao
serem tiradas da pedreira, mas que endurecem quando expostas ao ar. Os estratos
separavam-se uns dos outros por um leito de areia misturada com argila, mais ou
menos calcreo. Os primeiros a serem trabalhados no apresentavam nenhum sinal
de algum corpo estranho, porm, aps os operrios terem removido os dez
primeiros veios, caram espantados, enquanto extraam o dcimo primeiro, ao
encontrarem sua supercie inferior, a uma profundidade de 12 ou 15 metros,
coberta de conchas, Tendo sido removida a pedra desse veio, enquanto extraam um
estrato de areia argilcea, que separava o dcimo primeiro veio do dcimo segundo,
eles encontraram tocos de colunas e fragmentos de pedra meio trabalhada, e a pedra
era semelhante quela da pedreira: encontraram, alm disso, moedas, cabos de
martelos e outras ferramentas ou fragmentos de ferramentas em madeira. Mas o que
mais chamou a ateno deles foi uma tbua de cerca de 3 centmetros de espessura e
2 ou 2,5 centmetros de comprimento; ela estava quebrada em muitos pedaos, dos
quais no faltava um sequer, e foi possvel reuni-Ios uns aos outros e restaurar a
forma original da tbua ou placa, que era do mesmo tipo das tbuas usadas pelos
pedreiros: estava desgastada da mesma maneira, arredondada e ondulada nas bordas.
Continuando sua descrlo, o Conde Bournon declarou: As pedras que estavam
completa ou parcialmente trabalhadas no tinham absolutamente se alterado em sua
natureza, mas os fragmentos da tbua, e os instrumentos, e pedaos de instrumentos
de madeira, haviam sido transformados em gata, a qual era muito requintada e
agradavelmente colorida. Temos aqui os vestgios de um trabalho executado pela
mo do homem, colocado a uma profundidade de 15 metros, e coberto com onze
veios de calcrio compacto: tudo tendia a provar que esse trabalho havia sido
executado no local onde existiam os vestgios. Sendo assim, a presena do homem
precedera a formao dessa pedra, e muito notavelmente, uma vez que ele havia
atingido tal grau de civilizao, ele tinha conhecimento das artes, trabalhando a pedra
e formando colunas a partir desse trabalho.
Essas passagens apareceram no American Journal of Science em 1820; hoje, contudo,
bastante improvvel que semelhante registro fosse encontrado nas pginas de um
jornal cientfico. Os cientistas simplesmente no levam tais descobertas a srio.
Letras em bloco de mrmore, Filadlfia
Em 1830, formas parecidas com letras foram descobertas dentro de um bloco slido
de mrmore de uma pedreira a 19 quilmetros a noroeste da Filadla. O bloco de
mrmore foi tirado de uma profundidade entre 18 a 21 metros. Isso foi registrado
no American Journal of Science em 1831. Os operrios da pedreira removeram
camadas de gnaisse, ardsia de mica, hornblenda, ardsia talcosa e ardsia primitiva
de argila antes de chegarem camada da qual foi cortado o bloco contendo as
formas parecidas com letras.
Enquanto serravam o bloco, os operrios repararam numa endentao retangular,
com cerca de 9 centmetros de largura por 4 centmetros de altura, apresentando
dois caracteres em relevo (Figura 6.1). Diversos cavalheiros respeitveis oriundos da
vizinha cidade de Norristown, Pensilvnia, foram chamados at o local e
inspecionaram o objeto. difcil explicar a formao dos caracteres como produtos
de processos fsicos naturais. Isso sugere que os caracteres foram feitos por humanos
inteligentes do passado distante.
Prego em arenito devnico, Esccia
Em 1844, Sir David Brewster relatou a descoberta de um prego rmemente
incrustado num bloco de arenito da Pedreira Kingoodie (Mylneld), na Esccia. O
dr. A. W. Medd, do Instituto Britnico de Pesquisas Geolgicas, escreveu-nos em
1985 que esse arenito de idade do Antigo Arenito Inferior Vermelho (devnico,
entre 360 e 408 milhes de anos). Brewster era um famoso fsico escocs. Foi um
dos fundadores da Associao Britnica para o Avano da Cincia, tendo feito
importantes descobertas no campo da ptica.
Em seu relatrio Associao Britnica para o Avano da Cincia, declarou Brewster:
A pedra da pedreira de Kingoodie consiste em camadas alternadas de pedra dura e
de uma substncia argilosa macia chamada till (conglomerado argiloso de origem
glaciria); as adas de pedra variam em espessura de 13 centmetros at mais de 1,80
metro. O bloco em particular no qual encontraram o prego tinha 20 centmetros de
espessura e, no processo de preparar o bloco bruto para polimento, encontraram a
ponta do prego projetando-se cerca de 1,5 centmetro (bastante comida pela
ferrugem) para o till, com o resto do mesmo prego jazendo ao longo da superfdl
da pedra numa extenso de 2,5 centmetros at a cabea, que penetrava o corpo da
pedra. O fato de a cabea do prego estar enterrada no bloco de arenito pareceria
descartar a possibilidade de o prego ter sido martelado no bloco aps ter sido
extrado.
Cordo de ouro em pedra carbonfera, Inglaterra
Em 22 de junho de 1844, puhllcaram esta curiosa notcia no Times de Londres:
Poucos dias atrs, enquanto alguns operrios trabalhavam para extrair uma rocha
prxima ao Tweed, a cerca de 400 metros abaixo do moinho de Rutherford,
descobriram um cordo de ouro incrustado na pedra a uma profundidade de 2,40
metros. O dr. A. W. Medd, do Instituto Britnico de Pesquisas Geolgicas,
escreveu-nos em 1985 que esta pedra da era do Carbonfero Primitivo (entre 320 e
360 milhes de anos).
Vaso metlico de rocha pr-cambriana em Dorchester, Massachusetts
O relatrio a seguir, intitulado Relquia de uma era antiga, foi publicado na revista
Scientic American (5 de junho de 1852): Poucos dias atrs, dinamitaram a rocha
em Meeting House Hill, em Dorchester, uns 15 metros ao sul da casa de reunies do
Reverendo Hall. A exploso expeliu uma imensa massa de rocha, com alguns dos
pedaos pesando algumas toneladas, e espalhou fragmentos em todas as direes.
Entre esses fragmentos foi encontrado um vaso metlico em duas partes, separadas
pela exploso. Ao juntarem-se as duas partes, formou-se um vaso campanular, com
10 centmetros de altura, 16 centmetros na base, 6 centmetros no topo e cerca de
0,80 centmetro de espessura. O corpo desse vaso tem cor parecida com a do zinco,
ou de um metal composto, havendo nele uma considervel poro de prata. Na
lateral h seis guras, ou uma or, ou buqu, belamente incrustado com prata pura
e, ao redor da parte inferior do vaso, h uma vinha, ou grinalda, tambm incrustada
com prata. A gravao, o entalhe e a incrustao so feitos com o requinte da arte de
algum hbil arteso. Esse vaso curioso e desconhecido foi extrado pela dinamitao
da massa slida de pedra, 4,50 metros abaixo da superfcie. Encontra-se agora em
posse do sr. John Kettell. O dr. J. V. C. Smith, que h pouco viajou pelo Oriente,
tendo examinado centenas de curiosos utenslios domsticos e detendo desenhos
desses utenslios, arma jamais ter visto algo parecido. Ele fez um desenho e tirou as
medidas do vaso a m de serem submetidos a testes cientcos. No h dvida de
que essa curiosidade tenha sido expelida para fora da rocha, conforme armamos
antes, mas poder o professor Agassiz, ou algum outro cientista, nos explicar como
ela foi parar ali? Trata-se de assunto digno de investigao, visto no haver sinal de
fraude no caso.
Os editores da Scientic American ironicamente observaram: O texto acima do
Transcript de Boston, e o que nos intriga como pode supor o Transcript que o
professor Agassiz mais qualicado do que John Doyle, o ferreiro, para nos explicar
como o tal objeto apareceu ali. No se trata de assunto que interesse zoologia,
botnica ou geologia, seno que algo relativo a um antigo vaso de metal, feito
talvez por Tubal Cain, o primeiro habitante de Dorchester.
Segundo um recente mapa norte-americano de levantamento geolgico da rea de
Boston-Dorchester, a massa de pedra, hoje chamada o conglomerado de Roxbury,
tem idade pr-cambriana, com mais de 600 milhes de anos. Pelos relatos
convencionais, a vida apenas comeava a se formar neste planeta durante o Pr-
cambriano. Contudo, a julgar pelo vaso de Dorchester, temos evidncia indicando a
presena de artesos em metal na Amrica do Norte mais de seiscentos milhes de
anos antes de Leif Erikson.
Uma bola de giz terciria de laon, Frana
Na edio de abril de 1862 de e Geologist, constava uma traduo para o ingls
de um intrigante relato de Maximilien Melleville, vice-presidente da Sociedade
Acadmica de Laon, Frana. Em seu relato, Melleville descrevia uma bola redonda
de giz (Figura 6.2) descoberta 75 metros abaixo da superfcie em estratos de linhita
do comeo do tercirio, perto de Laon.
A linhita (s vezes chamada resduo mineral) um carvo marrom e macio. Os
estratos de linhita em Montaigu, perto de Laon, jazem ao p de uma colina e foram
explorados com poos horizontais. O poo principal penetrava 600 metros para
dentro de um estrato de linhita.
Em agosto de 1861, operrios escavando na extremidade do poo, 68 metros abaixo
da superfcie da colina, viram um objeto redondo cair do topo da escavao. O
objeto tinha cerca de 6 centmetros de dimetro e pesava 310 gramas.
Melleville armou: Procuraram o lugar exato nos estratos ocupado pelo objeto e
foram capazes de declarar que ele no provinha do interior do resduo minera!,
seno que estava incrustado, em seu ponto de contato, no teto da pedreira, onde
deixara sua impresso recortada. Os operrios levaram a bola de giz para um certo
dr. Lejeune, que informou Melleville do acontecido.
Ento Melleville declarou: Bem antes da descoberta, os operrios me haviam dito
que muitas vezes j tinham encontrado pedaos de madeira transformados em pedra
[...] apresentando marcas de obra humana. Muito me arrependo hoje de no lhes ter
pedido para me mostrar esses objetos, porm, at ento, eu no acreditava na
possibilidade de semelhante fato.
Para Melleville, no havia possibilidade de a bola ser um forjamento: Ela de fato
permeada, em mais de quatro quintos de sua altura, por uma cor betuminosa escura
que se funde, em direo ao topo, num crculo amarelo, o que decerto se deve ao
contato com a linhita, na qual estivera tanto tempo imersa. A parte superior, que
estava em contato com o lenol de conchas, pelo contrrio, preservou sua cor natural
- o branco opaco do giz [...] Quanto rocha em que foi encontrada, posso armar
ser ela perfeitamente virgem, sem apresentar vestgios de qualquer explorao antiga.
O teto da pedreira estava tambm intacto nesse local, no se podendo ver nem
ssuras nem outras cavidades de cima das quais supusssemos que a bola pudesse ter
cado.
Quanto manufatura humana do objeto de giz, Melleville foi cauteloso. Ele
escreveu: Com base num nico fato, mesmo que to bem estabelecido, no
tenciono chegar concluso extrema de que o homem foi contemporneo das
linhitas da bacia de Paris [...] Meu nico objetivo, ao escrever estas linhas, tornar do
conhecimento pblico uma descoberta to curiosa quanto estranha, qualquer que
seja seu signicado, sem a pretenso de elaborar qualquer espcie de explanao.
Contento-me em relatar o ocorrido cincia, e estarei esperando, antes de formar
uma opinio a esse respeito, por outras descobertas que me forneam os subsdios
para eu conceber o valor dessa descoberta em Montaigu.
Os editores de e Geologist escreveram: Consideramos prudente sua deciso de
hesitar em remontar a idade do homem ao perodo tercirio inferior da bacia de
Paris sem outras provas conrmatrias. Em 1883, Gebriel de Mortillet sugeriu que
um pedao de giz branco foi levado pelas ondas dos mares tercirios entrantes e,
aps tornar-se redondo, foi deixado onde foi encontrado.
Essa no parece ser, contudo, uma explicao plausvel. Em primeiro lugar, a bola
tinha caractersticas inconsistentes com a ao das ondas. Melleville relatou: Trs
grandes lascas com ngulos fechados anunciam, tamhm, que, durante o trabalho
artesanal, ela permaneceu ligada ao bloco de pedra a partir do qual foi feita, e que s
fora separada dele aps ser concluda, com um golpe, ao qual se deve esse tipo de
fratura. Se a ao de ondas aceita como sendo a explicao para a redondeza geral
do objeto, essa ao deveria tambm ter suavizado as bordas aadas descritas por
Melleville. Alm do mais, bem provvel que a contnua exposio s ondas tivesse
desintegrado um pedao de giz.
Segundo declarou Mortillet, a bola foi encontrada num estrato do Eoceno Inferior.
Se a bola foi feita por humanos, eles devem ter estado na Frana entre 45 e 55
milhes de anos atrs. Por mais extraordinrio que isto parea para aqueles apegados
aos pontos de vista evolucionrios convencionais, est de acordo com a evidncia
examinada neste livro.
Objetos de rea de escavao de poos em lllinois
Em 1871, William E. Dubois, da Smithsonian Institution, anunciou a descoberta de
diversps objetos feitos pelo homem em nveis profundos na regio de Illinois. O
primeiro objeto foi algo semelhante a uma moeda de cobre (Figura 6.3), oriundo de
Lawn Ridge, em Marshall County, Illinois. Em carta Smithsonian Institution, J.
W. Mot declarou que, em agosto de 1870, perfurava um poo usando um
escavador de solo comum. Quando Mot elevou o escavador de uma
profundidade de 38 metros, descobriu o objeto parecido com uma moeda no
escavador.
Para atingir a profundidade de 38 metros, Mot perfurou atravs dos seguintes
estratos: 90 centmetros de solo; 3 metros de argila amarela; 13 metros de argila
azul; 1,20 metro de argila, areia e cascalho; 5,70 metros de argila prpura; 3 metros
de camada marrom dura do subsolo; 2,55 metros de argila verde; 60 centmetros de
terra vegetal; 75 centmetros de argila amarela; 60 centmetros de camada amarela
dura do subsolo; e 6,15 metros dc argila mista.
Em 1881, A. Winchell tambm descreveu o objeto semelhante a uma moeda. Ele
citou uma carta de W. H. Wilmot, que relacionava uma seqnda de estratos
ligeiramente diferentes daqueles apresentados por Mot. Wilmot relatou ter o
objeto do tipo moeda sido descoberto numa rea de escavao de poos a uma
profundidade de 34 metros, e no 38 metros.
Usando a seqncia de estratos dada por Winchell, o Instituto de Pesquisas
Geolgicas do Estado de Illinois deu-nos uma estimativa da idade dos depsitos no
nvel de 34 metros. Eles teriam se formado durante o interglacial yarmouthiano,
em algum momento entre duzentos e quatrocentos mil anos atrs.
Disse W. E. Dubois que a forma da moeda era poligonal, aproximando-se a
circular , e que retratava toscamente guras e inscries em ambos os lados. As
inscries estavam numa linguagem que Dubois no logrou reconhecer, e a aparncia
da moeda diferia da de qualquer outra moeda conhecida.
Segundo concluiu Dubois, a moeda deve ter sido feita numa ocina mecnica.
Percebendo sua espessura uniforme, disse ele que a moeda deve ter passado por um
laminador e, se os ndios antigos tinham semelhante aparelho, ela (a moeda) deve ter
sido pr-histrica. Alm disso, Dubois relatou quc a moeda deve ter sido cortada
com mquina de cortar chapas ou com um cinzel, e as bordas afiadas, limadas.
O objeto do tipo moeda descrito acima sugere a existncia de uma civilizao h pelo
menos duzentos mil anos na Amrica do Norte. Todavia, em geral, no se considera
que seres inteligentes o bastante para fazer e usar moedas (Homo sapiens sapiens)
tenham vivido muito antes que cem mil anos atrs. Segundo os pontos de vista
convencionais, usaram moedas de metal pela primeira vez na sia Menor durante o
sculo VIII a.C.
Mot relatou, tambm, que outros artefatos foram encontrados na vizinhana de
Whitesidt County, IIlinois. A uma profundidade de 36 metros, operrios
descobriram uma grande virola ou anel de cobre, semelhante queIas usadas hoje
em mastreao de navios [...] Encontraram, tambm, algo com o contorno
semelhante ao de um bicheiro de embarcao. O sr. Mot acrescentou: H vrios
casos de relquias encontradas em profundidades inferiores. Uma machadinha em
forma de lana, feita de ferro, foi encontrada incrustada em argila a 12 metros; e
cachimbos e cermica de pedra tm sido desenterrados a profundidades que variam
de 3 a 15 metros em muitas localidades. Em setembro de 1984, o Instituto de
Pesquisas Geolgicas do Estado de Illinois escreveu-nos para nos informar que varia
muito a idade dos depsitos a 36 metros em Whiteside County. Em certos lugares,
podemos encontrar, a uma profundidade de 36 metros, depsitos com apenas
cinqenta mil anos, ao passo que, em outros lugares, podemos encontrar leito
siluriano de rocha firme com 410 milhes de anos.
Uma imagem de argila de Nampa, Idaho
Em 1889, em Nampa, Idaho, encontraram uma pequena imagem humana,
habilidosamente modelada em argila (Figura 6.4). A estatueta provinha do nvel de
90 metros de uma rea de escavao de poos. Em 1912, G. F. Wright escreveu:
Segundo demonstra o registro do poo, ao atingirem o estrato do qual a imagem
foi recolhida, eles primeiro haviam penetrado cerca de 15 metros de solo, depois
cerca de 4,50 metros de basalto e, em seguida, passaram por estratos alternados de
argila e areia movedia [...] at uma profundidade de cerca de 90 metros, quando a
bomba de areia comeou a trazer tona inmeras bolas de argila, algumas delas com
mais de 5 centmetros de dimetro, densamente cobertas com xido de ferro. Na
parte inferior desse estrato, havia provas de uma superfcie de terreno enterrada, sobre
a qual houvera um leve acmulo de humo. Foi desse ponto que a imagem em
questo foi erguida, a uma profundidade de 96 metros. Alguns metros mais para
baixo, atingiu-se a rocha de arenito.
Quanto estatueta, Wright observou: A imagem em questo feita do mesmo
material que o das bolas de argila mencionadas, tendo cerca de 4 centmetros de
comprimento; e extraordinria pela perfeio com a qual representa a forma
humana [...] Tratava-se de uma gura feminina, e tinha as feies naturais, nas partes
com acabamento, que seriam motivo de honra para os centros clssicos de arte.
Ao mostrar o objeto ao professor F. W. Putnam, escreveu Wright, ele
imediatamente voltou a ateno para o carter das incrustaes de ferro sobre a
superfcie como sendo indicativo de uma relquia de antiguidade considervel. Havia
manchas de xido vermelho anidro de ferro em reas protegidas sobre o objeto, as
quais no poderiam ter se formado em algum objeto fraudulento. Visitando a
localidade em 1890, tomei o cuidado especial, enquanto em campo, de comparar a
descolorao do xido sobre a imagem com aquela sobre as bolas de argila ainda
encontradas entre os fragmentos de rocha provenientes do poo, e constatei serem
elas quase to idnticas quanto possvel ser. Essas provas conrmatrias, em relao
ao carter bastante satisfatrio da evidncia fornecida pelos grupos que zeram a
descoberta, e conrmadas pelo sr. G. M. Cumming, de Boston (na poca,
superintendente daquela diviso da ferrovia Oregon Short Line, que conhecia todos
os grupos e esteve em campo um dia ou dois aps a descoberta), colocaram a
autenticidade da descoberta alm de qualquer dvida razovel. Acrescente-se,
tambm, a esta prova, a conformidade geral do objeto com outras relquias do
homem que tm sido encontradas abaixo dos depsitos de lava na costa do Pacco.
Ao comparar a estatueta, no se pode evitar admirar sua semelhana com vrias
estatuetas aurignacianas encontradas em cavernas pr-histricas na Frana, na Blgica
e na Morvia. A semelhana especialmente surpreendente com a estatueta
conhecida como A Vnus impudica, de Laugerie-Basse. A imagem de Nampa
tambm semelhante famosa Vnus de Willendorf, considerada como tendo
trinta mil anos de idade (Figura 6.5).
Wright tambm examinou o oricio perfurado para ver se a estatueta poderia ter
cado de um nvel superior. Ele declarou: Para responder s objees, ser
conveniente apresentar os fatos mais integralmente. O poo, com seus 15
centmetros de dimetro, foi perfurado com pesada tubulao de ferro, a qual foi
introduzida, de cima, e complementada, seo por seo, medida que se fazia
progresso. Dessa forma, seria impossvel que alguma coisa se introduzisse pelos lados
da tubulao. O perfurador no foi usado aps penetrar o depsito de lava prximo
superfcie, mas o tubo foi inserido e o material includo, tirado de quando em
quando pelo uso de uma bomha de areia.
Respondendo s nossas indagaes, o Instituto Americano de Pesquisas Geolgicas
armou, numa carta, que a camada de argila a uma profundidade de mais de 90
metros provavelmente da formao Glenns Ferry, do grupo Idaho superior, cuja
idade, em geral, considerada plio-pleistocena. O basalto acima da formao
Glenns Ferry considerado como sendo do Pleistoceno Mdio.
Afora o Homo sapiens sapiens, no se sabe de homindeos que tenham produzido
obras de arte como a estatueta de Nampa. Logo, a evidncia sugere que viviam
humanos do tipo moderno na Amrica por volta de dois milhes de anos atrs, no
limite do Plio-Mdio Pleistoceno.
O fato de a estatueta de Nampa desaar, e muito, o cenrio evolucionrio, foi
observado por W. H. Holmes, da Smithsonian Institution. Em 1919, Holmes
escreveu em seu Randbook of Aboriginal American antiquities: Segundo Emmons,
a formao em que a bomba operava de ns do tercirio ou do comeo do
quaternrio; e a aparente improbabilidade da ocorrncia de uma gura humana bem
modelada em depsitos de tamanha antiguidade tem suscitado grandes dvidas
quanto sua autenticidade. interessante observar que a idade desse objeto,
supondo-se que seja autntico, corresponde quela do homem incipiente cujos ossos
foram recolhidos em 1892 por Dubois de formaes de lava de ns do tercirio ou
do comeo do quaternrio.
Temos aqui a descoberta do Homem de Java, por si s questionvel, mais uma vez
sendo usada para descartar a evidncia de humanos de talentos modernos em tempos
muito antigos. Segundo parece, a hiptese evolucionria gozou de tanto privilgio
que qualquer evidncia que a contradissesse poderia ser quase que automaticamente
rejeitada. No entanto, embora Holmes duvidasse que seres capazes de fazer a
imagem de Nampa pudessem ter existido ao mesmo tempo que o primitivo
homem-macaco de Java, vemos, hoje, que humanos, de diversos nveis de percia
tecnolgica, coexistem na frica com gorilas e chimpanzs.
Holmes prosseguiu: Tanto quanto as descobertas no cascalho aurfero da Callfrnia,
o espcime, se considerado por seu signicado manifesto, estabelece uma
antiguidade to grande para a cultura neoltica na Amrica que hesitamos em aceit-
Io sem antes obtermos maiores conrmaes. Apesar de poder ter sido soerguido
conforme se relata, ainda resta a possibilidade de que no era uma incluso original
sob a lava. No impossvel que um objeto dessa espcie pudesse ter descido da
superfcie atravs de alguma fenda ou curso dgua, penetrando os lenis de lava, e
tivesse sido carregado por entre os depsitos de areia movedia, com o auxlio de
guas subterrneas, at o local atingido pelo perfurador. instrutivo observar at
onde um cientista como Holmes poder ir para pr em descrdito uma prova que ele
no favorea. Deve-se ter em mente, contudo, que qualquer prova, incluindo aquela
usada hoje para sustentar a teoria da evoluo, poderia ser posta em descrdito da
mesma maneira.
Um obstculo suposio de que a imagem de Nampa foi manufaturada por ndios
em tempos recentes e de alguma forma se introduziu superfcie abaixo pode ser
encontrado na seguinte declarao de Holmes: Deve-se observar, contudo, que as
formas de arte intimamente anlogas quela desta gura ainda esto para ser
encontradas: nem a rampa do Pacco, no oeste, nem a regio de Pueblo, no sul,
fornecem imagens modeladas da gura humana de carter parecido ou de mrito
artstico semelhante.
Corrente de ouro em carvo carbonfero de Morrisonville, lIIinois
Em 11 de junho de 1891, e Morrisonville Times noticiou: Uma curiosa
descoberta foi trazida luz na ltima tera-feira de manh pela sra. S. W. Culp.
Enquanto quebrava um pedao de carvo para coloc-Io num balde, ela descobriu,
ao despedaar o carvo, incrustada em forma circular, uma pequena corrente de ouro
com cerca de 25 centmetros de comprimento, de artesanato antigo e singular. A
princpio, a sra. Culp pensou que a corrente tinha cado por acaso no carvo, mas, ao
tentar soergue-la, a idia de ela ter cado ali recentemente tornou-se de imediato
falaz, pois, quando o pedao de carvo se quebrou, ele separou-se quase que na
metade, e a posio circular da corrente colocou as duas extremidades prximas urna
da outra e, quando o carvo se separou, o meio da corrente afrouxou-se enquanto
cada extremidade permaneceu presa ao carvo. Esse um estudo para os alunos de
arqueologia que adoram decifrar a constituio geolgica da terra, de cuja antiga
profundidade o curioso vive brotando. Supostamente, o pedao de carvo do qual
foi extrada essa corrente provm das minas Taylorville ou Pana (sul de lllinois), e
quase nos tira o flego pelo mistrio de pensarmos por quantas longas eras a terra
vem formando estratos aps estratos que ocultam as correntes douradas de nossa
viso. A corrente era de ouro de 8 quilates e pesava 9 gramas.
Numa carta a Ron Calais, a sra. Vemon W. Lauer, atual editora de e
Morrisonville Times, declarou: O sr. Culp editava e Times em 1891. A sra.
Culp, que fez a descoberta, mudou-se para Taylorville aps a morte do marido -
casou-se outra vez e faleceu em 3 de fevereiro de 1959. Segundo disse Calais ao
nosso assistente de pesquisa (Stephen Bernath), embora informado de que a corrente
fora dada a um dos parentes da sra. Culp aps a sua morte, ele no conseguiu
encontrar o paradeiro da relquia.
Segundo o Instituto de Pesquisas Geolgicas do Estado de Illinois, o carvo em que
foi encontrada a corrente de ouro tem de 260 a 320 milhes de anos. Isso levanta a
possibilidade de seres humanos culturalmente avanados terem estado presentes na
Amrica do Norte durante aquela poca.
Pedra entalhada da mina de carvo Lehigh, perto de Webster, lowa
A edio de 2 de abril de 1897 do Daily News de Omaha, Nebraska, trazia um
artigo intitulado Pedra entalhada enterrada em mina, que descrevia um objeto de
uma mina perto de Webster City, Iowa. O artigo armava: Enquanto extraa
carvo hoje na mina de carvo Lehigh, a uma profundidade de 39 metros, um dos
mineiros deparou com um pedao de rocha que o intrigou, no sendo ele capaz de
explicar-lhe a presena no fundo da mina. A pedra de cor cinza-escura e tem cerca
de 60 centmetros de comprimento, 30 centmetros de largura e 10 centmetros de
espessura. Sobre a superfcie da pedra, que muito dura, existem linhas desenhadas
em ngulos que formam diamantes perfeitos. O centro de cada diamante um belo
rosto de velho com uma reentrncia peculiar na testa que aparece em cada um dos
quadros, todos sendo extraordinariamente parecidos. Dos rostos, todos, exceto um,
esto olhando para a direita. Como a pedra atingiu sua posio sob os estratos de
arenito a uma profundidade de 39 metros algo que os mineiros no tentam
responder. Os mineiros esto certos de que a terra jamais fora tocada no lugar onde
acharam a pedra. Investigaes no Instituto de Preservao Histrica do Estado de
Iowa e no Departamento de Arqueologia do Estado na Universidade de Iowa
revelaram que as descobertas nada tinham de novas. O carvo de Lehigh
provavelmente do Perodo Carbonfero.
Xcara de ferro de mina de carvo em Oklahoma
Em 10 de janeiro de 1949, Robert Nordling enviou a fotograa de uma xcara de
ferro para Frank L. Marsh, da Universidade Andrews, em Berrien Springs,
Michigan. Nordling escreveu: Visitei o museu de um amigo no sul de Missouri.
Entre suas curiosidades, ele tinha a xcara de ferro cuja foto vai anexa .
No museu particular, a xcara de ferro estivera exposta com a seguinte declarao
juramentada, feita por Frank J. Kenwood em Sulphur Springs, Arkansas, em 27 de
novembro de 1948: Enquanto trabalhava na Estao Eltrica Municipal em
omas, Oklahoma, em 1912, deparei com um naco slido de carvo que era
grande demais para ser usado. Quebrei-o com uma marreta. Essa pea de ferro caiu
do centro, deixando sua impresso ou molde no pedao de carvo. Jim Stall (um
empregado da companhia) testemunhou a quebra do carvo e viu a xcara cair. Eu
investiguei a fonte do carvo e descobri ser ele oriundo das Minas Wilburton, em
Oklahoma. Segundo Robert O. Fay, do Instituto de Pesquisas Geolgicas de
Oklahoma, a mina de carvo Wilburton tem cerca de 312 milhes de anos. Em
1966, Marsh enviou a foto da xcara e a correspondncia registrando-a para Wilbert
H. Rusch, professor de biologia em Concordia College, em Ann Arhor, Michigan.
Marsh declarou: Anexas esto a carta e a foto a mim enviadas por Robert Nordling
cerca de dezessete anos atrs. Quando passei a me interessar por essa xcara (cujo
tamanho pode ser obtido comparando-se a pea com a cadeira sobre a qual ela se
encontra), um ano ou dois mais tarde quei sabendo que esse amigo de Nordling
havia morrido e que seu pequeno museu estava disperso. Nordling nada sabia do
paradeiro da xcara de ferro. Ela desaaria o mais alerta dos detetives a ver se ele
conseguiria encontrar sua origem [...] Se essa xcara o que juram ser, de fato um
artefato muito signicativo. um fato infeliz que provas tais como essa xcara de
ferro tendam a se perder medida que passam de mo em mo entre pessoas no
inteiramente cientes de sua importncia.
Uma sola de sapato de Nevada
Em 8 de outubro de 1922, o caderno American Weekly do jornal New York
Sunday American publicou um artigo de destaque intitulado Mistrio da sola de
sapato petricada de cinco milhes de anos, pelo dr. W. H. Ballou. Ballou
escreveu: Algum tempo atrs, enquanto explorava fsseis em Nevada, John T. Reid,
destacado engenheiro de minas e gelogo, parou de repente e olhou para baixo em
total perplexidade e espanto para uma rocha perto de seus ps. Pois ali, numa parte
da prpria rocha, estava o que parecia ser uma pegada humana! (Figura 6.6) Uma
inspeo mais rigorosa mostrou que aquela no era a marca de um p nu, mas que
era, aparentemente, uma sola de sapato que se transformara em pedra. A parte
dianteira estava faltando, Mas havia o delineamento de pelo menos dois teros dela, e
em volta desse delineamento passava um o costurado e bem denido que tinha,
segundo parecia, colado o debrum sola. A seguir havia outra linha de costura e, no
centro, onde teria pousado o p se o objeto tivesse sido mesmo uma sola de sapato,
havia uma reentrncia, exatamente como teria sido feita pelo osso do calcanhar
esfregando e desgastando o material com que a sola havia sido feita. Desse modo,
encontrou-se um fssil que o maior mistrio da cincia hoje. Pois a rocha em que
foi encontrado tem pelo menos cinco milhes de anos!
Reid trouxe o espcime para Nova York, onde tentou lev-Io ateno de outros
cientistas. Reid registrou: Chegando a Nova York, mostrei esse fssil ao dr.James
F. Kemp, gelogo da Columbia University, e aos professores H. F. Osborn, W. D.
Matthewe E. O. Hovey, do Museu Americano de Histria Natural. Todos esses
homens chegaram mesma concluso, no sentido de que se tratava da mais
impressionante imitao natural de um objeto articial que eles j tinham visto.
Esses peritos concordaram, contudo, que a formao rochosa era trissica, e os
fabricantes de sapatos concordaram que originalmente o espcime era uma sola
costurada mo. O dr. W. D. Matthew escreveu um breve relatrio sobre a
descoberta, declarando que, apesar de todas as semelhanas com um sapato,
incluindo os os com os quais havia sido costurado, tratava-se apenas de uma
notvel imitao, um lusus naturae, ou capricho da natureza. Curiosamente, uma
investigao nossa no Museu Americano de Histria Natural resultou na resposta de
que o relatrio de Matthew no consta no arquivo deles.
Reid, a despeito da excluso de Matthew, persistiu: Em seguida, entrei em contato
com um microfotgrafo e um qumico analtico do Instituto Rockefeller que, de
fora, de modo a no transformar isso num assunto do instituto, tirou fotos e fez
anlises do espcime. As anlises eliminaram quaisquer dvidas quanto ao fato de a
sola de sapato ter estado sujeita fossilizao trissica [...] As ampliaes
microfotogrcas so vinte vezes maiores do que o prprio espcime, mostrando os
mais diminutos detalhes da toro e urdidura do o, e provando, de forma
conclusiva, que a sola de sapato no uma semelhana, mas estritamente o trabalho
manual do homem. Mesmo a olho nu, podem-se ver distintamente os os e os
delineios de perfeita simetria da sola de sapato. Dentro dessa borda e em sentido
paralelo a ela, est uma linha que parece ser regularmente perfurada como que por
pontos. Devo acrescentar que pelo menos dois gelogos cujos nomes sero revelados
algum dia admitem que a sola de sapato vlida - uma fossilizao genuna em
rochas trissicas. A rocha trissica portadora da sola de sapato fssil hoje
reconhecida como tendo bem mais do que cinco milhes de anos. Em geral, o
perodo trissico datado em 213 a 248 milhes de anos de idade.
Parede macia numa mina de Oklahoma
W. W. McCormick, de Abilene, Texas, registrou o relato de seu av de uma parede
macia de pedra que foi encontrada no fundo de uma mina de carvo: No ano de
1928, eu, Atlas Almon Mathis, trahalhava na mina de carvo nmero 5, localizada a
3 quilmetros ao norte de Heavener, Oklahoma. Tratava-se de uma mina de poo e
nos disseram que ela tinha 3 quilmetros de profundidade. A mina era to profunda
que descamos nela de elevador [...] Bombeavam ar para ns l embaixo, de to
profunda que ela era. Esse relato foi reimpresso num livro de Brad Steiger. Certa
noite, Mathis estava dinamitando carvo com explosivos no recinto 24 dessa mina.
Na manh seguinte, disse Mathis, havia diversos blocos de concreto estirados no
recinto. Esses blocos eram cubos de 31 centmetros e eram to lisos e polidos por
fora que todos os seis lados podiam ser usados como espelhos. Todavia, estavam
cheios de cascalho, porque lasquei um deles com minha picareta, e era puro concreto
por dentro. Mathis acrescentou: Quando eu comeava a colocar vigas de madeira
no recinto, ele desmoronou, e eu escapei por pouco. Quando regressei aps o
desmoronamento, vi que cara exposta uma slida parede desses blocos polidos.
Cerca de 90 a 140 metros mais abaixo de nosso ncleo de ar, outro mineiro deparou
com essa mesma parede, ou outra muito parecida. O carvo na mina era
provavelmente carbonfero, o que signicaria que a parede tinha pelo menos 286
milhes de anos de idade.
Segundo Mathis, os funcionrios da empresa de minerao imediatamente tiraram os
homens da mina e proibiram-nos de falar sobre o que haviam visto. Essa mina foi
fechada no outono de 1928, e a equipe foi para a mina nmero 24, perto de
Wilburton, Oklahoma.
Segundo disse Mathis, os mineiros de Wilburton contaram-lhe sobre a descoberta de
um slido bloco de prata sob a forma de um barril [...] com as marcas das aduelas
nele. O carvo de Wilburton formou-se entre 280 e 320 milhes de anos atrs.
Admitidamente, essas so histrias muito bizarras, acompanhadas por pouqussimo
repertrio de provas. Uma vez que so histrias que se contam, ns nos
perguntamos quantas delas existem e se alguma delas verdadeira.
Em um livro de M. K. Jessup, recentemente encontramos a seguinte histria de
parede em mina de carvo: Relata-se que James Parsons e seus dois Ihos exumaram
uma parede de ardsia numa mina de carvo em Hammondville, Ohio, em 1868.
Era uma parede grande e lisa, revelada quando uma grande massa de carvo destacou-
se dela e, em sua superfcie, entalhadas em alto-relevo, havia diversas linhas de
hierglifos. Tais histrias poderiam, claro, ser apenas contos exagerados, mas
poderiam, tambm, ser matria para um interessante trabalho de pesquisa.
A anterior amostragem de descobertas indicando um nvel relativamente alto de
civilizao em eras muito distantes foi compilada de relatos publicados no sculo
XIX e comeo do XX, mas continuam aparecendo relatos semelhantes at hoje.
Passaremos agora a examinar alguns deles.
Tubos metlicos oriundos de lenis de giz na Frana
Y. Druet e H. Salfati anunciaram, em 1968, a descoberta de tubos metlicos semi-
ovides de forma idntica mas tamanhos variados em giz cretceo (Figura 6.7).
Nossa fonte de referncia Ancient man: a handbook of puzzling artifacts, de
WiIliam R. Corliss. Calcula-se que o lenol de giz, exposto numa pedreira em Saint-
Jean de Livet, Frana, tenha pelo menos 65 milhes de anos. Tendo considerado e
eliminado diversas hipteses, Druet e Salfati concluram que seres inteligentes
viveram 65 milhes de anos atrs.
Desejando mais informao, escrevemos para o laboratrio de geomorfologia da
Universidade de Caen, qual Druet e Salfati entregaram seus espcimes, mas no
recebemos resposta. Convidamos os leitores a comunicarem-nos qualquer
informao que possam ter acerca desse caso ou de casos semelhantes, para incluso
em futuras edies deste livro.
Impresso de sapato em argila xistosa de Utah
Em 1968, William J. Meister, desenhista e colecionador amador de trilobita,
registrou a descoberta de uma impresso de sapato em Wheeler Shale, perto de
Antelope Spring, Utah. Essa salincia em forma de sapato (Figura 6.8) e seu feitio
foram revelados quando Meister abriu um bloco de argila xistosa. Claramente
visveis dentro da impresso, estavam os restos de trilobitas, artrpodes marinhos
extintos. A argiIa xistosa portadora da impresso e dos fsseis de trilobita do
Perodo Cambriano e, desse modo, teria de 505 a 590 milhes de anos.
Meister descreveu a antiga impresso em forma de sapato num artigo publicado na
Creation Research Society Quarterly: A impresso do calcanhar estava dentada na
rocha cerca de um quarto de centmetro mais do que a sola. A pegada era
nitidamente aquela do p direito porque a sandlia estava bem gasta do lado direito
do calcanhar de forma caracterstica.
Meister forneceu a seguinte e importante parcela de informao adicional: Em 4 de
julho, acompanhei o dr. Clarence Coombs, da Columbia Union College, Tacoma,
Maryland, e Maurice Carlisle, gelogo formado, da Universidade de Colorado, em
Boulder, at o stio da descoberta. Aps um par de horas de escavao, o sr. Carlisle
encontrou um xisto limoso, que o convenceu de que a descoberta de trilhas fsseis
na localidade era uma clara possibilidade, uma vez que essa descoberta mostrava que a
formao havia estado na superfcie em outra poca.
Cientistas que caram sabendo da descoberta de Meister foram muitas vezes
insolentes ao rejeitarem-na. Isso ca evidente na correspondncia particular fornecida
a ns por George F. Howe, da Faculdade Batista de Los Angeles, que solicitou que
citssemos a referida correspondncia anonimamente. Um gelogo da Universidade
de Brigham Young, bastante familiarizado com a regio de Antelope Springs,
escreveu em 1981 que a trilha representava uma esquisitice de eroso que pessoas
desinformadas equivocadamente interpretam como sendo formas fsseis .
Ao ser indagado a respeito da impresso de Meister, um professor de biologia
evolucionria de uma universidade em Michigan declarou: No estou familiarizado
com o caso das trilobitas [...] mas no caria muito surpreso se esse no fosse outro
caso de manipulao ou deturpao voluntria. No existe um caso sequer em que
uma justaposio desse tipo tenha sido jamais conrmada. At o momento, o
registro fssil um dos melhores testes de que tenha ocorrido a evoluo. Eu
enquadro na mesma categoria os criacionistas e aqueles que acreditam numa Terra
plana. Eles simplesmente no querem acreditar em fatos e provas concretas. No h
muito que se possa fazer com tais pessoas [...] No surgiu nada, em anos recentes,
que refute o fato de que a evoluo tem ocorrido e continua a ocorrer,
independentemente do que alegam os autoproclamados criacionistas cientcos. A
capacidade que indivduos de nossa sociedade tm de serem ludibriados e terem os
crebros lavados, quer intencional quer inconscientemente, pela mdia e por certos
lderes, nunca deixa de me espantar.
O bilogo evolucionrio admitiu no estar familiarizado com os fatos e provas
concretas relativos impresso de sandlia de Meister antes de fazer seu julgamento.
Sendo assim, era culpado do mesmo pecado que acusou os criacionistas de
cometerem. Ns no aceitamos necessariamente a impresso de Meister como sendo
autntica, mas cremos que ela deveria ser avaliada com base em seus prprios
mritos, e no com base em preconceitos inflexveis.
William Lee Stokes, um bilogo e gelogo da Universidade de Utah, examinou a
impresso de Meister logo aps ela ser descoberta. Stokes armou: Aps ver o
espcime, expliquei ao sr. Meister por que no podia aceit10 como uma pegada e
por que os gelogos em geral no o aceitariam. Pelo menos, esperaramos, de uma
verdadeira pegada, que fosse de uma seqncia mostrando as impresses direita e
esquerda um tanto uniformemente espaadas, do mesmo tamanho e avanando
regularmente em uma s direo [...] bastante signicativo que nenhuma segunda
impresso tenha sido encontrada. No sei de nenhum caso em que uma impresso
solitria tenha sido aceita e registrada em jornais cientcos como pegada genuna,
por mais preservada que estivesse. Porm, num artigo publicado em Scientic
American em 1969, H. de Lumley registrou uma s pegada humanide no stio de
habitao do Pleistoceno Mdio em Terra Amata, no sul da Frana.
Stokes declarou ainda: Uma pegada verdadeira deveria mostrar deslocamento ou
compresso do material macio sobre o qual o p foi pressionado [...] Pelo meu
exame desse espcime, posso dizer que no h provas de compresso ou
deslocamento da matriz.
Em 1984, um de ns (ompson) visitou Meister em Utah. O exame cuidadoso da
impresso no revelou o motivo bvio por que ela no poderia ser aceita como
genuna. No que concerne compresso da matriz, muito depende da consistncia
da matriz e da natureza do objeto que faz a matriz. Os contornos arredondados de
um p descalo resultam em mais deslocamento da matriz do que as arestas agudas
das solas do sapato. Observamos que sapatos e sandlias podem deixar impresses
muito agudas em areia de praia mida e relativamente compacta, com pouqussimo
sinal de deslocamento da matriz. A argila xistosa, rocha em que se formou a
impresso de Meister, resultado da consolidao de argila, lama ou lodo. Poder-se-
ia examinar microscopicamente a estrutura granular da argila xistosa dentro da regio
da impresso a m de determinar se h ou no alguma evidncia sugerindo que a
impresso no foi causada por presso de cima.
Strokes concluiu que o espcime de Meister foi resultado de uma fragmentao
natural da rocha, e declarou que o departamento de geologia da Universidade de
Utah tinha, em sua coleo, diversos produtos de fragmentao natural, alguns
semelhantes a pegadas. Seria preciso ver esses espcimes para julgar se eles realmente
se assemelham tanto a pegadas quanto o espcime de Meister. A forma da impresso
de Meister, conforme mostram nossa inspeo visual e a anlise do computador,
combina quase que exatamente com a de uma impresso de sapato moderno.
Alm disso, a triturao ocorre normalmente nas supercies de rochas. A impresso
de Meister, contudo, foi encontrada no interior de um bloco de argila xistosa que
foi partido. Signicativamente, a argila xistosa na regio da Impresso de uma
textura mais tosca do que a argila xistosa nas outras partes da supercie do bloco
partido. Isso sugere que a rocha no se partiu onde se partiu acidentalmente, mas por
causa de uma linha de fraqueza ao longo da fronteira das duas texturas. Poder-se-ia
propr, portanto, que um sapato antigo provocou essa rea de fraqueza em forma de
sapato. Alternativamente, a rea de fraqueza poderia ser resultado de alguma outra
causa desconhecida, caso em que a forma parecida com a de um sapato
inteiramente coincidente. Esse seria um capricho da natureza um tanto notvel, pois
a impresso sequer se diferencia da forma de um sapato genuno.
A impresso de Meister, como evidncia de uma presena humana no passado
distante, ambgua. Alguns cientistas tm rejeitado a impresso aps um mero
exame supercial. Outros a tm rejeitado sem nem mesmo v-Ia, simplesmente
porque sua idade cambriana a coloca fora do mbito do que seria de esperar segundo
a teoria revolucionria. Sugerimos, contudo, que os recursos de investigao
emprica ainda no se esgotaram e que a impresso de Meister digna de pesquisa
mais elaborada.
Esfera sulcada da frica do Sul
Nas ltimas dcadas, mineiros sul-africanos tm encontrado centenas de esferas
metlicas, e pelo menos uma delas tem trs sulcos paralelos girando em torno de seu
equador (Figura 6.9). Segundo um artigo de J. Jimison, as esferas so de dois tipos -
uma de metal slido azulado com manchas brancas, e outra que uma bola oca
recheada com um centro esponjoso branco. Roelf Marx, curador do museu de
Klerksdorp, frica do Sul, onde esto guardadas algumas das esferas, disse: As
esferas so um mistrio completo. Elas parecem feitas pelo homem, todavia, poca
na histria da Terra em que vieram descansar nesta rocha, no existia vida
inteligente. Elas no se parecem com nada que eu j tenha visto antes.
Escrevemos para Roelf Marx pedindo maiores informaes sobre as esferas. Ele nos
respondeu em carta datada de 12 de setembro de 1984: No h nada de cientco
publicado acerca dos globos, mas os fatos so: eles so encontrados em pirolita, que
extrada perto da pequena cidade de Ottosdal, no Transvaal Ocidental. Essa
pirofilita um mineral secundrio bastante macio, com uma contagem de apenas trs
na escala de Mohs, e foi formada por sedimentao cerca de 2,8 bilhes de anos
atrs. Porm, os globos, que tm uma estrutura brosa por dentro com uma concha
ao seu redor, so muito duros e no podem ser arranhados, nem sequer com ao.
A escala de rigidez de Mohs denominada em homenagem a Friedrich Mohs, que
escolheu dez minerais como pontos de referncia para rigidez comparativa, sendo o
talco o mais macio (1) e o diamante o mais duro (10).
Em sua carta a ns, Marx disse que A. Bisscho, professor de geologia da
Ilniversidade de Potchefstroom, disse-lhe que as esferas eram concrees de
limonita. Limonita uma espcie de minrio de ferro. Concreo uma massa
rochosa compacta e arredondada, formada pela cimentao localizada ao redor de um
ncleo.
Um problema com a hiptese de que os objetos so concrees de Iimonita refere-se
rigidez deles. Conforme observado acima, as esferas metlicas no podem ser
arranhadas com uma ponta de ao, indicando serem extremamente duras. Porm,
referncias-padro sobre minerais armam que a limonita registra apenas de 4 a 5,5
na escala de Mohs, indicando um grau relativamente baixo de rigidez. Alm disso, as
concrees de limonita costumam ocorrer em grupos, como massas de bolhas de
sabo ligadas entre si. Ao que parece, normalmente elas no aparecem isoladas e
perfeitamente redondas, como o caso dos objetos em questo. Tampouco
aparecem normalmente com sulcos paralelos ao seu redor (Figura 6.9).
Para os objetivos desse estudo, a esfera com trs sulcos paralelos ao redor de seu
equador que mais nos interessa. Mesmo que se admita que a prpria esfera uma
concreo de limonita, ainda necessrio levar em considerao os trs sulcos
paralelos. Na ausncia de uma explicao natural satisfatria, a evidncia um tanto
misteriosa, deixando aberta a possibilidade de que a esfera sulcada sul-africana -
encontrada num depsito mineral com 2,8 bilhes de anos - tenha sido feita por um
ser inteligente.
7.Anmalos restos esqueletais humanos
No sculo XIX e comeo do XX, cientistas encontraram diversos instruo mentos de
pedra e outros artefatos em formaes extremamente antigas. Tambm descobriram
restos esqueletais humanos anatomicamente moder. nos em contextos geolgicos
igualmente antigos.
Embora esses ossos humanos a princpio atrassem considervel ateno, hoje so
praticamente desconhecidos. A maior parte da literatura atual nos d a impresso de
que, aps a descoberta do primeiro Neandertal nos anos 50 do sculo XIX, nenhuma
descoberta esqueletal signicativa foi feita at a descoberta do Homem de Java, nos
anos 90 do sculo XIX.
Fmur de Trenton
Em 1. de dezembro de 1899, Ernest Volk, colecionador que trabalhava para o
Museu Peabody de Arqueologia e Etnologia Americanas da Universiidade de
Harvard, descobriu um fmur humano em escavao sob uma ferrovia desativada ao
sul da Avenida Hancock, dentro dos limites urbanos de Trenton, Nova Jersey. O
fmur foi encontrado jazendo sobre uma pequena salincia, cerca de 2 metros abaixo
da superfcie. Volk declarou: Cerca de 10 centmetros acima do osso [...] havia um
lugar aproximadamente do mesmo comprimento que o osso de onde este
evidentemente cara. O fmur humano foi fotografado por Volk, que declarou
estarem intactos os estratos imediatamente sobrejacentes e por alguma distncia em
ambos os lados da descoberta. Segundo VoIk, o fmur estava inteiramente
fossilizado. Dois fragmentos de crnio humano foram extrados da mesma camada
que produziu o fmur.
Em uma carta datada de 30 de julho de 1987, Ron Witte, do Instituto de Pesquisas
Geolgicas de Nova Jersey, disse-nos que o estrato contendo o fmur de Trenton e
os fragmentos de crnio do interglacial Sangamon, tendo cerca de 107 mil anos de
idade. Segundo as idias convencionais, os seres humanos do tipo moderno surgiram
na frica meridional cerca de cem mil anos atrs e migraram para a Amrica no
mximo h trinta mil anos.
Em 7 de dezembro de 1899, VoIk retornou escavao da ferrovia. Cerca de 7
metros oeste do local onde encontrou o fmur fossilizado, e na mesma camada,
VoIk recolheu dois fragmentos de um crnio humano. Os estratos imediatamente
acima e no raio de certa distncia para cada lado, dizia-se, estavam intactos.
Poderiam ter os ossos humanos se inltrado por conta prpria terra abaixo, oriundos
das camadas superiores? VoIk chamou a ateno para o fato de que as camadas
superiores eram vermelhas e amarelas. Mas os ossos humanos eram brancos e
cretceos, consistentes com a camada de areia branca em que foram encontrados.
Por ser o fmur de Trenton semelhante ao de humanos modernos, Ales Hrdlicka, da
Smithsonian Institution, achou que devia ser de era recente. Segundo supunha ele,
um fmur humano autenticamente antigo deveria apresentar caractersticas
primitivas. Portanto, Hrdlicka disse o seguinte a respeito do fmur de Trenton: A
antiguidade desse espcime deve basear-se apenas em provas geolgicas. Porm, ele
no logrou evidenciar nada de errado nas provas geolgicas.
Durante o sculo XIX e comeo do XX, zeram diversas descobertas de restos
esqueletais humanos em formaes do Pleistoceno Mdio na Europa. Entre essas
descobertas esto aquelas feitas em Galley Hill, Moulin Quignon, Clichy, La Denise
e Ipswich. Ainda restam dvidas quanto verdadeira idade desses ossos. No
obstante, em nome da totalidade, ns os inclumos em nosso estudo. A presena
desses esqueletos em estratos do Pleistoceno Mdio poderia ser atribuda a recentes
sepultamentos intrusivos, a erros de registro ou a fraudes. No entanto, h motivos
para pensar que os esqueletos seriam de fato do Pleistoceno Mdio, Passaremos agora
a examinar alguns dos casos mais notveis.
O Esqueleto de Galley HiII
Em 1888, operrios removendo depsitos em Galley Hill, perto de Londres,
Inglaterra, expuseram um lenol de giz. As camadas sobrejacentes de areia, barro e
cascalho tinham cerca de 3 metros de espessura. Um operrio, Jack Allsop,
informou a Robert Elliott, um colecionador de artigos pr-histricos, que havia
descoberto um esqueleto humano rmemente incrustado nesses depsitos cerca de
2,5 metros abaixo da superfcie e cerca de 60 centmetros acima do lenol de giz.
Allsop havia extrado o crnio, mas deixara o resto do esqueleto no lugar. Segundo
armou Elliott, ele viu o esqueleto rmemente incrustado no estrato: Com
cuidado, procuramos algum sinal de que aquela rea havia sido explorada, mas nada
encontramos: a estraticao estava intacta. Ento Elliott retirou o esqueleto,
dando-o mais tarde a E. T. Newton, que publicou um relatrio no qual atribua-lhe
grande idade.
Um diretor de escola chamado M. H. Heys observou os ossos nos depsitos
aparentemente intactos antes de Elliott retirar o esqueleto. Heys tambm viu o
crnio logo aps este ser exposto por um operrio que escavava os depsitos. Heys
disse, a respeito dos ossos: No seria possvel levantar qualquer dvida quanto
observao, de qualquer pessoa inteligente, de que os ossos eram de sedimentao
contempornea quela do cascalho [...] Esse estado intacto do estrato revelara-se to
palpvel para o operrio que ele disse: O homem ou animal no foi enterrado por
ningum. Retiraram, tambm, vrias ferramentas de pedra do stio de Galley Hill.
Segundo a opinio atual, o stio de Galley Hill remontaria ao interglacial Ijolstein,
que ocorreu cerca de 330 mil anos atrs. Anatomicamente, o esqueleto de Galley
Hill foi julgado como sendo do tipo humano moderno. Hoje muitos cientistas
pensam que os humanos anatomicamente modernos (Homo sapiens sapiens)
originaram-se na frica por volta de cem mil anos atrs. Dizem ter o Homo sapiens
sapiens, anal, entrado na Europa sob a forma do Homem de Cro-Magnon cerca de
trinta mil anos atrs, substituindo os homens de Neandertal.
Mas o que dizem os paleantroplogos modernos a respeito do esqueleto de Galley
HiIl? A despeito da evidncia estratigrca registrada por Heys e Elliott, K. P.
Oakley e M. F. A. Montagu concluram, em 1949, que o esqueleto havia
provavelmente sido enterrado em tempos recentes, nos depsitos do Pleistoceno
Mdio. Consideraram que os ossos, que no estavam fossilizados, tinham apenas
alguns milhares de anos de idade. Essa tambm a opinio de quase todos os
antroplogos de hoje.
Os ossos de Galley Hill tinham um teor de nitrognio semelhante quele de ossos
bem recentes de outros stios da Inglaterra. O nitrognio um dos elementos
constituintes da protena, que normalmente se deteriora com a passagem do tempo.
Contudo, h muitos casos registrados de protenas preservando-se em fsseis h
milhes de anos. Uma vez que o grau de preservao do nitrognio pode variar de
stio para stio, no se pode dizer com certeza que o teor relativamente alto de
nitrognio dos ossos de Galley Hill signica que eles so recentes. Os ossos de
Galley Hill foram encontrados em barro, um sedimento argiloso conhecido por
preservar a protena.
Oakley e Montagu descobriram que os ossos humanos de Galley Hill tinham um
teor de or semelhante quele de ossos do Pleistoceno Superior e do Holoceno
(recente), oriundos de outros stios. sabido que os ossos absorvem or do lenol
fretico. Porm, o teor de or do lenol fretico pode variar amplamente de lugar
para lugar, o que faz da comparao de teores de or de ossos de diferentes stios
um indicador duvidoso de suas Idades relativas.
Posteriormente, o Laboratrio de Pesquisas do Museu Britnico obteve uma data
carbono 14 de 3.310 anos para o esqueleto de Galley Hill. Mas realizaram esse teste
usando mtodos hoje considerados duvidosos. Alm disso, bem provvel que os
ossos de Galley Hill, mantidos num museu por oitenta anos, tenham sido
contaminados com carbono recente, fazendo com que o teste acuse uma data
erroneamente recente.
Ao tentarem pr em descrdito o testemunho de Elliott e Heys, os quais disseram
no haver sinais evidentes de sepultamento em Galley Hill, Oakley e Montagu
apresentaram diversos argumentos alm de seus testes qumicos e radiomtricos.
Oakley e Montagu argumentaram, por exemplo, que a natureza relativamente
completa do esqueleto de Galley Hill era um sinal certo de que ele fora enterrado
deliberadamente. De fato, quase todas as costelas, a espinha dorsal, os antebraos, as
mos e os ps estavam faltando. No caso de Lucy, o mais famoso espcime de
Australopithecus afarensis, mais partes do esqueleto foram preservadas. E ainda no
surgiu algum sugerindo que os australopithecinos enterravam seus mortos. Os
cientistas tambm tm descoberto restos de esqueletos razoavelmente completos de
indivduos Homo erectus e Homo habilis. Esses casos, como concordariam todos os
paleantroplofotos, por certo no envolvem sepultamento deliberado. Logo,
possvel que esqueletos de homindeos relativamente completos tenham sido
preservados sem terem sido sepultados.
Mas mesmo que o esqueleto de Galley Hill viesse de um sepultamento, este no
poderia ter sido recente. Em 1928, Sir Arthur Keith sugeriu: Pesando todas as
provas, somos obrigados a concluir que o esqueleto de Galley Hill representa um
homem [...] enterrado quando o cascalho inferior formou uma superfcie de terra.
Como podemos ver, ossos velhos apontam para alm deles mesmos e, de forma
bastante evasiva, para eventos no passado remoto e inacessvel. quase certo que
venham a surgir controvrsias em torno da idade deles, e, em muitos casos, a
evidncia disponvel insuciente para permitir que as contendas sejam resolvidas de
uma vez por todas. Isso parece aplicar-se ao caso de Galley Hill. O relatrio de
Oakley e Montagu lana dvidas sobre o testemunho de Elliott e Heys. Ao mesmo
tempo, o testemunho de Elliott e Heys lana dvidas sobre o relatrio de Oakley e
Montagu.
Maxilar de Moulin Quignon
Em 1863, J. Boucher de Perthes descobriu um maxilar humano anatomicamente
moderno no stio de escavao de Moulin Quignon, em Abbeville, Frana. Ele
retirou-o de uma camada de areia preta e cascalho que tambm continha
instrumentos de pedra do tipo acheuleano. A camada preta cava 5 metros abaixo da
superfcie do stio. Os stios acheuleanos em Abbeville tm a mesma idade que o
interglacial Holstein, e teriam, portanto, cerca de 330 mil anos de idade.
Ao carem sabendo da descoberta do maxilar e das ferramentas de Abbeville, um
grupo de distintos gelogos britnicos visitou Abbeville e, a princpio, caram
favoravelmente impressionados. Mais tarde, porm, alegou-se que alguns dos
instrumentos de pedra da coleo de Boucher de Perthes eram forjamentos nele
impingidos por operrios. A partir da, os cientistas britnicos passaram a duvidar da
autenticidade do maxilar. Levando de volta Inglaterra um dente encontrado com o
maxilar, eles o cortaram e caram surpresos com o seu bom estado de preservao.
Embora isso aumentasse a duvida deles, muitos fsico-antroplogos tm observado
que dentes fsseis de grande idade costumam ficar bem preservados.
Alm disso, o maxilar de Moulin Quignon tinha uma colorao que foi considerada
supercial e foi facilmente raspada de uma das partes do osso. Alguns tomaram
isso como sendo indcio de forjamento. Mas segundo disse posteriormente o
antroplogo britnico Sir Arthur Keith, essa caracterstica do maxilar no invalida
sua autenticidade.
Em maio de 1863, os gelogos britnicos encontraram-se com suas contrapartidas
francesas em Paris para decidir o status do maxilar. A comisso declarou-se
conjuntamente a favor da autenticidade do maxilar, a despeito de certas reservas da
parte de dois dos membros britnicos. Depois disso, contudo, os membros
britnicos continuaram a se opor ao maxilar de Moulin Quignon e acabaram
conquistando muitos cientistas para o lado deles.
Os antroplogos franceses, disse Keith, continuaram a crer na autenticidade do
maxilar at 1880-1890, quando deixaram de inclu-Io no rol de descobertas de
homem antigo. Hoje, quase unnime a opinio de que o maxilar de Moulin
Quignon relquia intil. Ao que vemos, essa relegao ao esquecimento comea ao
se estabelecer a crena de que o Homem de Neandertal representa uma fase
pleistocena na evoluo de raas modernas. Essa opinio, como temos visto, j no
mais sustentvel. Em outras palavras, os cientistas que acreditavam serem os homens
de Neandertal os ancestrais imediatos do Homo sapiens no conseguiram conciliar o
maxilar de Moulin Quignon porque isso teria signicado que existiam seres
humanos anatomicamente modernos antes dos homens de Neandertal. Hoje, est
fora de moda a idia de que os homens de Neandertal tenham sido os ancestrais
diretos do tipo humano moderno, mas s isso no suciente para abrir caminho
para a aceitao do maxilar de Abbeville, que, caso seja autntico, teria mais de
trezentos mil anos de idade.
Pela informao que temos agora nossa disposio, difcil formar uma opinio
denitiva sobre a autenticidade do maxilar de Moulin Quignon. Mesmo aceitando
que o maxilar e os muitos instrumentos de pederneira encontrados com ele eram
falsos, o que isso nos tem a dizer a respeito da natureza da evidncia
paleantropolgica? Como veremos, o maxilar e as ferramentas de Moulin Quignon,
se foram forjamentos, no esto sozinhos. O Homem de Piltdown (Captulo 9) foi
aceito durante quarenta anos antes de ser descartado como um embuste elaborado.
Atualizao de Moulin Quignon
Descobrimos recentemente novas informaes que nos do uma melhor impresso
do maxilar de Moulin Quignon. Aps o debate sobre Moulin Quignon, Boucher
des Perthes continuou sustentando que suas descobertas eram autnticas. Para ajudar
a provar isso, ele realizou diversas outras escavaes em Moulin Quignon, sob
controles rigidssimos e na presena de observadores cientcos treinados. Essas
escavaes produziram muitos outros ossos humanos anatomicamente modernos,
alm de fragmentos de ossos e dentes. Tais descobertas, que quase nenhuma ateno
receberam do mundo de lngua inglesa, so demonstraes signicativas de uma
presena humana no Pleistoceno Mdio da Europa, mais de trezentos mil anos atrs.
Elas tambm tendem a raticar a condio de autenticidade do maxilar original de
Moulin Quignon. Essas descobertas importantes, mencionadas aqui apenas
brevemente, so o assunto de um futuro livro de Michael A. Cremo.
Esqueleto de Clichy
Em 1868, Eugene Bertrand relatou Sociedade Antropolgica de Paris a descoberta
de partes de um crnio humano, bem como de um fmur, tbia e alguns ossos do
p, numa pedreira na Avenida de Clichy. Os ossos foram encontrados 5,25 metros
abaixo da superfcie. Segundo acreditava Sir Arthur Keith, a camada em que
encontraram os ossos humanos de Clichy tinha a mesma idade que aquela em que
foi descoberto o esqueleto de Galley Hill. Isso conferiria aos ossos de Clichy a idade
de aproximadamcnte 330 mil anos. A profundidade em que foram encontrados os
fsseis humanos de Clichy (mais de 5 metros) anula o argumento de um
sepultamento recente.
Porm, segundo disse Gabriel Mortillet, um operrio da pedreira na Avenida de
Clichy lhe disse que enfumara um esqueleto no stio.
Mesmo aps ouvir Mortillet relatar a histria do operrio que enfurnara os ossos do
esqueleto de Clichy, um grupo de cientistas manteve-se convencido de que a
descoberta de Bertrand era autntica. O professor E. T. Hamy, por exemplo, disse:
A descoberta do sr. Bertrand parece-me tanto menos questionvel pelo fato de no
ser a primeira dessa espcie na Avenida de Clichy. Na verdade, o sr. Reboux, nosso
estimado colega, encontrou naquela mesma localidade, e quase mesma
profundidade (4,20 metros), ossos humanos que eIe me deu para estudar.
Segundo registrou Keith, a princpio quase todas as autoridades na Frana
acreditaram que o esqueleto de Clichy era to antigo quanto a camada em que
Bertrand disse t-lo encontrado. Mais tarde, aps aceitarem os homens de
Neandertal como os ancestrais pleistocenos dos humanos modernos, os antroplogos
franceses omitiram o esqueleto de Clichy, que antecedia os homens de Neandertal,
da lista de descobertas dedignas. Um representante do tipo humano moderno no
deveria estar existindo antes de seus supostos ancestrais. Acha-se que os homens de
Neandertal existiam de 30 a 150 mil anos atrs. O esqueleto de Clichy, no entanto,
teria mais de trezentos mil anos.
Em suas observaes perante a Sociedade Antropolgica, Bertrand forneceu provas
adicionais da grande antiguidade do esqueleto de Clichy. Declarou ter encontrado
um cbito humano no estrato que continha os outros ossos do esqueleto humano de
Clichy. O cbito o maior dos dois ossos longos do antebrao. Quando Bertrand
tentou extrair o cbito, este pulverizou-se. Ele apresentou isso como prova de que o
esqueleto humano de Clichy era provavelmente nativo da camada em que foi
encontrado. Aparentemente, Bertrand raciocinou que um osso frgil como o
desintegrado cbito no poderia ter sido retirado de uma camada superior da pedreira
e enfurnado por um operrio na camada inferior onde foi encontrado - decerto teria
sido destrudo no processo. Isso indicava que o cbito pertencia ao estrato onde
Bertrand o encontrou, tanto quanto os outros ossos humanos.
Fragmentos de Crnio de la Denise
Nos anos 40 do sculo XIX, descobriram pedaos de osso humano em meio a
estratos vulcnicos em La Denise, Frana. Suscitou interesse particular o osso frontal
de um crnio humano. Segundo armou Sir Arthur Keith, o frontal no difere de
nenhuma forma essencial do osso frontal de um crnio moderno.
O frontal foi retirado de sedimentos depositados entre duas camadas de lava. A
primeira camada de lava era do Plioceno, e a ltima, do Pleistoceno Superior.
Portanto, o osso do crnio poderia ter, ou alguns milhares de anos, ou dois milhes
de anos. Descobriram no osso aproximadamente o mesmo teor de nitrognio e or
que ode ossos de stios do Pleistoceno Superior em outras regies da Frana. Mas
tais comparaes no so de muito valor, isso porque o teor de nitrognio ou or
em osso depende muitssimo do tipo de sedimento, da temperatura e do uxo
dgua, que podem variar bastante de lugar para lugar.
A verdadeira idade do frontal de La Denise permanece desconhecida, mas, por haver
razo para acreditar que ele poderia ter dois milhes de anos, ns o inclumos aqui.
O Esqueleto de Ipswich
Em 1911, J. Reid Moir descobriu um esqueleto humano anatomicamente moderno
sob uma camada de argila do perodo glacial perto da cidade de Ipswich, na regio de
East Anglia, Inglaterra. Lendo diversos relatos secundrios, camos sabendo que
mais tarde J. Reid Moir mudou de opinio a respeito do esqueleto, declarando-o
recente. Por isso, no quisemos incluir o esqueleto de Ipswich neste livro. No
entanto, aps maiores investigaes, demo-nos conta de que o esqueleto de Ipswich
poderia ser autenticamente antigo.
O esqueleto foi encontrado a uma profundidade de 1,38 metro, entre uma camada
de argila do perodo glacial e algumas areias glaciais subjacenteso Esses depsitos
poderiam ter quatrocentos mil anos. Moir tinha conscincia da possibilidade de o
esqueleto representar um sepultamento recente. Por conseguinte, teve o cuidado de
constatar a natureza intacta e inexplorada dos estratos nos quais e sob os quais jazia o
esqueleto. Quanto condio dos ossos, segundo disse Sir Arthur Keith, era
semelhante quela dos fsseis animais do Pleistoceno encontrados em outra parte nas
areias glaciais.
Mas a descoberta inspirou muita oposio. Como escreveu Keith, se o esqueleto
tivesse sido to primitivo quanto o Homem de Neandertal, ningum teria duvidado
que ele era to antigo quanto a argila do perodo glacial. Sob a suposio de que o
tipo moderno de homem tambm moderno na sua origem, declarou, nega-se a
tais espcimes um grau de alta antiguidade.
A despeito da oposio, Moir inicialmente no arredou p, mantendo que o
esqueleto de Ipswich era autenticamente antigo. O que, ento, aconteceu para faz-lo
mudar de idia? Perto do stio ele encontrou, no mesmo nvel, algumas ferramentas
de pedra semelhantes quelas do perodo aurignaciano, considerado como tendo
cerca de trinta mil anos. Concluiu que a camada de argila do perodo glacial acima
do esqueleto havia sido formada naquela poca a partir dos restos lamacentos do
depsito original de argila do perodo glacial, formado centenas de milhares de anos
antes.
Nada encontramos, nas armaes de Moir, que nos leve a aceitar uma idade recente
de trinta mil anos para o esqueleto. Sosticadas ferramentas de pedra, comparveis
quelas da Europa aurignaciana, aparecem no mundo todo, em pocas muito
distantes. Nos anos 1960, descobriram tais instrumentos em Hueyatlaco, Mxico,
em estratos acusando uma idade, com base em testes de urnio, de mais de duzentos
mil anos. Durante o sculo XIX, apareceram objetos de pedra avanadssimos nas
minas de ouro da Califrnia, em cascalhos que poderiam ter a antiguidade do
Eoceno. Portanto, no podemos concordar com Moir, para quem a descoberta de
ferramentas do tipo avanado no mesmo nvel que o esqueleto de Ipswich foi razo
suciente para reinterpretar a estratigraa do stio, de modo a conciliar a idade do
esqueleto com a suposta idade das ferramentas.
Alm do mais, Moir no deu quaisquer motivos geolgicos em apoio sua
concluso de que a argila do perodo glacial era uma lama recm-depositada. Logo, a
hiptese mais simples que se tratava realmente de uma camada de argila intacta do
perodo glacial, conforme originalmente relatado por Moir e registrado pelo
Instituto Britnico de Pesquisas Geolgicas sobre o detalhado mapa da regio.
As areias glaciais onde foi encontrado o esqueleto de Ipswich provavelmente se
assentaram entre o incio da glaciao angliana, cerca de quatrocentos mil anos atrs,
e o incio do interglacial hoxniano, cerca de 330 mil anos atrs. Desse modo, tudo
indicaria que o esqueleto de Ipswich tem entre 330 e 400 mil anos. Algumas
autoridades estabelecem o incio da glaciao Mindel (equivalente angliana) em
torno de seiscentos mil anos, o que conferiria ao esqueleto de Ipswich uma idade
potencialmente dessa grandeza. Todavia, no se considera que seres humanos do
tipo moderno tenham aparecido na Europa ocidental antes de trinta mil anos atrs.
Terra Amata
O stio de Terra Amata est localizado na costa mediterrnea da Frana meridional.
Ali, em ns da dcada de 1960, o antroplogo francs Henry de Lumley encontrou
padres ovais de oricios de colunas e crculos de pedra, indicando que homindeos
erigiram abrigos temporrios e zeram fogueiras cerca de quatrocentos mil anos
atrs. Tambm foram encontradas ferramentas de osso. Entre elas, havia uma
aparentemente usada como sovela, talvez para costurar peles. Impresses encontradas
na antiga supercie do stio foram tomadas como demonstradoras de que os
homindeos dormiam ou sentavam-se sobre couro. Tambm foram encontrados
instrumentos de pedra, incluindo um objeto descrito como uma ponta de projtil,
feito a partir de rocha vulcnica obtida da regio de Esterel, a 48 quilmetros de
distncia.
Signicativamente, no encontraram fsseis homindeos em Terra Amata. Em seu
artigo de 1969 sobre as descobertas de Terra Amata, publicado em Scientic
American, Lumley registrou, contudo, a impresso de um p direito, com 24
centmetros de comprimento, preservado na areia de uma duna. Lumley no
identicou o tipo de homindeo que deixou a pegada. No entanto, a julgar pelos
relatrios disponveis, a pegada no diferente da de um ser humano
anatomicamente moderno. Essa impresso tende a raticar a evidncia esqueletal de
stios do Pleistoceno Mdio que acabamos de estudar.
O Crnio de Buenos Aires
Um exemplo fortssimo de humanos anatomicamente modernos existindo em
pocas muito antigas vem da Argentina. Em 1896, trabalhadores que escavavam um
dique seco em Buenos Aires encontraram um crnio humano (Figura 7.1). Eles o
tiraram do fundo da escavao, aps penetrarem uma camada de substncia dura e
semelhante ao calcrio, chamada tosca. O crnio foi encontrado 11 metros abaixo
do leito do rio La Plata.
Os operrios que encontraram o crnio deram-no ao sr. Junor, supervisor deles e
membro snior da diviso de obras pblicas do porto de Buenos Aires. A
informao sobre o crnio foi transmitida ao paleontlogo argentino Florentino
Ameghino pelo sr. Edward Marsh Simpson, engenheiro da companhia contratada
para escavar o porto de Buenos Aires. Na opinio de Ameghino, o crnio retirado
do fundo da escavao pertencia a um precursor do Homo sapiens que viveu no
Plioceno. Ele chamou esse precursor de Diprothomo platensis. Porm, segundo Ales
Hrdlicka, da Smithsonian Institution, o crnio era igual ao de humanos modernos.
O crnio foi encontrado no que Ales Hrdlicka chamou de a poro superior do
estrato pr-ensenadeano, Segundo a opinio geolgica moderna, o estrato pr-
ensenadeano deve ter pelo menos de 1 a 1,5 milho de anos de idade. Mesmo h
um milho de anos, a presena de um crnio humano inteiramente moderno em
qualquer parte do mundo - isso para no falar da Amrica do Sul - seria inesperada.
O sr. J. E. Clark, capataz dos operrios que acharam o crnio, disse estar bastante
certo de que o crnio foi encontrado no fundo da escavao e sob a tosca.
Bailey Willis, gelogo que acompanhou Hrdlicka em sua expedio Argentina,
entrevistou o sr. Junor e relatou: O fragmento de crnio foi extrado do poo. E
embora essa declarao se baseie nas palavras do capataz que cou sabendo disso por
intermdio de um operrio, este parece ser o nico item na histria inicial da
descoberta que no passvel de dvidas srias. Willis prosseguia, apresentando
algumas especulaes vagas e sem fundamento sobre como o crnio poderia ter
chegado quela posio.
De sua parte, Hrdlicka considerou o fato de o crnio ser moderno em forma j ser
suciente para descartar qualquer grande idade para ele. O preconceito de Hrdlicka
ca evidente na seguinte declarao de seu livro de 1912: A antiguidade, portanto,
de qualquer resto esqueletal humano que no apresente diferenas marcantes em
relao aos esqueletos do homem moderno pode ser considerada, com base em dados
morfolgicos, como apenas insignicante do ponto de vista geolgico, no
atingindo no tempo, com toda probabilidade, alm das modernas formaes
geolgicas, ainda inacabadas. Temos aqui uma formulao muito clara do princpio
dbio de datao por meio da morfologia.
Homo Erectus sul-americano?
Antes de prosseguirmos, vamos examinar outra descoberta sul-americana com
implicaes perturbadoras para o pensamento atual a respeito da evoluo humana,
em geral, e do povoamento do Novo Mundo, em particular.
Em 1970, o arquelogo canadense Man Lyle Bryan encontrou, num museu
brasileiro, uma calota craniana fssil com paredes muito espessas e arcadas
supraorbitais excepcionalmente pesadas, reminiscentes do Homo erectus. Essa calota
craniana provinha de uma caverna na regio de Lagoa Santa, no Brasil. Quando
Bryan mostrou fotograas da calota craniana a diversos fsico-antroplogos norte-
americanos, eles no conseguiram acreditar que ela pudesse ter vindo das Amricas, e
propuseram que se tratava ou de uma farsa, um molde, ou possivelmente uma
calota ctaniana do Velho Mundo que de alguma forma havia sido introduzida na
coleo brasileira examinada por Bryan.
Mas Bryan argumentou que tanto ele quanto sua esposa, que tambm viu a calota
craniana, tinham experincia de sobra com ossos fsseis humanos. E ambos estavam
bastante certos de que a calota craniana no podia ter sido uma farsa ou um molde -
tratava-se de uma autntica calota craniana humana altamente fossilizada. O fato de
a calota de Lagoa Santa no ser um fssil do Velho Mundo, acidentalmente
introduzido na coleo brasileira, era apoiado, dizia Bryan, pelo fato de ela diferir em
diversas medidas importantes dos j conhecidos crnios do Velho Mundo.
Qual a importncia da calota de Lagoa Santa? A presena de homindeos com
caractersticas de Homo erectus no Brasil em qualquer poca do passado altamente
anmala. Segundo dizem os paleantroplogos que sustentam pontos de vista
convencionais, somente humanos anatomicamente modernos vieram ter nas
Amricas. A metodologia da cincia admite mudanas de ponto de vista, mas o tipo
de mudana inerente aceitao da presena do Homo erectus no Novo Mundo
seria revolucionrio.
A calota craniana da Lagoa Santa desapareceu misteriosamente do museu brasileiro
aps ser examinado por Bryan. Um esqueleto importante descoberto por Hans Reck
no desladeiro Olduvai tambm desapareceu de um museu. No caso das
descobertas de Bryan e Reck, tivemos pelo menos a oportunidade de ouvir falar delas
antes que desaparecessem. Porm, suspeitamos que outros fsseis nos passaram
despercebidos por terem sido colocados em lugar errado nos museus ou talvez por
terem sido intencionalmente descartados - sem relatrio.
O Maxilar de Foxhall
Em 1855, um maxilar humano foi descoberto em Foxhall, Inglaterra, por operrios
que escavavam uma pedreira. John Taylor, o farmacutico da cidade, comprou o
maxilar de Foxhall (Figura 7.2) de um operrio que queria um copo de cerveja, e
levou o achado a Robert H. Collyer, sico norte-americano ento residindo em
Londres. Collyer, tendo adquirido o fssil, visitou a pedreira na fazenda do sr. Law.
Reparou que o lenol de onde disseram haver extrado o maxilar cava 4,8 metros
abaixo da superfcie. A condio do maxilar, inteiramente inltrado com xido de
ferro, era compatvel com a incorporao nesse lenol. Segundo disse Collyer, o
maxilar de Foxhall era a relquia mais antiga do animal humano em existncia. O
nvel de 4,8 metros em Foxhall o mesmo do qual Moir mais tarde recolheu
ferramentas de pedra e sinais de fogueira. Qualquer coisa encontrada nesse nvel teria
pelo menos 2,5 milhes de anos.
Ciente de que estava de posse de um fssil de grande importncia, Collyer mostrou-
o a diversos cientistas ingleses, incluindo Charles Lyell, George Busk, Richard
Owen, Sir John Prestwich e omas HuxIey. Todos eles foram cticos quanto sua
antiguidade. HuxIey, por exemplo, objetou, alegando que a forma do osso no
indicava que ele pertencesse a uma raa extinta ou anmala de ser humano.
Novamente encontramos aqui a crena equivocada de que um osso de aparncia
moderna no pode ser autenticamente antigo.
O paleontlogo norte-americano Henry Faireld Osborn, escrevendo na dcada de
1920 sobre as descobertas de ferramentas de pederneira feitas por Moir na mesma
rea onde encontraram o maxilar de Foxhall, perguntou-se por que os cientistas
supramencionados no se deram ao trabalho de visitar o stio arqueolgico. Eles
desacreditavam, disse Osborn, provavelmente porque a forma do maxilar no era
primitiva. Alm disso, o osso no estava de todo fossilizado, mas isso tambm
ocorre com muitos outros ossos de idade semelhante.
Aps algum tempo, o maxilar desapareceu de forma misteriosa. Quase nunca
mencionado por autoridades modernas, e os que chegam a fazer meno dele fazem-
no invariavelmente de maneira desdenhosa. Encontramos em Fossil Men, de
Marcellin Boule, por exemplo, a seguinte declarao: preciso ter uma total falta de
senso crtico para prestar alguma ateno numa evidncia como essa.
No entanto, muitos ossos e artefatos convencionalmente aceitos tambm foram
encontrados por humildes operrios. Muitas das descobertas de Homo erectus em
Java, por exemplo, foram feitas por nativos que eram pagos para isso, mas que no
recebiam orientao nenhuma. E o maxilar de Homo erectus de Heidelberg foi
encontrado por operrios alemes, cujo capataz entregou-o mais tarde a cientistas. Se
os cientistas podem levar a srio essas descobertas, por que, ento, no podem levar a
srio o maxilar de Foxhall tambm? Poder-se-ia objetar que os fsseis de Homo
erectus de Java e o maxilar de Homo erectus de Heidelberg ainda esto disposio
para serem analisados, ao passo que o maxilar de Foxhall desapareceu. Mas os fsseis
originais de Homo erectus de Pequim desapareceram da China durante a Segunda
Guerra Mundial. Todavia, ainda so aceitos como evidncia da evoluo humana.
Os Esqueletos de Castenedolo
Milhes de anos atrs, durante o perodo do Plioceno, um mar quente lavou os
declives meridionais dos Alpes, depositando camadas de coral e moluscos. Em ns
do vero de 1860, o professor Giuseppe Ragazzoni, gelogo do Instituto Tcnico de
Brescia, viajou para Castenedolo, cerca de 10 quilmetros a sudeste de Brescia, para
recolher conchas fsseis nos estratos do Plioceno expostos numa vala na base de uma
colina baixa, o Colle de Vento (Figura 7.3).
Ragazzoni relatou: Procurando conchas ao longo de um banco de coral, veio parar
em minha mo a parte de cima de um crnio, completamente coberta de pedaos de
coral acimentados, com a caracterstica argila verde-azulada daquela formao.
Espantado, continuei a busca e, alm da parte de cima do crnio, encontrei outros
ossos do trax e membros, os quais, ao que tudo indicava, pertenciam a um
indivduo da espcie humana.
Ragazzoni levou os ossos at os gelogos A. Stoppani e G. Curioni. Segundo
Ragazzoni, a reao deles foi negativa: No dando muito crdito s circunstncias
da descoberta, eles expressaram a opinio de que os ossos, em vez de serem de um
indivduo muito antigo, eram de um sepultamento recente naquele terreno.
Ento, joguei os ossos fora, declarou Ragazzoni, no sem pesar, porque os
encontrei jazendo entre o coral e as conchas marinhas, parecendo, a despeito dos
pontos de vista dos dois idneos cientistas, que tinham sido transportados pelas
ondas do oceano e cobertos de coral, conchas e argila. Mas aquele no foi o m da
histria. Ragazzoni no conseguia tirar de sua mente a idia de que os ossos que ele
encontrara pertenciam a um ser humano que viveu durante o Plioceno. Portanto,
escreveu ele, voltei um pouco mais tarde ao mesmo stio, e consegui encontrar mais
alguns fragmentos de osso na mesma condio dos primeiros descobertos.
Em 1875, Carlo Germani, a conselho de Ragazzoni, comprou terras em Castenedolo
com o propsito de vender argila conchosa rica em fosfato para os fazendeiros locais
usarem como fertilizante. Ragazzoni declarou: Expliquei a Germani sobre os ossos
que havia encontrado, e aconselhei-o a estar atento sempre que fizesse suas escavaes
e a me mostrar quaisquer novos restos humanos .
Em dezembro de 1879, Germani deparou com alguns ossos em suas escavaes, a
cerca de 15 metros do lugar onde os primeiros ossos humanos foram encontrados.
Em 2 de janeiro de 1880, Germani enviou uma mensagem a Ragazzoni a respeito
das descobertas. Ragazzoni recordava: No dia seguinte, fui at l com meu assistente
Vincenzo Fracassi, a m de recolher os ossos com minhas prprias mos. Entre os
ossos incluam-se pedaos do crnio, alguns dentes e partes da espinha dorsal,
costelas, braos, pernas e ps.
Mais descobertas surgiriam. Em 25 de janeiro, Germani trouxe alguns fragmentos de
maxilar e dentes para Ragazzoni. Foram encontrados a cerca de 2 metros dos ossos
achados antes, em janeiro. Ragazzoni regressou a Castenedolo e encontrou mais
fragmentos de crnio, maxilar, espinha dorsal e costelas, bem como alguns dentes
soltos. Todos eles, disse Ragazzoni, estavam completamente cobertos e
penetrados pela argila e por pequenos fragmentos de coral e conchas, que eliminaram
qualquer suspeita de que os ossos fossem aqueles de pessoas enterradas em tmulos,
conrmando, pelo contrrio, o fato de terem sido transportados pelas ondas do
mar. Em 16 de fevereiro, Germani avisou Ragazzoni que havia descoberto um
esqueleto completo. Ragazzoni viajou para o stio e supervisionou a escavao. O
esqueleto, envolvido por uma massa de argila verde-azulada, tratava-se de uma fmea
humana anatomicamente moderna.
O esqueleto completo, disse Ragazzoni, foi encontrado no meio da camada de
argila azul [...] O estrato de argila azul, com mais de 1 metro de espessura, tem
preservado sua estraticao uniforme, no mostrando qualquer sinal de alterao.
Acrescentou ainda: bem provvel que o esqueleto tinha sido depositado numa
espcia de lama marinha, e no enterrado posteriormente, pois, nesse caso, seria
possvel detectar vestgios das sobrejacentes areia amarela e argila vermelho-frrea
chamada ferretto.
Em suma, qualquer sepultamento teria com certeza produzido uma mistura
perceptvel de diferentes materiais coloridos na camada de argila azul (nesse caso,
intacta); e Ragazzoni, um gelogo, testemunhou no haver sinal nenhum de
semelhante mistura. Alm do mais, a argila azul tinha sua prpria estraticao, que
estava intacta.
Ragazzoni considerou outra possvel objeo sua concluso de que os ossos
humanos de Castenedolo eram to antigos quanto a camada do Plioceno em que
foram encontrados. Talvez riachos tivessem desvestido as camadas que encobriam a
argila azul e penetrado a prpria argila azul. Os ossos humanos poderiam, assim, ter
sido levados para cavidades, e algum novo material poderia ter se depositado sobre
eles, Isso poderia explicar por que no havia sinais de sepultamento. Contudo,
Ragazzoni disse ser improvvel que os fsseis humanos tivessem sido levados
recentemente para as posies em que foram encontrados: Os restos fsseis
descobertos em 2 de janeiro e 25 de janeiro jaziam a uma profundidade de cerca de
2 metros. Os ossos estavam situados na fronteira entre o banco de conchas e coral e a
argila azul sobrejacente. Estavam dispersos, como que espalhados pelas ondas do mar
entre as conchas. A forma como estavam situados permite-nos excluir por completo
qualquer possibilidade de posterior mistura ou alterao dos estratos.
Ragazzoni armou ainda: O esqueleto encontrado no dia 16 de fevereiro ocorreu a
uma profundidade de mais de 1 metro na argila azul, que parecia t-lo coberto num
estado de sedimentao lenta. A sedimentao lenta da argila, que estava estraticada
segundo disse Ragazzoni, descartou a hiptese de que o esqueleto tivesse sido levado
recentemente para dentro da argila azul por um riacho torrencial.
Gelogos modernos situam as argilas azuis em Castenedolo na etapa astiana do
Plioceno Mdio, o que daria s descobertas de Castenedolo uma idade de cerca de
trs a quatro milhes de anos.
Em 1883, o professor Giuseppe Sergi, anatomista da Universidade de Roma, visitou
Ragazzoni e examinou pessoalmente os restos humanos no Instituto Tcnico de
Brescia. Aps estudar os ossos, ele determinou que eles representavam quatro
indivduos: um homem adulto, uma mulher adulta e duas crianas.
Sergi tambm visitou o stio em Castenedolo. Ele escreveu: L fui na companhia de
Ragazzoni, no dia 14 de abril. A vala que havia sido escavada em 1880 ainda estava
l, e os estratos estavam claramente visveis em sua sucesso geolgica.
Sergi acrescentou: Se tivessem cavado uma cova para fazer um sepultamento, ela no
teria sido preenchida exatamente como antes. A argila das camadas superiores da
superfcie, reconhecvel por sua cor vermelha intensa, teria se misturado na cova. Tais
descolorao e alterao dos estratos no teriam passado despercebidas nem mesmo
de uma pessoa comum, isso para no falar de um gelogo treinado. Sergi tambm
observou que, exceto o quase completo esqueleto de mulher, a maior parte dos
ossos estava dispersa entre as conchas e o coral abaixo da argila azul, como que
atravessando uma nica superfcie plana. Isso apoiava o ponto de vista de que esses
corpos haviam repousado no fundo raso do mar. Ao degenerarem-se, seus ossos
espalharam-se pela ao da gua. O esqueleto de mulher, quase que inteiramente
preservado, disse Sergi, no foi encontrado numa postura indicadora de um
sepultamento comum, mas virado. Segundo estava convencido Sergi, os esqueletos
de Castenedolo eram os restos de humanos que viveram durante o perodo Plioceno
do tercirio. Quanto s opinies negativas de outros, de disse: A tendncia de
rejeitar, em virtude de preconceitos tericos, quaisquer descobertas que possam
demonstrar uma presena humana no tercirio , creio eu, uma espcie de
preconceito cientco. A cincia natural deveria despojar-se desse preconceito. No
entanto, esse preconceito no foi superado, persistindo at hoje. Sergi escreveu: Em
virtude de um desptico preconceito cientco, qualquer que seja o nome a ele
atribudo, toda descoberta de restos humanos no Plioceno tem sido posta em
descrdito.
Mas Sergi no foi o nico a aceitar as descobertas de Ragazzoni em Castenedolo.
Armand de Quatrefages, conhecido nosso desde nosso estudo dos instrumentos de
pedra, tambm as aceitou. Em relao ao esqueleto de mulher descoberto em
Castenedolo, disse ele em seu livro Races humaines: No existe razo sria para
duvidar da descoberta do sr. Ragazzoni e [...] se a mesma fosse feita num depsito
quaternrio, ningum teria pensado em contestar sua exatido. Nada, portanto, pode
se opor a ela seno objees tericas a priori.
Em 1889, outro esqueleto humano foi descoberto em Castenedolo. Essa descoberta
introduziu um elemento de confuso quanto s descobertas de 1880.
Ragazzoni convidou G. Sergi e A. Issel para examinarem o novo esqueleto, que havia
sido encontrado num antigo lenol de ostras. Segundo relatou Sergi, tanto ele
quanto Issel acreditavam ser esse novo esqueleto de 1889 uma intruso recente nas
camadas de Plioceno, porque o esqueleto quase intacto jazia de costas numa ssura
do lenol de ostras, mostrando sinais de ter sido enterrado.
Porm, em seu prprio ensaio, Issel acaba concluindo que as descobertas de 1880
tambm eram sepultamentos recentes. Numa nota de p de pgina, Issel armava
ter Sergi concordado com ele que nenhum dos esqueletos encontrados em
Castenedolo era do Plioceno. Para a comunidade cientca, isso aparentemente
resolveu a interminvel controvrsia.
Mas Sergi escreveu mais tarde que Issel estava equivocado. A despeito de seu ponto
de vista de que o esqueleto de 1889 era recente, Sergi disse jamais ter abandonado
sua convico de que os ossos de 1880 eram do Plioceno. Mas o estrago havia sido
feito, e Sergi no estava disposto a travar nova batalha para reabilitar as descobertas
de 1880. Depois disso, o silncio ou o ridculo tornaram-se as respostas-padro em
relao ao caso de Castenedolo.
Um hom exemplo do tratamento injusto dado s descobertas de Castenedolo pode
ser encontrado no Textbook of European archaeology, do professor R. A. S.
Macalister, escrito em 1921. Conforme admitiu Macalister, as descobertas de
Castenedolo, seja l o que pensarmos delas, precisam ser tratadas com seriedade.
Observou ele que elas haviam sido extradas por Ragazzoni, um gelogo
competente [...] e examinadas por Sergi, um anatomista competente. Mesmo assim,
ele no conseguia aceitar que fossem do Plioceno. Diante de fatos desconcertantes,
Macalister armou: provavelmente deve haver algo errado em algum lugar. Em
primeiro lugar, os ossos eram anatomicamente modernos. Ora, se eles realmente
pertenciam ao estrato em que foram encontrados, escreveu Macalister, isso
implicaria uma pausa extraordinariamente longa para a evoluo. muito mais
provvel que haja algo incorreto nas observaes. Macalister tambm disse: A
aceitao de uma data pliocena para os esqueletos de Castenedolo criaria tantos
problemas insolveis que mal podemos hesitar em escolher entre as alternativas de
adotar ou rejeitar sua autenticidade. Temos aqui mais uma vez as idias
preconcebidas de um cientista sobre evoluo inuenciando-o a rejeitar provas
esqueletais que de outra forma seriam consideradas de boa qualidade.
Macalister citou Issel, para apoiar suas tentativas de pr as descobertas de
Castenedolo em descrdito, muito embora o relatrio de Issel de 1889 de fato s
pusesse em descrdito o esqueleto de 1889. Por exemplo, Macalister, referindo-se a
todas as descobertas de Castenedolo, escreveu: O exame dos ossos e sua situao,
feito por Isset, de Genebra, revelou o fato de que os estratos estavam cheios de
depsitos marinhos, e que toda coisa slida dentro deles, exceto os ossos humanos,
mostrava incrustaes marinhas. Embora seja verdade que Issel relatou o fato de os
ossos do esqueleto descoberto em 1889 serem macios e isentos de incrustao, o
mesmo no se pode dizer das descobertas anteriores, que tanto Ragazzoni quanto
Sergi disseram estarem incrustadas com argila azul do Plioceno e pedaos de conchas
e coral.
Outro exemplo do tratamento injusto dado s descobertas de Castenedolo encontra-
se em Fossil men. Nesse livro, Boule e Vallois armam parecer certo que em
Castenedolo [...] estamos lidando com sepultamentos mais ou menos recentes.
Porm, em Fossil men, Boule e Vallois dedicaram apenas um pargrafo a
Castenedolo, no mencionando as camadas intocadas sobrejacentes aos esqueletos ou
o estado disperso ou incompleto de alguns dos esqueletos - informao que tende a
descartar o sepultamento intrusivo.
Boule e Vallois observaram: Em 1889, a descoberta de um novo esqueleto foi tema
de um relatrio ocial do professor Issel, que na ocasio observou estarem os
diversos fsseis desse depsito impregnados de sal, com a nica exceo dos ossos
humanos. Nessa passagem, Boule e Vallois insinuam que o que era verdade a
respeito dos ossos encontrados em 1889 tambm o era a respeito daqueles
encontrados anteriormente. Mas em seu relatrio de 1889, Issel descreveu somente
os ossos encontrados nesse ano. De fato, Issel sequer mencionou a palavra sal,
referindo-se, em vez disso, a incrustaes marinhas - que estavam, conforme
mencionado acima, presentes nos ossos encontrados em 1860 e 1880.
Os cientistas tm aplicado testes qumicos e radiomtricos para negar uma idade
pliocena aos ossos de Castenedolo. Ossos frescos contm uma certa quantidade de
nitrognio em sua protena, o que tende a diminuir com o tempo. Num relatrio
de 1980, K. P. Oakley descobriu que os ossos de Castenedolo tinham um teor de
nitrognio semelhante ao de ossos de stios italianos do Pleistoceno Superior e do
Holoceno, e concluiu, portanto, que os ossos de Castenedolo eram recentes. Porm,
o grau de preservao do nitrognio em ossos pode variar muito de stio para stio,
fazendo com que muitas comparaes deixem de ser conveis como indicadoras de
idade. Os ossos de Castenedolo foram encontrados em argila, uma substncia
conhecida por preservar protenas em ossos que contm nitrognio.
Os ossos tendem a acumular or do lenol fretico. Os ossos de Castenedolo tm
um teor de or que Oakley considerou relativamente alto para ossos por ele tidos
como recentes. Oakley explicou essa discrepncia, postulando nveis passados
superiores de or para o lenol fretico de Castenedolo. Mas isso foi mera
adivinhao. Os ossos tambm tinham alta e inesperada concentrao de urnio,
compatvel com uma grande idade.
Um teste de carbono 14 produziu uma idade de 958 anos para alguns dos ossos de
Castenedolo. No entanto, como no caso de Galley Hill, os mtodos empregados j
no so considerados conveis. E os prprios ossos, que vinham desfazendo-se em
p num museu por quase noventa anos, foram muito provavelmente contaminados
com carbono recente, fazendo com que o teste produzisse uma idade erroneamente
recente.
O caso de Castenedolo demonstra as decincias da metodologia empregada pelos
paleantroplogos. A atribuio inicial de uma idade pliocena s descobertas de 1860
e 1880 parece justicada. Elas foram feitas por um gelogo treinado, G. Ragazzoni,
que observou com cuidado a estratigraa do stio. Ele procurou especialmente sinais
de sepultamento intrusivo, no observando nenhum. Ragazzoni fez o devido relato
de seus achados a seus companheiros cientistas em jornais cientcos. Contudo,
como os restos eram modernos em morfologia, passaram por Intensa investigao
negativa. Conforme palavras de Macalister, tinha de haver algo errado.
A descrio das origens humanas hoje dominante na comunidade cientfica produto
de atitudes como a de Macalister. Durante este sculo, a idia de uma evoluo
progressiva do tipo humano desde ancestrais mais simiescos tem norteado a aceitao
e a rejeio de provas. Qualquer evidncia que contradiga a idia da evoluo
humana cuidadosamente eliminada. Portanto, quando lemos livros didticos sobre
a evoluo humana, podemos pensar: Bem, a idia da evoluo humana deve ser
verdadeira porque toda evidncia a apia. Mas semelhantes apresentaes de livros
didticos so desorientadoras, pois a crena inquestionada de que os humanos
realmente evoluram de ancestrais simiescos que tem determinado que evidncia
deve ser includa e como deve ser interpretada.
O Esqueleto de Savona
Voltamos agora nossa ateno para outra descoberta do Plioceno, feita em Savona,
uma cidade na Riviera italiana, cerca de 50 quilmetros a oeste de Gnova. Nos anos
50 do sculo XIX, enquanto construam uma igreja, operrios descobriram um
esqueleto humano anatomicamente moderno no fundo de uma vala de 3 metros de
profundidade. A camada que continha o esqueleto tinha de trs a quatro milhes de
anos de idade.
Arthur Issel comunicou detalhes da descoberta de Savona aos membros do
Congresso Internacional de Antropologia e Arqueologia Pr-histricas em Paris,
1867. Segundo declarou ele, o humano de Savona era contemporneo dos estratos
em que foi encontrado.
Mortillet, contudo, escreveu, em 1883, que as camadas pliocenas em Savona,
sedimentadas em guas costeiras rasas, continham ossos isolados de mamferos
terrestres, ao passo que o esqueleto humano estava praticamente intacto. Acaso isso
no prova, disse ele, que, em vez dos restos de um cadver humano balanando ao
sabor das ondas de um mar do Plioceno, estam os simplesmente na presena de um
sepultamento posterior de data indeterminada? No Congresso Internacional de
Antropologia e Arqueologia Pr-histricas em Bolonha, 1871, o padre Deo Gratias,
sacerdote que estivera presente poca da descoberta do esqueleto humano em
Savona, fez um relato indicando no se tratar de um sepultamento intrusivo. Deo
Gratias, estudante de paleontologia, observou: O corpo foi descoberto em posio
estirada, com os braos estendidos para a frente, a cabea ligeiramente curvada para a
frente e para baixo, o corpo elevado demais em relao s pernas, como um homem
na gua. Podemos supor que um corpo fosse enterrado em semelhante posio?
Acaso no , ao contrrio, a posio de um corpo abandonado merc da gua? O
fato de o esqueleto ter sido encontrado ao lado de uma rocha no lenol de argila
torna provvel que ele tenha sido arrastado contra esse obstculo.
Deo Gratias declarou ainda: Se tivesse sido um sepultamento, esperaramos
encontrar as camadas superiores misturadas com as inferiores. As camadas superiores
contm areia de quartzito branco. O resultado da mistura viria a ser o esclarecimento
denitivo acerca de uma regio intimamente circunscrita de argila pliocena,
suciente para provocar certas dvidas entre os espectadores de que era
autenticamente antiga, conforme eles afirmaram. As maiores e menores cavidades dos
ossos humanos esto cheias de argila pliocena compactada. Isso s poderia ter
acontecido quando a argila estava em consistncia barrenta, durante pocas do
Plioceno. Deo Gratias salientou que a argila estava agora dura e seca. Alm disso, o
esqueleto, tendo sido encontrado a uma profundidade de 3 metros, estava fundo
demais para um sepultamento.
A combinao dos fsseis encontrados em Savona pode, portanto, ser explicada da
seguinte forma. O stio foi outrora coberto pelas rasas guas litorneas de um mar
do Plioceno, conforme demonstra a presena de conchas caractersticas. possvel
que os animais tenham morrido em terra rme e seus ossos isolados tenham sido
arrastados para o mar e incorporados formao. Os ossos humanos, encontrados
em ligao natural, podem ter vindo repousar na mesma formao marinha como
resultado de algum que tivesse se afogado durante o Plioceno, talvez aps o
afundamento de um barco. Isso explica a presena de um esqueleto humano
relativamente completo em meio a ossos de animais espalhados, sem ser necessrio
recorrer hiptese do sepultamento intrusivo recente. Tenha em mente que a
postura do esqueleto, com o rosto virado e os membros estirados, era como a de um
cadver afogado, e no como a de um cadver enterrado de forma deliberada.
Vrtebra de Monte Hermoso
No Captulo 5, analisamos a descoberta de ferramentas de pederneira e sinais de uso
intencional do fogo em Monte Hermoso, Argentina. Agora, estudaremos o osso
humano ali encontrado - um atlas, o osso mais elevado da coluna vertebral. Santiago
Pozzi, funcionrio do Museu de La Plata, retirou-o da formao monte-hermosana
do Plioceno Inferior durante os anos 80 do sculo XIX. S atraiu alguma ateno
anos mais tarde. Naquela poca, ainda estava coberto pela loess marrom-amarelada
caracterstica da formao monte-hermosana, que tem de trs a cinco milhes de
anos.
O fato de o osso jazer por anos a o num museu antes de ser reconhecido no deve
desqualic-Io. O crnio de Gibraltar esteve muitos anos no museu de guarnies
antes de ser reconhecido como um espcime de Neandertal. Alm disso, diversos
fmures de Homo erectus oriundos de Java foram transportados para a Holanda em
caixas de ossos. Ficaram irreconhecidos e no catalogados por diversas dcadas, mas
hoje esto relacionados em livros didticos com outras descobertas j aceitas.
Embora o nmero de casos semelhantes possa ser ampliado, o que interessa
entender que os cientistas tm tomado conhecimento de muitas descobertas de
fsseis totalmente aceitas da mesma forma que ocorreu com o atlas de Monte
Hermoso.
Aps a loesse pliocena ser removida, os cientistas estudaram cuidadosamente o osso.
Florentino Ameghino, aceitando que se tratava de um osso do Plioceno, atribuiu ao
atlas um ancestral humano simiesco. Em sua descrio do osso, ele identicou
caractersticas que considerou primitivas.
Mas Ales Hrdlicka demonstrou de forma convincente que o osso era, na verdade,
moderno em sua forma. Como Ameghino, Hrdlicka acreditava que a forma humana
devia, medida que retrocede no tempo, tornar-se cada vez mais primitiva. Segundo
Hrdlicka, se um osso era do tipo humano inteiramente moderno, ento, qualquer
que fosse a camada em que fosse encontrado, ele tinha de ser de origem recente. A
presena de semelhante osso num estrato antigo podia sempre ser de - fato tinha de
ser - explicada como alguma espcie de intruso.
Existe, contudo, outra possvel explicao: seres humanos do tipo siologico
moderno viviam h mais de trs milhes de anos na Argentina. Isso raticado pelo
fato de que o atlas mostrava sinais de ter sido inteiramente Incrustado em sedimentos
da formao monte-hermosana.
No todo, Hrdlicka achava que o atlas de Monte Hermoso era digno de ser relegado
da necessidade ao esquecimento. isso exatamente o que aconteceu. De outro
modo, a afirmao de Hrdlicka de que os humanos s ingressamm recentemente nas
Amricas teria sido colocada em situao muito duvidosa. Hoje h quem insista que
o atlas de Monte Hermoso deva permanecer na obscuridade a que foi relegado. A
evidncia de uma presena inteiramente humana trs milhes ou mais de anos atrs,
ainda mais na Argentina, continua no sendo bem-vinda entre a elite da
paleantropologia.
O Maxilar de Miramar
Em 1921, M. A. Vignati registrou a descoberta de um maxilar inferior humano,
com dois molares, na formao chapadmalalana do Plioceno Superior em Miramar,
Argentina. Anteriormente, haviam descoberto nesse stio algumas ferramentas de
pedra e um osso de mamfero com uma ponta de flecha incrustada nele (Captulo 5).
O maxilar foi descoberto por Lorenzo Parodi, um colecionador de museu. E.
Boman relatou que Parodi encontrou o maxilar e seus molares incrustados na
barranca, a uma grande profundidade nos estratos chapadmalalanos,
aproximadamente ao nvel do mar. O maxilar teria, portanto, cerca de dois a trs
milhes de anos.
Boman, porm, manteve-se ctico. Ele declarou: Os jornais publicaram artigos
bombsticos sobre os mais antigos restos humanos do mundo. Mas todos que
examinaram os molares os consideraram idnticos aos molares correspondentes de
seres humanos modernos.
Boman supunha que a natureza inteiramente humana do fragmento de maxilar de
Miramar assegurava inequivocamente sua data recente. Porm, nada do que diz
Boman exclui a possibilidade de que o fssil de Miramar demonstre uma presena
inteiramente humana no Plioceno da Argentina.
Crnio de Calaveras
No Captulo 5, analisamos os diversos instrumentos de pedra descobertos nos
cascalhos aurferos das montanhas Sierra Nevada, da Califrnia. Nesses cascalhos,
tambm foram encontrados ossos humanos, que variam entre 9 e 55 milhes de
anos de idade.
Em fevereiro de 1866, o sr. Mattison, principal proprietrio da mina em Bald Hill,
perto de Angels Creek, em Calaveras County, retirou um crnio de uma camada de
cascalho 40 metros abaixo da superfcie. O cascalho estava perto do leito de rocha
rme, debaixo de diversas camadas distintas de material vulcnico. As erupes
vulcnicas comearam nessa regio durante o Oligoceno, continuaram por todo o
Mioceno e acabaram no Plioceno. Uma vez que o crnio surgiu perto do fundo da
seqncia de camadas intercaladas de cascalho e lava em Bald Hill, pareceria provvel
que o cascalho em que foi encontrado o crnio era mais velho que o Plioceno, talvez
muito mais velho.
Aps encontrar o crnio, Mattison levou-o mais tarde para o sr. Scribner, um agente
da Wells, Fargo and Co.s Express em Angels. O sr. Matthews, assistente do sr.
Scribner, retirou parte das incrustaes que cobriam a maior parte do fssil. Ao
reconhecer que era parte de um crnio humano, enviou-o ao dr. Jones, que vivia em
Murphys, aldeia prxima dali, e era um entusistico colecionador de tais artigos. Em
seguida, o dr. Jones escreveu para o escritrio do Instituto de Pesquisas Geolgicas
em So Francisco e, aps receber resposta, encaminhou o crnio para esse escritrio,
onde foi examinado por J. D. Whitney, o gelogo pblico. Whitney viajou quanto
antes para Murphys e Angels, onde pessoalmente questionou o sr. Mattison, que
conrmou o relato feito pelo dr. Jones. Tanto Scribner quanto Jones eram
conhecidos pessoais de Whitney, que os considerava dignos de confiana.
Em 16 de julho de 1866, Whitney apresentou Academia de Cincias da Califrnia
um relatrio sobre o crnio de Calaveras, armando ter sido ele encontrado em
estratos do Plioceno. O crnio causou grande sensao nos Estados Unidos.
Segundo Whitney: A imprensa religiosa deste pas passou a estudar o assunto [...] e
foi inteiramente unnime em declarar que o crnio de Calaveras era um embuste.
Whitney observou que as histrias de embuste s surgiram aps sua descoberta ter
sido amplamente divulgada em jornais.
Algumas das histrias de embuste foram propagadas no por jornalistas, mas por
cientistas como William H. Holmes, da Smithsonian Institution. Durante: uma
visita ao condado de Calaveras, ele colheu o testemunho de algumas pessoas que
eram conhecidas do sr. Scribner e do dr. Jones, e esses testemunhos levantavam a
possibilidade de que o crnio examinado por Whitney no fosse um fssil tercirio
genuno. Porm, h um problema com a hiptese do embuste - existem muitas
verses. Alguns dizem que mineiros religiosos plantaram o crnio para enganar o
cientista Whitney. Outros dizem que os mineiros plantaram o crnio para enganar
outro mineiro. Outros ainda dizem que Mattison encontrou um crnio autntico e
mais tarde deu um crnio diferente para Whitney. E h quem diga que os amigos de
Mattison de uma cidade prxima plantaram o crnio para pregar-lhe uma pea. Esse
testemunho contraditrio pe em dvida a idia do embuste.
Aps visitar Calaveras, Holmes examinou o verdadeiro crnio de Calaveras no
Museu Peabody, em Cambridge, Massachusetts, concluindo que o crnio jamais foi
carregado e quebrado numa torrente terciria, jamais veio dos antigos cascalhos da
mina de Mattison e no representa, de forma nenhuma, uma raa terciria de
homens. Parte do testemunho que ratica essa concluso vem de pessoas que
examinaram a matriz de seixos e terra em que o crnio de Calaveras havia sido
descoberto. Segundo disse o dr. F. W. Putnam, do Museu Peabody de Histria
Natural da Universidade de Harvard, o crnio no apresentava vestgio nenhum de
cascalho das minas. William J. Sinclair, da Universidade da Califrnia, tambm
examinou pessoalmente o crnio e disse que o material grudado nele no era cascalho
da mina de ouro. Era o tipo de material, pensou ele, normalmente encontrado
numa caverna, onde os ndios s vezes deixavam corpos.
Porm, Holmes relatou: O dr. D. H. DalI arma que, em So Francisco, em 1866,
ele comparou o material grudado no crnio com partes do cascalho da mina, e eles
eram semelhantes em seus aspectos essenciais. E W. O. Ayres, escrevendo no
American Naturalist em 1882, declarou: Eu o vi e examinei com todo cuidado
poca em que chegou s mos do professor Whitney. Estava no s incrustado com
areia e cascalho, mas tambm suas cavidades estavam apinhadas com o mesmo
material; e aquele material era de uma espcie peculiar, uma espcie que eu tive
oportunidade de conhecer inteiramente. Tratava-se, disse Ayres, do cascalho
portador de ouro encontrado nas minas, e no um recente depsito de caverna.
No que concerne ao crnio, Ayres observou: Andam dizendo que se trata de um
crnio moderno incrustado aps alguns anos de sepultamento. Essa armao,
contudo, jamais poderia ter sido feita por algum que conhea a regio. O cascalho
no tem a menor tendncia a uma ao dessa espcie [...] as cavidades do crnio
estavam apinhadas com a areia solidicada e acimentada, de tal maneira que s
poderiam ter cado assim se a areia fosse introduzida cavidades adentro sob a forma
de uma massa semiuida, condio que os cascalhos jamais tiveram desde que se
sedimentaram.
Em sua descrio original do fssil, Whitney observou que o crnio de Calaveras
estava altamente fossilizado. Isso decerto consistente com uma grande idade. No
entanto, como salientou Holmes, tambm verdade que os ossos podem fossilizar-
se no decorrer de algumas centenas ou milhares de anos. Todavia, o gelogo George
Becker registrou em 1891: Posso ver que muitos bons juzes esto inteiramente
convencidos da autenticidade do crnio de Calaveras, e os srs. Clarence King, O. C.
Marsh, F. W. Putnam e W. H. Dall asseguraram-me que esse osso foi encontrado no
cascalho debaixo da lava. Becker acrescentou ter feito tal declarao com a devida
permisso das autoridades citadas. Clarence King, como j mencionamos
anteriormente, era um gelogo famoso, vinculado ao Instituto Americano de
Pesquisas Geologicas. O. C. Marsh, um paleontlogo, foi um caador pioneiro de
fsseis de dinossauro e atuou como presidente da Academia Nacional de Cincias de
IH83 a 1895. Mas F. W. Putnam, do Museu Peabody de Harvard, conforme j
vimos, mudou de opinio mais tarde, dizendo que a matriz do crnio parecia ser um
depsito de caverna.
Pode-se realmente dizer com certeza que o crnio de Calaveras era autntico ou um
embuste? A evidncia to contraditria e confusa que, embora o crnio pudesse ter
vindo de uma caverna de sepultamento indgena, deveramos suspeitar de qualquer
pessoa que se apresente com qualquer tipo de concluso categrica. O leitor poder
fazer uma pausa para contemplar que passos algum tomaria para formar sua prpria
opinio sobre a idade verdadeira do crnio de Calaveras.
Devemos, no entanto, ter em mente que o crnio de Calaveras no foi uma
descoberta isolada. Encontraram, em depsitos prximos, grandes quantidades de
instrumentos de pedra de idade semelhante. E, conforme veremos, tambm
descobriram, na mesma regio, outros restos esqueletais humanos.
Em vista disso, o crnio de Calaveras no pode ser descartado sem a mais cuidadosa
considerao. Como disse Sir Arthur Keith em 1928: A histria do crnio de
Calaveras [...] no pode ser omitida. Esse o fantasma que assombra o estudante
do homem primitivo [...] pondo prova os poderes de crena de todo perito quase
que ao ponto de exausto.
Mais fsseis humanos da terra do ouro da Califrnia
Em 1. de janeiro de 1873, o presidente da Sociedade de Histria Natural de Boston
leu trechos de uma carta do dr. C. F. Winslow sobre a descoberta de ossos humanos
em Table Mountain, Tuolumne County. A descoberta foi feita em 1855 ou 1856, e
os detalhes foram comunicados a Winslow pelo Capito David B. Akey, que a
testemunhara. A descoberta ocorreu cerca de dez anos antes de J. D. Whitney relatar
pela primeira vez a descoberta do famoso crnio de Calaveras.
Winslow armou: Durante minha visita a esse campo de minerao, quei
conhecendo o Capito David B. Akey, antes comandante de uma companhia de
voluntrios da Califrnia, e bem conhecido entre muitas pessoas respeitveis naquele
Estado. Durante minha conversa com ele, quei sabendo que em 1855 e 1856 ele se
empenhou, ao lado de outros mineiros, em abrir galerias na Table Mountain, em
Tuolumne County, profundidade de cerca de 60 metros das bordas, em busca de
ouro de aluvio. Declara ele que, num tnel adentrado na montanha distncia de
uns 15 metros de onde ele comeara o trabalho, e no mesmo nvel, foi encontrado
um esqueleto humano completo, que foi tirado de l pelos mineiros conhecidos
dele, mas cujos nomes ele no lembra agora. Ele no viu os ossos no local, mas os viu
aps serem levados do tnel para uma cabana vizinha. Todos os ossos do esqueleto
foram aparentemente carregados nos braos dos mineiros e colocados numa caixa,
sendo opinio dos presentes que o esqueleto provavelmente estivera perfeito
enquanto jazia na galeria. Ele no sabe o que sucedeu com os ossos, mas pode
conrmar a verdade dessa descoberta, e que os ossos eram de um esqueleto humano
em excelente estado de preservao. O esqueleto estava quebrado na altura da
tmpora direita, onde havia um pequeno orifcio, como se uma parte do crnio
tivesse sumido, mas ele no sabe dizer se essa fratura ocorreu antes da escavao ou se
foi feita pelos mineiros [...] Segundo ele pensa, a profundidade da superfcie em que
foi encontrado era de 60 metros, e de cerca de 54 a 60 metros da abertura do tnel.
Os ossos estavam midos, tendo sido encontrados entre o cascalho e bem perto do
leito de rocha rme, e escorria gua do tnel. Havia um pinheiro petricado, com
18 a 24 metros de comprimento e entre 60 a 90 centmetros de dimetro na base,
jazendo perto desse esqueleto. O sr. Akey entrou no tnel com os mineiros, e estes
lhe mostraram o local onde o esqueleto foi encontrado. Ele avistou a rvore e outros
espcimes partidos dela. Embora no se lembre do nome desse tnel, sabe que ele
cava cerca de um oitavo de quilmetro a leste do tnel Rough and Ready, e do
lado oposto do Tumers Flat, outro ponto bem conhecido. Tambm no sabe dizer
o sexo do esqueleto, mas lembra que era de tamanho mdio. Os ossos estavam
juntos ao serem encontrados.
Segundo se diz, o cascalho logo acima do leito de rocha rme em Tuolumne Table
Mountain, onde encontraram o esqueleto, tem entre 33 e 55 milhes de anos. Essa
a provvel idade do esqueleto, a no ser que tenha sido introduzido nos cascalhos
em um momento posterior, mas no temos conhecimento de qualquer evidncia
indicativa de tal intruso.
O dr. Winslow no encontrou nenhum dos ossos do esqueleto vistos por Akey.
Porm, em outra circunstncia, Winslow em pessoa recolheu alguns fsseis, que
enviou para museus no leste dos Estados Unidos. Um fragmento de crnio,
caracterizado como humano pelo dr. J. Wyman, preeminente craniologista, foi
despachado por Winslow para o Museu da Sociedade de Histria Natural de
Boston. O fssil foi rotulado da seguinte forma: De um poo em Table Mountain,
54 metros abaixo da superfcie, em galeria de ouro, entre pedras rolias e perto de
fragmentos de mastodonte. Estratos sobrejacentes de densidade e rigidez baslticas.
Encontrado em julho de 1857. Dado ao dr. C. F. Winslow pelo sr. Paul K. Hubbs,
em agosto de 1857. Outro fragmento, do mesmo crnio, e igualmente rotulado,
foi enviado ao Museu da Academia de Cincias Naturais da Filadlfia.
Ao se inteirar dessa descoberta, J. D. Whitney comeou sua prpria investigao. Ele
cou sabendo que Hubbs era um cidado bem conhecido de Vallejo, Califrnia, e
ex-superintendente estadual de Educao. Whitney obteve de Hubbs um
pormenorizado relato por escrito da descoberta que ocorreu no Poo Valentine, ao
sul de Shaws Flat. Whitney declarou: Os fatos essenciais so que o Poo Valentine
era vertical, que estava entabuado at em cima, de modo que nada poderia ter cado
da superfcie durante o trabalho no seu interior, que s era realizado no canal de
cascalho, aps a abertura do poo. No pode haver dvida de que o espcime veio da
galeria no canal sob Table Mountain, conforme arma o sr. Hubbs. O fragmento
de crnio foi encontrado num poo de mina horizontal (ou galeria) que dava no
poo vertical principal, a uma profundidade de 54 metros da superfcie. Hubbs
declarou ter visto a parte do crnio logo aps ter sido extrada do canal de drenagem
que fora escavado. Grudado ao osso estava o caracterstico cascalho aurfero.
Encontraram um pilo de pedra na mesma mina. Segundo sugeriu William J.
Sinclair, tneis de outras minas haviam possivelmente se intercalado com aqueles da
mina Valentine. Isso explicaria como o fragmento de crnio foi parar to fundo
abaixo da superfcie. Sinclair, porm, admitiu que, durante sua visita de 1902, ele
sequer conseguiu encontrar o velho poo Valentine. Isso quer dizer que ele no teve
provas diretas de que os poos da mina Valentine estivessem ligados a quaisquer
outros poos. Sua objeo no passou de uma tentativa frgil e altamente
especulativa de pr em descrdito uma descoberta qual ele se opunha com base em
conceitos tericos. Os cascalhos contendo o fragmento de crnio jaziam 54 metros
abaixo da superfcie e debaixo do lenol de lava de Table Mountain, que tem nove
milhes de anos. Os cascalhos mais antigos abaixo da lava tm 5 milhes de anos.
Assim, o fragmento de crnio poderia ter entre 9 e 55 milhes de anos.
Examinando uma coleo de artefatos de pedra pertencente ao dr. Perez SneU, J. D.
Whitney notou a presena de um maxilar humano., O maxilar e os artefatos vinham
todos de cascalhos aurferos de debaixo do lenol de lava de Tuolumne Table
Mountain. O maxilar media 14 centmetros de lado de cndilo a cndilo, o que est
dentro do mbito humano normal. Conforme observou Whitney, todos os fsseis
humanos descobertos na regio de minerao de ouro, inclusive este, eram do tipo
anatomicamente moderno. Os cascalhos de onde provinha o maxilar poderiam ter
entre 9 e 55 milhes de anos de idade.
Whitney tambm relatou diversas descobertas de Placer County. Em particular, ele
fez o seguinte relato de ossos humanos que foram encontrados no tnel de
Missouri: Nesse tnel, sob a lava, haviam encontrado dois ossos [...] os quais,
segundo pronunciamento do dr. Fagan, eram humanos. Um foi tido como um osso
da perna; nada foi lembrado a respeito do carter do outro. A informao acima foi
obtida pelo sr. Goodyear do sr. Samuel Bowman, de cuja inteligncia e veracidade o
escritor recebeu boas referncias de um amigo pessoal bem familiarizado com ele.
Naquela poca, o dr. Pagan era um dos mdicos mais bem conhecidos da regio.
Segundo informao fornecida pela Diviso Californiana de Minas e Geologia, os
depsitos dos quais os ossos foram extrados tm mais de 8,7 milhes de anos.
Em 1853, um mdico chamado H. H. Boyce descobriu ossos humanos em Clay
Hill, em El Dorado County, Califrnia. Em 1870, Boyce escreveu para Whitney,
que lhe solicitara informaes: Comprei uma participao numa concesso nessa
colina (Clay Hill), com a condio de que garimpasse bem para justicar o trabalho
empenhado nela. O proprietrio e eu de comum acordo procedemos abertura de
um poo com o objetivo de explor-lo. Foi enquanto assim fazamos que
descobrimos os ossos aos quais me rero. CIay Hill uma de uma srie de elevaes
que constituem o divisor de guas entre Placerville Creek e Big Canon, sendo
recoberta com um estrato de lava basltica com uns 2,5 metros de espessura. Abaixo
desse nvel, h uns 9 metros de areia, cascalho e argila [...] Foi nessa argila que
deparamos com os ossos. Enquanto esvaziava o barril, vi alguns pedaos de material
que, depois de examinados, descobri serem pedaos de ossos; e, prosseguindo a
busca, encontrei a escpula, a clavcula e partes da primeira, segunda e terceira costela
do lado direito de um esqueleto humano. Estavam rmemente interligadas, porm,
ao serem expostas ao ar, comearam a se esfarelar. No zemos outras descobertas.
Segundo Whitney, Boyce armou no poder haver erro nenhum em relao ao
carter dos ossos, alm de armar ter feito um estudo especial da anatomia
humana.
WillIam J. Sinclair persistia na tentativa de levantar qualquer dvida que pudesse
sobre a descoberta. Disse no ter podido localizar o estrato de argila porque o declive
estava recoberto de fragmentos rochosos. Declarou ainda: A impresso transmitida
[...] que o esqueleto encontrado pelo dr. Boyce estava a uma profundidade de 11,4
metros, em estratos intocados sob 2,5 metros de suposto basalto. Nada h, contudo,
na carta, mostrando que tenha sido essa a seo atravessada ao perfurar o poo de
Boyce. Por causa da ambiguidade sobre a localizao exata do poo, Sinclair
concluiu o seguinte: O esqueleto pode ter sido encontrado em local e a uma
profundidade tais que seria preciso levar em considerao a possibilidade de um
sepultamento recente.
As questes levantadas por Sinclair so vlidas, e ns concordamos que existem
razes para duvidar da antiguidade dos restos esqueletais encontrados em Clay Hill.
No obstante, a presena de tantos fragmentos rochosos a ponto de Sinclair no ter
conseguido ter acesso ao estrato de argila, na base da colina, anula, em vez de
justicar, a possibilidade de um sepultamento rccente na argila do declive da colina.
Alm do mais, no caso de um sepultamento recente, estranho que to poucos
ossos tenham sido recuperados.
Com isso chegamos ao m de nossa anlise dos restos esqueletais de fsseis humanos
oriundos dos cascalhos aurferos da Califrnia. Apesar das imperfeies das provas,
uma coisa certa: encontraram ossos humanos nos cascalhos tercirios, remontando
ao Eoceno. Como os ossos foram parar ali algo que ca aberto a questionamentos.
Os relatrios das descobertas so algumas vezes vagos e inconclusivos, mas so
sugestivos de algo que nada tem a ver com brincadeiras de mineiros ou recentes
sepultamentos intrusivos de indgenas. A presena de vrias ferramentas de pedra,
incontestavelmente de manufatura humana, nas mesmas formaes, empresta
credibilidade adicional s descobertas.
Em um discurso perante a Associao Americana para o Avano da Cincia,
proferido em agosto de 1879, O. C. Marsh, presidente da Associao e um dos mais
importantes paleontlogos dos Estados Unidos, disse a respeito do homem
tercirio: A prova apresentada sobre esse assunto pelo professor J. D. Whitney em
sua recente obra (Cascalhos auriferos de Sierra Nevada) to forte, e seu cuidadoso e
consciencioso mtodo de investigao to bem conhecido, que suas concluses
parecem irresistveis [...] No momento, os fatos conhecidos indicam que os lenis
norte-americanos contendo restos humanos e obras do homem so to antigos
quanto o Plioceno da Europa. A existncia do homem no perodo tercirio parece
agora completamente estabelecida.
Descobertas antiqssimas na Europa
Da Europa temos mais provas da presena de seres humanos no princpio e no meio
do tercirio. Segundo Gabriel de Mortillet, M. Quiquerez registrou a descoberta de
um esqueleto em Delmont, na Sua, em argilas ferruginosas tidas como sendo do
Eoceno Superior. A respeito dessa descoberta, Mortillet s fez dizer que se deve
suspeitar de esqueletos humanos encontrados com os ossos em ligao natural.
Mortillet ainda declarou que se deve ter cautela quanto a um esqueleto igualmente
completo encontrado por Garrigou em estratos do Mioceno em Midi de France.
possvel, contudo, que esses esqueletos tenham sido de indivduos enterrados
durante o Eoceno ou o Mioceno. Um sepultamento no tem necessariamente de ser
recente. O que realmente frustrante em relao a descobertas como essas que no
temos como conseguir mais informao sobre elas. S encontramos uma breve
meno da parte de um autor determinado a p-las em descrdito. Por tais
descobertas parecerem duvidosas para cientistas como Mortillet, caram sem ser
documentadas e investigadas, sendo logo esquecidas. Quantas de tais descobertas
tero sido feitas? Talvez jamais venhamos a saber. Em contraste, descobertas que se
conformam com as teorias aceitas so exaustivamente investigadas e registradas, alm
de serem postas a salvo em relicrios em museus.
Anomalias extremas
Como j vimos, alguns cientistas acreditavam que o homem-macaco existia em
tempos to remotos quanto o Mioceno e o Eoceno. Poucos pensadores mais
ousados chegavam a propor que havia seres inteiramente humanos vivos durante
esses perodos. Agora, porm, vamos enveredar por pocas ainda mais remotas. Uma
vez que a maioria dos cientistas tinha diculdade de aceitar a existncia de humanos
no tercirio, podemos apenas imaginar quo difcil teria sido para eles fazer qualquer
ponderao sria sobre os casos que estamos prestes a examinar. Ns prprios vimo-
nos tentados a no mencionar descobertas como essas por elas parecerem
inacreditveis. Mas o resultado de semelhante estratgia seria que passaramos a
analisar provas apenas de coisas em que j acreditamos. E a menos que nossas crenas
atuais representassem a realidade na sua totalidade, fazer isso no seria muito sensato
de nossa parte.
Em dezembro de 1862, uma notcia breve, mas intrigante, saiu num jornal chamado
e Geologist No condado de Macoupin, Illinois, encontraram recentemente os
ossos de um homem num lenol de carvo recoberto com 60 centmetros de rocha
de ardsia, 27 metros abaixo da superfcie da terra [...] Os ossos, quando
encontrados, estavam cobertos por uma crosta ou revestimento de matria rgida e
lustrosa, to escura quanto o prprio carvo, porm, ao ser desbastada, deixou os
ossos brancos e naturais. O carvo em que encontraram o esqueleto do condado de
Macoupin tem pelo menos 286 milhes de anos e poderia ter tanto quanto 320
milhes de anos.
Nossos exemplos nais de provas anmalas pr-tercirias no esto na categoria de
ossos humanos fsseis, mas na de pegadas fsseis semelhantes s humanas. O
professor W. G. Burroughs, chefe do departamento de geologia do Berea College
em Berea, Kentucky, registrou em 1938: Durante o incio do Perodo Carbonfero
Superior (Era do Carvo), criaturas que andavam sobre as duas pernas traseiras e que
tinham ps semelhantes aos humanos deixaram marcas na areia de uma praia em
Rockcastle County, Kentucky. Foi esse o perodo conhecido como a Era dos
Anfbios, em que os animais se locomoviam sobre quatro pernas ou, mais raramente,
pulavam, e seus ps no tinham aparncia humana. Em Rockcastle, Jackson e em
diversos outros condados em Kentucky, porm, bem como em regies desde a
Pensilvnia at Missouri, existiam de fato criaturas dotadas de ps de aparncia
estranhamente humana e que caminhavam sobre duas pernas traseiras. O escritor
provou a existncia dessas criaturas em Kentucky. Com a cooperao do dr. C. W.
Gilmore, curador de Paleontologia Vertebrada da Smiththsonian Institution, foi
demonstrado que criaturas semelhantes viveram na Pensilvnia e no Missouri.
O Carbonfero Superior (o Pensilvnio) comeou cerca de 320 milhes de anos
atrs. Pensa-se que os primeiros animais capazes de andar eretos, os tecodontes
pseudo-suquianos, apareceram em torno de 210 milhes de anos atrs. Essas
criaturas lagartxicas, capazes de correr sobre suas pernas traseiras, no deixariam
nenhuma marca de cauda, pois carregavam suas caudas em suspenso. Seus ps,
porm, em nada pareciam com os de seres humanos; ao contrrio, assemelhavam-se
aos de pssaros. Dizem os cientistas que o primeiro aparecimento de seres simiescos
s se deu por volta de 37 milhes de anos atrs, e s por volta de quatro milhes de
anos atrs que a maioria dos cientistas esperaria encontrar pegadas como aquelas
registradas por Burroughs, oriundas do Carbonfero de Kentucky.
Burroughs declarou: Cada pegada tem cinco dedos e uma curvatura distinta. Os
dedos so espalhados como os de um ser humano que jamais tenha usado sapatos.
Apresentando mais detalhes sobre as impresses, Burroughs armou: As curvas do
p apiam-se como um p humano em relao a um calcanhar de aparncia humana
.
David L. Bunshnell, etnlogo da Smithsonian Institution, sugeriu terem as
impresses sido entalhadas por ndios. Ao descartar essa hiptese, o dr. Burroughs
usou um microscpio para estudar as impresses e observou: Os gros de areia
dentro das marcas esto mais juntos que os gros de areia da rocha justamente fora
das marcas, por causa da presso dos ps das criaturas [...] O arenito adjacente a
muitas das marcas est revolvido por causa da areia mida e solta soerguida pelo p
medida que este afundava na areia . Tais fatos levaram Burroughs a concluir que as
pegadas semelhantes s humanas foram formadas por compresso na areia macia e
mida antes de esta se consolidar em rocha cerca de trezentos milhes de anos atrs.
As observaes de Burroughs foram confirmadas por outros investigadores.
Segundo Kent Previette, Burroughs tambm consultou um escultor. Em 1953,
Previette escreveu: Segundo disse o escultor, um entalhe naquele tipo de arenito no
poderia ter sido feito sem deixar marcas articiais. Fotomicrograas e fotograas de
infravermelho ampliadas no conseguiram revelar quaisquer indcios de entalhe ou
cortes de qualquer espcie.
O prprio Burroughs parou subitamente de armar que as impresses foram feitas
por humanos, mas sua apresentao deixa-nos com a forte impresso de que elas
eram humanas. Ao lhe perguntarem a respeito delas, Burroughs disse: Elas parecem
humanas. isso que as faz especialmente interessantes .
A cincia de elite reagiu previsivelmente a qualquer sugesto de que as impresses
foram feitas por humanos. O gelogo Albert G. Ingalls, escrevendo em 1940 para a
Scientic American, disse: Se o homem, ou mesmo seu ancestral smio, ou mesmo
aquele primitivo ancestral mamfero do ancestral smio existiu to remotamente
quanto no Perodo Carbonfero sob qualquer forma, ento toda a cincia da geologia
est to completamente errada que todos os gelogos demitir-se-o de seus cargos
para se tornarem motoristas de caminho. Da, pelo menos por ora, a cincia rejeita a
atraente explicao de que o homem fez essas misteriosas impresses na lama do
Carbonfero com seus ps.
Segundo sugeriu Ingalls, as impresses foram feitas por algum tipo de anfbio ainda
no conhecido. Porm, os cientistas de hoje realmente no levam a srio a teoria do
anfbio. Anfbios bpedes de dimenses humanas do carbonfero enquadram-se
muito menos no esquema de evoluo j aceito do que seres humanos carbonferos -
eles causam estragos em nossas idias dte anbios primitivos, exigindo uma srie de
desenvolvimentos evolucionrios sobre os quais nada sabemos hoje.
Ingalls escreveu: O que a cincia sabe realmente que, de qualquer forma, a no ser
que dois mais dois fossem sete e a no ser que os sumerianos tivessem avies e rdios
e assistissem ao programa Amos e Andy, essas impresses no foram feitas por
nenhum homem do Perodo Carbonfero.
Em 1983, o Moscow News publicou uma notcia breve mas intrigante sobre o que
parecia ser uma pegada humana numa rocha jurssica de 150 milhes de anos,
prxima a uma pegada gigante de dinossauro de trs dedos. A descoberta ocorreu na
Repblica Turcomana, no ento sudeste da Rssia. O professor Amanniyazov,
membro correspondente da Academia de Cincias da Repblica Turcomana, disse
que, embora a impresso se assemelhasse a uma pegada humana, no havia provas
conclusivas de que tivesse sido feita por um ser humano. Essa descoberta no
recebeu muita ateno, mesmo porque, dada a atual mentalidade da comunidade
cientca, de esperar semelhante negligncia. Apenas sabemos de alguns casos de
tais descobertas extremamente anmalas, porm, considerando que muitas de tais
descobertas provavelmente no so registradas, perguntamo-nos quantas delas
realmente existiriam.
PARTE II
8.O Homem de Java
No m do sculo XIX passou a se consolidar um consenso, dentro de um segmento
inuente da comunidade cientca, de que seres humanos do tipo moderno haviam
existido to remotamente como nos perodos Plioceno e Mioceno - e talvez at
mesmo antes disso.
O antroplogo Frank Spencer armou em 1984: A julgar pelas provas esqueletais
que iam se acumulando, parecia que o esqueleto humano moderno j existia em
tempos bem remotos, um fato evidente que levou muitos trabalhadores a
abandonar ou a modicar seus pontos de vista sobre a evoluo humana. Um de tais
apstatas foi Alfred Russell Wallace (1823-1913). Wallace compartilha com
Darwin o mrito de ter descoberto a evoluo por seleo natural.
Darwin achou que Wallace estava cometendo uma heresia da pior espcie. Spencer,
porm, deu-se conta de que o desao de Wallace doutrina evolucionria perdeu
um pouco de sua fora, bem como alguns de seus apoiadores, quando passou a
circular a notcia da descoberta de um extraordinrio fssil homindeo em Java.
Considerando a maneira surpreendente mediante a qual os fsseis do Homem de
Java foram empregados para pr em descrdito e suprimir as provas da grande
antiguidade da forma humana moderna, passaremos agora a analisar a histria deles.
Eugene Dubois e o Pithecanthropus
Perto da aldeia javanesa de Trinil, uma estrada termina numa margem alta dando
vista para o rio Solo. Ali se encontra um pequeno monumento de pedra, marcado
com uma echa apontando para um areeiro na margem oposta. Alm disso, o
monumento traz uma inscrio crptica em alemo, P.e. 175 m ONO 1891/93,
indicando que o Pithecanthropus erectus foi encontrado 175 metros a leste e
nordeste desse local, entre os anos 1891 e 1893.
O descobridor do Pithecanthropus erectus foi Eugene Dubois, nascido em Eijsden,
Holanda, em 1858, ano anterior publicao, por parte de Darwin, de A origem
das espcies. Apesar de ser lho de fervorosos catlicos holandeses, ele tinha fascnio
pela idia da evoluo, especialmente no que se aplicava questo das origens
humanas.
Aps estudar medicina e histria natural na Universidade de Amsterd, Dubois
tornou-se um preletor de anatomia na Royal Normal School em 1886. Mas seu
verdadeiro amor permaneceu dedicado evoluo. Dubois sabia que os oponentes
de Darwin viviam apontando para a quase completa falta de provas fsseis da
evoluo humana. Ele estudou com cuidado as principais provas ento disponveis -
os ossos dos espcimes de Neandertal. Estes eram considerados por muitas
autoridades (entre elas, omas Huxley) como sendo demasiado prximos do tipo
humano moderno para serem verdadeiramente intermedirios entre os fsseis de
smios e os humanos modernos. O dentista alemo Ernst Haeckel havia, contudo,
vaticinado que mais cedo ou mais tarde encontrariam os ossos de um verdadeiro elo
perdido. Haeckel chegou a providenciar uma pintura da criatura, qual chamou
Pithecanthropus (em grego, pitheko quer dizer smio, e anthropus, homem).
Inuenciado por ter visto o Pithecanthropus de Haeckel, Dubois decidiu-se a algum
dia encontrar os ossos do homem-macaco.
Tendo em mente a sugesto de Darwin de que os antepassados da humanidade
viviam em alguma terra quente e orestada, Dubois cou convencido de que
encontraria o Pithecanthropus na frica ou nas ndias Orientais. Uma vez que tinha
mais facilidade para chegar s ndias Orientais, ento sob o domnio holands, ele
decidiu viajar para l e dar incio sua busca. Em primeiro lugar, abordou
lantropos particulares e o governo, solicitando-lhes recursos para uma expedio
cientca, mas no foi atendido. Acabou, ento, aceitando ir trabalhar como
cirurgio do exrcito em Sumatra. Com seus amigos j duvidando de sua sanidade,
ele abandonou o confortvel cargo de preletor universitrio e, na companhia de sua
jovem esposa, singrou para as ndias Orientais em dezembro de 1887, a bordo do S.
S. Princess Amalie.
Em 1888, Dubois viu-se enm posicionado num pequeno hospital militar no
interior de Sumatra. Em seu tempo livre, e valendo-se de seus prprios fundos,
Dubois investigou as cavernas de Sumatra, encontrando fsseis de rinoceronte e
elefante, alm dos dentes de um orangotango, mas nenhum resto de homindeo.
Em 1890, aps sofrer um ataque de malria, Dubois entrou de licena, sendo
transferido para Java, onde o clima era mais seco e mais saudvel. Ele e sua esposa
estabeleceram-se em Tulungagung, na costa meridional do leste de Java.
Durante a estao seca de 1891, Dubois realizou escavaes na margem do rio Solo
na Java central, perto da aldeia de Trinil. Seus operrios extraram muitos fsseis de
ossos animais. Em setembro, depararam com um artigo especialmente interessante:
um dente de primata, aparentemente um terceiro molar superior direito ou dente de
siso. Acreditando ter deparado com os restos de um extinto chimpanz gigante,
Dubois mandou seus operrios concentrarem seu trabalho ao redor do local onde
aparecera o dente. Em outubro, encontraram o que parecia ser uma carapaa de
tartaruga. Porm, quando Dubois examinou-a, viu que na verdade se tratava da parte
de cima de um crnio (Figura 8.1), bastante fossilizado e tendo a mesma cor que o
solo vulcnico. A caracterstica mais distintiva do fragmento era o grande e saliente
sulco sobre as rbitas dos olhos, que fez Dubois suspeitar que o crnio pertencera a
um smio. O incio da estao das chuvas veio trazer o trmino das escavaes do
ano. Num relatrio publicado no boletim de minerao do governo, Dubois no
fez sugesto alguma de que seus fsseis pertencessem a uma criatura em transio para
a forma humana.
Em agosto de 1892, Dubois voltou a Trinil, onde encontrou, entre ossos de veados,
rinocerontes, hienas, crocodilos, porcos, tigres e elefantes extintos, um fossilizado
fmur semelhante ao humano. O fmur (Figura 8.2) foi achado a cerca de 14 metros
de onde a calota craniana e o molar tinham sido escavados. Mais tarde, encontraram
outro molar a cerca de 3 metros da calota craniana. Segundo acreditava Dubois, os
molares, o crnio e o fmur pertenciam todos ao mesmo animal, que ele considerou
ser um gigantesco chimpanz extinto.
Em 1963, Richard Carrington declarou em seu livro A million years of man: A
princpio, Dubois sentiu-se inclinado a considerar que sua calota craniana e os dentes
pertenciam a um chimpanz, a despeito do fato de no haver evidncia conhecida de
que esse smio ou qualquer de seus ancestrais tenham alguma vez vivido na sia.
Mas aps muita reexo e aps corresponder-se com o grande Ernst Haeckel,
professor de zoologia da Universidade de Jena, ele declarou que o crnio e os dentes
pertenciam a uma criatura que parecia admiravelmente qualicada para o papel de
elo perdido. No encontramos nenhuma correspondncia que Dubois possa ter
trocado com Haeckel, porm, se houvesse a inteno de prosseguir com a pesquisa,
seria um acrscimo considervel ao nosso conhecimento das circunstncias em torno
do nascimento do Pithecanthropus erectus. Ambos os homens tiveram, bvio, um
substancial envolvimento emocional e inteleclual na descoberta oe um espcime de
homem-macaco. Haeckel, ao ser comunicado por Dubois de sua descoberta,
telegrafou o seguinte: Do inventor do Pithecanthropus para seu feliz descobridor!
S em 1894 que Dubois enm publicou um relatrio completo de sua descoberta.
Ele escreveu: Pithecanthropus a forma transicional que, segundo a doutrina da
evoluo, deve ter existido entre o homem e os antropides. O prprio
Pithecanthropus erectus, dever-se-ia ter o cuidado de observar, havia passado por
uma transio evolucionria dentro da mente de Dubois, desde o chimpanz fssil
at o antropide transicional.
Que fatores, que no a inuncia de Haeckel, levaram Dubois a considerar seu
espcime transicional entre os smios fsseis e os humanos modernos? Segundo
constatou Dubois, o volume do crnio do Pithecanthropus variava entre 800 e
1.000 centmetros cbicos. A mdia de volume dos smios modernos de 500
centmetros cbicos, ao passo que a mdia de volume de crnios humanos
modernos de 1.400 centmetros cbicos, colocando, desse modo, o crnio de
Trinil em posio intermediria entre ambos. Para Dubois, isso indicava uma
relao evolucionria. Contudo, logicamente falando, poder-se-ia ter criaturas com
diferentes tamanhos de crebros sem ter de estabelecer uma progresso evolucionria
do menor para o maior. Alm do mais, havia, no Pleistoceno, muitas espcies de
mamferos representadas por formas muito maiores que as de hoje. Logo, talvez o
crnio de Pithecanthropus no pertencesse a um antropide transicional, mas a um
gibo excepcionalmente grande do Pleistoceno Mdio, com um crnio maior que
aqueles de gibes modernos.
Hoje, os antroplogos ainda observam a rotina de descrever uma progresso
evolucionria de crnios homindeos, aumentando de tamanho com a passagem do
tempo - desde o Australopithecus do Pleistoceno Interior (descoberto em 1924),
passando pelo Homem de Java do Pleistoceno Mdio (hoje conhecido como Homo
erectus), at o Homo sapiens sapiens do Pleistoceno Superior. Mas a seqncia s
preservada custa de eliminar crnios que a rompam. Por exemplo: o crnio de
Castenedolo, analisado no Captulo 7, mais velho que o do Homem de Java, mas
maior em termos de capacidade craniana. De fato, inteiramente humano em
tamanho e morfologia. Mesmo uma s exceo dessa espcie sufIciente para
invalidar toda a seqncia evolucionria proposta.
Segundo observou Dubois, apesar de o crnio de Trinil ser muito simiesco em
algumas de suas caractersticas, tais como as salientes arcadas supraorbitais, o fmur
era quase humano. Isso era indcio de que o Pithecanthropus andara na vertical, da a
designao erectus para a espcie. importante, contudo, ter em mente que o fmur
do Pithecanthropus erectus foi encontrado a 14 metros do local de onde
desenterraram o crnio, num estrato contendo centenas de outros ossos de animais.
Essa circunstncia torna duvidosa a alegao de que tanto o fmur quanto o crnio
pertenciam, na verdade, mesma criatura, ou mesmo mesma espcie.
Quando os relatrios de Dubois chegaram ao conhecimento da Europa, receberam
muita ateno. Haeckel, evidentemente, era um dos que celebrava o Pithecanthropus
por ser a prova mais forte, at aquele momento, da evoluo humana. Agora as
circunstncias, nessa grande batalha pela verdade, foram radicalmente alteradas pela
descoberta de Eugene Dubois do fssil de Pithecanthropus erectus, proclamou o
triunfante Haeckel. Sem dvida, ele acaba de nos fornecer os ossos do homem-
macaco que eu havia postulado. Essa descoberta mais importante para a
antropologia do que foi para a fsica a to louvada descoberta dos raios X. Existe um
tom quase religioso de profecia e satisfao nas observaes de Haeckel. S que
Haeckel tinha um histrico de exagerar provas siolgicas para apoiar a doutrina da
evoluo. Certa feita, em julgamento acadmico na Universidade de Jena, ele foi
dado como culpado por falsicar desenhos de embries de diversos animais, a m de
demonstrar seu prprio ponto de vista sobre a origem das espcies.
Em 1895, Dubois decidiu retornar Europa para exibir seu Pithecanthropus quela
que seria, ele tinha certeza, uma audincia admiradora e apoiadora de cientistas.
Logo aps sua chegada, ele exibiu seus espcimes e apresentou relatrios perante o
Terceiro Congresso Internacional de Zoologia em Leyden, Holanda. Embora alguns
dos cientistas presentes ao Congresso estivessem, como era o caso de Haeckel,
ansiosos por apoiar a idia de que a descoberta era de um fssil de homem-macaco,
outros acharam que se tratava de um mero macaco, ao passo que outros ainda
desafiaram a idia de que os ossos pertenciam ao mesmo indivduo.
Dubois exibiu seus estimados ossos em Paris, Londres e Berlim. Em dezembro de
1895, peritos do mundo todo reuniram-se na Sociedade de Antropologia, Etnologia
e Pr-histria de Berlim para colocar em julgamento os espcimes de
Pithecanthropus de Dubois. O presidente da Sociedade, de Virchow, recusou-se a
presidir o encontro. No debate carregado de controvrsias que se seguiu, o
anatomista suo Kollman disse que a criatura era um smio. O prprio Virchow
disse que o fmur era inteiramente humano, e ainda declarou: O crnio tem uma
sutura profunda entre a abbada baixa e a borda superior das rbitas. Semelhante
sutura s ocorre em smios, e no no homem. Portanto, o crnio provavelmente
pertence a um macaco. Na minha opinio, essa criatura foi um animal, um gibo
gigante, de fato. O fmur no tem a menor ligao com o crnio. Essa opinio
contrastou surpreendentemente com a de Haeckel e outros, que mantiveram a
convico de que o Homem de Java de Dubois era um ancestral humano autntico.
A Expedio de Selenka
Com o intuito de resolver algumas das questes em torno dos fsseis de
Pithecanthropus e da descoberta deles, Emil Selenka, professor de zoologia da
Universidade de Munique, na Alemanha, organizou uma expedio completa para
Java, porm, morreu antes da partida. Sua esposa, professora Lenore Selenka,
assumiu o empenho do marido e realizou escavaes em Trinil nos anos 1907 e
1908, empregando 75 operrios na caa a mais fsseis de Pithecanthropus erectus.
Ao todo, a equipe de gelogos e paleontlogos de Selenka enviou de volta Europa
43 caixas de fsseis, mas no incluram um novo fragmento sequer de
Pithecanthropus. Contudo, a expedio encontrou, nos estratos de Trinil, sinais de
uma presena humana: ossos animais lascados, carvo e fundaes de lareiras. Sinais
dessa espcie levaram Lenore Selenka a concluir que os humanos e o
Pithecanthropus erectus eram contemporneos. As implicaes de tudo isso para
uma interpretao evolucionilria dos espcimes de Pithecanthropus de Dubois
foram, e ainda so, perturbadoras.
Alm disso, em 1924, George Grant MacCurdy, professor de antropologia de Yale,
escreveu em seu livro Human origins: A expedio de Selenka de 1907-1908 [...]
conseguiu encontrar um dente que, segundo diz Walko, nitidamente humano.
Trata-se de um terceiro molar de um leito de rio prximo e de depsitos mais
antigos (plioceno) que aqueles em que foi encontrado o Pithecanthropus erectus .
Dubois retira-se da batalha
Enquanto isso, o status do homem-macaco de Dubois permanecia controvertido.
Pesquisando a variedade de opinies sobre o Pithecanthropus, Wilhelm Dames,
zologo de Berlim, coligiu declaraes de diversos cientistas: trs diziam que o
Pithecanthropus era um macaco; cinco, que era humano; seis, que era um homem-
macaco; seis, que era um elo perdido, e dois, que era um elo entre o elo perdido e o
homem.
Porm, enquanto muitos cientistas mantinham suas dvidas, outros apoiavam
Haeckel ao bradarem que o Homem de Java era a prova colossal da teoria de
Darwin. Alguns deles usavam o Homem de Java para pr em descrdito a evidncia
de uma presena inteiramente humana no tercirio. Como vimos no Captulo 5, W.
H. Holmes descartou as descobertas de ferramentas de pedra nos cascalhos aurferos
tercirios da Califrnia por elas implicarem uma raa humana mais antiga pelo
menos em metade da idade atribuda ao Pithecanthropus erectus de Dubois,
espcime que pode ser considerado apenas uma forma incipiente de criatura
humana.
A certa altura, Dubois decepcionou-se de todo com a recepo mista que a
comunidade cientca deu ao seu Pithecanthropus. Ele, ento, parou de mostrar seus
espcimes. Dlzem que os guardou por algum tempo debaixo das tbuas do assoalho
de sua casa. De qualquer modo, ficaram ocultos por uns 25 anos, at 1932.
Durante e aps o perodo da retirada, as controvrsias a respeito do Pithecanthropus
continuaram. Marcellin Boule, diretor do Instituto de Paleontologia Humana de
Paris, relatou, como haviam feito outros cientistas, que a camada em que disseram
ter encontrado a calota craniana e o fmur do Pithecanthropus continha vrios ossos
fsseis de peixes, rpteis e mamferos. Por que, portanto, deveria algum acreditar
que a calota craniana e o fmur provinham do mesmo indivduo ou at da mesma
espcie? Boule, tanto como Virchow, declarou ser o fmur idntico ao de um
humano moderno, ao passo que a calota craniana assemelhava-se a de um smio,
possivelmente um grande gibo. Em 1941, o dr. F. Weidenreich, diretor do
Laboratrio de Pesquisas Cenozicas da Beijing Union Medical College, tambm
declarou no haver justicativa para atribuir o fmur e a calota craniana ao mesmo
indivduo. O fmur, disse Weidenreich, era muito semelhante ao fmur de um
humano moderno, e sua posio original nos estratos no foi estabelecida ao certo.
Pesquisadores modernos tm empregado tcnicas de datao qumica a m de
determinar se tanto o fmur quanto o crnio originais do Pithecanthropus eram ou
no contemporneos da fauna de Trinil do Pleistoceno Mdio, mas os resultados
no foram conclusivos.
Mais fmures
A revelao tardia de que outros fmures haviam sido descobertos em Java
complicou ainda mais o assunto. Em 1932, o dr. Bernsen e Eugene Dubois
recolheram trs fmures de uma caixa de fsseis de ossos de mamferos no Museu de
Leiden, nos Pases Baixos. A caixa continha espcimes que, segundo diziam, haviam
sido escavados em 1900 pelo sr. Kriele, assistente de Dubois, dos mesmos depsitos
de Trinil, na margem esquerda do rio Solo, que havia propiciado a Dubois as
primeiras descobertas do Homem de lava. O dr. Bernsen morreu logo em seguida,
sem fornecer maiores informaes sobre os pormenores dessa descoberta no museu.
Dubois armou no estar presente quando da retirada dos fmures por parte de
Kriele. Portanto, ele desconhecia a localizao exata dos fmures na escavao, que
tinha 75 metros de comprimento por 6 a 14 metros de largura. Segundo os
procedimentos palcontolgicos convencionais, essa incerteza reuz hastante o valor
dos ossos como provas de qualquer espcie. No obstante, as autoridades
atriburam, mais tarde, um estrato em particular a esses fmures, sem mencionarem
as circunstncias dbias de terem sido descobertos em caixas de fsseis mais de trinta
anos aps terem sido originalmente escavados. Afora os trs fmures encontrados por
Kriele, dois outros fragmentos femorais apareceram no Museu de Leiden.
A existncia dos outros fmures tem implicaes importantes para o crnio e o fmur
originais de Pithecanthropus encontrados por Dubois nos anos 90 do sculo XIX. O
crnio simiesco e o fmur parecido com o fmur humano foram encontrados a uma
grande distncia um do outro, mas Dubois atribuiu-os mesma criatura. Segundo
sugeriu ele, os ossos foram encontrados separados porque o Pithecanthropus havia
sido desmembrado por um crocodilo. Mas se surgem mais fmures parecidos com o
fmur humano, tal argumento perde muito de sua fora. Onde estavam os outros
crnios? Acaso eram crnios simiescos, como o primeiro encontrado? E o crnio que
foi encontrado? Acaso ele realmente pertence ao mesmo esqueleto cujo fmur foi
encontrado a 14 metros de distncia? Ou pertence a um dos outros fmures surgidos
posteriormente? Ou a um fmur de uma espcie inteiramente diferente?
Acaso os fmures de Trinil so humanos e modernos?
Em 1973, M. H. Day e T. I. Molleson concluram que a anatomia macroscpica, a
anatomia radiolgica e a anatomia microscpica dos fmures de Trinil no os
distingue de forma signicativa dos fmures humanos modemos. Disseram, alm
disso, que os fmures de Homo erectus da China e da frica so anatomicamente
semelhantes entre si e distintos dos de Trinil.
Em 1984, Richard Leakey e outros cientistas descobriram um esqueleto quase
completo de Homo erectus no Qunia. Examinando os ossos da perna, esses
cientistas vericaram que os fmures diferiam substancialmente dos de seres
humanos modernos. Quanto s descobertas de lava, os cientistas declararam:
Oriundos de Trinil, Indonsia, h diversos fmures fragmentados e um completo
(mas patolgico). A despeito do fato de terem sido esses os espcimes que deram
nome espcime (Pithecanthropus erectus), h dvidas sobre se so Homo erectus,
sendo que o consenso mais recente concorda que eles provavelmente no o sejam.
Em suma, conforme dizem os pesquisadores modernos, os fmures de Trinil no so
como aqueles do Homo erectus, mas, ao contrrio, so como aqueles do moderno
Homo sapiens. Que se pode fazer com essas revelaes? Tradicionalmente, os
fmures de lava so tidos como evidncia de um homem-macaco (Pithecanthropus
erectus, agora chamado Homo erectus) que teria existido por volta de oitocentos
mil anos atrs no Pleistoceno Mdio. Hoje, ao que tudo indica, podemos aceit-Ios
como provas da existncia de humanos anatomicamente modernos oitocentos mil
anos atrs.
H quem diga que os fmures eram oriundos de nveis superiores misturados.
Evidentemente, caso insistamos que os fmures humanides de Trinil eram oriundos
de nveis superiores misturados, por que, ento, o crnio de Pithecanthropus
tambm no o era? Isso eliminaria por inteiro a descoberta do Homem de lava
original, durante tanto tempo proclamado como prova slida da evoluo humana.
De fato, o prprio Eugene Dubois concluiu, numa fase posterior de sua vida, que a
calota craniana de seu amado Pithecanthropus pertencia a um grande gibo, um
smio que os evolucionistas no consideram esteja to intimamente relacionado com
os humanos. Contudo, a at agora ctica comunidade cientca no estava disposta a
dizer adeus ao Homem de Java, pois, a essa altura, o Pithecanthropus estava
fortemente arraigado na ancestralidade do moderno Homo sapiens. Os desmentidos
de Dubois foram descartados como sendo os caprichos de um velho rabugento. A
comunidade cientca, se que pretendia fazer algo, queria eliminar quaisquer
resqucios de dvidas sobre a natureza e a autenticidade do Homem de Java. Isso,
esperava-se, forticaria todo o conceito darwiniano de evoluo, cujo aspecto mais
altamente divulgado e controvertido era a evoluo humana.
Visitantes de museus no mundo todo ainda encontram modelos da calota craniana e
do fmur de Trinil retratados como sendo pertencentes ao mesmo indivduo Homo
erectus do Pleistoceno Mdio. Em 1984, a to proclamada exposio Ancestors,
no Museu de Histria Natural de Nova Y ork, reuniu, oriundas do mundo inteiro,
as principais provas fsseis da evoluo humana, inclusive amostras exibidas com
destaque da calota craniana e do fmur de Trinil.
O maxilar de Heidelberg
Alm das descobertas do Homem de Java de Dubois, surgiram, sob a forma do
maxilar de Heidelberg, outras provas relativas evoluo humana. Em 21 de
outubro de 1907, Daniel Hartmann, operrio em um areeiro em Mauer, perto de
Heidelberg, Alemanha, descobriu um grande maxilar no fundo da escavao, a uma
profundidade de 25 metros. Os operrios estavam atentos ocorrncia de ossos, e
muitos outros fsseis no-humanos j haviam sido encontrados ali e enviados para o
departamento de geologia da Universidade de Heidelberg, prxima dali. Ento, o
operrio trouxe o maxilar (Figura 8.3) at J. Rusch, o proprietrio do areeiro, que
enviou uma mensagem ao dr. Otto Schoetensack: Por vinte longos anos, o senhor
tem buscado algum vestgio do homem primitivo em minha escavao [...] ontem
nos o encontramos. Um maxilar inferior pertencente ao homem primitivo acaba de
ser encontrado no solo do areeiro, em timo estado de preservao.
O professor Schoetensack designou a criatura como Homo heidelbergensis, datando-
a mediante o uso dos fsseis correspondentes ao perodo interglacial Gunz-Mindel.
Em 1972, David Pilbeam disse que o maxilar de Heidelberg parece datar da
glaciao Mindel, tendo entre 250 e 450 mil anos de idade.
Johannes Ranke, antroplogo alemo e adversrio da evoluo, escreveu, na dcada
de 1920, que o maxilar de Heidelberg pertencia a um representante do Homo
sapiens, e no a um predecessor smio. Ainda hoje, esse maxilar continua sendo uma
espcie de mistrio monolgico. A espessura da mandbula e a aparente falta de
queixo so caractersticas comuns ao Homo erectus. Porm, as mandbulas de certos
aborgenes australianos modernos tambm so macias, se comparadas a maxilares de
europeus modernos, e tm queixos menos desenvolvidos.
Segundo Frank E. Poirier (1977), os dentes no maxilar de Heldelberg esto mais
perto em tamanho dos dentes do Homo sapiens moderno do que dos do Homo
erectus asitico (Homem de Java e Homem de Beijing). Em 1972, T. W. Phenice,
da Universidade Estadual de Michigan, escreveu que os dentes so notavelmente
parecidos com os do homem moderno sob quase todos os aspectos, inclusive os
padres de tamanho e cspide. Logo, a opinio moderna conrma o que Ranke
escreveu em 1922: Os dentes so tipicamente humanos.
Outro fssil europeu geralmente atribudo ao Homo erectus o fragmento occipital
de Vrtesszlls, oriundo de um stio do Pleistoceno Mdio, na Hungria. A
morfologia do occipital de Vrtesszlls ainda mais enigmtica do que a do
maxilar de Heidelberg. Em 1972, David Pilbeam escreveu: O osso occipital no se
assemelha ao do Homo erectus, ou mesmo ao do homem arcaico, mas ao do
homem moderno mais primitivo. Segundo a datao de outras fontes, semelhantes
formas no tm mais de ccm mil anos. Segundo acreditava Pilbeam, o occipital de
Vrtesszlls tinha aproximadamente a mesma idade que o maxilar de Heidelberg,
entre 250 e 450 mil anos. Se o occipital de Vrtesszlls moderno em forma, de
ajuda a conrmar a autenticidade dos restos esqueletais humanos anatomicamente
modernos de idade semelhante encontrados na Inglaterra, em Ipswich e Galley Hill
(Captulo 7).
VoItando ao maxilar de Heidelberg, damo-nos conta de que as circunstncias da
descoberta foram menos que perfeitas. Se um maxilar humano anatomicamente
moderno tivesse sido encontrado por um operrio no mesmo areeiro, teria sido
submetido a crticas implacveis e julgado recente. Anal, no havia cientistas
presentes no momento da descoberta. Porm, ao maxilar de Heidelberg - por se
enquadrar, por mais imperfeitamente que seja, nos limites das expectativas
evolucionrias -, foi concedida a devida iseno.
Outras descobertas do Homem de Java por Von Koenigswald
Em 1929, descobriu-se outro ancestral humano antigo, dessa vez na China.
Eventualmente, os cientistas grupariam o Homem de lava, o Homem de Heidelberg
e o Homem de Beijing como exemplos de Homo erectus, o ancestral direto do
Homo sapiens. A princpio, porm, as caractersticas comuns e o status evolucionrio
dos fsseis indonsios, chineses e alemes no eram bvios, e os paleantroplogos
sentiram que era especialmente necessdo esclarecer o status do Homem de Java.
Em 1930, Gustav Heinrich Ralph von Koenigswald, do Instituto de Pesquisas
Geolgicas das ndias Orientais Holandesas, foi enviado a Java. Em seu livro
Meeting Prehistoric man, Von Koenigswald escreveu: A despeito da descoberta do
Homem de Beijing, ainda era necessrio encontrar outro Pithecanthropus
suficientemente completo para provar o carter humano desse fssil controvertido.
Von Koenigswald chegou a Java em janeiro de 1931. Em agosto daquele mesmo
ano, um dos seus colegas encontrou alguns fsseis homindeos em Ngandong, no rio
Solo. Von Koenigswald classicou os espcimes de Solo como sendo uma variedade
javanesa de Homem de Neandertal, surgindo em momento posterior ao do
Pithecanthropus erectus.
Pouco a pouco, a histria dos ancestrais humanos em Java parecia estar se
esclarecendo, porm, fazia-se necessrio trabalhar mais. Em 1934, Von Koenigswald
viajou para Sangiran, um stio a oeste de Trinil, no rio Solo. Ele levou consigo
diversos trabalhadores javaneses, inclusive Atma, seu coletor treinado, que tambm
servia como cozinheiro e lavadeiro de Von Koenigswald em campo.
Von Koenigswald escreveu: Nossa chegada foi acolhida com muita alegria no
kampong. Os homens juntaram todos os maxilares e dentes que conseguiram
encontrar e pronticaram-se a vend-los para ns. Mesmo as mulheres e as meninas,
que em geral so to recatadas, participaram. Considerando que a maior parte das
descobertas atribudas a Von Koenigswald foi na verdade feita por aldees locais ou
coletores nativos, que venderam pea por pea, a cena descrita no pode deixar de
causar certo grau de constrangimento.
No nal de 1935, em meio depresso econmica mundial, foi rescindido o
contrato de Von Koenigswald com o Instituto de Pesquisas Geolgicas de Java. Sem
se deixar desanimar, Von Koenigswald manteve seu criado Atma e outros
trabalhando em Sangiran, nanciando suas atividades com contribuies de sua
esposa e de colegas de Java.
Durante esse perodo, descobriram o que parecia ser a metade direita fossilizada do
maxilar superior de um Pithecanthropus erectus adulto. Aps um exame de muitos
relatrios de Von Koenigswald, no nos foi possvel encontrar qualquer descrio de
como esse espcime foi descoberto exatamente. Porm, em 1975, o pesquisador
britnico K. P. Oakleye seus companheiros armaram ter o fssil sido encontrado
em 1936 na superfcie de depsitos de lago expostos a leste de Kalijoso, em Java
central, por coletores empregados por Von Koenigswald. Como o maxilar foi
encontrado na superfcie, sua idade exata incerta.
Um antroplogo poderia dizer que esse fragmento de maxilar apresenta as
caractersticas do Homo erectus, como hoje conhecido o Pithecanthropus erectus.
Logo, provavelmente se sedimentou pelo menos diversas centenas de milhares de
anos atrs, a despeito do fato de ter sido encontrado na superfcie. Mas e se existisse,
em tempos geologicamente recentes, ou mesmo hoje, uma espcie rara de
homindeo com caractersticas fsicas semelhantes com as do Homo erectus? Nesse
caso, no se poderia atribuir automaticamente uma data a um determinado osso
baseando-se nas caractersticas fsicas do mesmo osso. No Captulo 11, podem-se
encontrar provas, sugerindo que uma criatura como o Homo erectus tem vivido em
tempos recentes e, de fato, pode estar viva hoje.
No difcil ano de 1936, durante o qual o maxilar fssil acima examinado fora
descoberto, o desempregado Von Koenigswald recebeu um visitante notvel - Pierre
Teilhard de Chardin, a quem o prprio Von Koenigswald havia convidado para vir
investigar suas descobertas em Java. Pierre Teilhard de Chardin, arquelogo e
sacerdote jesuta mundialmente famoso, vinha trabalhando em Pequim (hoje
Beijing), onde participara das escavaes do Homem de Pequim em Choukoutien
(atualmente, Zhoukoudian).
Durante sua visita a Java, Teilhard de Chardin aconselhou Von Koenigswald a
escrever para John C. Merriam, presidente da Instituio Carnegie. Von Koenigswald
o fez, informando a Merriam que estava prestes a fazer novas e importantes
descobertas ligadas ao Pithecanthropus.
Merriam respondeu positivamente carta de Von Koenigswald, convidando-o a ir
para a Filadla, em maro de 1937, para assistir ao Simpsio sobre o Homem
Primitivo, patrocinado pela Instituio Camegie. Ali, Von Koenigswald juntou-se a
muitos dos principais cientistas do mundo que trabalhavam na rea da pr-histria
humana.
Um dos principais objetivos do encontro foi formar um comit executivo para o
nanciamento, por parte da Instituio Camegie, de pesquisas paleantropolgicas.
De repente, o empobrecido Von Koenigswald viu-se nomeado membro pesquisador
da Instituio Camegie e de posse de um farto oramento.
O Papel da Instituio Carnegie
Considerando o papel crucial representado por fundaes privadas no naciamento
de pesquisas sobre a evoluo humana, seria valioso, a essa altura analisar os motivos
das fundaes e de seus dirigentes. A Instituio Carnegie e John C. Merriam nos
proporcionam um excelente estudo de caso. No Captulo 10, examinaremos o papel
da Fundao Rockefeller no financiamento da escavao do Homem de Beijing.
A Instituio Carnegie foi fundada em janeiro de 1902 em Washington, D.C., sendo
regulamentada por decreto revisto e aprovado pelo Congresso em 1904. A
Instituio era administrada por um comit de 24 curadores, que se reuniam em
comit executivo todo ano, e era organizada em doze departamentos de investigao
cientca, inclusive o de evoluo experimental. A Instituio tambm nanciava o
Observatrio Mt. Wilson, onde foi realizada a primeira pesquisa sistemtica
responsvel pela difuso da idia de que vivemos num universo em expanso. Desse
modo, a Instituio Carnegie estava ativamente envolvida em duas reas: a evoluo e
o universo gerado da grande exploso - dois conceitos arraigados no mago da viso
cosmolgica cientfIca que veio substituir as anteriores cosmologias inspiradas em
conceitos religiosos.
signillcativo que, para Andrew Carnegie e outros como ele, o impulso a favor da
caridade, tradicionalmente voltado para as obras sociais, a religio, os hospitais e o
sistema educacional em geral, estivesse agora sendo canalizado para as pesquisas
cientfIcas, os laboratrios e os observatrios. Isso reetia a posio dominante que a
cincia e sua viso de mundo, evoluo inclusive, passavam a ocupar na sociedade,
em especial nas mentes de seus membros mais abastados e mais inuentes, muitos
dos quais viam na cincia a grande esperana de progresso humano.
John C. Merriam, presidente da Instituio Carnegie, acreditava que a cincia havia
contribudo muitssimo para a edificao de filosofIas e crenas bsicas, e seu apoio
s expedies em busca de fsseis em Java, lideradas por Von Koenigswald, devia ser
encarado dentro desse contexto. Uma fundao como a Instituio Carnegie tinha
os meios para usar a cincia a m de inuenciar a losoa e o credo, fmanciando
seletivamente determinadas reas de pesquisa e divulgando os resultados. O nmero
de assuntos que poderia ser investigado infInito, escreveu Merriam. Porm,
conveniente, de tempos em tempos, avaliar que questes podem ter maior aplicao
no fomento do conhecimento para o benefcio da humanidade naquela poca em
particular. A questo da evoluo humana satisfazia esse requisito. Tendo passado
uma considervel parte de minha vida a realizar estudos sobre a histria da vida,
disse Merriam, impregnei-me inteiramente com a idia de que a evoluo, ou o
princpio do crescimento e desenvolvimento contnuos, compe uma das mais
importantes verdades j obtidas de todo conhecimento. Embora paleontlogo por
instruo, Merriam tambm professava a f crist. Mas sua cristandade era
notoriamente secundria em relao sua cincia. Meu primeiro contato com a
cincia, recordou-se ele numa palestra de 1931, deu-se quando voltei para casa,
vindo da escola primria, e contei minha me que o professor nos falara, durante
15 minutos, sobre a Idia de que os dias da criao descritos no Gnese eram longos
perodos de criao, e no os dias de 24 horas. Minha me e eu consultamos a
escritura - ela sendo uma presbiteriana escocesa - e concordamos que aquilo se
tratava de heresia consumada. Uma semente havia sido plantada, porm. Com o
passar das dcadas, tenho recuado dessa postura. Percebo, agora, que os elementos da
cincia, no que concerne criao, representam o registro incontaminado e
inalterado do que o Criador fez. Tendo prescindido dos relatos da criao
constantes na escritura, Merriam conseguiu transformar a evoluo darwiniana numa
espcie de religio. Num discurso de convocao na Universidade George
Washington, em 1924, Merriam disse, a respeito da evoluo: No existe nada que
contribua para o sustento de nossas vidas, num sentido espiritual, que parea to
nitidamente indispensvel quanto aquilo que nos faz ansiar pela continuidade de
nosso crescimento ou aprimoramento.
Segundo a opinio dele, a cincia daria ao homem a oportunidade de assumir um
papel divino na orientao daquele desenvolvimento futuro. A pesquisa o meio
pelo qual o homem subsidiar seu prprio processo de evoluo, disse Merriam
num discurso de 1925 perante o Comit de Curadores da Instituio Carnegie.
Prosseguia ele: Creio que, se ele (o homem) tivesse aberta para ele uma opo entre
o processo de evoluo orientado por algum Ser distante de ns, o que faria apenas
conduzi-lo merc da corrente; ou, como alternativa, se ele pudesse escolher uma
situao em que aquele poder exterior estabelecesse as leis e lhe permitisse fazer uso
delas, o homem diria: Prero assumir algum papel de responsabilidade nesse
esquema.
Segundo a histria antiga, prosseguia Merriam, o homem foi expulso do Jardim
do den para que no aprendesse demais; ele foi banido para que pudesse se tornar o
senhor de si mesmo. Uma espada flamejante foi colocada no porto oriental, e ele foi
ordenado a trabalhar, a cultivar a terra, at que pudesse vir a conhecer o valor de sua
fora. Agora ele est aprendendo a arar os campos ao seu redor, moldando sua vida
de acordo com as leis da natureza. Em alguma era distante no futuro, pode ser que
se escreva um livro em que ser declarado que o homem atingiu enm uma etapa
que lhe permite regressar ao Jardim e, no porto oriental, tomou da espada
flamejante, a espada que simbolizava o controle, a fim de ostent-Ia como uma tocha
guiando seu caminho at a rvore da vida. Tomando da espada amejante e
marchando para assumir o controle da rvore da vida? Resta a dvida se haveria
espao suciente no den para Deus e um intenso superconquistador cientco
como Merriam.
De volta a Java
Munido com o subsdio de Carnegie, Von Koenigswald regressou a Java em junho
de 1937. Logo ao chegar, contratou centenas de nativos e enviou-os para encontrar
mais fsseis. Mais fsseis foram encontrados. Porm, quase todos eles eram
fragmentos de maxilar e crnio provenientes de localidades parcamente especicadas
na superfcie prxima a Sangiran. Isso diculta a determinao da idade correta
desses fsseis.
Durante a maior parte do tempo em que se realizavam as descobertas de Sangiran,
Von Koenigswald permanecia em Bandung, a cerca de 320 quilmetros de distncia,
embora s vezes viajasse at os lenis de fsseis aps ser informado de uma
descoberta.
No outono de 1937, Atma, um dos coletores de Von Koenigswald, mandou-lhe
pelo correio um osso temporal que aparentemente pertencia a um espesso e
fossilizado crnio homindeo. Esse espcime, dizia-se, tinha sido descoberto perto da
margem de um rio chamado Kali Tjemoro, na altura em que atravessa o arenito da
formao Kabuh, em Sangiran.
Von Koenigswald pegou o trem noturno para Java central, chegando ao stio na
manh seguinte. Mobilizamos o nmero mximo de coletores, declarou Von
Koenigswald. Eu trouxera o fragmento de volta comigo, o mostrara a todos,
prometendo-lhes 10 centavos por cada pedao adicional pertencente ao crnio.
Aquilo era muito dinheiro, pois um dente ordinrio valia apenas centavo ou 1
centavo. Tnhamos que manter o preo bem baixo porque nos sentamos
compelidos a pagar em dinheiro por cada descoberta, pois, quando um javans
encontra trs dentes, ele simplesmente pra de coletar at que tenha vendido esses trs
dentes. Em conseqncia, vimo-nos forados a comprar uma grande quantidade de
restos dentais quebrados e inteis e jog-los fora em Bandung - se tivssemos deixado
esses mesmos restos em Sangiran, ter-nos-iam tentado vend-los outra vez. A
motivadssima equipe rapidamente apareceu com os desejados fragmentos de crnio.
Von Koenigswald recordaria mais tarde: Ali, s margens de um riacho, quase seco
naquela ocasio, jaziam os fragmentos de um crnio, lavados dos arenitos e
conglomerados que continham a fauna de Trinil. Com um bando de animados
nativos, escalamos a encosta da colina, recolhendo todo fragmento de osso que
pudemos encontrar. Eu prometera 10 centavos para cada fragmento pertencente
quele crnio humano. Mas subestimara a capacidade de grandes negcios de meus
coletores morenos. O resultado foi terrvel! Nas minhas costas, eles quebravam os
fragmentos maiores em pedaos a m de aumentar o nmero de vendas! [...]
Recolhemos cerca de quarenta fragmentos, trinta dos quais pertenciam ao crnio [...]
Eles formavam uma perfeita e quase completa calota craniana de Pithecanthropus
erectus. Agora, anal, ns a tnhamos! Como poderia Von Koenigswald saber que
os fragmentos encontrados na superfcie de uma colina realmente pertenciam, como
alegava ele, formao Kabuh do Pleistoceno Mdio? Talvez os coletores nativos
tivessem encontrado um crnio em outro lugar e o despedaado, enviando um
pedao a Von Koenigswald e espalhando o resto pelas margens do Kali Tjemoro.
Von Koenigswald reconstituiu um crnio a partir dos trinta fragmentos que
recolhera, chamando-o de Pithecanthropus II, e enviou um relatrio preliminar a
Dubois. O crnio era muito mais completo do que a calota craniana original
encontrada por Dubois em Trinil. Von Koenigswald sempre achara que Dubois
reconstitura seu crnio de Pithecanthropus com pouqussimo embasamento, e
acreditava que os fragmentos de crnio de Pithecanthropus recm-encontrados por
ele permitiam uma interpretao mais humanide. Dubois, que quela altura havia
concludo que seu Pithecanthropus original no passava de um smio, discordou da
reconstituio de Von Koenigswald e acusou-o, em artigo publicado, de
falsicao. Mais tarde, retratou-se, dizendo que os erros que ele viu na
reconstituio de Von Koenigswald provavelmente no eram deliberados.
Mas a posio de Von Koenigswald estava conquistando adeptos.
Em 1938, Franz Weidenreich, supervisor das escavaes do Homem de Beijing em
Zhoukoudian, armou, no prestigioso jornal Nature, que as novas descobertas de
Von Koenigswald haviam estabelecido de uma vez por todas que o Pithecanthropus
era um precursor humano e no um gibo, conforme alegava Dubois.
Em 1941, um dos coletores nativos de Von Koenigswald em Sangiran enviou-lhe,
em Bandung, um fragmento de um gigantesco maxilar inferior. Segundo Von
Koenigswald, tal fragmento apresentava as inconfundveis cacarctersticas do maxilar
de um ancestral humano. Ele denominou o dono do maxilar de Meganthropus
palaeojavanicus (homem gigante da Java antiga) porque o maxilar era duas vezes o
tamanho de um tpico maxilar humano moderno.
Mesmo aps uma cuidadosa busca em relatrios originais, no nos foi possvel achar
nenhuma descrio da localizao exata em que esse maxilar foi encontrado, nem
quem o descobriu. Se Von Koenigswald chegou realmente a revelar as circunstncias
exatas dessa descoberta, ento trata-se de um segredo guardado a sete chaves. Ele
comentou a respeito do Meganthropus em pelo menos trs relatrios, contudo, em
nenhum deles informou o leitor dos detalhes da localizao original do fssil. Disse
apenas que o fssil provinha da formao Putjangan, sem apresentar qualquer outra
informao. Assim, tudo do que realmente temos certeza que algum coletor
annimo enviou um fragmento de maxilar para Von Koenigswald. Sua idade, do
ponto de vista estritamente cientfico, permanece um mistrio.
Meganthropus, na opinio de Von Koenigswald, era uma gigantesca ramicao da
principal linha de evoluo humana. Von Koenigswald tambm encontrou alguns
grandes dentes fsseis humanides, os quais ele atribuiu a uma criatura ainda maior,
chamada Gigantopithecus. Segundo Von Koenigswald, o Gigantopithecus era um
smio grande e relativamente recente. Mas Weidenreich, aps examinar os maxilares
de Meganthropus e os dentes de Gigantopithecus, props uma nova teoria, segundo
a qual ambas as criaturas eram ancestrais humanos diretos. Na opinio de
Weidenreich, o Homo sapiens evoluiu a partir do Gigantopithecus por intermdio
do Meganthropus e do Pithecanthropus. Cada espcie era menor que a seguinte.
Muitas autoridades modernas, contudo, consideram que o Gigantopithecus uma
variedade de smio que viveu entre o do Pleistoceno Mdio e o Inferior, no
estando, portanto, diretamente relacionado com os humanos. Os maxilares de
Meganthropus no so tidos como sendo muito mais parecidos com os do Homem
de Java (Homo erectus) do que acreditava Von Koenigswald originahnente. Em
1973, T. Jacob sugeriu que os fsseis de Meganthropus poderiam ser classicados
como Australopithecus. Isso algo Intrigante, porque, de acordo com a opinio
convencional, o Australopithecus jamais saiu de seu lar africano.
Descobertas posteriores em Java
O Meganthropus foi a ltima descoberta importante registrada por Von
Koenigswald, mas a busca de mais ossos do Homem de Java continua at hoje. Essas
descobertas posteriores, registradas por P. Marks, T. Jacob, S. Sartono e outros, so
aceitas uniformemente como evidncia do Homo erectus no Pleistoceno Mdio e
Inferior javans. Da mesma forma que as descobertas de Von Koenigswald, esses
fsseis foram, quase todos, encontrados na superfcie por coletores nativos ou
fazendeiros.
T. Jacob, por exemplo, relatou que, em agosto de 1963, um fazendeiro Indonsio
descobriu fragmentos de um crnio fossilizado na rea de Sangiran enquanto
trabalhava num campo. Ao serem reunidos, esses fragmentos formaram o que
parecia ser um crnio semelhante ao tipo designado como Homo crectus. Embora
Jacob armasse que essa calota craniana era da formao Kabuh do Pleistoceno
Mdio, ele no declarou a posio exata dos fragmentos ao serem encontrados. Tudo
o que sabemos de fato que um fazendeiro descobriu alguns fragmentos de fssil de
crnio que, muito provavelmente, estavam na superfcie ou perto dela.
Em 1973, Jacob fez esta interessante observao sobre Sangiran, onde haviam sido
feitas todas as posteriores descobertas do Homo erectus de Java: O stio parece ser
ainda prometedor, mas apresenta problemas especiais [...] Isso ocorre principalmente
por causa de o stio ser habitado por pessoas, muitas das quais so coletores que
haviam sido treinados para identicar fsseis importantes. Os coletores principais
sempre procuram extrair o mximo dos fsseis de primatas encontrados por acaso
por descobridores primrios. Alm disso, pode ser que eles no registrem o stio
exato da descoberta, para que no percam uma fonte de renda em potencial. De
quando em quando, eles podem at deixar de vender todos os fragmentos num
primeiro contato, mas procuram manter algumas peas para vend-Ias a um preo
superior em outra oportunidade.
No obstante, os fsseis de Sangiran so aceitos como autnticos. Se fsseis humanos
anomalamente antigos fossem encontrados em situaes como essa, estariam sujeitos
a crticas implacveis. Como sempre, estamos chamando a ateno para o fato de que
no se deve empregar dois pesos e duas medidas na avaliao de provas
paleantropolgicas - um padro impossivelmente rgido para provas anmalas e um
padro excessivamente tolerante para provas aceitveis.
A m de esclarecer incertezas, em 1985, escrevemos cartas tanto para Sartono quanto
para T. Jacob, solicitando-lhes maiores informaes sobre as descobertas de Java por
eles registradas. No recebemos resposta.
Datao qumica e radiomtrica das descobertas de Java
Examinaremos agora assuntos relacionados datao por potssio-argnio das
formaes onde acharam fsseis homindeos em Java, bem como s tentativas de
datar os prprios fsseis por meio de diversos mtodos qumicos e radiomtricos.
formao Kabuh em TriniI, onde originalmente Dubois fez suas descobertas do
Homem de Java, foi atribuda uma idade de oitocentos mil anos mediante o
potssio-argnio. Outras descobertas em Java originaram-se dos lenis Djetis da
formao Putjangan. Segundo T. Jacob, os lenis Djetis da formao Putjangan
prxima a Modjokerto produziram uma data de cerca de 1,9 milho de anos,
relativa ao Pleistoceno Inferior, por meio do potssio-argnio. A data de 1,9 milho
de anos signicativa pelas seguintes razes: conforme j vimos, muitos fsseis de
Homo erectus (antes denominados Pithecanthropus e Meganthropus) tm sido
atribudos aos lenis Djetis. Caso se atribua a esses fsseis a idade de 1,9 milho de
anos, isso os toma mais velhos do que as mais antigas descobertas de Homo erectus
africano, que tm cerca de 1,6 milho de anos. De acordo com os pontos de vista
convencionais, o Homo erectus evoluiu na frica, no tendo migrado para fora desse
continente at cerca de um milho de anos atrs.
Alm disso, certos pesquisadores sugerem que o Meganthropus de Von Koenigswald
poderia ser classicado como Australopithecus. Caso se aceite essa opinio, isso quer
dizer que os representantes javaneses do Australopithecus chegaram da frica antes de
1,9 milho de anos atrs, ou que o Australopithecus evoluiu separadamente em Java.
Ambas as hipteses entram em conflito com os pontos de vista convencionais sobre a
evoluo humana.
Deve-se ter em mente, contudo, que a tcnica do potssio-argnio, responsvel pela
data de 1,9 milho de anos, no infalvel. T. Jacob e G. Curtls, quc tentaram datar
a maioria dos stios de homindeos em Java, tiveram diculdade em obter datas
signicativas da maioria das amostras. Em outras palavras, apesar de as datas terem
sido obtidas, elas se desviavam tanto daquilo que Jacob e Curtis esperavam que os
dois se viram obrigados a atribuir os resultados insatisfatrios aos elementos
contaminadores. Em 1978, G. J. Bartstra registrou uma idade de potssio-argnio de
menos de um milho de anos para os lenis Djetis.
Conforme j vimos, os fmures de TriniI so indistinguveis dos fmures de
humanos modernos e distintos dos do Homo erectus. Isso levou algumas pessoas a
sugerir que os fmures de Trinil no pertencem ao crnio de Pithecanthropus e,
talvez, estivessem misturados na camada ssea de nveis superiores oriunda do
princpio do Pleistoceno Mdio em TriniI. Outra possihilldade que humanos
anatomicamente modernos estivessem vivendo lado a lado com criaturas do tipo
homem-macaco durante o comeo do Pleistoceno Mdio em Java. Levando em
considerao a evidncia apresentada neste livro, isso no estaria fora de cogitao.
O teste de teor de or tem sido freqentemente usado para determinar se ossos do
mesmo stio so da mesma idade. Os ossos absorvem o or do lenol fretico e,
desse modo, caso contenham porcentagens semelhantes de or (relativas ao teor de
fosfato dos ossos), isso sugere que tais ossos tm estado enterrados durante o mesmo
perodo de tempo.
Em um relatrio de 1973, M. H. Day e T. I. Molleson analisaram a calota craniana
e os fmures de TriniI e constataram que eles continham aproximadamente a
mesma razo de or para fosfato. Fsseis mamferos do Pleistoceno Mdio em
TriniI continham uma razo de or para fosfato semelhante da calota craniana e
dos fmures. Segundo armaram Day e Molleson, os resultados aparentemente
indicavam a contemporaneidade da calota craniana e dos fmures com a fauna de
TriniI.
Se os fmures de TriniI so distintos aos do Homo erectus e idnticos aos do Homo
sapiens sapiens, conforme registraram Day e Molleson, ento o teor de or dos
fmures compatvel com o ponto de vista de que humanos anatomicamente
modernos existiram em Java durante o comeo do Pleistoceno Mdio, cerca de
oitocentos mil anos atrs.
Segundo sugeriram Day e Molleson, ossos do Holoceno (recentes) oriundos do stio
de TriniI poderiam, tanto quanto os fsseis do Homem de Java, tambm ter razes
de or para fosfato semelhantes quelas dos ossos animais do Pleistoceno Mdio,
tornando o teste do or intil nesse caso. K. P. Oakley, o originador do mtodo
de testagem do teor de or, chamou a ateno para o fato de que o ndice de
absoro de or em reas vulcnicas, tais como Java, tende a ser bastante errtico,
permitindo que ossos de idades amplamente divergentes tenham teores de or
semelhantes. No foi possvel demonstrar isso diretamente no stio de TriniI,
porque ali somente contm fsseis os estratos do Pleistoceno Mdio.
Conforme demonstraram Day e Molleson, estratos do Holoceno e do Pleistoceno
Superior em outros stios de Java continham ossos com razes de or para fosfato
semelhantes s dos ossos de Trinil. Admitiram, no entanto, que as razes de or
para fosfato de ossos de outros stios no seriam diretamente comparveis s de
ossos do stio de Trinil. Isso porque o ndice de absoro de or de um osso
depende de fatores que podem variar de stio para stio. Entre tais fatores incluem-se
o teor de or do Ienol fretico, o ndice de uxo do lenol fretico, a natureza dos
sedimentos e o tipo de osso.
Portanto, os resultados do teste de teor de or registrados por Day e Molleson
permanecem consistentes com (mas no so provas de) uma idade relativa ao
comeo do Pleistoceno Mdio, de cerca de oitocentos mil anos para os fmures
humanos e anatomicamente modernos de TriniI.
Tambm se realizou um teste de teor de nitrognio com os ossos de TriniI. Dubois
havia aferventado a calota craniana e o primeiro fmur em cola animal, cuja protena
contm nitrognio. Daye Molleson procuraram neutralizar isso, pr-tratando as
amostras a m de eliminar o nitrognio solvel antes da anlise. Pelos resultados
obtidos, os ossos de TriniI tinham pouqussimo nitrognio contido neles. Isso
compatvel com o fato de todos os ossos terem a mesma idade relativa ao comeo do
Pleistoceno Mdio, embora Day e Molleson tenham realmente registrado que o
nitrognio contido num osso se perde de maneira to rpida em Java que nem
mesmo ossos do Holoceno costumam ter nitrognio.
Apresentaes enganosas de provas do Homem de Java
Muitos livros que abordam o assunto evoluo humana apresentam o que parece,
primeira vista, um volume impressionante de provas da existncia do Homo erectus
em Java entre quinhentos mil e dois milhes de anos atrs. Um de tais livros e
fossil evidence for human evolution (1978), de W. E. Le Gros Clark, professor de
anatomia da Universidade de Oxford, e Bernard G. Campbell, professor adjunto de
antropologia da Universidade da Califrnia, em Los Angeles. No livro, eles
apresentam uma tabela impressionante, mostrando as descobertas do Homo erectus.
Essas descobertas (fabeIa 8.1) tm sido muito usadas para apoiar a crena de que o
homem evoluiu de um ser simiesco.

T3 o fmur encontrado por Dubois a uma distncia de 14 metros do crnio
original, T2. Conforme j analisamos, no h justicativa para atribuir ao mesmo
indivduo esses dois ossos. Todavia, ignorando muitos fatos importantes, Le Gros
Clark e Campbell armaram que o acmulo de provas fala to fortemente em favor
do vnculo natural entre os dois ossos, que esse fato acabou sendo aceito pela
maioria .
T6, T7, T8 e T9 so os fmures encontrados em caixas de fsseis na Holanda mais
de trinta anos aps serem originalmente escavados em Java. L Gros Clark e
Campbell aparentemente ignoraram a declarao de Dubois de que ele prprio no
os escavou, e de que a localizao original dos fmures era desconhecida. Alm disso,
segundo armao de Von Koenigswald, os fmures eram da coleo geral de
Dubois, que continha fsseis de diversos stios e diversas idades que se distinguem
de forma muito inadequada porque alguns dos rtulos se perderam. No obstante,
Le Gros Clark e Campbell presumiram que esses fmures eram oriundos dos leitos
de Trinil da formao Kabuh. Mas Day e Molleson observaram: Se se aplicassem
os rigorosos critrios exigidos em escavaes modernas a todo o material de Trinil
subseqente ao crnio e ao Fmur I, todo ele seria rejeitado por ser de provenincia
duvidosa e estratigrafia desconhecida .
O fssil M1 e os fsseis S1a a S6 so aqueles descobertos por coletores nativos
javaneses empregados por Von Koenigswald. Apenas um deles (M1) consta como
tendo sido descoberto enterrado no estrato ao qual atribudo, e mesmo esse
registro questionvel. Os fsseis restantes da srie S so os registrados por Mark,
Sartono e Jacob, e a maioria deles foi descoberta de superfcie feita por aldees e
fazendeiros, que venderam os fsseis, talvez valendo-se de intermedirios, aos
cientistas. Algum familiarizado com a maneira pela qual esses espcimes foram
encontrados poder, no mnimo, questionar a desonestidade intelectual manifesta na
Tabela 8.1, que d a impresso de que todos os fsseis foram encontrados em
estratos de idade definida.
Segundo observaram Le Gros Clark e Campbell, a verdadeira localizao de muitas
das descobertas de Von Koenigswald era desconhecida. No obstante, eles disseram
que os fsseis provavelmente eram oriundos dos estratos do Pleistoceno Mdio da
formao Kabuh de Trinil (700 mil a 1,3 milho de anos de idade) ou dos estratos
Djetis do Pleistoceno Inferior da formao Putjangan (1,3 a 2 milhes de anos de
idade).
As idades dadas por Le Gros Clark e Campbell, derivadas das datas de potssio-
argnio analisadas anteriormente, referem-se apenas idade dos solos vulcnicos, e
no aos prprios ossos. As datas de potssio-argnio s tm signicado se os ossos
foram encontrados seguramente em seu lugar dentro ou debaixo das camadas de
material vulcnico datado. Contudo, a grande maioria dos fsseis relacionados na
Tabela 8.1 era de descobertas de supercie, tomando inexpressivas as datas de
potssio-argnio a elas atribudas.
Quanto idade de 1,3 a 2 milhes de anos dada por Le Gros Clark e Campbell aos
estratos Djetis da formao Putjangan, observamos que isso se baseia na data de
potssio-argnio de 1,9 milho de anos registrada por Jacob c Curtis em 1971. Mas
em 1978 Bartstra registrou uma data de potssio-argnio de menos de um milho de
anos. Outros pesquisadores tm registrado que a fauna dos leitos Djetis bastante
semelhante dos leitos de Trinil e que os ossos tm razes de or para fosfato
semelhantes.
Conforme concluram Le Gros Clark e Campbell, nessa poca remota existiram em
Java homindeos com um tipo de fmur indistinguvel daquele do Homo sapiens,
embora todos os restos cranianos at o momento encontrados enfatizem os aspectos
extraordinariamente primitivos do crnio e da dentio. Em suma, a apresentao de
Le Gros Clark e Campbell foi bastante enganosa. Eles deixaram no leitor a
impresso de que os restos cranianos encontrados em Java podem ser denitivamente
associados aos fmures quando, na verdade, no bem assim. Alm do mais,
descobertas feitas na China e na frica tm mostrado que os fmures de Homo
erectus so diferentes dos reunidos por Dubois em Java.
A julgar estritamente pelas provas de fsseis homindeos oriundas de Java, tudo o
que podemos dizer o seguinte: no que diz respeito s descobertas de supercie,
todas so de restos cranianos ou dentais, cuja morfologia basicamente simiesca,
com algumas caractersticas humanides. Por ser desconhecida a original posio
estratigrca desses fsseis, eles simplesmente indicam a presena em Java, em algum
momento desconhecido no passado, de uma criatura com uma cabea apresentando
certas caractersticas simiescas e humanides.
O crnio de Pithecanthropus original (T2) e o fmur original (T3) registrados por
Dubois foram encontrados in situ, de modo que h pelo menos uma certa base para
dizer que eles so talvez to antigos quanto os estratos do comeo do Pleistoceno
Mdio de Trinil da formao Kabuh. A posio original dos outros fmures
parcamente documentada, mas dizem que eles foram escavados dos mesmos leitos
de Trinil que T2 e T3. De qualquer modo, o fmur original (T3), descrito como
inteiramente humano, no foi encontrado nas proximidades do crnio primitivo e
apresenta caractersticas anatmicas que o distinguem do fmur do Homo erectus.
Logo, no existe nenhuma boa razo para vincular o crnio ao fmur T3 ou a
qualquer dos outros fmures, lodos descritos como sendo idnticos aos de humanos
anatomicamente modernos. Conseqentemente, pode-se dizer que o crnio T2 e o
fmur T3 indicam a presena de duas espcies de homindeos em Java durante o
comeo do Pleistoceno Mdio - uma com uma cabea simiesca e a outra com pernas
semelhantes s de humanos anatomicamente modernos. Seguindo a prtica tpica de
identicar uma espcie com base em restos esqueletais parciais, podemos dizer que o
fmur T3 fornece provas da presena do Homo sapiens sapiens em Java por volta de
oitocentos mil anos atrs. At o momento, no sabemos de nenhuma criatura,
exceto o Homo sapiens sapiens, que tivesse possudo o tipo de fmur encontrado nos
leitos de Trinil em Java, relativos ao comeo do Pleistoceno Mdio.
9.A Revelao de PiItdown
Aps a descoberta, feita por Eugene Dubois, do Homem de Java nos anos 90 do
sculo XIX, intensicou-se a caada aos fsseis a m de preencher as lacunas
evolucionrias entre antigos homindeos simiescos e o Homo sapiens moderno. Foi
nessa era de grandes expectativas que foi feita na Inglaterra uma descoberta
sensacional - o Homem de Piltdown, uma criatura com crnio humanide e maxilar
simiesco.
As linhas gerais da histria de Piltdown so conhecidas tanto dos proponentes
quanto dos adversrios da teoria darwiniana da evoluo humana. Os fsseis, os
primeiros dos quais foram descobertos por Charles Dawson entre 1908 e 1911,
foram declarados forjamentos nos anos 1950 por cientistas do Museu Britnico. Isso
permitiu aos crticos da evoluo darwiniana desaar a credibilidade dos cientistas
que, por diversas dcadas, haviam includo os fsseis de Piltdown nas rvores
genealgicas evolucionrias.
Os cientistas, porm, foram ligeiros em chamar a ateno para o fato de que eles
prprios haviam exposto a fraude. Alguns trataram de identicar, como forjadores,
pessoas como Dawson, um amador excntrico, ou Pierre Teilhard de Chardin, um
padre catlico e paleontlogo com idias msticas sobre a evoluo, absolvendo,
dessa forma, os verdadeiros cientistas envolvidos na descoberta.
Em certo sentido, poderamos deixar a histria de Piltdown por isso mesmo e
continuarmos com nossa pesquisa das provas paleantropolgicas. Porm, um exame
mais profundo do Homem de Piltdown e das controvrsias em torno dele mostrar
ser proveitoso, proporcionando-nos uma compreenso maior de como os falos
relativos evoluo humana so oficializados e desoficializados.
Contrariamente impresso geral de que os fsseis representam eles mesmos a maior
certeza e convico, a complexa rede de circunstncias vinculadas a uma descoberta
paleantropolgica pode ofuscar a mais simples das compreenses. Em especial, de
esperar semelhante ambigidade no caso de um forjamento cuidadosamente
planejado, se isso mesmo o que o episdio de Piltdown representa. Porm, como
regra geral, mesmo descobertas paleantropolgicas comuns so encobertas por
mltiplas camadas de incerteza. medida que rastreamos a histria pormenorizada
da controvrsia de Piltdown, torna-se evidente que a linha divisria entre fato e
forjamento costuma ser indistinta.
Dawson encontra um crnio
Em dado momento do ano de 1908, Charles Dawson, advogado e antroplogo
amador, reparou que uma estrada rural prxima a Piltdown, em Sussex, estava sendo
consertada com cascalho de pederneira. Sempre procura de ferramentas de
pederneira, Dawson indagou dos operrios e ficou sabendo que a pederneira provinha
de uma escavao numa quinta perto dali. Barkham Manor, a quinta, pertencia ao
sr. R. Kenward, conhecido de Dawson. Este visitou a escavao e solicitou a dois
operrios dali que cassem de olho em quaisquer instrumentos ou fsseis que
aparecessem. Em 1913, Dawson escreveu: Em uma de minhas visitas subseqentes
escavao, um dos homens entregou-me uma pequena parte de um osso parietal
humano incomumente espesso. Logo em seguida, z uma busca, mas nada mais
pude encontrar [...] Somente alguns anos mais tarde, no outono de 1911, em visita
ao mesmo local, que recolhi, entre as pilhas de entulho da escavao de cascalho,
outro pedao maior pertencente regio frontal do mesmo crnio. Dawson
observou que a cova escavada continha pedaos de pederneira com a mesmssima cor
dos fragmentos do crnio.
Dawson no era um simples amador. Ele havia sido eleito Membro da Sociedade
Geolgica e, durante trinta anos, contribura com espcimes para o Museu Britnico,
na posio de colecionador honorrio. Alm disso, cultivara ntima amizade com Sir
Arthur Smith Woodward, curador do Departamento Geolgico do Museu Britnico
e membro da Sociedade Real. Em fevereiro de 1912, Dawson escreveu uma carta
para Woodward no Museu Britnico, contando-lhe como havia deparado com um
antiqssimo lenol do Pleistoceno [...] que, acho eu, ser muito interessante [...]
com parte de um espesso crnio humano nele [...] parte de um crnio humano que
rivalizar com o Homo heidelbergensis. Ao todo, Dawson havia encontrado cinco
pedaos do crnio. A m de endurec-Ios, colocou-os de molho numa soluo de
dicromato de potssio.
Em um sbado, 2 de junho de 1912, Woodward e pawson, acompanhados por
Pierre Teilhard de Chardin, estudante do seminrio jesuta local, comearam
escavaes em Piltdown e foram recompensados com algumas novas descobertas.
Logo no primeiro dia, encontraram outro pedao de crnio. Outros pedaos
apareceram. Posteriormente, Dawson escreveu: Aparentemente, toda ou a maior
parte do crnio humano havia sido espalhada pelos operrios, que haviam jogado
fora os pedaos no observados. Destes ns recuperamos, das pilhas de entulho,
tantos fragmentos quanto nos foi possvel. Numa depresso um tanto mais funda do
cascalho intocado, encontrei a metade direita de uma mandbula humana. Tanto
quanto pude julgar, orientando-me pela posio de uma rvore a 3 ou 4 metros de
distncia, o local era idntico quele em que os operrios estiveram trabalhando
quando a primeira parte do crnio foi encontrada, anos atrs. O dr. Woodward
tambm encontrou uma pequena parte do osso occipital do crnio a 1 metro do
ponto onde o maxilar fora descoberto, e precisamente no mesmo nvel. O maxilar
parecia ter sido quebrado na snse e raspado, talvez enquanto ainda estava preso no
cascalho, antes de sua completa sedimentao. Os fragmentos do crnio mostram
pouco ou nenhum sinal de rolamento ou outro tipo de desgaste, salvo uma inciso
na parte traseira do parietal, provavelmente causada pela picareta de um operrio.
Um total de nove pedaos fsseis de crnio foi encontrado, cinco por Dawson
sozinho e outros quatro aps Woodward aderir escavao.
Alm dos fsseis humanos, as escavaes em Piltdown produziram uma variedade de
fsseis mamferos, incluindo dentes de elefante, mastodonte, cavalo e castor.
Tambm encontraram ferramentas de pedra, algumas comparveis aos elitos e
outras peas de artesanato mais avanado. Algumas das ferramentas e dos fsseis
mamferos estavam mais desgastados do que os outros. Segundo acreditavam
Dawson e Woodward, as ferramentas e ossos em melhor estado, incluindo os fsseis
do Homem de Piltdown, datavam do Pleistoceno Inferior, ao passo que os demais
haviam originalmente sido parte de uma formao do Plioceno.
Nas dcadas que se seguiram, muitos cientistas concordaram com Dawson e
Woodward que os fsseis do Homem de Piltdown eram contemporneos dos fsseis
mamferos do Pleistoceno Inferior. Outros, tais como Sir Arthur Keith e A. T.
Hopwood, acharam que os fsseis do Homem de Piltdown eram contemporneos
da fauna mais antiga do Plioceno Superior, que havia aparentemente sido arrastada
para os cascalhos de Piltdown de um horizonte mais antigo.
Desde o incio, o crnio de Piltdown foi julgado morfologicamente humanide. De
acordo com Woodward, os primitivos ancestrais simiescos dos humanos tinham um
crnio humanide e um maxilar simiesco, como aquele do Homem de Piltdown.
Em determinada altura, dizia Woodward, a linha evolucionria se rompeu. Uma
ramicao comeou a desenvolver crnios espessos com grandes arcadas
supraorbitais. Essa linha levou ao Homem de Java e aos Neandertais, que tinham
crnios espessos com grandes arcadas supraorbitais. A outra linha reteve o crnio de
superclio liso, ao passo que o maxilar tornou-se mais humanide. Foi nessa linha
que apareceram os humanos anatomicamente modernos.
Desse modo, Woodward apresentou sua prpria teoria sobre a evoluo humana,
que ele pretendia corroborar valendo-se de provas fsseis, por mais limitadas e
fragmentrias que estas fossem. Hoje sobrevive uma verso da linhagem proposta
por Woodward na idia amplamente aceita de que tanto o Homo sapiens sapiens
quanto o Homo sapiens neanderthaIensis so descendentes de uma espcie chamada
Homo sapiens arcaico ou primitivo. No to amplamente aceita, mas bastante
prxima da idia de Woodward, est a proposta de Lows Leakey de que tanto o
Homo erectus quanto os Neandertais so ramicaes laterais da linha principal de
evoluo humana. Contudo, todas essas linhagens evolucionrias propostas ignoram
a prova, catalogada neste livro, da presena de humanos anatomicamente modernos
em perodos anteriores ao Pleistoceno.
Nem todos concordaram com a idia de que o maxilar e o crnio de Piltdown
pertenciam mesma criatura. Conforme sugesto de Sir Ray Lankester, do Museu
Britnico, eles poderiam pertencer a criaturas separadas de espcies diferentes. David
Waterston, professor de anatomia em Kings College, tambm achava que o maxilar
no pertencia ao crnio. Juntar o maxilar ao crnio, dizia ele, era como vincular o p
de um chimpanz a uma perna humana. Se Waterston estava correto, estava diante
de um crnio muito parecido com o de um humano e bem possivelmente do
Pleistoceno Inferior.
De modo que, desde o comeo, alguns peritos sentiram-se incomodados com a
aparente incompatibilidade entre o crnio humanide e o maxilar simiesco do
Homem de Piltdown (Figura 9.1). Sir Grafton Eliot Smith, perito em siologia do
crebro, tentou reduzir essa dvida. Aps examinar uma amostra com as
caractersticas da cavidade cerebral do crnio de Piltdown, Smith escreveu:
Devemos considerar este como sendo o mais primitivo e mais simiesco crebro
humano at hoje registrado; crebro, inclusive, que poderia ter sido razoavelmente
associado ao mesmo indivduo portador de mandbula (simiesca). Porm, de
acordo com os cientistas modernos, o crnio de Piltdown um crnio de Homo
sapiens sapiens claramente recente que foi plantado por um embusteiro. Caso
aceitemos isso, quer dizer que Smith, um renomado perito, estava vendo aspectos
simiescos onde na verdade no existia nenhum.
Esperava-se que descobertas futuras viessem a esclarecer o status exato do Homem de
Piltdown. Os dentes caninos, que so mais pontudos nos smios do que nos seres
humanos, no estavam presentes no maxilar de Piltdown. Woodward pensou que
acabaria aparecendo um canino, e chegou a fazer um modelo de como pareceria um
canino do Homem de Piltdown.
Em 29 de agosto de 1913, Teilhard de Chardin encontrou, de fato, um dente canino
numa pilha de cascalho no stio de escavao em Piltdown, perto do lugar onde fora
descoberta a mandbula. A ponta do dente estava desgastada e achatada como a de
um canino humano. Tambm foram encon trados alguns ossos do nariz.
A essa altura, Piltdown tomara-se uma atrao turstica e tanto. Pesquisadores
visitantes eram educadamente autorizados a assistir continuao das escavaes.
Chegavam automveis com membros de sociedades de histria natural. Dawson
chegou a dar um piquenique no stio de Piltdown para a Sociedade Geolgica de
Londres. Em pouco tempo, Dawson conquistou status de celebridade. De fato, o
nome cientco para o homindeo de Piltdown passou a ser Eoanthropus dawsoni,
signicando homem primitivo de Dawson, Mas para Dawson, durou pouco o
prazer de sua fama; ele morreu em 1916.
Persistiam dvidas sobre se o maxilar e o crnio do Eoanthropus pertenciam
mesma criatura, mas essas dvidas diminuram quando Woodward registrou a
descoberta, em 1915, de um segundo conjunto de fsseis a cerca de 3 quilmetros
do stio de Piltdown original. Ali foram encontrados dois pedaos de crnio humano
e um dente molar humanide. Para muitos cientistas, as descobertas de Piltdown II
ajudaram a conrmar que os originais crnio e maxilar de Piltdown pertenciam ao
mesmo indivduo.
Porm, medida que descobriam mais fsseis homindeos, o fssil de Piltdown,
com seu tipo Romo sapiens de crnio, introduziu uma grande parecia de incerteza
quanto constituio da linha de evoluo humana. Em Choukoutien (hoje
Zhoukoudian), perto de Pequim (hoje Beijing), alguns pesquisadores descobriram
inicialmente um maxilar de aparncia primitiva semelhante ao do Homem de
Piltdown. No entanto, quando o crnio do primeiro Homem de Beijing foi
descoberto, em 1929, ele tinha a testa baixa e a pronunciada arcada supraorbital do
Pithecanthropus erectus de Java, agora classicado, ao lado do Homem de Beijing,
como Homo erectus. Na mesma dcada, Raymond Dart descobriu os primeiros
espcimes de Australopithecus na frica. Sucederam-se outras descobertas de
Australopithecus e, tanto quanto o Homem de Java e o Homem de Beijing, eles
tambm tinham testas baixas e salientes arcadas supraorbitais. Muitos antroplogos
britnicos, contudo, concluram que o Australopithecus era uma criatura simiesca
que no era um ancestral humano.
Porm, aps a Segunda Guerra Mundial, novas descobertas, feitas por Robert
Broom na frica, levaram os britnicos a mudar de idia sobre o Australopithecus,
aceitando-o como um ancestral humano. Que, ento, se haveria de fazer agora com
o Homem de Piltdown, que era tido como sendo to antigo quanto as descobertas
de Australopithecus que j haviam sido feitas quela altura?
Um Forjamento exposto?
Enquanto isso, um dentista ingls chamado Alvan Marston insistia em importunar
os cientistas britnicos a respeito do Homem de Piltdown, argumentando haver
algo de errado com os fsseis. Em 1935, Marston descobriu um crnio humano em
Swanscombe, acompanhado por ossos fsseis de 26 espcies de animais do
Pleistoceno Mdio. Desejando ver sua descoberta aclamada como o ingls mais
antigo, Marston desafiou a idade dos fsseis de Piltdown.
Em 1949, Marston convenceu Kenneth P. Oakley, do Museu Britnico, a testar
tanto os fsseis de Swanscombe quanto os de Piltdown com o recm-desenvolvido
mtodo do teor de or. O crnio de Swanscombe tinha o mesmo teor de or
que os fsseis de ossos animais encontrados no mesmo stio, conrmando, desse
modo, sua antiguidade de Pleistoceno Mdio. Os resultados dos testes feitos com os
espcimes de Piltdown foram mais confusos.
Oakley, devemos mencionar, aparentemente tinha suas prprias suspeitas sobre o
Homem de Piltdown. Oakleye Hoskins, co-autores do relatrio do teste de teor de
or feito em 1950, escreveram que as caractersticas anatmicas do Eoanthropus
(supondo que o material analisado representasse uma s criatura) eram inteiramente
contrrias s expectativas que certas descobertas no Extremo Oriente e na frica nos
fizeram ter em relao a um homindeo do comeo do Pleistoceno.
Oakley testou os fsseis de Piltdown a m de determinar se o crnio e o maxilar do
Homem de Piltdown pertenciam realmente um ao outro. O teor de or de quatro
dos ossos cranianos originais de Piltdown variava de 0,1 % a 0,4% . O maxilar gerou
um teor de or de 0,2% , sugerindo que ele pertencia ao crnio. Os ossos da
segunda localidade de Piltdown apresentaram resultados semelhantes. Segundo
concluiu Oakley, os ossos de Piltdown eram do interglacial Riss-Wurm, o que lhes
atribuiria uma idade entre 75 e 125 mil anos. Isso bem mais recente que a data do
Pleistoceno Inferior originalmente atribuda aos fsseis de Piltdown, porm,
continua sendo anomalamente antigo para um crnio do tipo inteiramente humano
na Inglaterra. Segundo a teoria atual, o Homo sapiens sapiens surgiu na frica cerca
de cem mil anos atrs e apenas muito mais tarde migrou para a Europa, por volta de
trinta mil anos atrs.
O relatrio de Oakley no satisfez Marston inteiramente, pois este estava convencido
de que o maxilar e o crnio de Piltdown eram de criaturas completamente
diferentes. Valendo-se de seu conhecimento de medicina e odontologia, Marston
concluiu que o crnio, com suas suturas fechadas, era de um humano maduro, ao
passo que o maxilar, com seus molares incompletamente desenvolvidos, pertencia a
um smio imaturo. Tambm achou que as manchas escuras dos ossos, tidas como
um sinal de grande antiguidade, foram provocadas pelo fato de Dawsoll t-Ios
deixado de molho em soluo de dicromato de potssio para endurec-los.
A campanha incessante de Marston sobre os fsseis de Piltdown acabou chamando a
ateno de J. S. Weiner, um antroplogo de Oxford. Weiner logo convenceu-se de
que havia algo de errado com os fsseis de Piltdown. Ele comunicou suas suspeitas a
W. E. Le Gros Clark, chefe do departamento de antropologia da Universidade de
Oxford, mas a princpio Le Gros Clark manteve-se ctico. Em 5 de agosto de 1953,
Weiner e Oakley reuniram-se com Le Gros Clark no Museu Britnico, onde Oakley
retirou os verdadeiros espcimes de Piltdown de um cofre para que eles pudessem
examinar as controvertidas relquias. A essa altura, Weiner apresentou a Le Gros
Clark um dente de chimpanz que ele, aps consegui-lo numa coleo de museu,
havia arquivado e manchado com dicromato de potssio. A semelhana com o molar
de Piltdown era to surpreendente que Le Gros Clark autorizou uma Investigao
completa de todos os fsseis de Piltdown.
Aplicaram um segundo teste de teor de or, usando novas tcnicas, aos fsseis
humanos de Piltdown. Trs pedaos do crnio de Piltdown produziram, naquele
ensejo, um teor de or de 0,1%. Mas o maxilar e os dentes de Piltdown
produziram um teor muito inferior de flor: de 0,1% a 0,4%. Como o teor de flor
aumenta com o passar do tempo, os resultados indicaram uma idade muito maior
para o crnio do que para o maxilar e os dentes. Isso queria dizer que eles no
podiam pertencer mesma criatura.
Em relao aos dois testes de teor de or feitos por Oakley, vemos que o primeiro
indicou que tanto o crnio quanto o maxilar tinham a mesma idade, ao passo que o
segundo indicou terem eles idades diferentes. Foi armado que o segundo conjunto
de testes fez uso de novas tcnicas - isso ocorreu para produzir um resultado
desejado. Esse tipo de coisa ocorre com bastante freqncia em paleantropologia - os
pesquisadores aplicam e reaplicam testes, ou aprimoram seus mtodos, at que
obtenham um resultado aceitvel. Ento, param. Em tais casos, parece que o teste
calibrado em contraste com uma expectativa terica.
Tambm aplicaram testes de teor de nitrognio nos fsseis de Piltdown.
Examinando os resultados, Weiner constatou que os ossos do crnio continham
entre 0,6% e 1,4% de nitrognio, ao passo que o maxilar continha 3,9% e a poro
de dentina de alguns dos dentes de Piltdown continha entre 4,2% e 5,1%. Os
resultados do teste, portanto, demonstraram que os fragmentos cranianos tinham
idade diferente da do maxilar e dos dentes, provando serem eles de criaturas
diferentes. Um osso moderno contm cerca de 4% a 5% de nitrognio, e o teor
diminui com a idade. Parecia, ento, que o maxilar e os dentes eram bastante
recentes, ao passo que o crnio era mais antigo.
Os resultados dos testes de teor de or e nitrognio ainda davam margem a que se
acreditasse que o crnio, pelo menos, era nativo dos cascalhos de PiItdown.
Finalmente, porm, at os fragmentos de crnio ficaram sob suspeita. O relatrio do
Museu Britnico dizia: O dr. G. F. Claringbull realizou uma anlise cristalogrca
em raios X desses ossos para constatar que seu principal constituinte mineral, a
apatita de oxidrilo, havia sido parcialmente substitudo pela gipsita. Estudos das
condies qumicas no subsolo e no lenol fretico de Piltdown demonstraram que
uma alterao to incomum assim no poderia ter ocorrido de forma natural no
cascalho de Piltdown.
O dr. M. H. Hey demonstrou, a seguir, que, quando ossos subfsseis so
articialmente postos de molho em fortes solues de sulfato de ferro, ocorre esta
alterao. Logo, agora est claro que os ossos cranianos haviam sido articialmente
manchados para combinar com o cascalho, e plantados no stio com todas as
demais descobertas.
A despeito da evidncia apresentada no relatrio do Museu Britnico, ainda pode-se
argumentar que o crnio era originalmente dos cascalhos de Piltdown. Todos os
fragmentos de crnio tinham manchas escuras de ferro generalizadas, ao passo que o
osso maxilar, tambm tido como forjamento, apresentava apenas uma mancha
supercial. Alm disso, uma anlise qumica dos primeiros fragmentos de crnio
descobertos por Dawson demonstrou terem eles um altssimo teor de ferro de 8%,
comparado a apenas 2% a 3% para o maxilar. Essa evidncia sugere que os
fragmentos de crnio adquiriram suas manchas de ferro (penetrando o osso inteiro e
contribuindo com 8% de ferro para o teor mineral total dos ossos) em virtude da
longa permanncia nos cascalhos ricos em ferro em Piltdown. J o maxilar, com sua
mera mancha supercial e um teor de ferro muito menor, parece ser de origem
diferente.
Se os fragmentos de crnio eram nativos dos cascalhos de Piltdown e no foram
manchados de forma articial, conforme sugesto de Weiner e seus companheiros,
como, ento, se pode explicar a gipsita (sulfato de clcio) nos fragmentos de crnio?
Uma possibilidade que Dawson usasse compostos de sulfato (com ou em adio ao
dicromato de potssio) enquanto tratava quimicamente os ossos para endurec-los
aps sua escavao, convertendo, desse modo, parte da apatita de oxidrilo dos ossos
em gipsita.
Outra opo que a gipsita se acumulara enquanto o crnio ainda estava nos
cascalhos de Piltdown. Segundo alegaram os cientistas do Museu Britnico, a
concentrao de sulfatos em Piltdown era muito baixa para isso ter acontecido.
Porm, segundo observou M. Bowden, os sulfatos estavam presentes no lenol
fretico da rea numa razo de 63 partes por milho, e o cascalho de Piltdown tinha
um teor de sulfato de 3,9 miligramas a cada 100 gramas. Admitindo que essas
concentraes no eram altas, Bowden disse que elas podiam ter sido
consideravelmente mais altas no passado. Ns observamos que Oakley recorreu s
passadas concentraes superiores de flor no lenol fretico para explicar um teor de
flor anormalmente alto para os esqueletos humanos de Castenedolo.
Signicativamente, o maxilar de Piltdown no continha gipsita. O fato de a gipsita
estar presente em todos os fragmentos de crnio, mas no no maxilar, compatvel
com a hiptese de que os fragmentos de crnio eram originalmente do cascalho de
Piltdown, ao passo que o maxilar no era.
Havia crrnio nos cinco fragmentos de crnio encontrados por Dawson sozinho,
antes de Woodward juntar-se a ele. Isso pode ser explicado pelo fato conhecido de
que Dawson mergulhava os fragmentos em soluo de dicromato de potssio para
endurec-los aps eles serem escavados. Os outros fragmentos de crnio encontrados
por Dawson e Woodward juntos no continham crrnio nenhum.
J o maxilar tinha crmio, aparentemente resultante de uma tcnica de imerso em
ferro que envolvia o uso de um composto de ferro e de dicromato de potssio.
Em suma, pode ser que o crnio fosse nativo dos cascalhos de Piltdown e tivesse se
impregnado totalmente de ferro no decurso de um longo perodo de tempo.
Durante esse mesmo perodo, uma parte do fosfato de clcio no osso transformou-
se em sulfato de clcio (gipsita) pela ao dos sulfatos no cascalho e no lenol
fretico. Alguns dos fragmentos de crnio foram posteriormente imersos em
dicromato de potssio por Dawson. Isso explicaria a presena de crmio neles. Os
fragmentos encontrados mais tarde por Dawson e Woodward juntos no foram
imersos em dicromato de potssio e por isso no continham crmio. O maxilar,
porm, foi articialmente banhado em ferro, o que resultou apenas numa colorao
supercial. A tcnica da imerso envolvia o uso de um composto de crmio, o que
explica a presena de crmio no maxilar, mas a tcnica de imerso no produzia
crmio nenhum.
Alternativamente, caso aceitemos que a imerso em ferro dos fragmentos de crnio
(bem como do maxilar) foi realizada por forjamento, ento temos de admitir que o
forjador usou trs tcnicas de imerso diferentes: (1) De acordo com os cientistas do
Museu Britnico, a tcnica de imerso primria envolvia o uso de uma soluo de
sulfato de ferro com o dicromato de potssio como um oxidante, gerando a gipsita
(sulfato de clcio) como subproduto. Isso explicaria a presena da gipsita e do
crmio nos cinco fragmentos de crnio imersos em ferro, encontrados a princpio
por Dawson. (2) Os quatro fragmentos de crnio encontrados por Dawson e
Woodward juntos continham gipsita, mas nenhum crmio. Portanto, a tcnica de
imerso nesse caso no teria empregado dicromato de potssio. (3) O maxilar, que
continha crmio, mas no gipsita, provavelmente foi imerso por um terceiro
mtodo que envolvia o uso de compostos de ferro e de crmio, mas que no
produzia gipsita. dicil entender por que um forjador teria usado tantos mtodos
quando um s bastaria. Precisamos, tambm, nos indagar o motivo para o forjador
ter descuidadamente manchado o maxilar num grau muito menos abrangente do
que no caso do crnio, arriscando, assim, a revelao da fraude.
Outras provas, sob a forma do depoimento de uma testemunha ocular, sugerem que
o crnio era, de fato, originalmente dos cascalhos de Piltdown. A testemunha ocular
era Mabel Kenward, lha de Robert Kenward, o proprietrio de Barkham Manor.
Em 23 de fevereiro de 1955, o Telegraph publicou uma carta da senhorita Kenward
contendo a seguinte declarao: Certo dia, quando escavavam no cascalho xo, um
dos operrios avistou o que chamou de coco. Quebrou-o com sua picareta, guardou
um pedao e jogou o resto fora. O testemunho de que o cascalho era xo parece-
nos especialmente significativo.
At o prprio Weiner escreveu: No com facilidade que podemos desprezar a
histria dos escavadores do cascalho e seu coco como se tudo fosse mera inveno,
um conto plausvel arquitetado para justicar uma histria aceitvel para os pedaos
[...] Considerando, ento, a possibilidade de os operrios terem de fato encontrado
um pedao de crnio, ainda concebvel que o que eles encontraram no era o
Eoanthropus sernifssil, mas um sepultamento muito recente e bastante comum.
Conforme sugeriu Weiner, o ru, quem quer que possa ter sido, poderia ento ter
substitudo pedaos tratados de crnio por aqueles realmente encontrados. Mas se os
operrios estavam lidando com um sepultamento muito recente e bastante
comum, onde, ento, estava o resto dos ossos do cadver? Anal, Weiner sugeriu
que haviam plantado todo um crnio falso, que foi encontrado pelos operrios. Mas
segundo o testemunho de Mabel Kenward, a superfcie onde os operrios
comearam a escavar estava intacta.
Robert Essex, professor de cincias e amigo pessoal de Dawson entre 1912 e 1915,
apresentou um interessante testemunho sobre o maxilar, ou maxilares, de Piltdown.
Em 1955 Essex escreveu: Outro maxilar no mencionado pelo dr. Weiner e
encontrado em Piltdown era muito mais humano que o maxilar de macaco, e por
isso muito mais provvel de pertencer s partes do crnio de Piltdown, que so
reconhecidamente humanas. Eu vi e peguei o maxilar em minhas mos, alm de
conhecer a bolsa em que ele veio parar no escritrio de Dawson.
Essex prosseguiu com mais detalhes, poca, ele era professor de cincias num
colgio primrio, localizado perto do escritrio de Dawson. Essex armou: Certo
dia, quando eu passava, um dos assistentes de Dawson, a quem eu conhecia bem,
convidou-me a entrar no escritrio dele. Ele me chamara para mostrar-me o fssil de
metade de um maxilar, muito mais humano que o de um macaco e com trs
molares bem xos nele. Quando perguntei de onde vinha aquele objeto, a resposta
foi Piltdown. Conforme me disse o assistente, havia sido trazido por um dos
escavadores que, ao vir ter presena do sr. Dawson, carregava uma bolsa do tipo
que se usa para transportar ferramentas. Ao ser informado que o sr. Dawson no
estava, ele disse que deixaria a bolsa ali e voltaria outra hora. Depois que ele foi
embora, o assistente abriu a bolsa e viu esse maxilar. Ao ver-me passando, ele me
convidara a entrar. Eu lhe disse que seria melhor colocar o objeto de volta na bolsa e
que o sr. Dawson caria aborrecido se soubesse disso. Mais tarde, quei sabendo
que, quando o escavador retornou, o sr. Dawson ainda no havia voltado, de modo
que ele pegou sua bolsa e partiu. Posteriormente, Essex viu fotograas do maxilar
de Piltdown. Ao perceber que o maxilar no era o mesmo que vira no escritrio de
Dawson, comunicou essa informao ao Museu Britnico.
A descoberta de um maxilar humano tende a conrmar o ponto de vista de que o
crnio humano encontrado em Piltdown era nativo dos cascalhos. Mesmo que
aceitemos o fato de todos os demais ossos ligados a Piltdown serem fraudes, se o
crnio foi encontrado in situ, estamos diante do que poderia ser mais um caso de
restos de Homo sapiens sapiens do ftm do Pleistoceno Mdio ou do comeo do
Pleistoceno Superior.
Identificando o ru
Escritos mais recentes, aceitando totalmente que todos os fsseis e instrumentos de
Piltdown eram fraudulentos, concentram-se em identicar o ru. Weiner c Oakley,
entre outros, insinuaram que Dawson, o paleontlogo amador, tinha a culpa.
Woodward, o cientista profissional, foi absolvido.
Mas parece que o forjamento de Piltdown exigiu muito conhecimento e capacidade
tcnicos - alm daqueles aparentemente possudos por Dawson, um antroplogo
amador. Tenha em mente que os fsseis do Homem de Piltdown estavam
acompanhados de muitos fsseis de mamferos extintos. Tudo indica que um
cientista prossional, que tivesse acesso a fsseis raros e soubesse como escolh-Ios e
modic-Ios para dar a impresso de uma montagem faunstica autntica da era
adequada, teve de se envolver no episdio de Piltdown.
Houve quem tentasse incriminar Teilhard de Chardin, que estudou num colgio
jesuta perto de Piltdown e cou conhecendo Dawson nos idos de 1909. Segundo
acreditavam Weiner e seus companheiros, um dente de estegodonte encontrado em
Piltdown provinha de um stio norte-africano que teria sido visitado por Teilhard de
Chardin entre 1906 e 1908, perodo durante o qual ele atuou como preletor na
Universidade do Cairo.
Woodward outro suspeito. Ele pessoalmente escavou alguns dos fsseis. Se eles
foram plantados, tudo indica que deveria ter percebido haver algo de errado. Isso
levanta a suspeita de que ele prprio estivesse envolvido na trama. Alm do mais,
controlava rigidamente o acesso aos fsseis originais de Piltdown, que cavam
guardados aos cuidados dele no Museu Britnico. Isso poderia ser interpretado como
uma tentativa de evitar que a prova do forjamento viesse a ser detectada por outros
cientistas.
Ronald Millar, autor de e Piltdown men, suspeitava de Grafton Eliot Smith.
Tendo uma antipatia por Woodward, Smith pode ter resolvido armarlhe uma cilada
com uma fraude elegante. Smith, como Teilhard de Chardin, havia passado algum
tempo no Egito, de modo que teve acesso a fsseis que poderiam ter sido plantados
em Piltdown.
Frank Spencer, professor de antropologia em Queens College, da Universidade
Municipal de Nova York, escreveu um livro em que culpa Sir Arthur Keith, curador
do Museu Hunteriano do Real Colgio de Cirurgies, pelo forjamento de
Piltdown. Segundo acreditava Keith, os humanos modernos haviam evoludo mais
cedo do que podiam aceitar os demais cientistas, e isso, ao ver de Spencer, levou-o a
conspirar com Dawson para plantarem provas favorecendo sua hiptese.
Outro suspeito foi William Sollas, professor de geologia em Cambridge. Ele foi
citado em uma mensagem gravada deixada pelo gelogo ingls James Douglas, que
morreu em 1979, aos 93 anos de idade. Sollas no gostava de Woodward, que havia
criticado um mtodo desenvolvido por Sollas para fazer amostras em gesso dos
fsseis. Douglas recordava-se de ter enviado dentes de mastodonte da Bolvia, como
os encontrados em Piltdown, para Sollas, e de este tambm ter recebido um pouco
de dicromato de potssio, o elemento qumico aparentemente usado na imerso de
muitos dos espcimes de Piltdown. Sollas tambm havia tomado emprestado
alguns dentes de macaco da coleo do Museu de Oxford. Segundo Douglas, Sollas
divertia-se de ver Woodward ludibriado pelos forjamentos de Piltdown.
Mas se Piltdown realmente representa um forjamento, bem provvel que algo mais
que uma simples vingana estivesse em jogo. Segundo disse Spencer, as provas
haviam sido talhadas para resistir ao minucioso exame cientco e, dessa maneira,
promover uma interpretao particular do registro fssil humano.
Uma possvel motivao para o forjamento por parte de um cientista prossional era
a inadequabilidade das provas a favor da evoluo humana que se haviam acumulado
por volta do incio do sculo XX. Darwin havia publicado A origem das espcies em
1859, provocando quase que de imediato uma caa a provas fsseis que ligassem o
Homo sapiens aos antigos macacos do Mioceno. Afora as descobertas que sugeriam a
presena de humanos inteiramente modernos no Plioceno e no Mioceno, o Homem
de Java e o maxilar de Heidelberg foram as nicas descobertas fsseis que a cincia
apresentara. E como j vimos no Captulo 8, o Homem de Java em particular no
gozava do apoio unnime da comunidade cientca. Desde o comeo, sempre houve
sugestes ominosas de que o crnio simiesco no pertencia de fato ao fmur
humanide encontrado a 14 metros dele. Alm disso, certos cientistas na Inglaterra e
nos Estados Unidos, tais como Arthur Smith Woodward, Grafton Eliot Smith e Sir
Arthur Keith, vinham desenvolvendo pontos de vista alternativos sobre a evoluo
humana, segundo os quais a formao de um crnio humanide de testa alta precedia
a formao de um maxilar humanide. O Homem de Java, contudo, apresentava
um crnio de testa baixa como o de um macaco.
Uma vez que tantos cientistas modernos se entregaram a especulaes sobre a
identidade e os motivos do suposto forjamento de Piltdown, ns gostaramos,
tambm, de apresentar nossa hiptese experimental. Consideremos o seguinte
cenrio. Operrios em Barkham Manor realmente descobriram um crnio autntico
do Pleistoceno Mdio, da forma descrita por Mabel Kenward. Pedaos desse crnio
foram dados a Dawson. Woodward, que mantinha contatos regulares com Dawson,
foi noticado da descoberta. O mesmo Woodward, que vinha desenvolvendo sua
prpria teoria da evoluo humana e que andava muito preocupado com a falta de
provas da evoluo humana por parte da cincia aps cinqenta anos de pesquisa,
planejou e executou o forjamento. Ele no o fez sozinho, mas em contuio com um
seleto nmero de cientistas vinculados ao Museu Britnico, que lhe ajudaram a
adquirir os espcimes e a prepar-Ios de maneira a resistirem s investigaes de
cientistas no partcipes do segredo.
Oakley, que representou um papel importante na revelao do asco de Piltdown,
escreveu: O material de Trinil (Homem de Java) estava atormentadoramente
incompleto e, para muitos cientistas, era inadequado como conrmao do ponto
de vista de Darwin sobre a evoluo humana. Pergunto-me s vezes se no foi a
impacincia descabida em nome da descoberta de um elo perdido mais aceitvel
que formou o confuso emaranhado de motivos por trs da fraude de Piltdown.
Weiner tambm admitiu a possibilidade: possvel que houvesse um desejo louco
de auxiliar a doutrina da evoluo humana, fornecendo-lhe o elo perdido
necessrio. [...] Piltdown deve ter representado uma atrao irresistvel para algum
bilogo fantico interessado em revelar o que a Natureza criara, mas omitira para
preservar.
Para o infortnio dos conspiradores hipotticos, as descobertas feitas durante as
dcadas seguintes no apoiavam a teoria evolucionria representada pelo forjamento
de Piltdown. As descobertas de novos espcimes do Homem de Java e do Homem
de Beijing, bem como as descobertas do Australopithecus na frica, foram aceitas
por muitos cientistas como corrobodoras da hiptese de que o ancestral homem-
macaco tem testa baixa, a mesma idia que o Homem de Piltdown de testa alta
destinava-se a pr em descrdito e substituir.
O tempo passou e aumentaram as diculdades para estruturar uma linhagem
evolucionria vivel para os homindeos fsseis. Num momento crtico, os demais
cientistas vinculados ao Museu Britnico resolveram agir. Talvez relacionando
colegas inadvertidos, eles organizaram uma revelao sistemtica da fraude perpetrada
num perodo anterior do sculo. Durante essa revelao, talvez alguns dos espcimes
tenham sido novamente modicados por meio de mtodos qumicos e fsicos para
conferir crdito idia do forjamento.
A idia de um grupo de conspiradores operando em parceria com o Museu
Britnico, perpetrando uma fraude e mais tarde expondo-a, est fadada a parecer
articial para muitas pessoas. Porm, est alicerada sobre tantas, ou to poucas,
provas quanto as acusaes feitas por outros. Tem-se duvidado de tantos cientistas
britnicos Individualmente, inclusive alguns do Museu Britnico, que essa teoria da
conspirao no aumenta realmente o crculo de possveis transgressores.
Talvez no houvesse conspirador nenhum no Museu Britnico. Contudo, segundo
muitos cientistas, algum com treinamento cientco, agindo sozinho ou com
outros, levou realmente a cabo uma fraude bem-sucedida.
Gavin de Beer, diretor do Museu Britnico de Histria Natural, acreditava que os
mtodos utilizados para revelar o embuste de Piltdown fariam uma exitosa
repetio de um tipo semelhante de fraude virtualmente impossvel no futuro. Mas
um forjador com conhecimento de modernos mtodos de datao qumica e
radiomtrica poderia fabricar uma farsa que no seria detectvel com facilidade. De
fato, mal podemos estar certos de que no haja outra fraude do tipo de Piltdown em
um dos grandes museus do mundo, s esperando para ser revelada.
O impacto de Piltdown permanece, portanto, prejudicial. Mas incidentes dessa
espcie parecem ser raros, em virtude do conhecimento de que dispomos hoje.
Existe, contudo, outro tipo de embuste mais insidioso e difuso - a correo e
reclassificao rotineiras de dados segundo rgidos preconceitos tericos.
Vayson de Pradenne, da Ecole dAnthropologie de Paris, escreveu em seu livro
Fraudes archologiques (1925): comum encontrarmos homens de cincia
dominados por uma idia preconcebida, os quais, sem cometerem fraudes reais, no
hesitam em dar a fatos observados um desvio na direo que se coadune com suas
teorias. Um homem poder imaginar, por exemplo, que a lei do progresso em
indstrias pr-histricas deve apresentar-se em toda parte e sempre nos seus menores
detalhes. Observando a presena simultnea, em determinado depsito, de artefatos
cuidadosamente acabados e outros de um tipo mais grosseiro, ele conclui que deve
haver dois nveis. O nvel inferior, produzindo espcimes mais grosseiros. Ele
classicar suas descobertas de acordo com o tipo delas, e no de acordo com o
estrato em que as encontrou. Se encontrar na base um instrumento bem acabado,
declarar ter havido uma penetrao acidental e ser preciso reintegrar o espcime ao
seu stio de origem, colocando-o com os artigos dos nveis superiores. Ele acabar
numa verdadeira velhacaria ao fazer a apresentao estratigrca de seus espcimes;
velhacaria esta desenvolvida para servir de apoio a uma idia preconcebida, mas feita
mais ou menos inconscientemente por um homem de boa-f a quem ningum teria
coragem de chamar de fraudulento. isso o que costuma acontecer e, se no chego a
mencionar nomes, no porque no os saiba.
Esse tipo de coisa acontece no apenas no Museu Britnico, mas em todos os
museus, universidades e outros centros de pesquisa paleantropolgica no mundo
todo. Embora cada incidente separado de ltragem de conhecimento parea
insignicante, o efeito cumulativo avassalador, servindo para distorcer radicalmente
e obscurecer nosso quadro da origem e da antiguidade humanas.
Uma abundncia de fatos sugere que seres bem parecidos conosco tm existido to
remotamente quanto nos ocorra observar - no Plioceno, Mioceno, Oligoceno,
Eoceno e alm. Restos de macacos e de homens simiescos tambm so encontrados
ao longo do mesmo perodo de tempo. Logo, talvez, todos os tipos de homindeos
tenham coexistido atravs da histria. Se levarmos em considerao as provas
disponveis, esse o quadro mais ntido que se nos apresenta. Ser apenas eliminando
uma grande quantidade de provas - mantendo somente os fsseis e artefatos que se
compatibilizam com as noes preconcebidas - que poderemos elaborar uma
seqncia evolucionria. Essa injusticada eliminao de provas, to solidamente
pesquisadas quanto qualquer coisa aceita hoje, representa uma classe de logro levado a
cabo por cientistas desejosos de manter determinado ponto de vista terico. Tal
logro no parece ser o resultado de um conluio deliberadamente organizado, como
no caso do forjamento do Homem de Piltdown (se que o Homem de Piltdown
foi mesmo uma fraude). Trata-se, pelo contrrio, do resultado inevitvel de
processos sociais de ltragem de conhecimento operando dentro da comunidade
cientfica.
Mas embora possa haver muita fraude inconsciente no campo da paleantropologia,
o caso de Piltdown demonstra existirem exemplos de fraude do tipo mais
deliberado e calculista.
10.O Homem de Beijing e outras descobertas na China
Aps as descobertas do Homem de Java e do Homem de Piltdown, as idias sobre a
evoluo humana permaneceram irresolvidas. Os fsseis de Pithecanthropus erectus
de Dubois no conquistaram aceitao plena entre a comunidade cientca, e
Piltdown s fez complicar o assunto. Ansiosos, os cientistas aguardavam pelas
prximas descobertas importantes - as quais, esperavam eles, esclareceriam o
desenvolvimento evolucionrio dos homindeos. Muitos achavam que os desejados
fsseis de homindeos seriam encontrados na China.
Os antigos chineses chamavam os fsseis de ossos de drago. Crendo que os ossos de
drago possuam poderes curativos, farmacuticos chineses os vm pulverizando h
sculos para us-Ios em remdios e poes. Por isso, para os primeiros paleontlogos
ocidentais, as drogarias chinesas representaram um inesperado campo de caa.
Em 1900, o dr. K. A. Haberer recolheu fsseis mamferos de farmacuticos chineses
e os enviou Universidade de Munique, onde foram estudados e catalogados por
Max Schlosser. Entre os espcimes, Schlosser encontrou um dente, oriundo da rea
de Beijing, que parecia ser um terceiro molar superior esquerdo, ou de um homem
ou de um smio antropide desconhecido at o momento. Schlosser sugeriu que a
China seria um bom lugar para procurar o homem primitivo.
Zhoukoudian
Entre aqueles que concordavam com Schlosser estava Gunnar Andersson, gelogo
sueco empregado pelo Instituto de Pesquisas Geolgicas da China. Em 1918,
Andersson visitou um local chamado Chikushan, ou Colina do Osso de Galinha,
perto da aldeia de Zhoukoudian, 40 quilmetros a sudoeste de Beijing. Ali, no
fundo de lavra de uma antiga pedreira de calcrio, ele viu uma ssura de argila
vermelha contendo ossos fsseis, indicando a presena de uma caverna antiga, ora
aterrada.
Em 1921, Andersson visitou outra vez o stio de Chikushan. Estava acompanhado
por Otto Zdansky, paleontlogo austraco que fora enviado para ajud-lo, e por
Walter M. Granger, do Museu Americano de Histria Natural. As primeiras
escavaes deles no foram muito produtivas, resultando apenas na descoberta de
alguns fsseis bem recentes.
Ento alguns dos aldees locais falaram com Zdansky a respeito de um local
prximo dali com ossos de drago maiores, perto da pequena estao ferroviria de
Zhoukoudian. Ali Zdansky encontrou outra pedreira de calcrio, cujas paredes,
como as da primeira, tinham ssuras cheias de argila vermelha e ossos quebrados.
Andersson visitou o stio e descobriu alguns pedaos quebrados de quartzo, que ele
julgou serem ferramentas muito primitivas. Como o quartzo no ocorria
naturalmente no stio, Andersson deduziu que os pedaos de quartzo haviam
provavelmente sido trazidos para aquele local por um homindeo. Zdansky, que no
se dava muito bem com Andersson, discordou de sua interpretao.
Andersson, contudo, manteve sua convico. Olhando para a parede de calerio, ele
disse: Sinto que se encontram aqui os restos de um de nossos ancestrais e que s
uma questo de encontr-lo. Ele pediu a Zdansky que continuasse buscando na
caverna aterrada, dizendo: V com calma e persevere at esvaziar a caverna, se
necessrio for .
Em 1921 e 1923, Zdansky, com certa relutncia, realizou breves escavaes. Ele
descobriu sinais de um precursor humano primitivo - dois dentes,
experimentalmente datados do Pleistoceno Inferior. Os dentes, um pr-molar
inferior e um molar superior, foram encaixotados com outros fsseis e enviados de
navio para a Sucia para estudos mais extensos. De volta Sucia, Zdansky publicou
um ensaio em 1923 sobre seu trabalho na China, sem mencionar os dentes.
As coisas ficaram assim at 1926. Naquele ano, o prncipe herdeiro da Sucia, que era
presidente do Comit Sueco de Pesquisas na China e patrocinador das pesquisas
paleontolgicas, planejou visitar Beijing. O professor Wiman da Universidadc de
Uppsala, perguntou a Zdansky, seu ex-aluno, se ele deparara com alguma coisa
interessante que pudesse ser apresentada ao prncipe, Zdansky enviou a Wiman um
relatrio, com fotograas, sobre os dentes que ele encontrara em Zhoukoudian. O
relatrio foi apresentado por J. Gunnar Andersson num encontro em Beijing,
assistido pelo prncipe herdeiro. Em relao aos dentes, Andersson declarou: O
homem que eu predisse havia sido encontrado.
Davidson Black
Outra pessoa que achava que os dentes de Zdansky representavam uma prova ntida
do homem fssil era Davidson Black, jovem mdico canadense residindo em
Beijing.
Davidson Black graduou-se pela faculdade de medicina da Universidade de Toronto
em 1906, mas estava muito mais interessado em evoluo humana do que em
medicina. Segundo acreditava Black, os humanos haviam evoludo na sia
setentrional, e ele desejava ir China para encontrar a evidncia fssil que provaria
essa teoria. Mas a Primeira Guerra Mundial retardou seus planos.
Em 1917, Black alistou-se no corpo mdico militar canadense. Enquanto isso, um
amigo, o dr. E. V. Cowdry, foi nomeado chefe do departamento de anatomia da
Beijing Union Medical College da Fundao Rockefeller. Cowdry solicitou ao dr.
Simon Flexner, diretor da Fundao Rockefeller, que designasse Black como seu
assistente. Flexner o fez, e em 1919, aps sua dispensa do servio militar, Black
chegou a Beijing. Na Beijing Union Medical College, Black fez todo o possvel para
reduzir suas obrigaes como mdico para que pudesse se concentrar em seu
verdadeiro interesse - a paleantropologia. Em novembro de 1921, partiu em breve
expedio at um stio da China setentrional, e outras expedies se sucederam. Os
superiores de Black no estavam muito satisfeitos.
Mas pouco a pouco, a Fundao Rockefeller seria conquistada pelo ponto de vista de
Black. Vale a pena examinar a srie de eventos que zeram com que essa mudana
ocorresse.
Em ns de 1922, Black submeteu um plano de expedio Tailndia ao dr. Henry
S. Houghton, diretor da faculdade de medicina. Black habilmente relacionou sua
paixo pela paleantropologia misso da faculdade de medicina. Houghton escreveu
a Roger Greene, diretor administrativo da faculdade: Embora eu no possa ter
certeza de que o projeto que Black tem em mente seja de natureza estritamente
prtica, devo confessar ter cado profundamente impressionado com [...] a valiosa
relao que ele foi capaz de estabelecer entre nosso departamento de anatomia e as
diversas instituies e expedies que esto realizando um importante trabalho na
China nas reas diretamente ligadas pesquisa antropolgica. Tendo esses pontos
em mente, recomendo a concesso da solicitao dele. Pode-se ver, nesse caso, a
importncia do fator prestgio intelectual - a medicina comum parece bastante
prosaica se comparada busca quase religiosa do segredo da origem humana, busca
que havia, desde o tempo de Darwin, incendiado a imaginao de cientistas do
mundo todo. Houghton estava nitidamente inuenciado. A expedio aconteceu
durante as frias de vero de Black, em 1923, mas, infelizmente, no produziu
resultado nenhum.
Em 1926, Black participou do encontro cientco em que J. Gunnar Andersson
apresentou ao prncipe herdeiro da Sucia o relatrio sobre os molares encontrados
por Zdansky em Zhoukoudian em 1923. Entusiasmado ao car sabendo a respeito
dos dentes, Black aceitou uma proposta feita por Andersson, convidando-o a
participar de novas escavaes em Zhoukoudian, a serem realizadas por um esforo
conjunto do Instituto de Pesquisas Geolgicas da China e o departamento de Black
na Beijing Union Medical School. O dr. Amadeus Grabau, do Instituto de
Pesquisas Geolgicas da China, chamou o homindeo que eles buscavam de
Homem de Beijing. Black solicitou subsdios da Fundao Rockefeller e, para seu
deleite, recebeu uma subveno generosa.
Durante a primavera de 1927, o trabalho prosseguia em Zhoukoudian, em plena
guerra civil chinesa. Durante diversos meses de cuidadosa escavao, no houve
descoberta de quaisquer restos homindeos. Enm, com as frias chuvas de outono
comeando a cair, marcando o m da primeira temporada de escavao, descobriram
um nico dente homindeo. Com base nesse dente e nos dois anteriormente
registrados por Zdansky (agora em posse de Black), Black resolveu anunciar a
descoberta de um novo tipo de homindeo fssil. Ele o denominou Sinanthropus -
Homem da China.
Black estava ansioso para mostrar sua descoberta ao mundo. Durante suas viagens
com o dente recm-encontrado, Black deu-se conta de que nem todos
compartilhavam de seu entusiasmo pelo Sinanthropus. Por exemplo: no encontro
anual da Associao Americana de Anatomistas, em 1928, alguns dos membros
criticaram Black pesadamente por ter proposto um gnero novo com base em to
pouca evidncia.
Black continuou dando suas voltas, mostrando o dente a Ales Hrdlicka nos Estados
Unidos e em seguida viajando para a Inglaterra, onde encontrou-se com Sir Arthur
Keith e Sir Arthur Smith Woodward. No Museu Britnico, Black providenciou que
se zessem moldes dos molares do Homem de Beijing, para serem distribudos para
outros funcionrios. Esse o tipo de propaganda necessria para chamar a ateno da
comunidade cientca para uma descoberta. Mesmo entre cientistas, habilidades
polticas tm sua importncia.
De volta China, Black manteve-se em estreito contato com as escavaes em
Zhoukoudian. Por meses a fio, no se descobriu nada. Mas Black escreveu para Keith
em 5 de dezembro de 1928: Parece ter havido uma certa magia em torno dos
ltimos dias desta temporada de trabalho, pois, dois dias antes de seu trmino,
Bohlin encontrou a metade direita do maxilar inferior do Sinanthropus com os trs
molares permanentes in situ .
Transformao da Fundao Rockefeller
Agora assomava um problema nanceiro. O subsdio da Fundao Rockefeller, que
possibilitava os trabalhos de escavao, expiraria em abril de 1929. Desse modo, em
janeiro, Black escreveu para os diretores, solicitando-lhes que patrocinassem as
escavaes de Zhoukoudian, criando um laboratrio de Pesquisas Cenozicas (o
Cenozico inclui os perodos que vo do Paleoceno ao Holoceno). Em abril, Black
recebeu os fundos que desejava.
Alguns anos antes, funcionrios da Fundao Rockefeller haviam ativamente
desencorajado Black a se envolver em demasia com pesquisas paleantropolgicas.
Agora eles o apoiavam por completo, estabelecendo um instituto especialmente
dedicado pesquisa de restos de fsseis de ancestrais humanos. Por que havia a
Fundao Rockefeller mudado assim a sua atitude em relao a Black e seu trabalho?
Essa pergunta merece ser examinada, porque a contribuio nanceira das fundaes
acabaria se tornando vital para a pesquisa sobre evoluo humana levada a cabo por
cientistas como Black. O apoio de tais fundaes mostraria, tambm, ser importante
para a divulgao da notcia das descobertas e de sua importncia para o mundo em
expectativa.
Como Warren Weaver, cientista e funcionrio da Fundao Rockefeller, escreveu em
1967: Num mundo perfeito, uma idia poderia vir luz, ser nutrida, desenvolvida
e divulgada para todos, criticada e aperfeioada, e ser bem utilizada sem ser preciso
levar em conta a necessidade de alguma vez algum apoio nanceiro ter que fazer
parte do processo. Isso ocorre raramente, para no dizer nunca, no mundo prtico
em que vivemos.
Para Weaver, as questes biolgicas eram da maior importncia. Ele considerava os
divulgadssimos aceleradores atmicos e os programas de explorao do espao
como sendo algo parecido com caprichos cientcos. E acrescentava: As
oportunidades a rigor ainda no exploradas encontram-se no entendimento da
natureza das coisas vivas. Parecia claro, em 1932, quando a Fundao Rockefeller
lanou seu programa de quarto de sculo naquela rea, que as cincias mdicas e
biolgicas estavam preparadas para uma invaso amistosa das cincias fsicas [...]
agora havia ferramentas disponveis para descobrir, no nvel mais preciso e
disciplinado das aes moleculares, como funciona de fato o sistema nervoso central
do homem, como ele pensa, aprende, recorda e esquece [...] Afora a fascinao de
adquirir algum conhecimento da natureza da relao mente-crebro-corpo, os
valores prticos de semelhantes estudos so potencialmente enormes. Apenas dessa
maneira poderemos obter informao sobre nosso comportamento, da espcie que
possa nos levar a um controle sbio e benfico.
Portanto, ca evidente que, ao mesmo tempo que a Fundao Rockefeller canalizava
fundos para a pesquisa sobre evoluo humana na China, ela estava no processo de
desenvolver um elaborado plano para subsidiar pesquisas biolgicas com o intuito de
desenvolver mtodos para controlar, de forma eciente, o comportamento humano.
Para que a pesquisa realizada por Black sobre o Homem de Beijing seja entendida da
maneira correta, preciso consider-Ia dentro desse contexto.
Nas ltimas dcadas, a cincia tem desenvolvido uma cosmologia completa que
explica a origem dos seres humanos como sendo a culminao de um processo de
quatro bilhes de anos de evoluo qumica e biolgica neste planeta, que veio a se
formar aps a Grande Exploso, evento que marcou o incio do universo cerca de
dezesseis bilhes de anos atrs. A teoria da Grande Exploso sobre a origem do
universo, fundamentada na fsica atmica e em observaes astronmicas sugerindo
que vivemos num cosmo em expanso, ca, desse modo, inextricavelmente
vinculada teoria da evoluo bioqumica de todas as formas de vida, incluindo os
seres humanos. As principais fundaes, em especial a Fundao Rockefeller,
forneceram subsdios-chave para as pesquisas iniciais que apoiavam essa cosmologia
materialista, que, para todos os ns prticos, empurrou Deus e a alma para o reino
da mitologia - pelo menos nos centros intelectuais da civilizao moderna.
Tudo isso bastante notvel quando levamos em considerao o fato de a caridade
de John D. Rockefeller ter sido dirigida a princpio para as misses e igrejas batistas.
Raymond D. Fosdick, um dos primeiros presidentes da Fundao Rockefeller, dizia
que tanto Rockefeller quanto seu principal conseIheiro nanceiro, o educador
batista Frederick T. Gates, eram inspirados por uma profunda convico religiosa.
Em 1913, organizou-se a Fundao Rockefeller como ela atualmente. Entre os
curadores estavam Frederick T. Gates; John D. Rockefeller, Jr.; Dr. Slmon Flexner,
chefe do Instituto Rockefeller de Pesquisa Mdica; Henry Pratt Judson, reitor da
Universidade de Chicago; Charles William Eliot, exrdtor de Harvard, e A. Barton
Hepburn, presidente do Chase National Bank. Paralelamente a essa nova fundao,
outras misses de caridade Rockefeller continuavam ativas.
A princpio, a Fundao Rockefeller concentrou sua ateno nas reas de sade
pblica, medicina, agricultura e educao, evitando qualquer coisa controvertida.
Dessa forma, a Fundao passou a se distanciar da religio, em especial da Igreja
Batista, difcil explicar por que exatamente isso aconteceu. Talvez Rockefeller
tivesse se apercebido de que sua fortuna se alicerava em explorar os progressos da
cincia e da tecnologia modernas. Talvez fosse o papel cada vez mais destacado que a
cincia estava comeando a representar nos objetos da tradicional doao de caridade
- tais como a medicina. Porm, qualquer que fosse a razo, Rockefeller passou a
recrutar cientistas para formar a equipe de sua fundao, e as estratgias de doao
refletiam essa mudana.
O prprio Gates, ex-educador batista, parecia estar mudando de tom. Ele tencionava
criar uma universidade no sectria na China. Observou, porm, que as entidades
missionrias nacionais e internacionais eram distinta e abertamente, e mesmo
ameaadoramente, hostis tal universidade, a ponto de tenderem indelidade,
Alm do mais, o governo chins queria manter o controle, uma idia que a
Fundao no podia apoiar.
Chades W. Eliot, que supervisionara a Escola Harvard de Medicina em Shangai,
props uma soluo: uma faculdade de medicina que serviria como abertura para o
resto da cincia ocidental. Nesse ensejo, a cincia mecanicista mostra ser uma
ideologia silenciosa, porm bastante militante, habilidosamente promovida pelo
esforo combinado de cientistas, educadores e abastados industriais, tendo em vista
o estabelecimento de um predomnio intelectual mundial.
A estratgia da faculdade de medicina, esboada por Eliot, funcionou. O governo
chins aprovou o estabelecimento da Beijing Union Medical College sob os
auspcios da Fundao. Enquanto isso, o dr. Wallace Buttrick, diretor do recm-
criado Comit Mdico de Rockefeller na China, entrou em negociaes com os
hospitais da misso protestante j existentes na China. Ele concordou em fornecer
apoio financeiro a esses hospitais, na verdade subornando-os.
Em 1928, a Fundao Rockefeller e outras misses de caridade do grupo Rockefeller
passaram por mudanas para reetir a crescente importncia da pesquisa cientca.
Todos os programas relacionados ao avano do conhecimento humano passaram a
ser geridos pela Fundao Rockefeller, que foi reorganizada em cinco divises: sade
internacional, cincias mdicas, cincias naturais, cincias sociais e humanidades.
A mudana chegou bem no topo com o dr. Max Mason, ele prprio um cientista,
assumindo o cargo de presidente. Mason, um fsico matemtico, havia sido reitor da
Universidade de Chicago. Segundo Raymond D. Fosdick, Mason enfatizava a
unidade estrutural associada nova orientao do programa. A idia no era ter cinco
programas, cada um dos quais representado por uma diviso da Fundao; o que se
pretendia era ter essencialmente um s programa, voltado para o problema genrico
do comportamento humano, com o objetivo de assumir o controle por intermdio
da compreenso. A pesquisa do Homem de Beijing feita por Black, portanto,
ocorreu dentro da estrutura maior da meta explicitamente declarada da Fundao
Rockefeller, ou seja, da meta implcita da grande cincia - o controle, por parte dos
cientistas, do comportamento humano.
Uma descoberta histrica e uma campanha a sangue-frio
Tendo assegurado o apoio nanceiro da Fundao Rockefeller para o Laboratrio de
Pesquisa Cenozica, Black retomou suas viagens com o objetivo de promover o
Homem de Beijing. Depois, retornou China, onde o trabalho transcorria
lentamente em Zhoukoudian, sem o registro de outras descobertas signicativas de
Sinanthropus. Entre os operrios, o entusiasmo parecia estar minguando.
Porm, em 1. de dezembro, j no m da temporada, Pei Wenzhong fez uma
descoberta histrica. Posteriormente, Pei escreveu: Encontrei o crnio quase
completo do Sinanthropus. O espcime estava incrustado parcialmente em areias
fofas e parcialmente numa matriz dura, de modo que foi possvel extra-Io com
relativa facilidade. Em seguida, Pei percorreu 40 quilmetros de bicicleta at o
Laboratrio de Pesquisa Cenozica, onde apresentou o crnio a Black.
A descoberta fez de Black uma sensao entre os meios de comunicao. Em
setembro de 1930, Sir Grafton Elliot Smith chegou a Beijing para inspecionar o stio
da descoberta e examinar os fsseis. Durante a estada de Smith, Black preparou-o
para uma ofensiva publicitria nos Estados Unidos em favor do Homem de Beijing.
Depois, Smith partiu e aparentemente fez a sua parte muito bem. Em dezembro,
Black escreveu uma carta extremamente cndida para o dr. Henry Houghton, diretor
da faculdade de medicina de Beijing, que estava de frias nos Estados Unidos: Se eu
enrubescesse toda vez que pensasse na campanha publicitria a sangue-frio idealizada
por mim e levada a cabo por Smith, ficaria roxo em carter permanente.
A recm-conquistada fama de Black garantiu-lhe acesso contnuo aos subsdios da
Fundao Rockefeller. Black escreveu para Sir Arthur Keith: Recebemos um
cabograma de Elliot Smith ontem, de modo que ele chegou so e salvo a sua terra
natal aps extenuante viagem. Caracteristicamente, ele no mediu esforos para servir
aos interesses da Pesquisa e do Laboratrio Cenozico e, depois que ele popularizar
o Sinanthropus para ns nos Estados Unidos, deverei ter uma tarefa relativamente
fcil daqui a um ano, quando terei de solicitar mais dinheiro das autoridades
competentes.
O Homem de Beijing chegara no momento certo para os defensores da evoluo
humana. Alguns anos antes, num dos mais famosos julgamentos na histria do
mundo, o tribunal de Tennessee havia julgado John T. Scopes culpado por ter
ensinado evoluo em violao lei estadual. Os cientistas queriam contra-atacar
com todas as foras. Portanto, quaisquer novas provas em favor da questo da
evoluo humana eram mais que bem-vindas.
Depois, surgira o caso do Hesperopithecus, um divulgadssimo homem-macaco Pr-
histrico estruturado nas mentes de paleantroplogos a partir de um s dente
humanide encontrado em Nebraska. Para o embarao dos cientistas que haviam
promovido esse ancestral humano, acabaram descobrindo que o dente humanide
pertencia a um fssil de porco.
Enquanto isso, as prolongadas dvidas e a contnua controvrsia sobre o
Pithecanthropus erectus de Dubois tambm precisavam ser resolvidas. Em suma, os
cientistas favorveis s idias evolucionrias, reagindo a ameaas externas e a
desordens internas, estavam precisando de uma boa descoberta para restabelecer sua
causa.
Fogo e ferramentas em Zhoukoudian
Em 1931 foram publicados pela primeira vez relatrios mostrando o uso do fogo e a
presena de bem desenvolvidas ferramentas de pedra e osso em Zhoukoudian. O
que bastante incomum a respeito desses anncios que desde 1927 investigadores
competentes vinham realizando escavaes sistemticas em Zhoukoudian sem
fazerem nenhuma meno a fogo ou a ferramentas de pedra. Black, por exemplo,
escreveu em 1929: Apesar de milhares de metros cbicos de material desses
depsitos, terem sido examinados, ainda no foram encontrados artefatos de
qualquer espcie nem foi observado o menor vestgio do uso do fogo. Porm,
apenas um par de anos mais tarde, outros pesquisadores, como Henri Breuil,
registravam espessas camadas de cinza e descobriam centenas de ferramentas de pedra
nas mesmssimas localidades.
Em 1931, Black e outros, aparentemente embaraados pelas novas revelaes sobre o
fogo e as ferramentas de Zhoukoudian, procuraram explicar como provas to
importantes haviam, por diversos anos, passado despercebidas. Segundo disseram,
apesar de terem percebido sinais de fogo e ferramentas, estavam to incertos a
respeito que no os mencionaram em seus relatrios.
Quanto ao fato de Teilhard de Chardin, Black, Pei e outros terem deixado de
registrar abundantes ferramentas e sinais de fogo em Zhoukoudian, existem duas
explicaes possveis. A primeira a que eles mesmos deram - eles simplesmente
subestimaram as provas ou tinham tantas dvidas sohre elas que no acharam
justicvel registr-Ias. A segunda possibilidade que eles estavam bastante cientes
dos sinais de fogo e ferramentas de pedra antes de Breuil registr-Ias, mas
deliberadamente omitiram essa informao.
Mas por qu? poca das descobertas feitas em Zhoukoudian, a presena de fogo e
ferramentas de pedra em um stio arqueolgico era em geral tida como sinal da
presena do Homo sapiens ou do Homem de Neandertal. Segundo Dubois e Von
Koenigswald, em relao ao Pithecanthropus erectus de Java, no encontraram
ferramentas de pedra ou sinais do uso de fogo. A expedio de Selenka chegou a
registrar restos de lareiras em Trinil, mas essa informao no foi amplamente
divulgada.
Portanto, talvez os investigadores originais de Zhoukoudian abstiveram-se
propositadamente de registrar as ferramentas de pedra e o fogo porque tinham
conscincia de que tais coisas teriam confundido o status do Sinanthropus. Os
duvidadores poderiam muito bem atribuir o fogo e as ferramentas a um ser
contemporneo do Sinanthropus, embora fsica e culturalmente mais avanado do
que ele, tirando, desse modo, o Sinanthropus de seu pedestal como novo e
importante ancestral humano.
Conforme veremos, foi isso que aconteceu de fato uma vez que as ferramentas e os
sinais de fogo se tornaram amplamente conhecidos. Em 1932, Breuil disse, por
exemplo, o seguinte sobre a relao do Sinanthropus com as ferramentas e os sinais
de fogo: Diversos cientistas de destaque tm me expressado a idia de que um ser
to sicamente remoto do Homem [...] no seria capaz das obras que acabo de
descrever. Nesse caso, os restos esqueletais do Sinanthropus poderiam ser
considerados como simples trofus de caa, atribuveis, como no caso dos vestgios
de fogo e indstria, a um Homem verdadeiro, cujos restos ainda no foram
descobertos. Mas o prprio Breuil achava que o Sinanthropus era o fabricante das
ferramentas e quem fizera o fogo em Zhoukoudian.
Os investigadores modernos tendem a conrmar os pontos de vista de Breuil.
comum retratarem o Sinanthropus como um exmio caador que matava animais
com ferramentas de pedra e os cozinhava em fogueiras na caverna de Zhoukoudian.
Um ponto de vista um tanto diferente em relao ao Sinanthropus nos fornecido
por Lewis R. Binford e Chuan Kun Ho, antroplogos da Universidade do Novo
Mxico. No concernente aos depsitos de cinza, eles declararam: Pareceria que pelo
menos alguns deles eram originalmente imensos acmulos de guano dentro da
caverna. Em alguns casos, esses depsitos orgnicos macios podem ter se queimado
[...] A suposio de que o homem introduziu e distribuiu o fogo injusticvel,
tanto quanto o a suposio de que ossos queimados e outros materiais estejam ali
em virtude de o homem ter cozinhado suas refeies.
A teoria de Binford e Ho de que os depsitos de cinza so compostos quase que
inteiramente de excrementos de aves no tem recebido apoio unnime. Mas as
armaes deles sobre a precariedade do retrato comum do Homem de Beijing,
desenhado a partir da presena de ossos, cinzas e restos homindeos no stio, so
dignas de sria ponderao.
O mximo que se pode dizer acerca do Homem de Beijing, segundo Binford e Ho,
que ele foi talvez um necrfago que poderia, ou no, ter usado primitivas
ferramentas de pedra para cortar carne de carcaas deixadas por carnvoros numa
caverna grande, onde s vezes acontecia de matrias orgnicas se queimarem por
longos perodos. Ou talvez o Homem de Beijing tivesse ele prprio sido presa dos
carnvoros da caverna, pois parece improvvel que ele tivesse entrado voluntariamente
em semelhante caverna, mesmo que cata de carnia.
Sinais de canibalismo
Em 15 de maro de 1934, Davidson Black foi encontrado em sua escrivaninha de
trabalho, morto por um ataque cardaco. Em sua mo, segurava sua reconstituio
do crnio do Sinanthropus. Logo aps a morte de Black, Franz Weidenreich
assumiu a liderana do Laboratrio de Pesquisa Cenozlca e escreveu uma srie
completa de relatrios sobre os fsseis do Homem de Beijing. Segundo
Weidenreich, os restos fsseis dos indivduos Sinanthropus, em especial os crnios,
sugeriam terem eles sido vtimas de canibalismo.
A maior parte dos ossos homindeos descobertos na caverna em Zhoukoudian era de
fragmentos cranianos. Weidenreich observou, em particular, que faltavam pores
da parte central da base, comparando-a com os crnios relativamente completos.
Conforme observou ele, em crnios melansios modernos, os mesmos danos
ocorrem como efeitos de cerimnias de canibalismo.
Alm das partes faltantes da base do crnio, Weidenreich tambm observou outros
sinais que poderiam ser atribudos deliberada aplicao de fora. Por exemplo,
alguns dos crnios apresentavam marcas de impacto de um tipo que s pode ocorrer
se o osso ainda est em estado de plasticidade, indicando que os danos descritos
foram provavelmente inigidos em vida ou logo aps a morte. Alguns dos poucos
ossos compridos de Sinanthropus encontrados em Zhoukoudian tambm
apresentavam sinais que, para Weidenreich, sugeriam fratura humana, talvez para
obter o tutano.
Quanto ao motivo para terem encontrado, na maioria dos casos, fragmentos
cranianos, Weidenreich acreditava que, exceo de uns poucos ossos compridos,
apenas cabeas eram levadas para dentro das cavernas. Ele armou: A estranha
seleo de ossos humanos [...] teria sido feita pelo prprio Sinanthropus. Ele caava
seus prprios semelhantes enquanto caava outros animais e tratava todas as suas
vtimas da mesma maneira.
Algumas autoridades modernas sugerem que Weidenreich se equivocou ao fazer sua
interpretao dos restos fsseis do Sinanthropus. Binford e Ho salientarm que
crnios homindeos submetidos a transporte por cascalho uvial so encontrados
com a seo da base desgastada. Mas, os crnios recolhidos de Zhoukoudian no
foram, aparentemente, transportados dessa maneira.
Segundo propuseram Binford e Ho, os carnvoros haviam trazido os ossos
homindeos para dentro das cavernas. Porm, em 1935, Weidenreich escreveu: O
transporte feito por [...] animais predadores impossvel. [...] Vestgios de mordida
e roedura teriam sido visveis nos ossos humanos, o que no o caso. Segundo o
parecer de Weidenreich, a explicao mais provvel era o canibalismo entre os
indivduos Sinanthropus.
Mas Marcellin Boule, diretor do Institute de Paleontologie Humaine da Frana,
sugeriu outra possibilidade: que o Sinanthropus havia sido caado por um tipo mais
inteligente de homindeo. Segundo acreditava Boule, a pequena capacidade craniana
do Sinanthropus implicava que tal homindeo no era inteligente o bastante para ter
feito fogueiras e os instrumentos de pedra ou osso descobertos na caverna.
Se os restos de Sinanthropus eram os trofus de um caador mais inteligente, quem
era o caador e onde estavam seus restos? Segundo salientou Boule, h muitas
cavernas na Europa que tm abundantes produtos de indstria humana paleoltica,
mas a proporo de depsitos que produziram os crnios ou esqueletos dos
responsveis por essa indstria infinitesimal.
Portanto, a hiptese de que uma espcie mais inteligente de homindeo caava
Sinanthropus no descartada pelo simples fato de seus ossos fsseis ainda no
terem sido encontrados em Zhoukoudian. Pelo que pudemos ver nos captulos
anteriores, existem provas, de outras partes do mundo, de restos esqueletais
inteiramente humanos de perodos de antiguidade igual ou maior que a representada
por Zhoukoudian. Por exemplo: os restos esqueletais inteiramente humanos
encontrados em Castenedolo, na Itlia, so do Plioceno, de mais de dois milhes de
anos atrs.
Os fsseis desaparecem
Como j mencionamos antes, um motivo pelo qual pode ser difcil resolver muitas
das questes em torno do Homem de Beijing que os fsseis originais j no se
encontram disposio para serem estudados. Por volta de 1938, escavaes em
Zhoukoudian, sob a orientao de Weidenreich, foram detidas pelo movimento de
guerrilhas ao redor de Western Hills. Posteriormente, j com a Segunda Guerra
Mundial bem avanada, Weidenrcich partiu para os Estados Unidos em abril de
1941, levando consigo uma srie de moldes de fsseis do Homem de Beijing.
No vero de 1941, segundo consta, os ossos originais foram acondicionados em dois
bas e enviados para o Coronel Ashurst da Guarda da Embaixada da Marinha
Americana em Beijing. No princpio de dezembro de 1941, os bas foram, segundo
consta em registros, colocados num trem com destino ao porto de Chinwangtao,
onde seriam embarcados num navio norte-americano, o President Harrison, como
parte da evacuao norte-americana da China. Porm, em 7 de dezembro, o trem foi
interceptado e os fsseis jamais foram vistos de novo. Aps a Segunda Guerra
Mundial, o governo comunista chins continuou as escavaes em Zhoukoudian,
acrescentando uns poucos fsseis s descobertas do pr-guerra.
Um caso de desonestidade intelectual
Em um artigo sobre Zhoukoudian publicado na edio de junho de 1983 da
Scientic American, dois cientistas chineses, Wu Rukang e Lin Shenglong,
apresentaram provas desencaminhadoras da evoluo humana.
Wu e Lin zeram duas alegaes: a capacidade craniana do Sinanthropus aumentava
do nvel inferior da escavao de Zhoukoudian (460 mil anos de idade) para o nvel
mais alto (230 mil anos de idade), indicando que o Sinanthropus evoluiu para o
Homo sapiens; o tipo e a distribuio das ferramentas de pedra tambm implicavam
uma evoluo do Sinanthropus.
Para raticarem sua primeira alegao, Wu e Lin analisaram as capacidades cranianas
dos seis crnios relativamente completos de Sinanthropus encontrados em
Zhoukoudian. Wu e Lin armaram: As capacidades cranianas medidas so de 915
cc para o crnio mais primitivo, uma mdia de 1.075 cc para os quatro crnios
posteriores, e 1.140 cc para o mais recente. Desse conjunto de relaes, Wu e Lin
concluram: Parece que o tamanho do crebro aumentou em mais de 100
centmetros cbicos durante a ocupao da caverna .
Uma tabela publicada no artigo da Scientic American mostrava as posies e os
tamanhos dos crnios encontrados na Localidade 1 de Zhoukoudian (Tabela 10.1,
Coluna A). Contudo, em sua explicao dessa tabela, Wu e Lin deixaram de declarar
que o primeiro dos crnios, encontrado na camada 10, pertencia a uma criana que,
segundo Franz Weidenreich, morreu aos 8 ou 9 anos de idade e segundo Davidson
Black, morreu entre os 11 e os 13 anos de idade.
Wu e Lin tambm deixaram de mencionar que um dos crnios descobertos nas
camadas 8 e 9 (crnio X) tinha uma capacidade craniana de 1.225 cc, o que 85 cc
maior do que o crnio mais recente (1), encontrado na camada 3. Quando todos os
dados so apresentados (Tabela 10.1, Coluna B), ca evidente que no h aumento
estvel em capacidade craniana de 460 mil para 230 mil anos atrs.
Alm de analisarem um aumento evolucionrio de capacidade craniana, Wu e Lin
observaram uma tendncia para ferramentas menores nos depsitos da caverna em
Zhoukoudian. Registraram, tambm, que os materiais usados para fazer as
ferramentas nos nveis recentes eram superiores aos usados nos nveis mais antigos.
Os nveis recentes apresentavam mais quartzo de alta qualidade, mais pederneira e
menos arenito que os nveis mais primitivos.
Mas uma alterao na habilidade tecnolgica de uma populao no implica que essa
populao tenha evoludo siologicamente. Tomemos, por exemplo, os habitantes
da Alemanha em 1400 e em 1990. As diferenas tecnolgicas so espantosas - avies
a jato e carros em vez de cavalos; televiso e telefone em vez de viso e voz
desamparadas; tanques e msseis em vez de espadas e arcos. Mas seria um erro
concluir que os alemes de 1990 so siologicamente mais evoludos que os de
1400. Da, ao contrrio do que alegam Wu e Lin, a distribuio de diversos tipos de
ferramentas de pedra no implica que o Sinanthropus tivesse evoludo.
O relatrio de Wu e Lin, em especial sua alegao de aumento de capacidade craniana
no Sinanthropus durante a ocupao da caverna de Zhoukoudian, mostra que no
devemos aceitar, sem viso crtica, tudo que lermos sobre a evoluo humana em
jornais cientcos. Parece que a comunidade cientca est to comprometida com
sua doutrina evolucionria que qualquer artigo tencionando demonstr-Ia poder
passar sem o menor exame minucioso.
Datao por morfologia
Apesar de Zhoukoudian ser o mais famoso stio paleantropolgico da China, existem
muitos outros. Esses stios tm produzido fsseis representativos de Homo erectus
primitivos, de Homo erectus, de Homens de Neandertal e de Homo sapiens
primitivos, proporcionando, dessa maneira, uma aparente seqncia evolucionria.
Mas a forma pela qual essa progresso foi estruturada questionvel.
Conforme vimos em nosso estudo dos restos de fsseis humanos descobertos na
China e em outros lugares, na maioria dos casos no possvel dat-Ios com um grau
muito alto de preciso. As descobertas tendem a ocorrer dentro do que escolhemos
chamar de uma variao possvel de data, e essa variao pode ser bem ampla,
dependendo dos mtodos de datao utilizados. Entre os mtodos conhecidos,
existem as tcnicas de datao qumica, radiomtrica e geomagntica, bem como a
anlise da estratigraa do stio, dos restos faunsticos, dos tipos de ferramenta e da
morfologia dos restos homindeos. Alm disso, diferentes cientistas, valendo-se dos
mesmos mtodos, costumam obter diferentes variaes de idade para espcimes
homindeos em particular. A menos que queiramos considerar uniformemente o
julgamento de idade apresentado em poca mais recente por um cientista como
sendo o correto, somos compelidos a levar em considerao toda a variao de datas
propostas.
Mas aqui podemos nos ver em diculdades. Imagine que um cientista leia diversos
relatrios sobre dois espcimes homindeos de morfologia diferente. Com base na
estratigraa e nas comparaes faunsticas, eles so, grosso modo, do mesmo
perodo. No entanto, esse perodo se estende por centenas de milhares de anos. A
repetio dos testes realizada por diferentes cientistas usando diferentes mtodos
paleomagnticos, qumicos e radiomtricos resulta numa ampla extenso de datas
conitantes dentro desse perodo. Alguns resultados de teste indicam um espcime
como sendo o mais antigo, outros, o outro espcime como sendo o mais antigo.
Analisando todas as datas publicadas para os dois espcimes, nosso investigador
descobre que as possveis variaes de data sobrepem-se amplamente. Em outras
palavras, por meio desses mtodos, prova-se ser impossvel determinar qual dos dois
surgiu primeiro.
Que se h de fazer? Em certos casos, conforme demonstraremos, os cientistas
concluiro, com base exclusivamente em seu compromisso com a evoluo, que o
espcime morfologicamente mais simiesco dever ser movido para a parte inicial de
sua possvel variao de data, a m de retir-Io da parte de sua possvel variao de
data que coincide com aquela do espcime morfologicamente mais humanide.
Como parte do mesmo procedimento, o espcime mais humanide poder ser
movido para a parte posterior, ou mais recente, de sua prpria possvel variao de
data. Assim, os dois espcimes so separados temporalmente. Mas tenha em mente o
seguinte: essa operao de seqenciamento realizada essencialmente com base na
morfologia, a m de preservar uma progresso evolucionria. Pareceria incorreto ter
duas formas, uma em geral considerada ancestral outra, existindo
contemporaneamente.
Eis aqui um exemplo. Chang Kwang-chih, antroplogo da Universidade dc Yale,
armou: As listas faunsticas das descobertas (homindeas) de Mapa, Chang-yang e
Liu-chiang no apresentam provas positivas de qualquer datao precisa. Os dois
primeiros fsseis podem ter existido em qualquer momento entre o Pleistoceno
Mdio e o Pleistoceno Superior, no que concerne fauna a eles associada [...] Para
obter uma colocao mais precisa desses trs fsseis humanos, podemos contar,
atualmente, apenas com as prprias caractersticas morfolgicas deles em
comparao com outras descobertas mais bem datadas de outras partes da China.
Pode-se chamar isso de datao por morfologia.
Em 1981, Jean S. Aigner armou: No sul da China, as faunas so aparentemente
estveis, tomando difcil ,a subdiviso do Pleistoceno Mdio. Normalmente, a
presena de um homindeo avanado ou de uma forma de relicto a base para
determinar perodos posteriores e anteriores. Temos aqui uma exposio bastante
ntida do fundamento lgico da datao morfolgica. A presena de um homindeo
avanado tida como sinal inquestionvel de um perodo posterior.
Em outras palavras, se encontramos um homindeo simiesco associado a determinada
fauna do Pleistoceno Mdio em um stio, e um homindeo mais humanide
associado mesma fauna do Pleistoceno Mdio em outro stio, temos, ento, de
acordo com esse sistema, de concluir que o stio com o homindeo mais humanide
de uma data de Pleistoceno Mdio posterior do outro. O Pleistoceno Mdio,
bom lembrar, estende-se de cem mil a um milho de anos atrs. D-se por certo que
os dois stios em questo jamais poderiam ser contemporneos.
Concluda essa manobra, os dois homindeos fsseis, agora separados um do outro
temporalmente, passam a ser citados em livros didticos como provas de uma
progresso evolucionria no Pleistoceno Mdio! Esse procedimento
intelectualmente desonesto. Honesto seria admitir que as provas no nos permitem
dizer com certeza que um homindeo precedeu o outro e que bem possvel que
eles tenham sido contemporneos. Isso descartaria o uso desses homindeos em
particular para formar uma seqncia evolucionria temporal. Tudo o que se
poderia dizer com honestidade que ambos foram encontrados no Pleistoceno
Mdio. Ao que nos dado supor, o homindeo humanide mais avanado pode
ter precedido o simiesco menos avanado. Mas supondo que a evoluo seja um
fato, pode-se ento datar os homindeos peIa morfologia deles e dispor as provas
fsseis de maneira consistente.
Vejamos agora um exemplo especco do problema de variao de data. Em 1985,
Qiu Zhonglang registrou a descoberta, em 1971 e 1972, de dentes fsseis de Homo
sapiens na caverna Yanhui perto de Tongzi, na provncia de Ghizhou, China
meridional. O stio de Tongzi continha uma fauna de Stegodon-Ailuropoda.
Stegodon um tipo de elefante extinto, e Ailuropoda o panda gigante. Essa fauna
Stegodon-Ailuropoda tpica da China meridional durante o Pleistoceno Mdio.
A lista faunstica completa do stio de Tongzi, apresentada por Han Defen e Xu
Chunhua, contm 24 espcies de mamferos, todas sendo tambm encontradas em
listas do Pleistoceno Mdio (e do Inferior) apresentadas pelos mesmos autores. Mas
muitos dos gneros e espcies relacionados tambm so conhecidos por terem
sobrevivido at o Pleistoceno Superior e at o momento presente.
O autor do relatrio das descobertas de Tongzi armou: A Caverna Yanhui foi o
primeiro stio contendo fsseis de Homo sapiens descobertos em alguma parte da
provncia [...] A fauna sugere uma variao do Pleistoceno Medio para o Superior,
mas a evidncia arqueolgica (humana) compatvel com uma idade do Pleistoceno
Superior (fim do Pleistoceno).
Em outras palavras, a presena de fsseis de Homo sapiens foi o fator determinante
para atribuir uma idade do Pleistoceno Superior ao stio. Esse um exemplo claro
de datao por morfologia. Porm, segundo as provas faunsticas registradas por Qiu,
tudo o que se pode realmente dizer que a Idade dos fsseis de Homo sapiens
poderia variar do Pleistoceno Mdio para o Pleistoceno Superior.
H, contudo, provas estratigrftcas sugestivas de uma variao estritamente do
Pleistoceno Mdio. Qiu deu a seguinte informao: Os depsitos na caverna
contm sete camadas. Os fsseis humanos, artefatos de pedra, ossos queimados e
fsseis mamferos foram todos desenterrados na quarta camada, um estrato de areia e
cascalho amarelo-acinzentados. Essa concentrao em uma nica camada sugere que
os restos humanos e os fsseis animais, todos eles de mamferos encontrados em
stios do Pleistoceno Mdio, so, grosso modo, contemporneos. Alm do mais,
depsitos de cavernas amarelas no sul da China em geral so tidos como sendo do
Pleistoceno Mdio.
Nossa prpria anlise da lista faunstica tambm sugere que seja razovel reduzir a
variao de idade para o Pleistoceno Mdio. Em geral, diz-se que o Stegodon,
presente em Tongzi, teria existido do Plioceno para o Pleistoceno Mdio. Numa
lista de animais considerados importantes para a datao de stios no sul da China,
Aigner indicou que o Stegodon orientalis sobreviveu apenas at ns do Pleistoceno
Mdio, apesar de ter colocado um ponto de interrogao aps esse registro.
Uma idade estritamente do Pleistoceno Mdio para a fauna da caverna de Tongzi
tambm apoiada pela presena de uma espcie cuja extino, por volta do m do
Pleistoceno Mdio, tida como sendo mais categrica. Em sua lista de mamferos
considerados importantes para a datao de stios no sul da China, Aigner incluiu,
alm do Stegodon orientalis, outras espcies encontradas em Tongzi. Entre elas
temos o Megatapirus (tapir gigante) que, segundo Aigner, est connado ao
Pleistoceno Mdio. A espcie encontrada em Tongzi relacionada por pesquisadores
chineses como Megatapirus augustus Matthew et Granger. Aigner caracterizou o
Megatapirus augustus com uma forma fssil grande das colees do sul da China
de metade do Pleistoceno Mdio. Sugerimos que o Megatapirus augustus limita a
idade mais recente da coleo faunstica de Tongzi para o m do Pleistoceno Mdio
(Figura 10.1).
Outro fssil marcador relacionado por Aigner o Crocuta crocuta (a hiena viva), que
apareceu pela primeira vez na China durante a metade do Pleistoceno Mdio. Uma
vez que o Crocuta crocuta est presente em Tongzi, isso limita a idade mais antiga da
fauna de Tongzi para o comeo da metade do Pleistoceno Mdio.
Em suma, usando o Megatapirus augustus e o Crocuta crocuta como fsseis
marcadores, podemos concluir que a provvel variao de idade para os fsseis de
Homo sapiens encontrados em Tongzi estende-se desde o princpio da metade do
Pleistoceno Mdio at fins do Pleistoceno Mdio.
Portanto, Qiu, na verdade, estendeu as variaes de data de algumas espcies
mamferas na fauna do Stegodon-Ailuropoda (tais como o Megatapirus augustus) do
Pleistoceno Mdio para o comeo do Pleistoceno Superior a m de preservar uma
data aceitvel para os fsseis de Homo sapiens. Aparentemente, foram os
preconceitos evolucionrios de Qiu que exigiram essa operao. Uma vez realizada, o
Homo sapiens de Tongzi, situado seguramente no Plcistoceno Superior, pde ento
ser introduzido numa seqncia evolucionria temporal e citado como prova da
evoluo humana. Se colocssemos o Homo sapiens de Tongzi na parte mais antiga
de sua verdadeira variao de data faunstica, na metade do Pleistoceno Mdio, ele
seria contemporneo do Homo erectus de Zhoukoudian. E isso no cairia muito
bem num livro didtico sobre o homem fssil na China.
Analisamos cuidadosamente os relatrios sobre diversos outros stios chineses, e
achamos que o mesmo processo de datao morfolgica tem sido usado para separar
temporalmente diversos tipos de homindeos. Em Lantian, em 1964, encontraram
um crnio de Homo erectus. Era mais primitivo do que o Homo erectus de
Zhoukoudian. Vrios autores, tais como J. S. Aigner, situam-no, portanto, antes do
Homo erectus de Zhoukoudian. Contudo, nossa prpria anlise da evidncia
faunstica, da estratigraa do stio e da datao paleomagntica demonstra que a
variao de data para o crnio do Homo erectus de Lantian coincide com a do
Homo erectus de Zhoukoudian. O mesmo se aplica a um maxilar de Homo erectus
encontrado em Lantian.
No insistimos, contudo, em que o crnio do Homo erectus de Lantian seja
contemporneo do Homo erectus da Localidade 1 de Zhoukoudian. Seguindo nosso
procedimento-padro, simplesmente estendemos a provvel variao de data do
primitivo Homo sapiens de Lantian para incluir o perodo de tempo representado
pela ocupao de Zhoukoudian.
Assim, temos agora possveis e coincidentes variaes de data na metade do
Pleistoceno Mdio para os seguintes homindeos: Homem de Lantian, um Homo
erectus primitivo; Homem de Beijing, um Homo erectus mais avanado, e Homem
de Tongzi, descrito como Homo sapiens. No insistimos em que esses seres tivessem
realmente coexistido. Talvez sim, talvez no. Insistimos, isso sim, no seguinte: os
cientistas no devem propor que os homindeos categoricamente no coexistiram
com base apenas em sua diversidade morfolgica. Todavia, isso exatamente o que
tem acontecido. Os cientistas dispuseram os homindeos fsseis chineses numa
seqncia evolucionria temporal essencialmente em funo do tipo fisico deles. Essa
metodologia assegura que nenhuma prova fssil jamais se enquadrar fora do reino
das expectativas evolucionrias. Ao se valerem de diferenas morfolgicas nos fsseis
de homitdeos para equacionar contraditrias dataes faunsticas, estratigrcas,
qumicas, radiomtricas e geomagnticas em harmonia com uma favorecida
seqncia evolucionria, os paleantroplogos tm permitido que seus preconceitos
obscuream outras possibilidades.
Outras descobertas na China
Em 1956, camponeses escavando em busca de adubo numa caverna perto de Maba,
na provncia de Guangdong, sul da China, encontraram um crnio que era
aparentemente de um ser humano primitivo. Parece haver concordncia geral
quanto ao fato de que o crnio de Maba seja de Homo sapiens com algumas
caractersticas neandertalides.
fcil perceber que os cientistas, em conformidade com suas expectativas
evolucionrias, gostariam de situar o espcime de Maba no nzinho do Pleistoceno
Mdio ou no princpio do Pleistoceno Superior, aps o Homo erectus. Embora
Maba pudesse ser to recente quanto do princpio do Pleistoceno Superior, os ossos
animais ali encontrados eram de mamferos que viveram no s no Pleistoceno
Superior, mas tambm no Pleistoceno Mdio, e mesmo no PIeistoceno Inferior. A
justicativa principal para xar a data da caverna de Maba para a parte naIssima de
ns do PIeistoceno Mdio ou para o princpio do Pleistoceno Superior parece ser a
morfologia dos restos homindeos.
Atualizando nossa lista, agora temos variaes de datas coincidentes na metade do
Pleistoceno Mdio para: Homo erectus primitivo (Lantian); Homo erectus
(Zhoukoudian); Homo sapiens (Tongzi), e Homo sapiens com caractersticas
neandertalides (Maba).
A possibilidade de que o Homo erectus e homindeos mais avanados tivessem
coexistido na China acrescenta novo combustvel controvrsia sobre quem foi
realmente responsvel pelos casos de crebro quebrado do Homem de Beijing e pela
presena de avanadas ferramentas de pedra na Localidade 1 de Zhoukoudian. Acaso
diversos homindeos, de diversos graus de avano, realmente coexistiram na metade
do Pleistoceno Mdio? No armamos isso de forma categrica, mas est sem
dvida dentro do leque de possibilidades sugerido pelos dados disponveis. Em
nosso estudo da literatura cientca, no nos deparamos com qualquer razo clara
para descartar a coexistncia alm do fato de que os indivduos so
morfologicamente dessemelhantes.
Com certeza, alegaro que, pelo fato de a evoluo humana j estar estabelecida de
forma to conclusiva, alm de qualquer dvida razovel, perfeitamente justicvel
fazer a datao dos homindeos por meio da morfologia deles. Porm, cremos que
essa alegao no se sustenta em face de um estudo minucioso, Conforme
demonstramos nos Captulos 2 a 7, tem havido supresso ou esquecimento de
abundantes provas que contradizem as atuais idias sobre a evoluo humana. Alm
do mais, os cientistas tm fechado os olhos, de forma sistemtica, s decincias
existentes nas provas que supostamente sustentam as atuais hipteses evolucionrias.
Se camponeses escavando em busca de adubo numa caverna chinesa tivessem
desenterrado um crnio de todo humano com uma fauna tpica do Plioceno, os
cientistas teriam decerto protestado pelo fato de no estarem presentes observadores
idneos para realizar os devidos estudos estratigrcos. Porm, visto que o crnio de
Maba pde ser inserido na seqncia evolucionria padro, ningum fez objees
forma como ele foi descoberto.
Mesmo depois de aprendermos a reconhecer a prtica altamente questionvel de
datao morfolgica, ainda podemos nos espantar com a freqncia com que ela
utilizada. No campo da pesquisa de evoluo humana na China, ela parece ser no a
exceo, mas a regra. O maxilar superior de Homo sapien encontrado por operrios
em 1956 em Longdon, no condado de Changyang, provncia de Hubei, sul da
China, proporcionou a muitas autoridades uma oportunidade bem-vinda de praticar
descarada datao morfolgica.
O maxilar superior, julgado ser de Homo sapiens com algumas caractersticas
primitivas, foi encontrado associado tpica fauna de Pleistoceno Mdio do sul da
China, incluindo o Ailuropoda (panda) e o Stegodon (elefante extinto). Em 1962,
Chang Kwang-chih, da Universidade de Yale, escreveu: Em geral, acredita-se que
essa fauna seja mdio-pleistocena em idade, e os cientistas que trabalharam na
caverna sugerem uma datao de ns do Pleistoceno Mdio, pois a morfologia do
maxilar mostra menos caractersticas primitivas que aquela do Sinanthropus. Fica
evidente que foi morfolgica a justicativa primria de Chang para atribuir, ao
Homo sapiens de Changyang, uma data posterior do Homo erectus de Beijing.
Em 1981, J. S. Aigner aderiu com sua declarao: Algumas espcies da fauna
encontrada com o homindeo sugerem uma idade de Pleistoceno Mdio, e tal
homindeo tido como prximo ao Homo sapiens, indicando uma datao
posterior naquele perodo.
espantoso o fato de os dentistas serem capazes de confrontar as provas faunsticas
de Changyang sem sequer levarem em considerao a possibilidade de o Homo
sapiens ter coexistido na China com o Homo erectus. A esse respeito, Sir Arthur
Keith escreveu em 1931: Tem aconteddo, com bastante freqncia no passado, de a
descoberta de restos humanos num depsito ter inuendado a opinio de peritos
quanto idade do referido depsito; tem-se tido a tendnda de interpretar provas
geolgicas de modo que estas no entrem em conito de forma agrante com a
teoria da origem recente do homem.
Em 1958, operrios encontraram fsseis humanos na caverna Liujiang, na Regio
Autnoma Guangxi Zhuang, no sul da China. Entre esses fsseis havia um crnio,
vrtebras, costelas, ossos plvicos e um fmur direito. Esses restos humanos
anatomicamente modernos foram encontrados com uma tpica fauna de Stegodon-
Ailuropoda, dando uma variao de data para o stio de todo o Pleistoceno Mdio.
Porm, os cientistas chineses atriburam os ossos humanos ao Pleistoceno Superior,
basicamente em virtude de sua morfologia avanada.
O stio Dali, na provncia Shaanxi, produziu um crnio classicado como Homo
sapiens com caractersticas primitivas. A fauna de Dali contm animais, todos eles
tpicos do Pleistoceno Mdio e de antes disso.
Alguns paleantroplogos chineses sugerem uma idade de ns do Pleistoceno Mdio
para Dali. Embora isso possa se aplicar ao crnio humano, a fauna a ele associada no
comporta semelhante data. Pelo contrrio, ela sugere para o Homo sapiens de Dali,
uma possvel variao de data que se estende no passado, Pleistoceno Mdio
adentro, coincidindo, uma vez mais, com o Homem de Beijing na Localidade 1 de
Zhoukoudian.
Conclumos, portanto, que o Homem de Beijing, ou o Homo erectus da Localidade
1 de Zhoukoudian, pode muito bem ter vivido na mesma poca que uma variedade
de homindeos: o Homo sapiens primitivo (alguns com caractersticas
neandertalides), o Homo sapiens sapiens e o Homo erectus primitivo (Figura
10.2).
Na tentativa de esclarecer esse impasse dos homindeos do Pleistoceno Mdio, os
cientistas tm utilizado, repetidas vezes, a morfologia dos fsseis homindeos para
selecionar datas desejveis dentre todas as possveis variaes de data faunstica dos
stios. Dessa maneira, eles tm conseguido preservar uma progresso evolucionria
para os homindeos. Notavelmente, essa seqncia elaborada de forma articial,
projetada para se adequar s expectativas evolucionrias, passa a ser citada como
prova da hiptese evolucionria.
Por exemplo: conforme j demonstramos diversas vezes, um espcime de Homo
sapiens, com uma possvel variao de data estendendo-se desde a metade do
Pleistoceno Mdio (perodo contemporneo ao do Homem de Beijing) at o
Pleistoceno Superior, ser movido at a extremidade mais recente da variao de data.
Seria do mesmo modo justicvel escolher uma data de metade do Pleistoceno
Mdio dentro da possvel variao de data, muito embora isso esteja em conito
com as expectativas evolucionrias.
Vamos concluir nosso estudo das descobertas de homindeos fsseis na China com
alguns casos de stios considerados como sendo do Pleistoceno Inferior. Em
Yuanmou, na provncia de Yunnan, sudoeste da China, gelogos encontraram dois
dentes homindeos (incisivos). Segundo cientistas chineses, eram mais primitivos do
que aqueles do Homem de Beijing. Acredita-se que os dentes tenham pertencido a
um ancestral do Homem de Beijing, um Homo erectus primitivssimo, descendente
de um Australopithecus asitico.
Posteriormente encontraram, em Yuanrnou, ferramentas de pedra: trs raspadeiras,
um ncleo de pedra, uma lasca e uma ponta de quartzo ou quartzito. Segundo
demonstram desenhos publicados, as ferramentas de Yuanmou so muito parecidas
com os elitos europeus e a indstria Oldowan da frica oriental. Tambm
encontraram, com as ferramentas e os incisivos homindeos, camadas de cinza
vulcnica contendo fsseis mamferos.
Os estratos de onde foram extrados os incisivos apresentaram uma provvel data
paleomagntica de 1,7 milho de anos dentro de uma variao de 1,6 para 1,8
milho de anos. Houve quem questionasse essa data, mas os principais cientistas
chineses continuam a aceit-Ia, chamando a ateno para o fato de que os fsseis
mamferos so compatveis com uma idade do Pleistoceno Inferior para o stio.
H, contudo, problemas quando se atribui uma idade do Pleistoceno Inferior ao
Homo erectus de Yuanmou. Entende-se que o Homo erectus tenha evoludo do
Homo habilis na frica cerca de 1,5 milho de anos atrs e migrado para outra
regio cerca. de um milho de anos atrs. O Homo habilis, pensa-se, no teria
deixado a frica. Na estimativa de idade (calculada por Jia) para o homindeo de
Yuanmou ca implcita uma origem distinta para o Homo erectus na China. Jia
parece exigir a presena, na China de cerca de dois milhes de anos atrs, do
Australopithecus ou do Homo habilis, o que algo proibido pela teoria atual.
A esse respeito, Lewis R. Binford e Nancy M. Stone armaram em 1986: Deve-se
observar que muitos acadmicos chineses ainda esto aferrados idia de que o
homem evoluiu na sia. Esse ponto de vista contribui para a disposio que muitos,
deles tm de aceitar, sem fazer crtica alguma, as datas antiqssimas para os stios
chineses e de explorar a possibilidade de ferramentas de pedra serem encontradas em
depsitos do Plioceno. Poder-se-ia tambm dizer que, em virtude de os acadmicos
ocidentais estarem aferrados idia de que os humanos evoluram na frica, eles
rejeitam, sem o menor senso crtico, datas muito antigas para fsseis homindeos e
artefatos ao redor do mundo.
Como j foi mencionado antes, no preciso supor que a frica ou a sia foram
centros de evoluo. Existem, conforme demonstramos em captulos anteriores,
provas e mais provas, muitas delas encontradas por cientistas prossionais, sugerindo
que humanos do tipo moderno viveram em diversos continentes, incluindo a
Amrica do Sul, por dezenas de milhes de anos. E durante esse mesmo perodo,
tambm h provas da presena de diversas criaturas simiescas, algumas mais parecidas
com os humanos do que as outras.
Mais uma vez surge uma pergunta, encontrada em nossos estudos dos restos culturais
anmalos (Captulos 2 a 6): Por que deveramos atribuir ao Homo erectus
primitivo as ferramentas de pedra e os sinais de fogueira, em Yuanmou, do
Pleistoceno Inferior? As ferramentas e sinais de fogo no foram encontrados perto
dos dentes de Homo erectus. Alm do mais, h provas, da prpria China e de outras
partes do mundo, de que o Homo sapiens existiu no Pleistoceno Inferior e mesmo
antes.
Em 1960, Jia Lanpo investigou a areia e os depsitos de cascalho do Plcistoceno
Inferior em Xihoudu, na provncia setentrional de Shanxi. Ele encontrou trs pedras
com sinais de percusso, e mais artefatos apareceram em 1961 e em 1962. Por causa
de restos faunsticos do Pleistoceno Inferior, deu-se ao stio uma idade de mais de
um milho de anos. A datao paleomagntica produziu uma idade de 1,8 milho de
anos. Tambm encontraram ossos cortados e sinais de fogueira em Xihoudu.
Segundo acreditava Jia, o Australopithecus era responsvel pelos artefatos e o fogo.
No entanto, hoje, ningum considera que o Australopithecus tenha sido um fazedor
de fogueira. Os nicos homindeos capazes de fazer isso, segundo se pensa hoje, so
o Homo erectus, o Homem de Neandertal e o Homo sapiens.
J. S. Aigner, como muito bem se poderia imaginar, expressou fortes reservas quanto
s provas de Jia: A despeito da forte evidncia de que tenha havido atividade
humana durante o Pleistoceno Inferior (comeo do Pleistoceno) em Hsihoutu
(Xihoudu), ao norte da China, eu reluto em aceitar, inequivocamente, que os objetos
sejam dessa poca [...] Se Hsihoutu for conrmado, ento isso signica dizer que os
humanos ocupavam o norte da China cerca de um milho de anos atrs e utilizavam
o fogo. Isso colocaria em dvida algumas de nossas suposies atuais acerca tanto do
curso da evoluo humana, quanto das capacidades de adaptao dos homindeos
primitivos. Se fosse possvel, contudo, algum desvencilhar-se das suposies atuais,
abrir-se-iam possibilidades interessantes.
Isso encerra nosso estudo sobre as descobertas na China. Vimos que as determinaes
da idade de fsseis homindeos foram alterados por datao morfolgica. Quando
essas idades so ajustadas para reetir uma possvel variao da data faunstica, a
evidncia total falha ao admitir apenas uma hiptese evolucionria. Tal evidncia, no
entanto, mostra-se consistente com a proposta de que seres humanos
anatomicamente modernos coexistiram com vrios homindeos no decorrer do
Pleistoceno.
11.Australopithecus vivos?
Revendo os homindeos fsseis da China, encontramos sinais de que os humanos
podem ter coexistido com homindeos mais simiescos durante todo o Pleistoceno.
Isso pode aplicar-se mesmo aos dias atuais. Nos ltimos cem ou mais anos,
pesquisadores vm acumulando provas substanciais de que criaturas semelhantes aos
Homens de Neandertal, ao Homo erectus e aos australopithecinos ainda hoje
vagueiam pelas reas silvcolas do mundo.
Cientistas prossionais tm observado homens selvagens em ambientes naturais,
espcimes capturados vivos, espcimes mortos e reunido provas tsicas da presena de
homens selvagens, incluindo centenas de pegadas. Alm disso, tm entrevistado
informantes no-cientistas e investigado a vasta quantidade de histrias de homens
selvagens constante em textos e tradies antigos.
Criptozoologia
Para alguns pesquisadores, o estudo de criaturas tais como os homens selvagens
enquadra-se numa ramicao autntica da cincia chamada criptozoologia. A
criptozoologia, termo cunhado pelo zologo francs Bernard Heuvelmans, refere-se
investigao cientca de espcies cuja existncia tenha sido registrada mas no
inteiramente documentada. A palavra grega kryptos signica oculto, de modo que
criptozoologia quer dizer, literalmente, o estudo de animais ocultos. Existe uma
Sociedade Internacional de Criptozoologia, cujo conselho diretor inclui bilogos,
zologos e paleontlogos prossionais de universidades e museus do mundo todo.
O objetivo da sociedade, conforme arma seu jornal Cryptozoology, a
investigao, anlise, publicao e debate de todos os assuntos relacionados a animais
de forma ou tamanho inesperados, ou de ocorrncia inesperada no tempo ou no
espao. Um tpico nmero do Cryptozoology costuma conter um ou mais artigos,
escritos por cientistas, sobre o tema homens selvagens.
mesmo possvel que pudesse existir uma espcie desconhecida de homindeo neste
planeta? Muitos tero muita diculdade em acreditar nisto por duas razes. Supem
que cada centmetro da Terra j foi inteiramente explorado. E tambm supem que
os cientistas possuem um inventrio completo das espcies animais vivas no planeta.
Ambas as suposies esto incorretas.
Em primeiro lugar, mesmo em pases como os Estados Unidos, ainda restam vastas
reas despovoadas e pouco trafegadas. Em especial, o noroeste dos Estados Unidos
ainda tem amplas regies de terreno densamente arborizado e montanhoso que,
embora mapeadas por via area, so raramente penetradas por humanos por via
terrestre.
Em segundo lugar, um nmero surpreendente de novas espcies de animais continua
sendo encontrado a cada ano - cerca de cinco mil, segundo uma estimativa
conservadora. Como seria de suspeitar, a grande maioria delas, cerca de quatro mil,
so insetos. Todavia, em 1983, Heuvelmans observou: Bastante recentemente, na
metade da dcada de 1970, eram descobertas, a cada ano, por volta de 112 novas
espcies de peixes, dezoito novas espcies de rpteis, dez novas espcies de anfbios, o
mesmo nmero de mamferos e trs ou quatro novas espcies de aves.
Homens selvagens europeus
Relatrios de homens selvagens remontam a um passado remoto. Muitos objetos de
arte dos gregos, romanos, cartagenos e etruscos trazem imagens de criaturas semi-
humanas. No Museu da Pr-histria, em Roma, por exemplo, h uma tigela etrusca
de prata sobre a qual se pode ver, entre caadores humanos montados em cavalos, a
gura de uma grande criatura simiesca. Durante a Idade Mdia, a arte e a arquitetura
europias continuaram a retratar homens selvagens. Uma pgina do Queen Marys
Psalter, composto no sculo XIV, mostra uma mulher selvagem peluda, retratada de
forma muito realista, sendo atacada por uma matilha de ces.
O noroeste da Amrica do Norte
Durante sculos, os ndios do noroeste norte-americano e do oeste canadense tm
acreditado na realidade dos homens selvagens, conhecidos por diversos nomes, tais
como Sasquatch. Em 1792, o botnico naturalista espanhol Jos Mariano Mozino,
descrevendo os ndios de Nootka Sound na ilha Vancouver, Canad, declarou: No
sei o que dizer sobre Matlox, habitante do distrito montanhoso, de quem todos tm
um pavor inacreditvel. Imaginam que seu corpo seja monstruosssimo, todo
coberto por duras cerdas negras; uma cabea parecida com a de um humano, mas
com dentes caninos muito maiores, mais aados e mais fortes que os do urso; braos
compridssimos, e dedos das mos e dos ps armados com garras curvas e longas.
O presidente norte-americano eodore Roosevelt incluiu um intrigante caso de
homem selvagem em seu livro de 1906, e wilderness hunter. O incidente ocorreu
nas montanhas Bitterroot, entre Idaho e Montana. Ainda hoje contam-se casos de
homens selvagens dessa regio.
Segundo Roosevelt, entre o comeo e a metade do sculo XIX, um caador de peles
chamado Bauman e seu parceiro exploravam um ermo especialmente selvagem e
solitrio. Uma criatura desconhecida saqueou o acampamento deles diversas vezes -
noite, quando eles no podiam ver o grande animal com nitidez, e de dia, quando
eles estavam ausentes. Certo dia, Bauman encontrou seu parceiro morto no
acampamento, aparentemente trucidado pela criatura, que deixou pegadas bem
humanides. E, ao contrrio do urso, que normalmente anda sobre quatro patas,
essa criatura andava sobre duas pernas.
Considerada por si s, a histria de Bauman no muito impressionante como
prova da existncia de homens selvagens na Amrica do Norte, porm, ao ser
analisada com relatrios mais substanciais, adquire uma importncia maior.
Em 4 de julho de 1884, o Colonist, jornal publicado em Victoria, British
Columbia, trazia uma histria sobre uma criatura estranha capturada perto da cidade
de Yale. O Colonist noticiou: Jacko, conforme a criatura foi chamada por seus
capturadores, algo parecido com um gorila, com cerca de 1,40 metro de altura e
pesando 60 quilos. Tem cabelo forte, negro e comprido, e se assemelha a um ser
humano com uma nica exceo: seu corpo inteiro, exceto suas mos (ou patas) e
ps, coberto com pelo lustroso com cerca de 2,5 centmetros de comprimento.
Seu antebrao muito mais comprido que o antebrao de um homem, e ele
dotado de fora extraordinria .
Parece claro que a criatura no era um gorila - pesava muito pouco para s-Io. Alguns
poderiam supor que Jacko era um chimpanz. Porm, essa idia foi aparentemente
considerada e rejeitada por pessoas que chegaram a conhec-Io. Em 1961, o zologo
Ivan Sanderson mencionou um comentrio feito em outro jornal logo aps a
histria original ter sido publicada, e que perguntava [...] como poderia algum
sugerir que aquele Jacko pudesse ter sido um chimpanz que escapara de um circo.
Da mesma regio surgiram outros relatos sobre criaturas como Jacko. Por exemplo:
Alexander Cauleld Anderson, um scal da Hudson Bay Company, registrou que
certas criaturas humanides peludas haviam, em diversas ocasies, atirado pedras em
seu grupo enquanto eles fiscalizavam uma rota de comrcio em 1864.
Em 1901, Mike King, um famoso lenhador, trabalhava numa regio isolada da parte
setentrional da ilha Vancouver. Ao atingir uma serrania, King avistou uma grande
criatura humanide coberta com pele marrom-avermeIhada. A margem de um
riacho, a criatura lavava algumas razes e as dispunha em duas pilhas ordenadas a seu
lado. Depois, a criatura foi embora, correndo como um ser humano. As pegadas
observadas por King eram nitidamente humanas, com exceo dos dedos dos ps
fenomenalmente compridos e separados. Em 1941, diversos membros da famlia
Chapman encontraram um homem selvagem em Ruby Creek, British Columbia.
Numa ensolarada tarde de vero, o lho mais velho da senhora Chapman alertou-a
para a presena de um animal grande oriundo do bosque prximo casa deles. A
princpio, ela achou que se tratava de um grande urso. Mas depois, para seu
completo horror, ela viu que era um homem gigantesco com o corpo todo coberto
de plo marrom-amarelado. O plo tinha cerca de 10 centmetros de comprimento.
A criatura encaminhou-se diretamente para a casa, e a senhora Chapman arrebanhou
seus trs filhos e fugiu rio abaixo at a aldeia.
Em outubro de 1955, o sr. William Roe, que passara grande parte de sua vida
caando animais selvagens e observando seus hbitos, encontrou um homem
selvagem. O incidente ocorreu perto de uma cidadezinha chamada Tete Jaune
Cache, British Columbia. Certo dia, disse Roe numa declarao juramentada, ele
escalou a montanha Mica at uma antiga mina abandonada e viu, a uma distncia de
cerca de 75 metros, o que ele a princpio achou que fosse um urso. Quando a
criatura saiu para uma clareira, Roe deu-se conta de que se tratava de algo diferente:
Minha primeira impresso foi de que se tratava de um homem enorme, com cerca
de 2 metros de altura, com quase 1 metro de largura e provavelmente pesando algo
em torno de 140 quilos. Estava coberto, da cabea aos ps, com plo marrom-escuro
de ponta prateada. Porm, ao se aproximar de mim, vi, por seus seios, que se tratava
de uma fmea.
Em 1967, na regio de Blu Creek, norte da Califrnia, Roger Patterson e Bob
Gimlin conseguiram fazer um lme em cores de uma fmea de Sasquatch. Eles
tambm zeram moldes das pegadas dela, que tinham 36 centmetros de
comprimento.
Diversas tm sido as opinies expressas sobre o lme. Ao passo que certas
autoridades dizem ser o lme uma farsa completa, outras dizem achar que ele
proporciona uma tima prova a favor da realidade do Sasquatch. Tambm no
faltaram opinies mistas. O dr. D. W. Grieve, anatomista especializado em
caminhada humana, estudou o lme e disse o seguinte: Minhas impresses
subjetivas tm oscilado entre a total aceitao do Sasquatch em virtude do fato de
que seria difcil o lme ser uma farsa, e a rejeio irracional com base numa resposta
emocional possibilidade de que o Sasquatch realmente existe.
A antroploga Myra Shackley, da Universidade de Leicester, observou que o ponto
de vista da maioria parece ser que o lme poderia ser uma farsa, mas, se o fosse,
seria uma farsa incrivelmente engenhosa. Mas essa explicao poderia ser usada para
descartar quase que qualquer espcie de prova cientca j apresentada. Tudo que se
precisa fazer expor um embusteiro sucientemente habilidoso. Portanto, a hiptese
da farsa s deveria ser aplicada quando houvesse provas concretas, como no caso de
Piltdown, por exemplo. Idealmente, deve-se ter a capacidade de desmascarar o
embusteiro. Alm do mais, mesmo um caso demonstrado de embuste no pode ser
usado para descartar categorias inteiras de provas semelhantes.
Quanto s pegadas do Sasquatch, testemunhas independentes tm examinado e
registrado centenas delas e, destas, mais de cem foram preservadas em fotograas e
moldes. Contudo, segundo alegam os crticos, todas essas pegadas foram forjadas.
No resta dvidas de que algumas foram forjadas, e esse um fato que at os mais
leais defensores do Sasquatch prontamente admitiro. Mas ser que cada uma delas
realmente uma farsa? Em 1973, John R. Napier, respeitado anatomista britnico,
declarou que, se todas as impresses so farsas, ento devemos estar dispostos a
aceitar a existncia de uma conspirao de ramicaes maosas com representao
em praticamente todas as principais cidades, de San Francisco a Vancouver.
Segundo declarou Napier, ele considerou biologicamente convincentes as
impresses que ele prprio estudou. Napier escreveu: As provas por mim
examinadas persuadiram-me de que algumas das pegadas so reais, e que tm forma
semelhante humana [...] Estou convencido de que o Sasquatch existe.
Grover S. Krantz, antroplogo da Universidade Estadual de Washington, a princpio
manteve-se ctico quanto aos relatos sobre o Sasquatch. A m de determinar se a
criatura realmente existia ou no, Krantz estudou a fundo algumas pegadas
encontradas em 1970 na parte nordeste do Estado de Washington. Ao reconstituir a
estrutura esqueletal do p da pegada, ele observou que o tornozelo estava
posicionado um pouco mais para a frente do que num p humano. Levando em
considerao a altura e o peso registrados de um Sasquatch adulto, Krantz, com base
em seu conhecimento de antropologia fsica, calculou exatamente quanto para a
frente tinha de estar posicionado o tornozelo. Voltando s impresses, ele descobriu
que a posio do tornozelo correspondia exatamente aos seus clculos tericos. Foi
ento que conclu que a coisa era real, disse Krantz. Um embusteiro no teria
como saber a que distncia posicionar aquele tornozelo. Se demorei um par de meses
para chegar quele resultado com os moldes que tinha, imagine quo mais esperto
um embusteiro teria que ter sido.
Krantz e John Green, perito em homens selvagens, escreveram longos relatrios
sobre as provas norte-americanas de pegadas. No geral, as pegadas tm de 36 a 46
centmetros de comprimento e de 13 a 23 centmetros de largura, proporcionando
uma superfcie, grosso modo, trs a quatro vezes maior que de um p humano
mdio. Da o nome popular Bigfoot (pezo). Segundo calculou Krantz, para fazer
tpicas impresses de Sasquatch seria necessrio um peso total de pelo menos 315
quilos. Desse modo, um homem de 90 quilos teria de estar carregando pelo menos
225 quilos para fazer uma boa impresso.
Mas isso apenas o comeo. Existem registros de sries de impresses estendendo-se
de 750 metros at diversos quilmetros, em regies desertas e bem afastadas das
estradas mais prximas. O comprimento da passada de um Sasquatch varia de 1,2 a
1,8 metro (o comprimento da passada de um homem mdio de cerca de 90
centmetros). Tente caminhar 2 quilmetros com pelo menos 225 quilos nas costas
e dando passadas de 1,5 metro de comprimento.
Chegaram a sugerir, declarou Napier, que foi construda uma mquina de fazer
pegadas, uma espcie de selo mecnico, porm, um aparato capaz de produzir um
impacto de aproximadamente 360 quilos por meio metro quadrado e que possa ser
operado por um homem por sobre terrenos irregulares e montanhosos esgota a
credulidade de qualquer pessoa. Algumas das sries registradas de passadas estavam
em neve fresca, capacitando os observadores a constatar que nenhuma outra marca
foi feita por alguma mquina em movimento paralelo ao das pegadas. Em certos
casos, a distncia entre os dedos dos ps variava de uma impresso para a seguinte em
um s conjunto de impresses. Isso quer dizer que, afora todos os demais problemas
que um embusteiro tivesse de enfrentar, ele tambm teria tido de incorporar peas
mveis em seus ps artificiais.
Em 10 de junho de 1982, Paul Freeman, patrulheiro da Guarda Florestal
Americana, seguindo a trilha de alces no distrito WalIa WalIa, do Estado de
Washington, observou um bpede peludo com cerca de 2,5 metros de altura, parado
a cerca de 60 metros dele. Aps 30 segundos, o grande animal foi embora. Krantz
estudou moldes das pegadas da criatura e encontrou sulcos drmicos, poros de suor e
outras caractersticas nos devidos lugares para os ps de grandes primatas. Detalhadas
impresses cutneas nas paredes laterais das impresses indicavam a presena de um
flexvel msculo amortecedor na sola do p.
Em face de tantas e to boas provas, por que quase todos os antroplogos e zologos
permanecem silenciosos quanto ao Sasquatch? Krantz observou: Eles temem por
suas reputaes e seus empregos. De forma semelhante, Napier observou: Um dos
problemas, talvez o maior de todos, ao investigar os casos de Sasquatch, o ar de
suspeita com que so tratadas por vizinhos e patres as pessoas que alegam ter visto
um Sasquatch. Admitir semelhante experincia , em certas reas, arriscar a reputao
pessoal, o status social e a credibilidade prossional. Em especial, ele mencionou o
caso de um competentssimo gelogo de uma empresa de petrleo que contou sua
histria, mas insistiu para que seu nome no fosse publicado por medo de ser
demitido. A esse respeito, Roderick Sprague, antroplogo da Universidade de
Idaho, disse sobre Krantz: A disposio de Krantz de investigar abertamente o
desconhecido custou-lhe o respeito de muitos colegas, bem como sua oportuna
promoo acadmica.
A maioria dos relatrios sobre Sasquatch provm do noroeste dos Estados Unidos e
de British Columbia. Somos obrigados a concluir, disse Napier, que uma forma
de vida humanide de propores gigantescas vive no momento atual nas reas
selvagens do noroeste norte-americano e de Uritish Columbia. Existem, tambm,
vrios relatos das zonas orientais dos Estados Unidos e do Canad. O fato de
semelhante criatura estar viva em nosso meio, sem ser reconhecida nem classicada,
um golpe profundo na credibilidade da antropologia moderna, concluiu Napier.
Poder-se-ia, tambm, dizer que um golpe na credibilidade da biologia, da zoologia
e da cincia em geral.
Amricas Central e do Sul
Das orestas tropicais do sul do Mxico, temos relatos de seres chamados Sisimite.
Wendell Skousen, um gelogo, disse que o povo de Cubulco, em Baja Verapaz,
contava o seguinte: Nas montanhas vivem homens selvagens muito grandes,
completamente cobertos de pele peluda, marrom, espessa e curta, sem pescoo, com
olhos pequenos, braos compridos e mos enormes. As pegadas deles so duas vezes
o comprimento das de um homem. Segundo contaram diversas pessoas, elas
haviam sido perseguidas montanha abaixo pelo Sisimite. Skousen achou que a
criatura poderia ser um urso. Contudo, ao indagar dos nativos com todo cuidado, ele
concluiu que no era. Criaturas semelhantes so registradas na Guatemala, onde,
dizem, elas raptam mulheres e crianas.
Pessoas de Belize (antiga Honduras britnica) falam de criaturas semi-humanas
chamadas Dwendis, que habitam as selvas na parte meridional do pas. O nome
Dwendi vem do termo espanhol Duende (como em portugus). Ivan Sanderson,
que realizou pesquisas em Belize, escreveu em 1961: Dzias de pessoas contaram-
me t-Ias visto, e essas pessoas eram, na sua maioria, homens idneos que haviam
trabalhado para organizaes conhecidas como o Departamento de Administrao
Florestal e que tinham, em diversos casos, formao acadmica ou treinamento na
Europa ou nos Estados Unidos. Um deles, um administrador orestal jnior nascido
na regio, descreveu com muitos detalhes duas dessas pequenas criaturas que ele
havia reparado de repente olhando tranqilamente para ele em diversas ocasies
beira da reserva orestal, perto do p das montanhas Maya [...] Essas criaturinhas
foram descritas como tendo entre 1 metro e 1,35 metro, medidas bem proporcionais
mas ombros muito pesados e braos um tanto compridos, cobertas de espesso, rente
e farto plo marrom, parecido com o de um co de plo curto; tinham bochechas
amareladas bem quadradas, mas o cabelo da cabea no era mais comprido que o
plo do corpo, exceto o da parte traseira do pescoo e o da metade das costas. Os
Dwendis parecem representar uma espcie diferente da do grande Sasquatch do
noroeste pacfico norte-americano.
Da regio das Guianas da Amrica do Sul vm relatos de homens selvagens chamados
Didis. Antigos exploradores ouviram relatos sobre eles da parte dos ndios, que
diziam terem eles cerca de 1,5 metro de altura, alm de caminharem eretos e serem
cobertos por espesso plo negro.
Em 1931, Nelloc Beccari, antroplogo da Itlia, ouviu um relato sobre o Didi da
parte do sr. Haines, o magistrado residente na Guiana britnica. Heuvelmans
apresentou o seguinte resumo do que Haines relatou a Beccari: Em 1910, ele
atravessava a oresta ao longo do Konawaruk, um auente que desgua no
Essequibo logo acima do encontro deste com o Potaro, quando de repente deparou
com duas criaturas estranhas, que se levantaram sobre seus ps traseiros ao avistarem-
no. Elas tinham caractersticas humanas, mas estavam inteiramente cobertas de plo
marrom-avermelhado [...] As duas criaturas se afastaram lentamente e desapareceram
floresta adentro.
Aps fazer muitos relatos semelhantes em seu livro sobre os homens selvagens,
Sanderson armou: O fato mpar e mais signicativo sobre esses relatrios da
Guiana que, nem uma s vez, alguma pessoa da regio - ou alguma pessoa
relatando o que diz uma pessoa da regio - indicou que essas criaturas so apenas
macacos. Em todos os casos, foi especicado que elas no tm cauda, andam eretas
e tm atributos humanos.
Das encostas orientais dos Andes, no Equador, vm relatos do Shiru, uma pequena
criatura do tipo homindeo com o corpo peludo, com cerca de 1,2 a 1,5 metro de
altura. No Brasil, o povo fala do grande e simiesco Mapinguary, que deixa
gigantescas pegadas humanides por onde passa e, segundo dizem, mata o gado.
Yeti: homens selvagens do Himalaia
Escritos de ociais britnicos, que residiram na regio do Himalaia do subcontinente
indiano durante o sculo XIX, contm referncias espordicas s vises e pegadas de
homens selvagens chamados Yeti. Os Yeti foram mencionados pela primeira vez por
B. H. Hodgson que, de 1820 a 1843, serviu como residente britnico na corte do
Nepal. Conforme relato de Hodgson, durante uma viagem pelo norte do Nepal,
seus carregadores caram amedrontados ao avistarem uma criatura humanide,
peluda e sem cauda.
Muitos ho de sugerir, ao ouvirem um relato desse tipo (e centenas de tais relatos
tm sido registrados desde a poca de Hodgson), que os nativos do Nepal
confundiram um animal comum com um Yeti. Os candidatos mais comuns para a
confuso de identidade so os ursos e o macaco langur, ou macaco da ndia. Mas
difcil imaginar que residentes do Himalaia, intimamente familiarizados com a vida
selvagem, tivessem cometido semelhantes erros. Segundo observou Myra Shackley,
podem-se encontrar os Yeti em pinturas religiosas do Nepal e do Tibete que
retratam hierarquias de seres vivos. Nessas pinturas, disse Shackley, ursos, smios e
langures so retratados distintamente do homem selvagem, sugerindo no haver
confuso (pelo menos nas mentes dos artistas) entre essas formas.
Durante o sculo XIX, pelo menos um europeu relatou ter visto pessoalmente um
animal capturado que parecia um Yeti. Um homem sul-africano contou
antroploga Myra Shackley: Muitos anos atrs, na ndia, a me de minha falecida
esposa contou-me que a me dela havia de fato visto o que poderia ter sido uma
dessas criaturas em Mussorie, nos contrafortes do Himalaia. Aquele semi-humano
caminhava ereto, mas era obviamente mais animal do que humano, com plo
cobrindo todo o seu corpo. Segundo constava, havia sido capturado nas neves [...]
seus captores o mantinham algemado .
Durante o sculo XX, europeus continuavam vendo homens selvagens e suas pegadas,
e essas vises aumentaram durante as expedies que escalavam as montanhas do
Himalaia.
Em novembro de 1951, Eric Shipton, enquanto fazia reconhecimento das
abordagens ao Monte Everest, encontrou pegadas no glaciar Menlung, perto da
fronteira entre o Tibete e o Nepal, numa elevao de 5.400 metros. Shipton seguiu
a trilha por 2 quilmetros. Uma fotograa em dose de uma das impresses mostra-
se convincente para muitas pessoas. As pegadas eram bem grandes. John R. Napier
considerou e rejeitou a possibilidade de que o tamanho e a forma em particular da
melhor pegada de Shipton pudessem ter sido causados pelo derretimento do gelo.
Anal, Napier sugeriu que a pegada de Shipton era o resultado de ps humanos
sobrepostos, um calado e o outro descalo. Em geral, Napier, que estava
inteiramente convencido da existncia do Sasquatch norte-americano, mantinha-se
bastante ctico em relao as provas da existncia do Yeti. Porm, conforme veremos
mais adiante, novas provas viriam a fazer com que Napier casse mais inclinado a
aceitar os homens selvagens do Himalaia.
Durante suas expedies s montanhas do Himalaia nos anos de 1950 e 1960, Sir
Edmund Hillary deu ateno s provas em prol dos Yeti, incluindo as pegadas na
neve. Segundo concluiu ele, em todos os casos, as pegadas grandes atribudas ao Yeti
haviam sido produzidas pela fuso de pegadas menores de animais conhecidos. A
isso Napier, ele prprio um ctico, replicou: Ningum que tivesse alguma
experincia confundiria uma pegada derretida com uma fresca. Nem todas as
impresses vistas no decorrer dos anos por observadores respeitveis podem ser
descartadas com explicaes desse tipo; deve haver outras explicaes para as pegadas,
incluindo, claro, a possibilidade de que tenham sido feitas por um animal
desconhecido para a cincia.
Afora os ocidentais, informantes nativos tambm deram uma relao contnua de
relatos sobre o Yeti. Em 1958, por exemplo, aldees tibetanos de arbaleh, perto
do glaciar Rongbuk, depararam com um Yeti afogado, disse Myra Shackley em seu
livro sobre homens selvagens. Os aldees descreveram a criatura como sendo um
homem pequeno com a cabea pontuda e coberto com plo marrom-avermelhado.
Alguns mosteiros budistas alegam ter restos fsicos do Yeti. Uma categoria de
semelhantes relquias so couros cabeludos dos Yeti, mas aqueles estudados pelos
cientistas ocidentais so tidos como tendo sido feitos das peles de animais
conhecidos. Em 1960, Sir Edmund Hillary organizou uma expedio para recolher e
avaliar provas em prol do Yeti e enviou um couro cabeludo de Yeti do mosteiro de
Khumjung para o Ocidente, para ser testado. Os resultados indicaram que o couro
cabeludo havia sido fabricado a partir da pele do nemorredo, uma espcie de
antlope do Himalaia. Houve, porm, quem discordasse dessa anlise. Como disse
Shackley, eles chamaram a ateno para o fato de que os plos do couro cabeludo
parecem nitidamente simiescos, contendo caros parasticos de uma espcie diferente
da recolhida do nemorredo.
Na dcada de 1950, exploradores patrocinados pelo executivo norteamericano Tom
Slick obtiveram amostras da mo de um Yeti mumicado, conservada em
Pangboche, Tibete. Embora os testes de laboratrio no fossem conclusivos,
Shackley disse que a mo tem certas caractersticas curiosamente antropides.
Em maio de 1957, o Kathmandu Commoner publicou uma histria sobre uma
cabea de Yeti que havia sido conservada durante 25 anos na aldeia de Chilunka,
cerca de 95 quilmetros a nordeste de Katmandu, Nepal.
Em maro de 1986, Anthony B. Wooldridge fazia uma corrida solitria pdo
Himalaia, no extremo norte da ndia, em nome de uma pequena organizao de
desenvolvimento do terceiro mundo. Prosseguindo ao longo de um desladeiro
coberto pela neve, perto de Hemkund, ele reparou em pegadas frescas e tirou fotos
delas, incluindo um close de uma impresso solitria semeIhante fotografada por
Eric Shipton em 1951.
A seguir, Wooldridge chegou ao local de uma avalanche recente e viu um sulco raso,
aparentemente causado por um objeto grande que teria deslizado pela neve. No m
do sulco ele viu mais pegadas, que levavam a um arbusto distante, atrs do qual
encontrava-se uma grande forma ereta com talvez 2 metros de altura.
Wooldridge, dando-se conta de que poderia ser um Yeti, aproximou-se at cerca de
150 metros e tirou fotos. Estava em p com as pernas separadas, armou ele,
aparentemente olhando para o desladeiro, com seu ombro direito voltado para
mim. A cabea era grande e atarracada, e o corpo inteiro parecia estar coberto com
plo escuro. Na opinio de Wooldridge, a criatura no era de forma alguma um
macaco, um urso ou um ser humano comum.
Wooldridge observou a criatura durante 45 minutos, mas teve de partir quando o
tempo piorou. No caminho de volta sua base, ele tirou mais fotos das pegadas,
porm, quela altura, elas j tinham ficado distorcidas pelo derretimento.
Ao regressar Inglaterra, Wooldridge mostrou suas provas fotogrcas a cientistas
interessados na questo do homem selvagem, incluindo John Napier. A uma
distncia de 150 metros, a criatura parecia bem pequena no lme de 35 mm, mas as
ampliaes mostraram realmente algo de humanide. Descrevendo as reaes
daqueles que viram suas fotos, Wooldridge armou: John Napier, um
primatlogo e autor do livro Bigfoot e Yeti and Sasquatch in myth and reality,
de 1973, reverteu a posio ctica que expressara em outra ocasio, e agora se diz um
devoto do Yeti. Myra ShackIey, arqueloga e autora do livro Wildmen: Yeti,
Sasquatch and the Neanderthal enigma, de 1983, viu toda a seqncia de fotos e
acredita que a experincia coincide bastante com outros relatos de vises de Yeti.
Lorde Hunt, lder da exitosa Expedio ao Monte Everest de 1953, que viu pegadas
de Yeti em duas ocasies, est igualmente convencido.
O Almas da sia Central
O Sasquatch e o Yeti, pelas descries disponveis, so grandes e muito simiescos.
Mas existe outro homem selvagem, o Almas, que parece menor e mais humano.
Relatos ligados ao Almas concentram-se numa rea que se estende desde a Monglia,
ao norte, passando ao sul por Pamirs, para em seguida rumar para o oeste, na regio
do Cucaso. Relatos semelhantes vm da Sibria e de partes do extremo nordeste da
Repblica Russa.
No incio do sculo XV, Hans Schiltenberger foi capturado pelos turcos e enviado
corte de TamerIane, que o colocou no squito de um prncipe mongol chamado
Egidi. Aps regressar Europa, em 1427, Schiltenberger escreveu sobre suas
experincias, que incluam homens selvagens: Nas prprias montanhas vivem
pessoas selvagens que nada tm em comum com outros seres humanos. Uma pele
de animal cobre todo o corpo dessas criaturas. Apenas as mos e o rosto esto livres
de plos. Elas correm a esmo pelas colinas como animais e comem folhagem e
grama e qualquer outra coisa que possam encontrar. O senhor do territrio
presenteou Egidi com um casal de silvcolas, um homem e uma mulher. Eles
haviam sido capturados na selva.
Encontra-se um desenho de um Almas num compndio mongol de remdios do
sculo XIX, remdios estes obtidos de diversas plantas e animais. Myra ShackIey
observou: O livro contm milhares de ilustraes de diversas classes de animais
(rpteis, mamferos e anfbios), mas nem um s animal mitolgico como aqueles
conhecidos a partir de livros medievais europeus. Todas essas criaturas ainda vivem e
podem ser observadas hoje. No parece haver razo nenhuma para sugerir que o
Almas tambm no tivesse existido, e as ilustraes parecem sugerir que ele foi
encontrado entre hbitats rochosos, nas montanhas .
Em 1937, Dordji Meiren, membro da Academia Monglica de Cincias, viu a pele
de um Almas num mosteiro no deserto de Gobi. Os lamas a usavam como tapete
em alguns de seus rituais.
Em 1963, Ivan Ivlov, pediatra russo, viajava pelas montanhas Altai, na regio
meridional da Monglia. Ivlov viu diversas criaturas humanides paradas num
desladeiro de montanha. Pareciam ser um ncleo familiar, composto de macho,
fmea e criana. Ivlov observou as criaturas com seus binculos a uma distncia de 1
quilmetro, at que elas saram de seu campo de viso. Seu motorista monglico
tambm as viu e disse que elas eram comuns naquela rea.
Aps seu encontro com a famlia de Almas, Ivlov entrevistou muitas crianas
monglicas, acreditando que elas seriam mais cndidas que os adultos. As crianas
proporcionaram muitos relatos adicionais sobre o Almas. Uma delas, por exemplo,
contou a Ivlov que, enquanto ela e outras crianas nadavam em um riacho, ela viu
um Almas macho atravessar o riacho carregando uma criana Almas.
Em 1980, um trabalhador de uma estao agrcola experimental, administrada pela
Academia Monglica de Cincias em Bulgan, encontrou o cadver de um homem
selvagem: Eu me aproximei e vi o cadver peludo de uma robusta criatura
humanide, seco e semi-enterrado pela areia [ ...] A coisa morta no era um urso ou
um macaco e, ao mesmo tempo, no era um homem como o so os mongis, ou
os kazakhs, ou os chineses, ou os russos.
As montanhas de Pamir, situadas numa regio remota onde as fronteiras do
Tajiquisto, da China, de Kashmir e do Afeganisto se encontram, tm sido o
cenrio de muitas vises de Almas. Em 1925, Mikhail Stephanovitch Topilski, um
general de diviso do exrcito sovitico, conduziu seu batalho num ataque contra
uma fora de guerrilheiros anti-soviticos escondida numa caverna nas Pamirs. Um
dos guerrilheiros sobreviventes disse que, enquanto estiveram na caverna, ele e seus
companheiros foram atacados por diversas criaturas simiescas. Topilski ordenou que
revistassem o interior da caverna, e o corpo de uma dessas criaturas foi encontrado.
Topilski relatou: primeira vista, achei que se tratava do corpo de um macaco.
Estava todo coberto de plo. Mas eu sabia que no existiam macacos nas Pamirs.
Alm disso, o prprio corpo parecia muitssimo com o de um homem. Tentamos
puxar o cabelo, para ver se era alguma espcie de disfarce, mas constatamos que se
tratava do prprio cabelo natural da criatura. Viramos o corpo vrias vezes em todas
as posies e o medimos. Nosso mdico fez um exame prolongado e completo do
corpo, e ficou claro que no era um ser humano.
O corpo, prosseguia Topilski, pertencia a uma criatura masculina de 1,65 a 1,70
metro de altura, j de certa idade, a julgar pelos plos esbranquiados em diversas
partes [...] A cor do rosto era escura, e a criatura no tinha barba nem bigode. As
tmporas eram calvas e a parte de trs da cabea estava coberta de cabelo espesso e
emaranhado. A criatura morta jazia com os olhos abertos e os dentes expostos. Os
olhos eram negros e os dentes, grandes, nivelados e com o formato de dentes
humanos. A testa era oblqua e as sobrancelhas, muito poderosas. Os maxilares
salientes faziam o rosto parecer com o tipo monglico. O nariz era chato, com um
cavalete profundamente pendido. As orelhas no tinham plos e pareciam um pouco
mais pontudas que as de um ser humano, e tinham lbulos mais longos. O maxilar
inferior era bem macio, A criatura tinha um peito muito forte e msculos bem
desenvolvidos.
Em 1957, Alexander B. Pronin, hidrlogo do Instituto de Pesquisas Geogrcas da
Universidade de Leningrado, participou de uma expedio s Pamirs, com o
propsito de mapear os glaciares. Em 2 de agosto de 1957, enquanto sua equipe
investigava o glaciar Fedchenko, Pronin caminhou para o vale do rio Balyandkiik.
Shackley armou: Ao meio-dia, ele reparou em uma gura parada sobre um
penhasco rochoso cerca de 500 metros acima dele. Sua primeira reao foi de
surpresa, uma vez que aquela rea era tida como desabitada; sua segunda reao foi
que a criatura no era humana. Parecia homem, mas era muito curvada. Ele observou
a criatura atarracada movendo-se pela neve, mantendo seus ps bem separados um
do outro, e notou que seus antebraos eram bem mais compridos que os de um
humano, e que seu corpo estava coberto por um plo cinzento-avermelhado.
Pronin viu a criatura outra vez trs dias mais tarde, caminhando ereta. Desde esse
incidente, tem havido vrias vises de homem selvagem nas Pamirs, e membros de
diversas expedies tm fotografado e tirado moldes de pegadas.
Estudaremos, agora, relatos sobre o Almas da regio do Cucaso. Segundo o
testemunho de aldees de Tkhina, no rio Mokvi, um Almas fmea foi ali capturado
durante o sculo XIX, nas selvas no Monte Zaadan. Por trs anos ela foi mantida
aprisionada, mas depois foi domesticada e passou a viver numa casa. Chamava-se
Zana. Shackley armou: Sua pele era de cor negra-acinzentada, coberta com plo
avermelhado, mais comprido sobre a cabea do que em outras partes. Ela era capaz
de articular sons guturais, mas nunca desenvolveu uma linguagem. Tinha um rosto
largo com grandes ossos malares, maxilar prgnato parecido com um focinho e
grandes sobrancelhas, grandes dentes brancos e uma expresso feroz.
Eventualmente, Zana, atravs de relaes sexuais com um aldeo, teve lhos. Alguns
dos netos de Zana foram vistos por Boris Porshnev em 1964. Em seu relato das
investigaes de Porshnev, Shackley observou: Os netos, Chalikoua e Taia, tinham
pele escurecida, de aparncia um tanto negride, com msculos de mastigao
muito proeminentes e maxilares superfortes. Porshnev tambm entrevistou aldees
que, quando crianas, estiveram presentes no funeral de Zana na dcada de 1880.
Na regio do Cucaso, o Almas s vezes chamado Biaban-guli. Em 1899, K. A.
Satunin, zologo russo, localizou uma fmea de Biaban-guli nas colinas Talysh do
Cucaso meridional. Conforme armou ele, a criatura tinha movimentos
inteiramente humanos. O fato de Satunin ter sido um zologo famoso torna seu
relato particularmente significativo.
Em 1941, V. S. Karapetyan, tenente-coronel do servio mdico do excitoto
sovitico, realizou um exame fsico direto de um homem selvagem vivo capturado
na repblica autnoma do Daguesto, bem ao norte das montanhas do Cucaso.
Karapetyan disse: Entrei num estbulo com dois membros das autoridades locais [...]
Ainda posso ver a criatura de p na minha frente, um macho, nu e descalo. E era,
sem dvida alguma, um homem, porque toda a sua forma era humana. O peito, as
costas e os ombros, contudo, estavam cobertos com plo desgrenhado de cor
marrom-escura. Esse plo dele parecia muito com o de um urso e tinha de 2 a 3
centmetros de comprimento. Era mais no e mais macio abaixo do peito. Seus
punhos eram toscos e esparsamente cobertos com plos. As palmas de suas mos e as
solas de seus ps no tinham plos. Mas o cabelo da cabea chegava at os ombros,
alm de cobrir-lhe parcialmente a testa. Alm disso, o cabelo da cabea era muito
spero ao tato. Ele no tinha barba nem bigode, apesar de seu rosto ser inteiramente
coberto por um leve buo. O plo ao redor da boca era tambm curto e esparso. O
homem mantinha-se absolutamente ereto com os braos pendentes, e tinha altura
acima da mdia - cerca de 1,80 metro. Ali estava ele diante de mim como se fosse
um gigante, com seu peito forte empinado para a frente. Tinha dedos grossos, fortes
e excepcionalmente grandes. No todo, era consideravelmente maior que qualquer
um dos habitantes da regio. Seus olhos no me diziam nada. Eram opacos e vazios
- os olhos de um animal. E para mim ele parecia um animal, nada mais que isso. So
relatrios como esse que levaram cientistas como a antroploga britnica Myra
Shackley a concluir que o Almas pode ser um representante de neandertais
sobreviventes ou talvez mesmo do Homo erectus. Que aconteceu com o homem
selvagem do Daguesto? Segundo relatos publicados, ele foi fuzilado por seus
captores, os militares soviticos, enquanto estes batiam em retirada antes da
ocupao do exrcito alemo.
Homens selvagens da China
Documentos histricos chineses, e muitos anais de cidades e povoados, contm
registros abundantes do homem selvagem, a quem se atribui diversos nomes,
declara Zhou Guoxing, do Museu de Histria Natural de Beijing. Mesmo hoje, na
rea do condado de Fang, provncia de Hubei, diz Zholl, ainda existem lendas
sobre os maoren (homens peludos) ou homens selvagens. Em 1922, um
miliciano, segundo dizem, teria capturado um homem selvagem ali, mas no h mais
registros sobre esse incidente.
Em 1940, Wang Zelin, um bacharel do departamento de biologia da Universidade
do Noroeste de Chicago, conseguiu ver pessoalmente um homem selvagem logo
aps este ter sido morto por caadores. Wang dirigia de Baoji, na provncia de
Shanxi, para Tianshui, na provncia de Gansu, quando ouviu tiros frente dele. Saiu
do carro para satisfazer sua curiosidade e viu um cadver. Era uma criatura fmea,
com 1,95 metro de altura e coberta por uma camada de espesso plo vermelho-
acinzentado, com cerca de 3 centmetros de comprimento. O plo de seu rosto era
mais curto. Os ossos malares eram salientes, e os lbios, bem pronunciados. O cabelo
da cabea tinha cerca de 30 centmetros de comprimento. Segundo Wang, a criatura
parecia uma reconstituio do Homo erectus chins.
Dez anos mais tarde, outro cientista, Fun Jinquan, um gelogo, viu alguns homens
selvagens vivos. Zhou Guoxing armou: Com o auxlio de guias locais, ele
observou, de uma distncia segura, dois homens selvagens locais na oresta da
montanha perto do condado de Baoji, provncia de Shanxi, na primavera de 1950.
Eram me e filho, este com 1,60 metro de altura. Ambos pareciam humanos.
Em 1957, um professor de biologia da provncia de Zhejiang obteve as mos e os ps
de um homem-urso morto por camponeses locais. Zhou Guoxing examinou-os
em ocasio posterior. Apesar de no achar que fossem de um homem selvagem, ele
concluiu que pertenciam a um primata desconhecido .
Em 1961, operrios que construam uma estrada em meio arborizadssima regio
de Xishuang Banna, da provncia de Yunnan, no extremo sul da China, relataram ter
matado uma fmea de primata humanide. A criatura tinha entre 1,20 e 1,30 metro
de altura e era coberta de plos. Caminhava em postura ereta e, segundo relatos de
testemunhas oculares, suas mos, orelhas e seios eram como os de uma fmea
humana. A Academia Chinesa de Cincias enviou uma equipe para investigar o caso,
mas eles no conseguiram obter nenhuma prova fsica. Segundo alguns sugeriram, os
operrios haviam deparado com um gibo. Mas Zhou Guoxing declarou: O autor
dessas linhas visitou recentemente um reprter que participou daquela investigao.
Conforme declarou ele, o animal que havia sido morto no era um gibo, mas um
animal desconhecido de forma humana.
Em 1976, seis funcionrios da guarda orestal de Shennongjia, na provncia de
Hubei, dirigiam noite por uma estrada prxima aldeia de Chunshuya, entre o
condado de Fangxian e Shennongjia. No caminho, eles encontraram uma estranha
criatura sem cauda e com plo avermelhado. Felizmente, manteve-se parada tempo
suciente para cinco das pessoas sarem do carro e olharem para ela de uma distncia
de apenas uns poucos metros, enquanto o motorista mantinha os faris acesos sobre
ela. Os observadores tiveram certeza de que no se tratava de um urso ou de
qualquer outra criatura com a qual eles estivessem familiarizados. Eles relataram o
incidente num telegrama enviado Academia Chinesa de Cincias em Beijing.
Com o passar dos anos, os funcionrios da Academia tinham recebido muitos relatos
semelhantes da mesma regio da provncia de Hubei. Logo, ao carem sabendo de
mais esse incidente, resolveram fazer uma investigao completa sobre o assunto.
Uma expedio cientca, consistindo de mais de cem membros, encaminhou-se
para a provncia de Hubei. Eles recolheram provas fsicas, sob a forma de plos,
pegadas e fezes, e registraram os casos de habitantes locais que haviam visto as
criaturas. Pesquisas subseqentes foram incorporadas a esses resultados. Ao todo,
mais de mil pegadas foram encontradas na provncia de Hubei, algumas com mais de
49 centmetros de comprimento. Mais de cem plos de homem selvagem foram
recolhidos, o mais comprido deles medindo 53 centmetros.
Houve quem tentasse explicar as vises de homens selvagens na regio de
Shennongjia, da provncia de Hubei, como sendo encontros com o raro macaco
dourado, que habita a mesma rea. O macaco dourado poderia muito bem estar
includo nos relatos de criaturas vistas de relance a uma grande distncia. Mas
considere o caso de Pang Gensheng, um lder comunitrio local que foi confrontado
na floresta por um homem selvagem.
Pang, que cou cara a cara com a criatura a uma distncia de 1,5 metro durante cerca
de uma hora, disse: Ele tinha por volta de 2 metros de altura, ombros mais largos
que os de um homem, uma testa inclinada, olhos fundos e um nariz bulboso com
narinas ligeiramente arrebitadas. Tinha bochechas fundas, orelhas como as de um
homem s que maiores, e olhos redondos, tambm maiores que os de um homem.
Seu maxilar era saliente e seus lbios, bem carnudos. Seus dentes frontais eram
amplos como os de um cavalo. Os olhos eram negros. O cabelo era castanho escuro,
com mais de 30 centmetros de comprimento e solto sobre os ombros. Todo o
rosto, exceto o nariz e as orelhas, era coberto com plos curtos. Seus braos
estendiam-se at abaixo dos joelhos. Tinha mos grandes com dedos com cerca de 15
centmetros de comprimento e polegares apenas ligeiramente separados dos dedos.
No tinha cauda e o plo do corpo era curto. Tinha coxas grossas, mais curtas que a
parte inferior de suas pernas. Andava ereto com as pernas separadas. Seus ps tinham
cerca de 31 centmetros de comprimento e metade disso de largura - mais largos na
frente e estreitos atrs, com dedos afunilados.
Homens selvagens da Malsia e da Indonsia
Em 1969, John McKinnon, que viajou a Bornu para observar orangotangos,
deparou com algumas pegadas humanides. McKinnon perguntou a seu barqueiro
malaio o que as fazia. Sem hesitar um instante, ele replicou Batutut , escreveu
McKinnon. Em outra ocasio, na Malsia, McKinnon viu alguns moldes de pegadas
ainda maiores que aquelas que vira em Bornu, mas ele as reconheceu como tendo
sido feitas pelo mesmo tipo de criatura. Os malaios a chamavam de Orangpendek
(ser pequeno). Segundo Ivan Sanderson, essas pegadas diferem das dos smios
antropides que habitam as orestas indonsias (o gibo, o siamang e o
orangotango). Tambm so distintas das pegadas do urso-sol.
No incio do sculo XX, L. C. Westenek, governador de Sumatra, recebeu um
relatrio escrito sobre um encontro com um tipo de homem selvagem chamado
Sedapa. O supervisor de uma quinta nas Montanhas Barisan, bem como alguns
trabalhadores, observou o Sedapa de uma distncia de 15 metros. Segundo disse o
supervisor, ele viu uma criatura grande, em posio ereta, que corria como um
homem, e que estava prestes a atravessar meu caminho; era muito peluda e no era
um orangotango .
Em um artigo de jornal sobre homens selvagens publicado em 1918, Westenek
registrou o relato de um certo sr. Oostingh, que vivia em Sumatra.
Certa feita, enquanto atravessava a oresta, deparou ele com um homem sentado
sobre um tronco e olhando na direo oposta dele. Oostingh armou: De
repente, dei-me conta de que seu pescoo era estranhamente coriceo e muito
nojento. Aquele sujeito tem um pescoo muito sujo e enrugado!, disse eu para mim
mesmo [...] Depois, vi que no era um homem.
No era um orangotango, declarou Oostingh. Eu j vira um desses macacos
grandes, pouco tempo antes. Que era, ento, a criatura se no se tratava de um
orangotango? Oostingh no podia dizer ao certo. Como j vimos, h quem sugira
que os homens selvagens so os representantes sobreviventes dos Homens de
Neandertal ou do Homo erectus.
Se h incerteza quanto a que tipos de homindeos poderiam existir hoje, como
podemos estar to certos a respeito dos tipos de homindeos que teriam ou no
existido no passado distante? Talvez a investigao emprica do registro fssil no
seja um guia seguro. Como Bernard Heuvelmans armou numa carta (15 de abril de
1986) a nosso pesquisador Stephen Bernath: No superestime a importncia do
registro fssil. A fossilizao um fenmeno rarssimo e excepcional, e o registro
fssil no pode, portanto, dar-nos uma imagem exata da vida na Terra durante os
perodos geolgicos passados. O registro fssil de primatas particularmente
insatisfatrio porque animais muito inteligentes e cautelosos podem evitar com mais
facilidade as prprias condies de fossilizao - enterrando em lama ou turfa, por
exemplo.
Sem dvida, o mtodo emprico tem suas limitaes, e o registro fssil incompleto
e imperfeito. Porm, depois de todas as provas, incluindo as dos prprios humanos
antigos e dos antropopitecos vivos, serem objetivamente avaliadas, o padro que se
obtm o da coexistncia contnua, e no o da evoluo seqencial.
frica
Informantes nativos de diversos pases da parte ocidental do continente africano, tais
como a Costa do Marm, tm feito relatos de uma raa de criaturas parecidas com
pigmeus e cobertas com plo avermelhado. H tambm casos de europeus que
tiveram encontros com elas.
Da frica oriental tambm temos relatos sobre homens selvagens, O capito
WiIliam Hitchens registrou em 1937: Alguns anos atrs, fui enviado numa caada
ocial a lees nessa rea (as orestas Ussure e Simibit na parte ocidental das plancies
de Wembare) e, enquanto esperava por um animal carnvoro numa clareira da
oresta, avistei duas pequenas criaturas marrons e peludas sarem da oresta fechada
de um lado da clareira e desaparecerem nos matagais do outro lado. Eram como
homenzinhos, com cerca de 1,2 metro de altura, andando eretos, mas cobertos de
plo castanho-avermelhado. O caador nativo que me fazia companhia olhou para a
cena num misto de pavor e espanto. Eles eram, disse, Agogwe, os homenzinhos
peludos que s se v uma vez na vida. Acaso eram apenas smios ou macacos? No
parece que Hitchens ou o caador nativo que o acompanhava no teriam sido
capazes de reconhecer um smio ou um macaco. Muitos relatos sobre o Agogwe
provm da Tanznia e de Moambique.
Da regio do Congo, temos relatos sobre o Kakundakari e o Kilomba. Com cerca de
1,8 metro de altura e cobertos de plo, dizem que eles caminham eretos como os
humanos. Charles Cordier, colecionador prossional de animais que trabalhou para
muitos jardins zoolgicos e museus, seguiu pegadas do Kakundakari no Zaire no m
da dcada de 1950 e no comeo da de 1960. Certa vez, disse Cordier, um
Kakundakari cara preso em uma de suas armadilhas para aves, Ele caiu de cara no
solo, disse Cordier, virou-se, sentou-se, tirou o lao de seus ps e foi embora antes
que o africano ali perto pudesse fazer algo.
Tambm existem relatos sobre tais criaturas procedentes do sul da frica. Pascal
Tassy, do Laboratrio de Paleontologia Vertebrada e Humana, escreveu em 1983:
Philip V. Tobias, hoje membro do Conselho de Diretores da Sociedade
Internacional de Criptozoologia, contou certa vez a Heuvelmans que um de seus
colegas colocara armadilhas para capturar australopitecinos vivos. Tobias, oriundo
da frica do Sul, uma reconhecida autoridade em Australopithecus.
Segundo os pontos de vista convencionais, os ltimos australopitecinos pereceram h
aproximadamente 750 mil anos, e o Homo erectus extinguiu-se por volta de
duzentos mil anos atrs. Os Homens de Neandertal, diz-se, desapareceram cerca de
35 mil anos atrs e, desde ento, apenas humanos inteiramente modernos tm
existido no mundo inteiro. Todavia, muitas vises de diferentes tipos de homens
selvagens em diversas partes do mundo desaam fortemente o ponto de vista
convencional.
A cincia de elite e os relatos sobre homens selvagens
A despeito de todas as provas que apresentamos, muitas autoridades reconhecidas em
antropologia e zoologia negam-se a pesquisar a existncia dos homens selvagens. Se
alguma vez chegam a mencion-los, raramente apresentam as provas realmente
slidas da existncia dessas criaturas, concentrandose, em vez disso, nos relatos
menos provveis de desafiar a descrena deles.
Dizem os cientistas cticos que ningum jamais encontrou ossos de homens
selvagens; tampouco, dizem eles, teria algum produzido um s corpo, vivo ou
morto. Mas j foram recolhldos espcimes de mos e ps de supostos homens
selvagens, e at mesmo uma cabea. Pessoas idneas relatam terem examinado corpos
de homens selvagens. E h, tambm, uma srie de relatos de captura. O fato de
nenhuma dessas provas fsicas ter conseguido ingresso em museus e outras
instituies cientcas pode ser considerado uma falha no processo de recolher e
preservar provas. A operao que costumamos chamar de ltragem de conhecimento
tende a manter fora dos circuitos ociais quaisquer provas que tenham um qu de
descrdito.
No entanto, alguns cientistas com reputaes slidas, tais como Krantz, Napier,
Shackley, Porshneve outros, tm encontrado, nas provas disponveis, motivo
suciente para concluir que os homens selvagens existem de fato ou, pelo menos,
que o problema da existncia deles digno de estudo srio.
Em 4 de dezembro de 1984, Myra Shackley escreveu para nosso pesquisador Steve
Bemath: Como voc sabe, toda essa questo bastante atual, e tem havido uma
quantidade espantosa de correspondncia e publicaes girando nesse cenrio.
Embora as opinies variem, acho que a mais comum seria que existem de fato provas
sucientes para sugerir pelo menos a possibilidade da existncia de diversas criaturas
humanides no classicadas, mas que, no atual estado de nosso conhecimento,
impossvel comentar sobre a importncia delas de forma mais pormenorizada. A
posio se complica ainda mais em funo de falsas citaes, fraudes e atividades
marginais de lunticos; porm, um nmero surpreendente de antroplogos de peso
parece ser da opinio de que vale muito a pena investigar o assunto.
Portanto, existe algum reconhecimento cientco das provas em prol do homem
selvagem, mas este parece ser, em termos gerais, um assunto ligado a pontos de vista
expressos em particular, com pouco ou nenhum reconhecimento oficial.
12.Sempre algo de novo vindo da frica
Faz algum tempo que se atenuaram as controvrsias em torno do Homem de Java e
do Homem de Beijing, isso para no falar do Homem de Castenedolo e dos elitos
europeus. Quanto aos cientistas disputantes, a maioria deles jaz em seus tmulos,
com seus ossos em pleno processo de desintegrao ou fossilizao. Hoje, porm, a
frica, a terra do Australopithecus e do Homo habilis, continua sendo um ativo
campo de batalha, com cientistas escaramuando para estabelecer seus pontos de vista
sobre as origens humanas.
O Esqueleto de Reck
A primeira descoberta africana signicativa ocorreu logo no comeo do sculo XX.
Em 1913, o professor Hans Reck, da Universidade de Berlim, realizou investigaes
no desladeiro Olduvai; na Tanznia, ento frica Oriental Alem. Enquanto um
dos coletores africanos de Reck procurava fsseis, avistou um pedao de osso
projetando-se da terra. Aps remover o cascalho supercial, o coletor viu partes de
um esqueleto inteiramente humano e completo incrustadas na rocha. Chamou Reck,
que em seguida providenciou para que tirassem o esqueleto de um slido bloco de
sedimento rgido. Os restos esqueletais humanos, incluindo um crnio completo
(Figura 12.1), tiveram de ser separados da rocha com martelos e talhadeiras. O
esqueleto foi ento transportado para Berlim.
Reck identicou uma seqncia de cinco lenis no desladeiro Olduvai. O
esqueleto era da parte superior do Estrato II, que hoje se considera tenha 1,15
milho de anos de idade. No stio de Reck, as camadas sobrejacentes (Estratos III,
IV e V) haviam sido desgastadas pela eroso. Mas o Estrato II ainda estava coberto
pelo cascalho do vermelho e brilhante Estrato III e do Estrato V (Figura 12.2).
Talvez, a apenas cinqenta anos, o stio tivesse estado coberto pelos Estratos III e V,
incluindo uma dura camada de calcreto parecida com calcrio. O Estrato IV foi
aparentemente eliminado pela eroso antes da sedimentao do Estrato V.
Compreendendo a importncia de sua descoberta, Reck estudou com bastante
cuidado a possibilidade de o esqueleto humano ter chegado ao Estrato II por meio de
um sepultamento. Reck observou: A parede do cascalho teria um limite claro, uma
borda que mostrasse, em perl, uma diviso em relao pedra intocada. A camada
de cascalho mostraria uma estrutura anormal e uma mistura heterognea de
materiais escavados, incluindo pedaos de calcreto facilmente reconhecveis. Nenhum
desses dois sinais seria encontrado, a despeito da mais atenta inspeo. Pelo
contrrio, no se podia distinguir a pedra diretamente ao redor do esqueleto da pedra
circunjacente em termos de cor, rigidez, espessura das camadas, estrutura ou ordem.
Louis Leakey examinou o esqueleto de Reck em Berlim, porm, julgou-o mais
recente do que alegara Reck. Em 1931, Leakey e Reck visitaram o stio onde o
esqueleto havia sido encontrado. Leakey cedeu ao ponto de vista de Reck de que o
esqueleto humano anatomicamente moderno tinha a mesma idade que o Estrato II.
Em fevereiro de 1932, os zologos C. Forster Cooper, de Cambridge, e D. M. S.
Watson, da Universidade de Londres, disseram que a inteireza do esqueleto
encontrado por Reck indicava, sem dvida alguma, que se tratava de um
sepultamento recente.
Leakey concordou com a opinio de Cooper e Watson de que o esqueleto de Reck
chegara posio em que fora encontrado no Estrato II por meio de sepultamento,
mas achou que o sepultamento se dera durante a poca do Estrato II.
Em uma carta Nature, Leakey argumentou que, h no mais de cinqenta anos, a
parte superior amarelo-avermelhada do Estrato II teria sido coberta por uma camada
intacta do vermelho e brilhante Estrato III. Se o esqueleto tivesse sido enterrado aps
a sedimentao do Estrato II, deveria ter ocorrido uma mistura dos sedimentos
vermelho brilhante e amarelo-avermelhado na composio do cascalho. Eu tive a
sorte de examinar com meus prprios olhos o esqueleto em Munique, enquanto ele
ainda estava intacto em sua matriz original, escreveu Leakey, e no consegui
detectar vestgio nenhum de semelhante mistura ou perturbao.
Cooper e Watson ainda no se haviam dado por satisfeitos. Em junho de 1932, eles
disseram, numa carta Nature, que os seixos vermelhos do Estrato III poderiam ter
perdido sua cor. Isso explicaria o motivo pelo qual Reck e Leakey no viram os
seixos do Estrato III na matriz ao redor do esqueleto. A. T. Hopwood, contudo,
discordou da idia de que os seixos do Estrato III tivessem perdido sua cor vermelha
brilhante. Segundo salientou, o topo do Estrato II, no qual fora encontrado o
esqueleto, tambm era avermelhado. E armou: A cor avermelhada da matriz
contrria teoria de que quaisquer incluses do Estrato III teriam se descolorido.
A despeito dos ataques verbais de Cooper e Watson, Reck e Leakey pareciam estar
tambm desferindo os seus. Mas em agosto de 1932, P. G. H. Boswell, gelogo do
Imperial College da Inglaterra, fez um relatrio desconcertante nas pginas da
Nature.
De Munique, o professor T. Mollison enviara para Boswell uma amostra do que
Mollison disse ser a matriz que circundava o esqueleto de Reck. Mollison, diga-se de
passagem, no era de todo neutro em relao ao assunto. J em 1929, expressara a
crena de que o esqueleto pertencia a um homem de tribo Masai, enterrado num
passado no muito distante.
Conforme declarou Boswell, a amostra fornecida por Mollison continha: Seixos
vermelhos brilhantes do tamanho de uma ervilha, como os do Estrato III, e lascas de
calcrio solidicado indistinguveis do calcrio do Estrato V. Boswell interpretou
tudo isso como signicando que o esqueleto havia sido enterrado aps a
sedimentao do Estrato V, que contm camadas rgidas de cal de estepe, ou
calcreto.
Sem dvida, a presena dos seixos vermelhos brilhantes do Estrato III e das lascas de
calcrio do Estrato V na amostra enviada por Mollison exige alguma explicao.
Tanto Reck quanto Leakey examinaram cuidadosamente a matriz em diferentes
momentos durante um perodo de vinte anos. Eles no relataram nenhuma mistura
dos materiais do Estrato III, ou lascas de calcreto parecido com calcrio, muito
embora estivessem procurando exatamente essa prova. Portanto, extraordinrio que
a presena dos seixos ver melhos e das lascas de calcrio tivesse se tornado aparente de
uma hora para outra. Isso faz parecer que pelo menos um dos participantes da
descoberta e da polmica subseqente era culpado por uma observao
extremamente descuidada - ou de um embuste.
O debate sobre a idade do esqueleto de Reck complicou-se mais ainda quando
Leakey trouxe novas amostras de solo de Olduvai. Boswell e J. D. Solomon
estudaram-nas no Imperial College of Science and Technology. Relataram suas
descobertas na edio de 18 de maro de 1933 da Nature, numa carta tambm
assinada por Leakey, Reck e Hopwood.
A carta continha esta intrigantssima declarao: As amostras do Estrato II, colhidas
realmente no stio do homem, no mesmo nvel e na vizinhana imediata do local
onde o esqueleto foi encontrado, consistem em puro e inteiramente tpico material
do Estrato II, diferindo de forma muito marcante das amostras da matriz do
esqueleto que foram fornecidas pelo professor Mollison de Munique. Isso sugere
que a amostra de matriz originalmente fornecida por Mollison a Boswell pode no
ter sido representante autntica do material que circundava o esqueleto de Reck.
Porm, Reck e Leakey aparentemente concluram, a partir das novas observaes, que
a amostra de matriz do esqueleto de Reck era, na verdade, alguma espcie de
enchimento de cascalho, diferente do material puro do Estrato II. Quanto ao que
podemos entender, eles no apresentaram nenhuma explicao satisfatria sobre sua
opinio anterior - de que o esqueleto havia sido encontrado em inquestionveis e
puros materiais do Estrato II.
Em vez disso, tanto Reck quanto Leakey aliaram-se a Boswell, Hopwood e Solomon
ao conclurem parecer bem provvel que o esqueleto era intrusivo no Estrato II e
que a data da intruso no mais recente que a grande discordncia estratigrca que
separa o Estrato V das sries inferiores.
Permanece um tanto misterioso o motivo pelo qual tanto Reck quanto Leakey
mudaram de opinio quanto a uma data do Estrato II para o esqueleto de Reck.
Talvez Reck estivesse simplesmente cansado de travar uma antiga batalha contra
disparidades que pareciam cada vez mais esmagadoras. Com a descoberta do Homem
de Beijing e de espcimes adicionais do Homem de Java, a comunidade cientca
cara mais uniformemente comprometida com a idia de que um antropopiteco
transicional era o nico habitante certo do Pleistoceno Mdio. Um esqueleto de
Homo sapiens anatomicamente moderno no Estrato II do desladeiro Olduvai no
fazia sentido, exceto como sendo um sepultamento bastante recente.
Leakey, quase que sozinho, manteve-se muitssimo contrrio idia de que o
Homem de Java (Pithecanthropus) e o Homem de Beijing (Sinanthropus) eram
ancestrais humanos. Alm disso, ele zera descobertas adicionais no Qunia, em
Kanam e Kanjera. Os fsseis que ele encontrara ali, na opinio dele, forneciam provas
inquestionveis de que o Homo sapiens era do mesmo perodo que o
Pithecanthropus e o Sinanthropus (e o esqueleto de Reck). De modo que talvez ele
tivesse desistido de lutar em nome do controvertidssimo esqueleto de Reck a fim de
fortalecer o apoio s suas prprias descobertas recentes em Kanam e Kanjera.
H provas circunstanciais em apoio a essa hiptese. A declarao de Leakey, deixando
de lado sua posio anterior quanto antiguidade do esqueleto de Reck, apareceu na
Nature no mesmo dia em que um comit se reuniu para julgar as des(olwrt.IM de-
Kanam e KanJera. Alguns dos mais do. qientes adversrios do csqudeto de Reck,
tais como Boswell, Solomol1, Cooper, Watson e Mollison, teriam participado
daquele comit.
Apesar de Reck e Leakey terem desistido de sua opinio anterior, de que o esqueleto
de Reck era to velho quanto o Estrato II, a opinio revista deles, de que o esqueleto
fora enterrado no Estrato II durante a poca do Estrato V, ainda confere uma idade
potencialmente anmala para o esqueIeto inteiramente humano. A base do Estrato
V tem cerca de quatrocentos mil anos, segundo estimativas atuais. Hoje, contudo,
muitos cientistas crem que humanos como ns apareceram pela primeira vez cerca
de cem mil anos atrs, conforme demonstram as descobertas de Border Cave na
frica do Sul.
Ferramentas de pedra caracterizadas como aurignacianas foram encontradas nos
nveis inferiores do Estrato V. A princpio, os arquelogos utilizaram o termo
aurignaciano para se referirem aos artefatos de no acabamento do Homem de Cro-
Magnon (Homo sapiens sapiens) encontrado em Aurignac, Frana. Segundo a
opinio convencional, ferramentas do tipo aurignaciano no apareceram antes de
trinta mil anos atrs. As ferramentas emprestam apoio idia de que humanos
anatomicamente modernos, conforme representados pelo esqueleto de Reck,
estiveram presentes nessa parte da frica pelo menos quatrocentos mil anos atrs.
Alternativamente, poder-se-ia atribuir as ferramentas ao Homo erectus. Mas isso
signicaria reconhecer no Homo erectus habilidades de fabricao de ferramentas
substancialmente maiores que aquelas aceitas atualmente pelos cientistas.
Em 1935, em seu livro e Stane Age races of Kenya, Leakey repetiu seu ponto de
vista de que o esqueleto de Reck havia sido enterrado no Estrato II a partir de uma
superfcie de terra que existira durante a formao do Estrato V. S que agora ele
favorecia uma poca muito mais recente daquele perodo. Ele achava que o esqueleto
de Reck se parecia com os esqueletos encontrados em Gambles Cave, um stio com
cerca de dez mil anos. Contudo, do ponto de vista da geologia, tudo o que se
poderia verdadeiramertte dizer (considerando a hiptese do sepultamento no Estrato
V) era que o esqueleto poderia ter qualquer idade num raio de quatrocentos mil a
talvez uns poucos milhares de anos.
Mais tarde, Reiner Protsch tentou remediar essa situao datando o prprio esqueleto
de Reck usando, para tal, o mtodo de radiocarbono. Em 1974, de registrou uma
idade de 16.920 anos. No entanto, existem diversos problemas em relao a essa
determinao de idade.
Em primeiro lugar, no ca claro se a amostra de osso realmente veio do esqueleto
de Reck. O crnio era considerado valioso demais para ser usado numa testagem. E
o resto do esqueleto desaparecera de um museu de Munique durante a Segunda
Guerra Mundial. O diretor do museu forneceu alguns pequenos fragmentos de osso
que, segundo disse Protsch, muito provavelmente faziam parte do esqueleto
original.
A partir desses fragmentos, protsch conseguiu formar uma amostra de apenas 224
gramas, cerca de um tero do tamanho normal de uma amostra de teste. Embora
obtivesse uma idade de 16.920 anos para o osso humano, de obteve datas
muitssimo diferentes a partir dos outros materiais do mesmo stio, alguns mais
velhos, outros mais novos.
Mesmo que a amostra realmente pertencesse ao esqueleto de Reck, poderia ter sido
contaminada com carbono recente. Isso teria feito com que a amostra produzisse
uma idade erroneamente recente. Em 1974, os restantes fragmentos sseos do
esqueleto de Reck, se que de fato pertenciam ao esqueleto de Reck, j haviam
passado mais de sessenta anos num museu. Durante esse tempo, bactrias e outros
microorganismos, todos contendo carbono recente, poderiam ter contaminado os
fragmentos sseos completamente. Os ossos tambm poderiam ter sido
contaminados com carbono recente quando ainda estavam no solo. Alm disso, os
ossos haviam sido deixados de molho num preservativo orgnico (Sapon), que
continha carbono recente.
Protsch no descreveu que tratamento qumico usou para eliminar o recente carbono
14 contribudo pelo Sapon e outros contaminantes. Por isso no temos como saber
at que ponto foi eliminada a contaminao advinda dessas fontes.
O mtodo do radiocarbono s aplicado ao colgeno, a protena encontrada nos
ossos. Essa protena precisa ser extrada do restante do osso por um processo de
puricao extremamente rigoroso. Depois, os cientistas determinam se os
aminocidos (os elementos constitutivos das protenas) de uma amostra
correspondem aos encontrados no colgeno. Se no corresponderem, isso sugere que
os aminocidos podem ter entrado no osso de fora. Esses aminocidos, tendo uma
idade diferente da do osso, podem produzir uma data de radiocarbono
erroneamente recente.
Idealmente, deve-se datar um aminocido de cada vez. Se algum dos aminocidos
produzir datas diferentes das de quaisquer outros, isto sugere que o osso est
contaminado e no adequado para a datao do carbono 14.
Quanto aos testes de radiocarbono no esqueleto de Reck registrados por Protsch, os
laboratrios que os realizaram no poderiam ter datado um aminocido de cada vez.
Para isso necessria urna tcnica de datao (espectrometria do acelerador de massa)
que ainda no era usada no comeo da dcada de 1970. Tampouco poderiam esses
laboratrios ter conhecimento das rgidas tcnicas de puricao de protena
consideradas necessrias atualmente. Podemos concluir, portanto, que a data de
radiocarbono que Protsch deu para o esqueleto de Reck no convel e, em
particular, poderia muito bem ser erroneamente recente.
Existem casos documentados de ossos do desladeiro Olduvai que apresentam datas
de radiocarbono erroneamente recentes. Por exemplo: um osso dos estratos do
Ndutu superior apresentou urna idade de 3.340 anos. Os estratos do Ndutu
superior, parte do Estrato V, tm de 32 a 60 mil anos. Portanto, uma data de 3.340
anos seria recente demais, por um fator de pelo menos dez.
Em seu relatrio, Protsch disse o seguinte sobre o esqueleto de Reck: Teoricamente,
diversos fatos depem contra uma idade antiga para o homindeo, dentre eles sua
morfologia. Isso sugere que a morfologia moderna do esqueleto era uma das
principais razes pelas quais Protsch duvidava que este fosse to antigo quanto o
Estrato II ou mesmo a base do Estrato V.
Ao analisarmos os casos da China, introduzimos o conceito de uma provvel variao
de data corno sendo o mais razovel indicador de datas para descobertas
controvertidas. As provas disponveis sugerem que devemos atribuir ao esqueleto de
Reck urna provvel variao de data que se estende do Pleistoceno Superior (dez mil
anos) at o m do Pleistoceno Inferior (1,15 milho de anos). Existem muitas
provas que contam a favor da data original do Estrato II proposta por Reck.
especialmente forte a observao de Reck de que as nas camadas do sedimento do
Estrato II diretamente ao redor do esqueleto estavam intactas. Outro fato que depe
contra a idia do sepultamento mais recente a rigidez rochosa do Estrato lI. Os
relatrios que favorecem urna data ligada ao Estrato V parecem fundamentar-se em
objees puramente tericas, testemunho dbio, resultados de testes inconclusivos e
raciocnio geolgico altamente especulativo. Contudo, deixando de lado a
questionvel data de radiocarbono, mesmo esses relatrios apresentam datas de at
quatrocentos mil anos para o esqueleto de Reck.
Os Crnios de Kanjera e o maxilar de Kanam
Em 1932, Louis Leakey anunciou descobertas em Kanam e Kanjera, perto do lago
Vitria, no oeste do Qunia. O maxilar de Kanam e os crnios de Kanjera,
acreditava ele, forneciam boas provas da presena do Homo sapiens no Pleistoceno
Inferior e no Mdio.
Quando Leakey visitou Kanjera, em 1932, na companhia de Donald Madnnes, eles
encontraram machadinhas de pedra, um fmur humano e fragmentos de cinco
crnios humanos, designados Kanjera 1-5. Os leitos portadores de fsseis de Kanjera
so equivalentes ao Estrato IV do desladeiro Olduvai, que tem de quatrocentos a
oitocentos mil anos. Porm, a morfologia dos pedaos de crnio de Kanjera
bastante moderna.
Em Kanam, Leakey encontrou inicialmente dentes de Mastodonte e um nico dente
de Deinotherium (extinto mamfero parecido com o elefante), bem como alguns
toscos instrumentos de pedra. Em 29 de maro de 1932, Juma Gitau, um coletor
de Leakey, trouxe-lhe um segundo dente de Deinotherium. Leakey disse a Gitau que
continuasse escavando no mesmo local. Trabalhando a alguns metros de Leakey,
Gitau extraiu um bloco de travertino (um rgido sedimento de carbonato de clcio) e
abriu-o com uma picareta. Ele viu um dente projetando-se de um pedao do
travertino e mostrou-o a Madnnes, que identicou o dente corno sendo humano.
MacInnes convocou Leakey.
Aps tirarem o travertino que se encontrava ao redor da descoberta de Gitau, eles
viram a parte frontal de um maxilar inferior humano com dois pr-molares. Leakey
achou que o maxilar da formao de Kanam do Pleistoceno Inferior era muito
parecido com o do Homo sapiens, e anunciou sua descoberta numa carta Nature.
Os leitos de Kanam tm pelo menos dois milhes de anos.
Para Leakey, os fsseis de Kanam e Kanjera mostravam que existira um homindeo
prximo do tipo humano moderno na poca do Homem de Java e do Homem de
Beijing, ou mesmo antes. Se ele estava correto, o Homem de Java e o Homem de
Beijing (hoje Homo erectus) no poderiam ser ancestrais humanos diretos, nem o
poderia ser o Homem de Piltdown com seu maxilar simiesco.
Em maro de 1933, o departamento de biologia humana do Real lnstituto
Antropolgico reuniu-se para analisar as descobertas de Leakey em Kanam e Kanjera.
Presididos por Sir Arthur Smith Woodward, 28 cientistas emitiram relatrios sobre
quatro categorias de provas: geolgicas, paleontolgicas, anatmicas e arqueolgicas.
O comit de geologia concluiu que os fsseis humanos de Kanam e Kanjera eram
to antigos quanto os leitos em que foram encontrados. Conforme disse o comit de
paleontologia, os leitos de Kanam eram do Pleistoceno Inferior, ao passo que os
leitos de Kanjera no eram de poca mais recente que o Pleistoceno Mdio. Segundo
observou o comit de arqueologia, tanto em Kanam quanto em Kanjera estavam
presentes ferramentas de pedra nos mesmos leitos onde haviam encontrado os fsseis
humanos. Os crnios de Kanjera, disse o comit anatmico, no apresentavam
caractersticas incompatveis com a referncia ao tipo Homo sapiens. O mesmo se
aplicava ao fmur de Kanjera. Quanto ao maxilar de Kanam, segundo disseram os
peritos em anatomia, ele era incomum sob certos aspectos. Todavia, eles no
conseguiram apontar nenhum detalhe do espcime que seja incompatvel com sua
incluso no tipo Roma sapiens.
Pouco depois de a conferncia de 1933 dar a Leakey seu voto de conana, o
gelogo Percy Boswell passou a questionar a idade dos fsseis de Kanam e Kanjera.
Leakey, que j tinha experincia dos ataques de Boswell em relao idade do
esqueleto de Reck, resolveu trazer Boswell frica, na esperana de com isso
esclarecer as dvidas dele. Mas nem tudo saiu como ele esperava.
Ao regressar Inglaterra, Boswell submeteu Nature um relatrio negativo sobre
Kanam e Kanjera: Infelizmente, no foi possvel encontrar o stio exato das
descobertas. Boswell achou confusas as condies geolgicas nos stios. Os leitos
argilosos ali encontrados, disse ele, haviam sofrido freqentes perturbaes em
virtude de afundamentos de terreno. Boswell concluiu que as incertas condies da
descoberta [...] obrigam-me a colocar o Homem de Kanam e Kanjera numa lista de
espera.
Respondendo s acusaes de Boswell, Leakey disse ter conseguido mostrar a Boswell
as localidades onde encontrara os fsseis. Leakey escreveu: Em Kanjera, mostrei-lhe
o local exato onde estivera o tmulo residual de sedimentos que produzira o crnio
nmero 3 de Kanjera in situ [...] o fato de eu ter mostrado o stio ao dr. Boswell
ca provado por um pequeno fragmento de osso ali recolhido em 1935 e que se
encaixa com um dos pedaos de 1932.
Quanto localizao do maxilar de Kanam, Leakey disse: Havamos originalmente
levantado o nvel transversal dos sulcos a oeste de Kanam, usando um nvel Zeiss-
Watts, e pudemos, portanto, localizar a posio num raio de pouqussimos metros -
e, de fato, o fizemos.
Boswell sugeriu que, mesmo que o maxilar tivesse sido encontrado na formao do
Pleistoceno Inferior em Kanam, de alguma forma ele ali entrara de cima - por
afundamento dos estratos ou atravs de uma ssura. A essa sugesto, mais tarde
Leakey replicou: No posso aceitar uma interpretao para a qual no existem
provas. O estado de preservao do fssil , sob todos os aspectos, idntico aos dos
fsseis do Pleistoceno Inferior (inicial) encontrados com ele. Segundo Leakey,
Boswell lhe dissera que estaria inclinado a aceitar a autenticidade do maxilar de
Kanam se este no tivesse uma estrutura de queixo to parecida com a humana.
No obstante, os pontos de vista de Boswell prevaleceram. Em 1968, porm, Philip
V. Tobias, da frica do Sul, disse: Temos diante. de ns um bom caso de primeira
impresso para reabrirmos a questo de Kanjera. E o caso Kanjera foi de fato
reaberto. Sonia Cole, bigrafa de Leakey, escreveu: Em setembro de 1969, Louis
participou de uma conferncia em Paris patrocinada pela UNESCO sobre o tema
origens do Roma sapiens. [...] Os trezentos ou mais delegados unanimemente
aceitaram que os crnios de Kanjera eram do Pleistoceno Mdio.
A respeito do maxilar de Kanam, disse Tobias: Nada do que Boswell disse
realmente ps em descrdito ou sequer enfraqueceu a alegao de Leakey de que a
mandbula pertencia ao estrato em questo.
Os cientistas tm descrito o maxilar de Kanam, com sua moderna estrutura de
queixo, de vrias maneiras. Em 1932, um comit de anatomistas ingleses proclamou
no haver motivo para o maxilar no ser considerado de Homo sapiens. Sir Arthur
Keith, preeminente antroplogo britnico, tambm considerou o maxilar de Kanam
pertencente a um Roma sapiens. Porm, na dcada de 1940, Keith passou a armar
que o maxilar era mais provavelmente de um australopitecino. Em 1962, Philip
Tobias disse que o maxilar de Kanam assemelhava-se, e muito, a um maxilar de ns
do Pleistoceno Mdio de Rabat, em Marrocos, e a maxilares do Pleistoceno
Superior, tais como aqueles da Caverna das Lareiras, na frica do Sul e de Dire-
Dawa, na Etipia. Segundo Tobias, esses maxilares apresentam caractersticas
neandertalides.
Em 1960, Louis Leakey, recuando de seu ponto de vista anterior, de que o maxilar
de Kanam era do tipo sapiens, disse que ele representava uma fmea de
Zinjanthropus. Leakey encontrara o Zinjanthropus em 1959, no desladeiro
Olduvai. Fez uma breve promoo dessa criatura simiesca, descrevendo-a como o
primeiro fabricante de ferramentas, portanto, o primeiro ser realmente parecido com
o humano. Pouco depois disso, encontraram fsseis de Homo habilis em Olduvai.
Leakey rapidamente rebaixou o Zinjanthropus de seu status de fabricante de
ferramenta, situando-o entre os australopitecinos robustos (Australopithecus boisel).
No incio da dcada de 1970, Richard, lho de Leakey, enquanto trabalhava no lago
Turkana, no Qunia, descobriu maxilares fsseis de Homo habilis semelhantes ao
maxilar de Kanam. Desde a descoberta dos maxilares de Homo habilis no lago
Turkana com uma fauna semelhante de Kanam, o idoso Leakey mudou de opinio
mais uma vez, sugerindo que o maxilar de Kanam poderia ser atribudo ao Homo
habilis.
O fato de, com o transcorrer dos anos, os cientistas terem atribudo o maxilar de
Kanam a quase todo homindeo conhecido (Australopithecus, Australopithecus
boisei, Homo habilis, Homem de Neandertal, Homo sapiens primitivo e Homo
sapiens anatomicamente moderno), esse fato mostra as diculdades enfrentadas para
classificar adequadamente os restos de fsseis homindeos.
Tem sido bastante aceita a sugesto de Tobias de que o maxilar de Kanam originou-
se de uma variedade de Homo sapiens primitivo, com caractersticas
neandertalides. Todavia, como se pode ver na Figura 12.3, que mostra pers da
mandbula de Kanam e de outras mandbulas homindeas, o contorno da regio do
queixo (h) da mandbula de Kanam semelhante ao do espcime de Border Cave
(f), reconhecido como Homo sapiens sapiens, bem como ao de um moderno nativo
sul-africano (g). Todos os trs compartilham duas caractersticas-chave do queixo
humano moderno: um arqueamento em direo ao topo e um inchao na parte
externa da base.
Mas mesmo que aceitssemos o ponto de vista de Tobias, de que o maxilar de
Kanam era neandertalide, ainda assim no seria de esperar que descobrssemos
homens de Neandertal no Pleistoceno Inferior, mais de 1,9 milho de anos atrs. Os
homindeos neandertalides passaram a existir no mximo h quatrocentos mil anos,
persistindo at cerca de trinta ou quarenta mil anos atrs, segundo a maioria dos
relatos.
A m de determinar a idade do maxilar de Kanam e dos crnios de Kanjera, K. P.
Oakley, do Museu Britnico, realizou testes de teor de flor, nitrognio e urnio.
Ossos enterrados no solo absorvem or. O maxilar de Kanam e os crnios de
Kanjera tinham quase o mesmo teor de or que outros ossos oriundos das
formaes do Pleistoceno Inferior e do Mdio, onde foram encontrados. Esses
resultados so compatveis com a hiptese de que os ossos humanos de Kanam e
Kanjera so to antigos quanto os restos faunsticos desses stios.
O nitrognio um componente da protena ssea. normal os ossos tenderem a
perder seu nitrognio com o tempo. Segundo constatou Oakley, um certo
fragmento 4 de crnio de Kanjera apresentava apenas um vestgio de nitrognio
(0,01%), ao passo que um certo fragmento 3 de crnio de Kanjera no apresentava
vestgio algum. Nenhum dos dois fsseis animais testados apresentou algum
nitrognio. A presena de vestgios mensurveis de nitrognio no fragmento 4 de
crnio de Kanjera signicava, dizia Oakley, que todos os fsseis humanos eram
consideravelmente mais novos que a fauna de Kanjera.
No entanto, determinados sedimentos, tais como os de argila, preservam o
nitrognio, s vezes por milhes de anos. Assim, talvez o fragmento 4 de Kanjera
estivesse protegido da total perda de nitrognio em virtude da argila. De qualquer
modo, o fragmento 3 de Kanjera, tanto quanto as amostras animais, no tinha
nitrognio nenhum. Portanto, possvel que todos os ossos tivessem a mesma
idade.
Conforme demonstra a Tabela 12.1, os valores de teor de urnio para os fsseis
humanos de Kanjera (8 - 47 partes por milho) coincidiram em parte com os
valores para a fauna de Kanjera (26 - 216 partes por milho). Isso poderia signicar
que eles tinham a mesma idade.
Porm, os ossos humanos ocorriam numa mdia de 22 peas por miIho, ao passo
que a fauna mamfera ocorria numa mdia de 136 peas por milho. Para Oakley, a
diferena substancial entre as mdias queria dizer que os ossos humanos eram
consideravelmente mais recentes do que os ossos animais. Em Kanam, obtiveram
resultados de teor de urnio semelhantes.
Mas o prprio Oakley chamou a ateno para o fato de que o teor de urnio do
lenol fretico pode variar consideravelmente de lugar para lugar. Por exemplo: ossos
animais do Pleistoceno Superior oriundos de Kugata, perto de Kanam, tm mais
urnio que ossos do Pleistoceno Inferior oriundos de Kanam.
Signicativamente, os valores de teor de urnio registrados por Oaldey em 1974 no
eram, aparentemente, os primeiros que ele obtivera. Num ensaio puhlicado em
1958, Oakley disse, logo aps examinar a testagem do teor de urnio feita no
maxilar de Kanam: Aplicados aos ossos de Kanjera, nossos testes no apresentaram
nenhuma discrepncia entre os crnios humanos e a fauna a eles vinculada. Isso dava
a entender que Oakley no cou satisfeito com esses primeiros testes, realizando
testes adicionais nos ossos de Kanjera e obtendo resultados que melhor
corresponderam s suas expectativas.
Nosso estudo da testagem qumica dos fsseis de Kanam e Kanjera leva-nos s
seguintes concluses. Os testes de teor de or e nitrognio deram resultados
compatveis com o fato de os ossos humanos serem to antigos quanto as faunas a
eles vinculadas. No obstante, essa interpretao pode ser contestada. O teste de teor
de urnio deu resultados compatveis com o fato de os ossos humanos serem mais
novos que as faunas a eles vinculadas. Mas tambm nesse caso, quem preferir
contestar tal interpretao encontrar amplos elementos para faz-Io.
Na sua totalidade, os resultados dos testes qumicos e radiomtricos no diminam a
possibilidade de os fsseis humanos de Kanam e Kanjera serem contemporneos das
faunas a eles associadas. Os crnios de Kanjera, considerados anatomicamente
modernos, seriam desse modo equivalentes em idade ao Estrato IV de Olduvai, que
tem entrte quatrocentos e setecentos mil anos de idade. O status taxonmico do
maxilar de Kanam incerto. Prossionais recentes hesitam em cham-Io de
anatomicamente moderno, apesar de essa designao no poder ser de todo
descartada. Se fosse to antigo quanto a fauna de Kanam, que mais velha que o
Estrato I do desladeiro Olduvai, ento o maxilar de Kanam teria mais de 1,9
milho de anos.
O Nascimento do Australopithecus
Em 1924, Josephine Salmons notou um fssil de crnio de babuno enfeitando a
bancada da lareira na casa de um amigo. Salmons, estudante de anatomia da
Universidade do Witwatersrand em Johannesburgo, frica do Sul, levou o espcime
para seu professor, o dr. Raymond A. Dart.
O crnio de babuno dado a Dart por Salmons era de uma pedreira de calcrio em
Buxton, perto de uma cidade chamada Taung, cerca de 320 quilmetros a sudoeste
de Johannesburgo. Dart solicitou que seu amigo, o dr. R. B. Young, um gelogo,
visitasse a pedreira e visse o que mais poderia ser encontrado. Young recolheu alguns
blocos portadores de fsseis e enviou-os a Dart.
Duas caixas de fsseis chegaram casa de Dart bem no dia em que ali se realizaria a
cerimnia de casamento de um amigo. A esposa de Dart rogou-lhe para no tocar
nas caixas antes da cerimnia, mas Dart abriu-as. Na segunda caixa, Dart viu algo que
o espantou: Encontrei o molde virtualmente completo do interior de um crnio
entre eles. Esse molde de crebro era grande como o de um gorila. Em seguida, Dart
encontrou outro pedao de rocha que parecia conter os ossos faciais.
Aps a partida dos convidados do casamento, Dart deu incio rdua tarefa de
separar os ossos de suas matrizes de pedra. Sem os instrumentos adequados, ele usou
as agulhas de tric de sua esposa para tirar os moldes de pedra com todo o cuidado.
O que surgiu, escreveu Dart, foi o rosto de um beb, um infante com um
conjunto completo de dentes de leite e seus molares permanentes a ponto de
brotarem das gengivas. Duvido que houvesse algum pai mais orgulhoso de seu lho
do que eu estava do meu beb de Taung naquele Natal. Aps recolher os ossos,
Dart reconstituiu o crnio (Figura 12.4). Ele caracterizou o crebro do beb de
Taung como inesperadamente grande, com cerca de 500 cc. A capacidade cerebral
mdia de um gorila macho, adulto e grande, de apenas cerca de 600 cc. Dart notou
a ausncia de arcada supraorbital e achou que os dentes apresentavam certas
caractersticas humanides.
Dart tambm notou que o foramen magno, a abertura para a medula espinhal,
posicionava-se em relao ao centro da base do crnio, como nos seres humanos, e
no em relao parte de trs do crnio, como nos smios adultos. Para Dart, isso
indicava que a criatura caminhara em postura ereta, o que queria dizer que o
espcime de Taung, aos olhos dele, era nitidamente um ancestral humano.
Dart enviou um relatrio Nature, o prestigioso jornal britnico de cincia. O
espcime, dizia Dart, de importncia porque manifesta uma raa extinta de
smios, intermediria entre os antropides vivos e o homem. Pelos fsseis animais
vinculados ao espcime, ele calculava que sua descoberta tinha um milho de anos de
idade. Denominou seu beb de Taung como Australopithecus africanus - o smio
meridional da frica. O Australopithecus, acreditava ele, era ancestral de todas as
demais formas de homindeos.
Na Inglaterra, Sir Arthur Keith e Sir Arthur Smith Woodward receberam o relatrio
de Dart com extrema cautela. Segundo pensou Keith, o Australopithecus pertencia
categoria dos chimpanzs e gorilas.
Grafton Elliot Smith foi mais crtico ainda. Em maio de 1925, numa palestra na
University College, Smith armou: uma pena que Dart no tenha tido acesso a
crnios de infantes chimpanzs, gorilas ou orangotangos de uma idade
correspondente do crnio de Taung, pois, se tivesse tido semelhantes elementos
sua disposio, teria se dado conta de que a postura da cabea, a forma dos maxilares
e muitos detalhes do nariz, rosto e crnio, nos quais ele se baseou para provar sua
alegao de que o Australopithecus era quase semelhante ao homem, eram
essencialmente idnticos s caractersticas prprias dos infantes gorila e chimpanz. A
crtica de Grafton Elliot Smith permanece vlida ainda hoje. Como veremos, a
despeito da venerao do Australopithecus como sendo um ancestral dos seres
humanos, diversos cientistas ainda tm suas dvidas.
Dart cou consternado com a fria recepo que obteve do establishment cientco
britnico. Por muitos anos, ele se manteve calado e parou de caar fsseis. Os
cientistas britnicos, liderados por Sir Arthur Keith, mantiveram sua oposio ao
Australopithecus de Dart durante toda a dcada de 1930. O Homem de Piltdown,
semelhante, conforme se acreditava, em idade geolgica ao espcime de Taung,
entrou nos clculos de Keith. O crnio do Homem de Piltdown era como o do
Homo sapiens. Esse fato pesava contra o fato de o Australopithecus, com seu crnio
simiesco, estar na linha da ancestralidade humana.
Quando Dart se afastou do palco mundial, seu amigo, o dr. Robert Broom, assumiu
a batalha para estabelecer o Australopithecus como um ancestral humano. Desde o
princpio, Broom mostrou um profundo interesse pela descoberta de Dart. Logo
depois de o beb de Taung aparecer, Broom correu at o laboratrio de Dart, que
conta: Ele encaminhou-se apressadamente para o banco sobre o qual repousava o
crnio e ajoelhou-se em adorao a nosso ancestral, conforme suas prprias
palavras. A cincia britnica, contudo, exigia um espcime adulto de
Australopithecus antes de aceitar ajoeIhar-se em adorao a seu ancestral. No incio
de 1936, Broom fez voto de que encontraria um.
Em 17 de agosto de 1936, G. W. Barlow, supervisor da pedreira de calcrio de
Sterkfontein, deu a Broom um molde de crebro de um australopitecino adulto.
Posteriormente, Broom foi at o local onde haviam encontrado o molde de crebro
e recolheu diversos fragmentos de crnio. A partir destes, ele reconstituiu o crnio,
chamando seu dono de Plesianthropus transvaalensis. Acredita-se que os sedimentos
em que o fssil foi descoberto tenham entre 2,2 e 3 milhes de anos.
Mais descobertas sucederam-se, incluindo a parte inferior de um fmur (TM 1513).
Em 1946, Broom e Schepers descreveram esse fmur como essencialmente humano.
Le Gros Clark, a princpio ctico quanto a essa descrio, admitiu mais tarde que o
fmur apresenta uma semelhana com o fmur do Homo que est to prxima que
chega a se confundir com a prpria identidade. Tal avaliao foi reconrmada em
1981 por Christine Tardieu, segundo a qual os aspectos diagnsticos-chave do fmur
de Sterkfontein so caractersticos do homem moderno. Uma vez que o fmur
TM 1513 foi encontrado por si mesmo, no est claro se ele pertence a um
australopitecino. possvel, portanto, que pertena a um homindeo mais avanado,
talvez algum semelhante a humanos anatomicamente modernos.
Em 8 de junho de 1938, Barlow deu a Broom um fragmento de um palato com um
nico molar ligado a ele. Quando Broom perguntou a procedncia, Barlow foi
evasivo. Alguns dias mais tarde, Broom voltou a visitar Barlow e insistiu para que
este revelasse a fonte do fssil.
Barlow contou a Broom que fora Gert Terblanche, um menino estudante da regio,
quem lhe dera o fragmento de osso. Broom conseguiu mais alguns dentes com Gert,
que o acompanhou at a fazenda Kromdraai prxima dali, onde o menino
encontrara os dentes. Ali, Broom recolheu alguns fragmentos de crnio. Aps
reconstituir o crnio parcial, Broom percebeu que ele era diferente do
australopitecino de Sterkfontein. Tinha um maxilar maior e os dentes eram maiores
tambm. Chamou a nova criatura australopitecina de Paranthropus robustus. Hoje,
considera-se que o stio de Kromdraai tem aproximadamente de 1 a 1,2 milho de
anos de idade.
Broom tambm encontrou em Kromdraai um fragmento de mero (o osso do
brao) e um fragmento de cbito (um dos ossos do antebrao). Apesar de atribu-Ios
ao robusto australopitecino chamado Paranthropus, ele disse: Se tivessem sido
encontrados isoladamente, provvel que todo anatomista do mundo viesse a dizer
que eles eram sem dvida humanos. Uma anlise feita por H. M. McHenry em
1972 situa o mero TM 1517, oriundo de Kromdraai, dentro do mbito
humano. No estudo de McHenry, o mero de um robusto australopitecino
oriundo de Koobi Fora, Qunia, foi classicado fora do mbito humano. Logo,
talvez o mero TM 1517 pertencesse a alguma outra coisa que no um robusto
australopitecino. No impossvel que o mero e o cbito de Kromdraai, tanto
quanto o fmur de Sterkfontein, pertencessem a homindeos mais avanados, talvez
assemelhados a humanos anatomicamente modernos.
A Segunda Guerra Mundial interrompeu o trabalho de escavao de Broom na
frica do Sul. Aps a guerra, em Swartkrans, Robert Broom e J. T. Robinson
encontraram fsseis de um robusto australopitecino chamado Paranthropus
crassidens (quase-homem de dentes grandes). Essa criatura tinha dentes grandes e
fortes e uma crista ssea na calota craniana. A crista servia como ponto de ligao
para grandes msculos do maxilar. Broom e Robinson tambm encontraram o
maxilar de outro tipo de homindeo na caverna Swartkrans. Atriburam o maxilar
(SK 15), menor e mais humanide que o do Paranthropus crassidens, a um novo
homindeo chamado Telanthropus capensis. O Setor 1 em Swartkrans, onde
encontraram todos os ossos de paranthropus, tido hoje como tendo de 1,2 a 1,4
milho de anos de idade. O Setor 2, onde encontraram a mandbula SK 15 de
Telanthropus, tido como tendo de trezentos a quinhentos mil anoS de idade. Em
1961, Robinson reclassificou o maxilar de Swartkrans como Homo erectus.
Broom e Robinson encontraram outro maxilar inferior humanide em Swartkrans.
Essa mandbula fragmentria (SK 45) provinha do sedimento principal, que
continha os fsseis de paranthropus. Em 1952, Broom e Robinson disseram: Do
ponto de vista da forma, ela se aproxima com mais facilidade de muitos maxilares de
Homo moderno do que do Telanthropus. posteriormente, Robinson atribuiu o
maxilar SK 45 ao Telanthropus e, em seguida, ao Homo erectus. Mas existem
motivos, admitidamente no muito claros, para levar outras possibilidades em
considerao.
Nos anos do ps-guerra, Broom tambm encontrou outro crnio australopitecino
(ST 5) em Sterkfontein (Figura 12.5). Mais tarde, ele descobriu outros restos de
uma fmea adulta de australopitecino (ST 14) - incluindo partes da plvis, da coluna
vertebral e das pernas. A morfologia deles, aliada a determinadas caractersticas dos
crnios de Sterkfontein, demonstrava, na opinio de Broom, que os australopitecinos
haviam caminhado em posio ereta.
Em 1925, Raymond A. Dart Investigou um tnel em Makapansgat, frica do Sul.
Notando a presena de ossos escurecidos, Dart concluiu que os homindeos haviam
utilizado fogo ali. Em 1945, Philip V. Tobias, ento aluno graduado de Dart na
Universidade do Witwatersrand, encontrou o crnio de um babuno extinto nos
sedimentos de caverna de Makapansgat e chamou a ateno de Dart para ele. Em
1947, o prprio Dart regressou ao campo de trabalho, aps um lapso de duas
dcadas, procura de ossos de Australopithecus em Makapansgat.
Em Makapansgat, Dart encontrou fragmentos de crnio de australopitecino e outros
ossos, alm de mais sinais de fogo. Por isso, Dart chamou a criatura que ali vivera de
Australopithecus prometheus, em homenagem ao Tit que roubou o fogo dos
deuses. Hoje, o Australopithecus prometheus classicado, com os espcimes de
Taung e Sterkfontein, de Australopithecus africanus, distinto dos robustos
australopitecinos de Kromdraai e Swartkrans.
Dart descobriu 42 crnios de babuno em Makapansgat, 27 dos quais tinham suas
frontes despedaadas. Outros sete apresentavam golpes no lado frontal esquerdo. A
partir dessas provas, Dart criou uma lgubre imagem do Australopithecus
prometheus: um antropopiteco exterminador, que golpeava as cabeas de babunos
com primitivas ferramentas de osso e cozinhava-Ihes a carne sobre fogueiras na
caverna de Makapansgat.
Os predecessores do homem, disse Dart, diferiam dos smios hoje existentes por
serem contumazes matadores; criaturas carnvoras, que perseguiam presas vivas com
violncia, golpeavam-nas at a morte, despedaavam-lhes os corpos alquebrados,
desmembravam-nas membro a membro, matando sua sede voraz com o sangue
ainda quente das vtimas e sofregamente devorando-Ihes a carne retorcida.
Hoje, contudo, os paleantroplogos caracterizam o Australopithecus como um
simples necrfago, no um caador e fazedor de fogo. No obstante, as novas
descobertas de Broom e Dart convenceram cientistas inuentes, em especial na Gr-
Bretanha, quanto ao fato de que o Australopithecus no era apenas uma variedade de
smio fssil, mas um autntico ancestral humano.
Zinjanthropus
As prximas descobertas importantes foram feitas por Louis Leakey e sua segunda
esposa, Mary. Em 17 de julho de 1959, Mary Leakey deparou com o crnio
despedaado de um jovem homindeo no Estrato I do desladeiro Olduvai, no stio
FLK. Quando os pedaos do crnio foram reunidos, Louis e Mary Leakey viram que
a criatura tinha uma crista sagital, um sulco sseo que se estendia verticalmente ao
longo da calota craniana. Sob esse aspecto, parecia-se bastante com o
Australopithecus robustus. No obstante, Leakey criou uma nova espcie para
categorizar esse homindeo, em parte por ele ter os dentes maiores que os dos
espcimes robustus sul-africanos. Leakey chamou a nova descoberta de
Zinjanthropus boisei. Zinj um nome relativo frica oriental e boisei refere-se ao
sr. Charles Boise, um dos primeiros nanciadores dos projetos de Leakey. Com o
crnio, Leakey encontrou ferramentas de pedra, o que fez com que chamasse o
Zinjanthropus de o primeiro fabricante de ferramentas de pedra, e da o primeiro
homem verdadeiro.
Leakey tornou-se o primeiro superastro que a paleantropologia via aps um bom
lapso de tempo. A Sociedade Geogrca Nacional honrou Leakey com subsdios,
publicao de artigos ricamente ilustrados, programas especiais na televiso e turns
mundiais.
Mas, a despeito da abundncia de publicidade, o reinado do Zinjanthropus foi breve
demais. Sonia Cole, bigrafa de Leakey, escreveu: Cumpre admitir que Louis tinha
que persuadir a Sociedade Geogrca Nacional do fato de que ele tinha em Zinj um
provvel candidato a o primeiro homem para assegurar-se de que eles
continuariam lhe dando subsdios - mas ele precisava ter colocado sua cabea a
prmio de forma to extrema? Mesmo um Ieigo que olhasse para o crnio no
poderia deixar-se enganar: Zinj, com sua crista parecida com a do gorila na calota
craniana e seu cenho baixo, era, de forma bastante bvia, muito mais parecido com
os robustos australopitecinos da frica do Sul do que com o homem moderno -
com o qual, com toda franqueza, ele no tem a menor semelhana.
Homo habilis
Em 1960, cerca de um ano aps a descoberta do Zinjanthropus, Jonathan, lho de
Leakey, encontrou o crnio de outro homindeo (OH 7) perto do stio do Zinj.
Afora o crnio, o indivduo OH 7 inclua os ossos de uma das mos. Tambm em
1960, encontraram os ossos de um p de homindeo (OH H). Em anos seguintes,
outras descobertas foram feitas, a maior parte delas de dentes e de fragmentos de
maxilar e crnio. Os indivduos fsseis recebiam apelidos coloridos: Johnnys Child,
George, Cindy e Twiggy. Alguns dos ossos foram encontrados na parte inferior do
Estrato II do desfiladeiro Olduvai.
Philip Tobias, o anatomista sul-africano, deu ao crnio OH 7 uma capacidade de
680 cc, muito mais que os 530 cc do Zinjanthropus, e maior ainda que o maior dos
crnios de australopitecino, com aproximadamente 600 cc. Tinha, contudo, em
tomo de menos 100 cc de capacidade que o menor dos Homo erectus.
Louis Leakey concluiu ter enm deparado com o verdadeiro fabricante de
ferramentas dos nveis inferiores de Olduvai, o primeiro humano de verdade. Seu
crebro maior conrmava seu status. Leakey chamou a criatura de Homo habilis,
que quer dizer homem hbil.
Aps a descoberta do Homo habilis, o Zinjanthropus foi rebaixado a
Australopithecus boisei, uma variedade um tanto mais robusta de Australopitecus
robustus. Ambos australopitecinos robustos tinham cristas sagitais, e no so tidos
como ancestrais humanos, mas como prole evolucionria que acabou extinguindo-se.
A questo das cristas sagitais que torna as coisas um tanto complicadas. Os gorilas
machos e alguns chimpanzs machos tambm tm cristas sagitais, ao passo que as
fmeas dessas espcies no as tm. Por isso, Mary Leakey disse em 1971: A
possibilidade de Australopithecus robustus e Australopithecus africanus
representarem o macho e a fmea de uma s espcie merece sria considerao. Se a
possibilidade levantada por Mary Leakey fosse tida como correta, isso signicaria que
geraes e geraes de peritos estiveram redondamente equivocadas quanto aos
australopitecinos.
Com a descoberta, no desladeiro Olduvai, do Homo habilis, uma criaturs
contempornea dos primeiros australopitecinos mas com um crebro maior, Louis
Leakey acreditou ter excelentes provas em apoio ao seu ponto de vista de que o
Australopithecus no pertencia linhagem direta da ancestralidade humana (Figura
12.6). Os australopitecinos fariam parte de uma mera ramicao secundria. E
como o Homo erectus era tido como descendente do Australopithecus, o Homo
erectus tambm seria afastado da linhagem da ancestralidade humana.
Mas, e os Homens de Neandertal? Estes, dizem certas autoridades, mostram sinais
claros de uma transio evolucionria entre o Homo erectus e o Homo sapiens.
Leakey, porm, tinha outra explicao: Acaso no seria possvel que todos eles
fossem variantes do resultado do cruzamento entre o Homo sapiens e o Homo
erectus? poder-se-ia objetar que semelhante cruzamento teria produzido hbridos
incapazes de se reproduzir. Mas Leakey chamou a ateno para o fato de que o biso
norte-americano cruza fertilmente com o gado comum.
Uma fbula de dois nmeros
Em 1965, Bryan Patterson e W. W. Howells encontraram um mero homindeo de
aparncia surpreendentemente moderna em Kanapoi, Qunia. Em 1977, operrios
franceses encontraram um mero semelhante em Gombore, Etipia.
O fragmento de mero de Kanapoi, consistindo na parte inferior (ou distal) intacta
do osso, foi encontrado na superfcie. Contudo, o sedimento de onde o osso
aparentemente provinha tinha cerca de 4,5 milhes de anos de Idade.
Patterson e Howells acharam o mero de Kanapoi diferente dos meros de gorilas,
chimpanzs e australopitecinos, mas semelhante aos dos humanos. E observaram:
Existem indivduos em nossa amostra de homem nos quais as medidas [...] do
Homindeo I de Kanapoi podem ser duplicadas quase que exatido.
Patterson e Howells no teriam sequer sonhado em sugerir que o mero de Kanapoi
pertencia a um humano anatomicamente moderno. No obstante, se um humano
anatomicamente moderno tivesse morrido em Kanapoi entre 4 e 4,5 milhes de
anos atrs, ele ou ela teriam deixado um mero exatamente como o que eles haviam
encontrado.
Os antroplogos Henry M. McHenry e Robert S. Corruccini, da Universidade da
Califrnia, apresentaram uma conrmao adicional da morfologia humanide do
mero de Kanapoi. Segundo concluram eles, o mero de Kanapoi mal pode ser
distinguido do Homo moderno e demonstra o primitivo surgimento de um
cotovelo parecido com o do Homo, mesmo nos detalhes mais sutis.
Em um estudo de 1975, o antroplogo sico C. E. Oxnard concordou com esta
anlise. Ele armou: Podemos conrmar com bastante clareza que o fssil de
Kanapoi muito parecido com o humano. Isso levou Oxnard a sugerir, tanto
quanto o fez Louis Leakey, que os australopitecinos no faziam parte da linhagem
principal da evoluo humana. Manter o AustraIopithecus como um ancestral
humano resultaria numa muito improvvel progresso, a partir do mero
humanide de Kanapoi, para o mero acentuadamente menos humanide do
Australopithecus e, em seguida, de novo para um mais parecido com o humano.
O mero de Gombore, ao qual foi atribuda a idade de cerca de 1,5 miIhes de anos,
foi encontrado com toscas ferramentas de pedra. Em 1981, Brigitte Senut disse que
o mero de Gombore no pode ser diferenciado de um humano moderno tpico.
De modo que agora parecemos ter dois meros antiqssimos e humanides para
acrescentar nossa lista de provas contestadoras do cenrio atualmente aceito da
evoluo humana. So eles o mero de Kanapoi, de 4 a 4,5 milhes de anos no
Qunia, e o mero de Gombore, de mais de 1,5 milho de anos na Etipia. Eles
apiam o ponto de vista de que seres humanos do tipo moderno tm coexistido com
outras criaturas simiescas e humanides h muito, muito tempo.
Descobertas de Richard Leakey
Em 1972, Richard, lho de Louis Leakey, encontrou, no lago Turkana, Qunia, um
crnio homindeo despedaado. A esposa de Richard, Meave, uma zologa,
reconstituiu o crnio, que foi designado ER 1470. Sua capacidade craniana era de
mais de 810 cc, maior que a dos australopitecinos robustos. A princpio, Richard
Leakey hesitou em designar uma espcie para o crnio ER 1470, mas acabou
optando por cham-Io de Homo habilis.
O estrato que produziu o crnio jazia abaixo do Tufo KBS, um sedimento vulcnico
com uma idade de potssio-argnio de 2,6 milhes de anos. Ao crnio em si
atribuiu-se a idade de 2,9 milhes de anos, to antigo quanto os mais velhos dos
australopitecinos. Posteriormente, contestaram a idade do Tufo KBS, com crticos
defndendo, para ele, uma idade de menos de dois milhes de anos.
A alguma distncia de onde haviam encontrado o ER 1470, mas no mesmo nvel,
John Harris, paleontlogo do Museu Nacional do Qunia, descobriu dois fmures
bem humanides. Harris convocou Richard Leakey, que registrou mais tarde que
esses fmures no so como os do AustraIopithecus, sendo espantosamente
semelhantes aos do homem moderno. Outros prossionais acharam os fmures
diferentes dos do Homo erectus.
O primeiro fmur, com fragmentos interligados da tbia e do pernio, foi designado
ER 1481, e o outro, ER 1472. Um fragmento adicional de fmur foi designado ER
1475. Todos eles foram atribudos ao Homo habilis.
Leakey, porm, declarou num jornal cientco que esses ossos da perna no podem
ser prontamente distinguidos do Homo sapiens se se leva em considerao o leque
de variaes conhecidas para essa espcie. Num artigo da National Geographic,
Leakey repetiu esse ponto de vista, dizendo que os ossos de perna eram quase
indistinguveis dos do Homo sapiens. Outros cientistas concordaram com a anlise
de Leakey. B. A. Wood, anatomista do Hospital Universitrio Charing Cross, de
Londres, armou que os fmures pertencem ao grupo locomotor do caminhar
humano moderno.
Embora muitos cientistas jamais chegassem a sonhar com isso, seria possvel pensar
em atribuir os fmures de Koobi Fora a um homindeo muitssimo parecido com o
Homo sapiens moderno, e que viveu na frica cerca de dois milhes de anos atrs.
Os fmures ER 1472 e ER 1481 mostram que as descobertas nitidamente anmalas
no esto restritas ao sculo XIX. Elas continuam a ocorrer com espantosa
regularidade at a atualidade, bem nossa vista, por assim dizer, embora
praticamente ningum as reconhea pelo que elas so. Apenas na frica, estamos
levantando um catlogo e tanto: o esqueleto de Reck, o maxilar de Kanam, os
crnios de Kanjera, o mero de Kanapoi, o mero de Gombore, e agora os fmures
do lago Turkana. Todos estes tm sido atribudos ao Homo sapiens ou descritos
como sendo bem humanides. exceo dos crnios de Kanjera do Pleistoceno
Mdio, todos foram descobertos em contextos do Pleistoceno Inferior ou do
Plioceno.
O Astrgalo ER 813
Em 1974, B. A. Wood descreveu um astrgalo (osso do tornozelo) encontrado no
lago Turkana. Ele jazia entre o Tufo KBS e o sobrejacente Tufo de Koobi Fora.
Wood comparou o astrgalo fssil, designado ER 813, aos de humanos modernos,
gorilas, chimpanzs e outros primatas arbreos. O fssil, disse Wood, alinhava-se
com os astrgalos humanos modernos. O astrgalo humanide ER 813 tem entre
1,5 e 2 milhes de anos de idade, aproximadamente contemporneo das criaturas
designadas como Australopithecus robustus, Homo erectus e Homo habilis.
Em um relatrio subseqente, Wood disse que seus testes conrmaram a
semelhana entre o KNM-ER 813 e os ossos humanos modernos, demonstrando
que ele no signicativamente diferente dos astrgalos de bosqumanos
modernos. Poder-se-ia, portanto, levar em considerao a possibilidade de o
astrgalo KNM-ER 813 pertencer a um humano anatomicamente moderno do
Pleistoceno Inferior ou do Plioceno Superior.
Se o astrgalo KNM-ER 813 realmente pertencesse a uma criatura parecidssima com
os seres humanos modernos, enquadrar-se-ia, tanto quanto os fmures ER 1481 e
ER 1472, numa srie daquelas descobertas que remontam a milhes de anos. Isso
eliminaria o Australopithecus, o Homo habilis e o Homo erectus do rol de ancestrais
humanos.
OH 62: Queira o verdadeiro Homo habilis fazer o obsquio de levantar-se!
Os artistas, ao basearem seu trabalho em fsseis e relatrios fornecidos por
paleantroplogos, tm retratado o Homo habilis como tendo um corpo
essencialmente humanide, com exceo de sua cabea simiesca (Figura 12.7).
Esse retrato altamente especulativo do Homo habilis persistiu at 1987. Naquele
ano, Tim White e DonJohanson registraram ter encontrado, no desladeiro
Olduvai, o primeiro indivduo Homo habilis (OH 62) com os ossos do corpo
nitidamente vinculados ao crnio. Os restos esqueletais mostraram que a criatura
tinha apenas 1,05 metro de altura, alm de braos relativamente compridos. Os
desenhos do novo Homo habilis (Figura 12.7) passaram a ser, sem sombra de
dvida, mais simiescos que os do passado.
Segundo concluram Johanson e seus colaboradores, era provvel que os cientistas
tivessem incorretamente atribudo ao Homo habilis muitos ossos avulsos
descobertos antes de 1987.
O OH 62 corrobora nossa sugesto de que os fmures ER 1481 e ER 1472,
oriundos de Koobi Fora e tidos como parecidssimos com os do Homo sapiens
moderno, podem ter pertencido a humanos anatomicamente modernos que
viveram na frica durante o Plioceno Superior. Certos cientistas,atriburam-nos ao
Homo habilis. Mas a nova viso do Homo habilis descarta essa opinio. Acaso os
fmures poderiam pertencer talvez ao Homo erectus? G. E. Kennedy, por exemplo,
atribuiu o fmur ER 1481 ao Homo erectus. Mas segundo observou E. Trinkhaus,
as medidas-chave desse osso, com uma s exceo, enquadram-se no mbito dos
fmures humanos anatomicamente modernos.
Os descobridores do OH 62 tiveram de agarrar-se ao elo evolucionrio entre o novo
e mais simiesco Homo habilis e o Homo erectus. As duas espcies distam uma da
outra apenas cerca de duzentos mil anos. No entanto, a transio Homo habilis -
Homo erectus implica certas alteraes morfolgicas um tanto extremas, incluindo
uma grande mudana no tamanho. Richard Leakey, aplicando padres de
crescimento humano normais, calculou que um Homo erectus adolescente
descoberto em 1984 (KNM-WT 15000) teria crescido para mais de 1,80 metro de
altura na fase adulta. O OH 62 adulto, porm, tinha apenas cerca de 1 metro de
altura. Em suma, parece implausvel ter havido um salto evolucionrio do pequeno
e simiesco OH 62 para o grande e mais humanide KNM-WT 15000 em menos de
duzentos mil anos.
Os defensores do discutidssimo modelo do equilbrio pontuado de evoluo,
contudo, podem aceitar a transio com facilidade. Ao contrrio dos gradualistas
tradicionais, os pontualistas alegam que a evoluo se processa por meio de rpidos
episdios de mudana interrompidos por longos perodos de estase. O equilbrio
pontuado pode, portanto, conciliar uma variedade de problemticas anomalias
evolucionrias, tais como a transio do habilis para o erectus.
O tamanho muito pequeno do corpo do indivduo OH 62, disseram seus
descobridores, sugere que pontos de vista sobre a evoluo humana, postulando um
aumento considervel do tamanho do corpo com o passar do tempo, poderiam estar
arraigados em preconceitos gradualistas, no em fatos. Contudo, os pontos de vista
pontualistas tambm poderiam estar arraigados em preconceitos, no em fatos. Os
fatos paleontolgicos, considerados na sua inteireza, sugerem que diversos seres do
tipo antropopiteco e do tipo humano, incluindo alguns semelhantes a humanos
modernos, coexistiram durante todo o Pleistoceno e mesmo antes.
No foram s as novas provas, tais como o OH 62, que desaaram o quadro h
muito aceito do Homo habilis. Provas fsseis descobertas anteriormente e
relacionadas ao Homo habilis, tendo sido a princpio interpretadas por certas
autoridades como sendo bem humanides, foram mais tarde caracterizadas por
outros como sendo bem simiescas.
Como mencionamos antes, um esqueleto de p razoavelmente completo, designado
OH 8, foi encontrado no Estrato I do desladeiro Olduvai. Datado em 1,7 milho
de anos, o p OH 8 foi atribudo ao Romo habilis. Segundo disseram M. H. Day
eJ. R. Napier em 1964, o p OH 8 assemelhava-se muitssimo ao do Homa sapiens,
fato que veio contribuir para a genrica imagem humanide atribuda ao Homo
habilis.
Mas O. J. Lewis, anatomista do Hospital Universitrio St. Bartholomew, de
Londres, demonstrou que o p OH 8 era mais parecido com o dos chimpanzs e
Korilas. O p, segundo as consideraes dele, era arbreo, adaptado vida nas
rvores. Isso acarreta um problema. Com certeza, no convm s intenes de
propaganda dos evolucionistas ter o pblico visualizando um suposto ancestral
humano como o Homa habilis subindo em rvores com um p de adaptao
arbrea, e no caminhando, alto e audaz, pelas savanas africanas.
Pelo estudo de Lewis do p OH 8, poder-se-ia concluir que o Homo habilis era
muito mais simiesco do que a maioria dos cientistas tende a acreditar. A descoberta
do OH 62 apia esse ponto de vista. Outra possvel concluso: o p OH 8 no
pertencia ao Homo habilis, mas a um australopitecino. Esse ponto de vista foi
favorecido por Lewis.
Com o passar dos anos, diferentes cientistas tm descrito o esqueleto do p OH 8
como humanide, simiesco, intermedirio entre humano e smio, distinto de ambos
e semelhante ao do orangotango. Isso demonstra uma vez mais uma importante
caracterstica das provas paleantropolgicas - elas costumam estar sujeitas a
interpretaes mltiplas e contraditrias. Consideraes partidrias costumam
determinar que ponto de vista deve prevalecer em determinado perodo da histria.
A mo OH 7 tambm foi encontrada no desladeiro Olduvai, sendo considerada
parte do espcime do tipo Homo habilis. Em 1962, J. R. Napier descreveu a mo
como bastante humana sob alguns de seus aspectos, em especial as pontas dos dedos.
Tal como no caso do p OH 8, estudos subseqentes demonstraram que a mo OH
7 era bem simiesca, colocando em dvida quer sua caracterizao como Homo
habilis, quer a imagem humanide em geral atribuda ao Homo habilis, imagem que
a interpretao original da mo OH 7 ajudou a criar. O carter simiesco da mo
sugeriu a Randall L. Susman e a Jack T. Stern que ela era usada segundo o
comportamento de quem quer estar suspenso aps subir em algo.
Em outras palavras, o Homo habilis, ou qualquer que fosse a criatura dona da mo
OH 7, pode ter passado muito de seu tempo pendurado pelos braos em galhos de
rvores. Essa imagem simiesca difere do retrato bastante humanide do Homo
habilis e de outros supostos ancestrais humanos que costumamos encontrar em livros
ilustrados da Time-Life e em programas especiais de televiso da Sociedade
Geogrfica Nacional.
Em vista da evidncia contraditria ligada ao Homo habilis, alguns pesquisadores
tm proposto que, para comear, no havia justificativa para criar essa espcie.
Se os ossos atribudos ao Homo habilis realmente no pertenciam a essa espcie, o
que representavam ento? Segundo argumento de T. J. Robinson, o Homo habilis
originara-se erroneamente de uma mistura de elementos esqueletais pertencentes ao
Australopithecus africanus e ao Homo erectus. Conforme sugerem outros, os ossos
do Homo habilis so todos australopitecinos.
Anal, portanto, damo-nos conta de que o Homo habilis to slido quanto uma
miragem no deserto, parecendo ora humanide, ora simiesco, ora real, ora irreal,
segundo a tendncia do observador. Levando em considerao os muitos pontos de
vista conitantes, achamos bem provvel que o material do Homo habilis pertena a
mais de uma espcie, incluindo um australopitecino pequeno, simiesco e arbreo (o
OH 62 e alguns dos espcimes de Olduvai), uma espcie primitiva de Homo (o
crnio ER 1470) e humanos anatomicamente modernos (os fmures ER 1481 e ER
1472).
Crtica de Oxnard ao Australopithecus
O Homo habilis no o nico ancestral humano sujeito a crticas ininterruptas.
Como a maioria dos paleantroplogos concorda, o Australopithecus foi um
ancestral humano direto, com um corpo bem humanide. Os defensores desse
ponto de vista tambm costumam declarar que o Australopithecus caminhava em
postura ereta, de uma maneira praticamente idntica dos seres humanos modernos.
Contudo, desde o incio, alguns pesquisadores zeram objeo a essa representao
do Australopithecus. Segundo inuentes cientistas ingleses, incluindo Sir Arthur
Keith, o Australopithecus no era um homindeo, mas uma variedade de smio.
Esse ponto de vista negativo persistiu ate o princpio da dcada de 1950, quando o
efeito conjunto de outras descobertas em torno do Australopithecus e da queda do
Homem de Piltdown criou um nicho no pensamento paleantropolgico
prevalecente em favor de um Australopithecus humanide.
Porm, mesmo depois de o Australopithecus conquistar a aceitao da elite como
um homindeo e um ancestral humano direto, a oposio continuou na ativa. Louis
Leakey sustentava que o Australopithecus era um produto primitivo e muito
simiesco da principal ramicao da evoluo humana, Mais tarde, seu lho Richard
Leakey adotou praticamente a mesma postura.
No comeo da dcada de 1950, Sir Solly Zuckerman publicou extensos estudos
biomtricos, demonstrando que o Australopithecus no era humanide conforme
imaginavam aqueles que eram a favor de situar essa criatura na linhagem do Homo
sapiens. Desde o m da dcada de 1960 at a dcada de 1990, Charles E. Oxnard,
empregando a anlise estatstica multivariada, renovou e amplicou a linha de
ataque iniciada por Zuckerman. Segundo Oxnard, bastante improvvel que
qualquer um dos austraIopitecinos [...] possa ter qualquer elo logentico direto
com o gnero Homo.
Oxnard achava o crebro, os dentes e o crnio do Australopithecus por demais
parecidos com os dos smios. O osso do ombro parecia estar adaptado para
suspender o corpo dos galhos das rvores. Os ossos da mo eram curvos como os de
um orangotango. A plvis parecia adaptada para o caminhar quadrpede e o
comportamento acrobtico. O mesmo poder-se-ia dlzer da estrutura do fmur e do
tornozelo. At que outras provas se manifestem, escreveu Oxnard em 1975,
camos com a viso de animais de tamanho intermedirio, vontade nas rvores,
capazes de escal-Ias, fazer pirueta, acrobacias e talvez suspenso pelos braos. Em
1973, Zuckerman e Oxnard apresentaram um ensaio num simpsio da Sociedade
Zoolgica de Londres. No encerramento do simpsio, Zuckerman fez algumas
observaes importantes. Disse ele: Nos ltimos anos, venho contestando quase
que sozinho a sabedoria convencional a respeito dos australopitecinos - um sozinho
que signica dizer em associao com meus colegas na escola que criei em
Birmingham -, mas temo que com praticamente nenhum efeito. A voz da
autoridade superior fora proferida, e sua mensagem incorporou-se a seu devido
tempo nos livros didticos do mundo inteiro.
A situao no mudou desde o pronunciamento de Zuckerman em 1973. As vozes
da autoridade em paleantropologia e a comunidade cientfIca em geral tm logrado
manter intacto o ponto de vista do Australopithecus humanide. O extenso e bem
documentado corpo de evidncias que contradiz esse ponto de vista favorecido
permanece restrito s pginas de jornais prossionais, de onde exerce pouca ou
nenhuma influncia sobre o pblico em geral, inclusive o pblico culto.
Revendo a controvrsia de dcadas sobre a natureza do Australopithecus, Oxnard
escreveu em 1984: Em meio ao tumulto, na poca, quanto a se essas criaturas
estavam ou no prximas do smio ou do humano, a opinio de que elas eram
humanas prevaleceu. Isso pode muito bem ter resultado, no apenas na derrota da
opinio contrria, como tambm no sepultamento daquela parte da evidncia em
que se baseava a opinio contrria. Se esse o caso, deveria ser possvel desenterrar
essa outra parte da evidncia. Na verdade, pode ser que essa evidncia seja mais
compatvel com o novo ponto de vista; pode ser que ela ajude a abrir a possibilidade
de esses australopitecinos no serem nem como smios africanos nem como
humanos, e decerto intermedirios tambm no, mas algo acentuadamente diferente
de ambos.
exatamente esse o argumento que vimos levantando em todo este livro. As provas
foram enterradas. Ns prprios recuperamos uma quantidade considervel de tais
provas relativas antiguidade do tipo humano moderno.
Resumindo suas descobertas, Oxnard declarou: Os diversos fsseis de
Australopithecus costumam ser bastante diferentes tanto do homem quanto dos
smios africanos [...] Se encarados como um gnero, eles representam um mosaico
de caractersticas prprias deles mesmos e de caractersticas que apresentam certa
semelhana com as do orangotango. Considerando a singularidade anatmica dos
australopitecinos, Oxnard disse: Se essas avaliaes so verdadeiras, ento deixa de
existir a possibilidade de qualquer um dos australopitecinos ser uma parte direta da
ancestralidade humana.
Como Louis e Richard Leakey, Oxnard acreditava que a linhagem dos Homo era
muito mais antiga do que permite o cenrio evolucionrio convencional. A esse
respeito, Oxnard chamou a ateno para alguns dos fsseis aqui analisados
anteriormente, tais como o astrgalo ER 813 humanide, com mais de 1,5 milho
de anos de idade, e o mero de Kanapoi, talvez com quatro ou mais milhes de
anos. Com base em semelhante evidncia, Oxnard concluiu que o gnero Homo
tinha cinco ou mais milhes de anos de idade. A noo convencional de evoluo
humana, disse Oxnard, precisa ser profundamente modicada ou mesmo rejeitada
[...] preciso explorar novos conceitos.
Lucy na areia com diatribes
A despeito da obra de Oxnard, muitos cientistas ainda so adeptos da doutrina
segundo a qual o Australopithecus um ancestral humano direto. Um desses
cientistas Donald Johanson, que estudou antropologia na Universidade de Chicago
sob a orientao de F. Clark Howell. Como jovem estudante graduado, vido por
aprender a romntica tarefa de caar fsseis homindeos, Johanson acompanhou
Howell at a frica, tendo trabalhado no stio Omo, Etipia.
Em ocasio posterior, Johanson regressou frica, dessa vez encabeando sua prpria
expedio a Hadar, na regio de Mar, Etipia. Certa tarde, encontrou a parte
superior de uma tbia, um osso comprido entre o joelho e o tornozelo. O osso era
obviamente de algum tipo de primata. Perto dali, Johanson encontrou um fmur
distal, a extremidade inferior de um fmur. Considerando a maneira como o fmur
e a tbia se encaixavam, Johanson acreditou ter encontrado a junta completa do
joelho no de algum macaco antigo, mas de um homindeo, um ancestral dos
humanos modernos. Os depsitos portadores dos fsseis tinham mais de trs
milhes de anos, fazendo dessa uma das mais antigas descobertas de homindeos at
o momento.
Em publicaes cientcas subseqentes, Johanson registrou que o joelho de Hadar
(AL 129) tinha quatro milhes de anos e pertencia a um australopitecino primitivo
com uma andadura bpede inteiramente humana.
Durante o trabalho do ano seguinte, Alemayehu Asfaw, um etope que trabalhava no
stio de Hadar com Johanson, encontrou alguns maxilares fsseis. Foi difcil
classic-Ios. Johanson solicitou que Richard Leakey viesse e os examinasse.
Aceitando o convite, Leakey chegou na companhia de sua me, Mary Leakey, e a
esposa Meave. Com Johanson, eles examinaram os maxilares e julgaram-no como
sendo Homo, fazendo deles os mais antigos fsseis de Homo encontrados at hoje.
Em 30 de novembro de 1974, Donald Johanson e Tom Gray exploravam a
Localidade 162 do stio de Hadar, recolhendo pedaos de ossos de mamferos. Aps
algum tempo, Gray j queria dar a tarefa por encerrada e retornar ao acampamento.
Johanson, contudo, sugeriu que eles investigassem uma vala prxima dali. Gray e
Johanson no encontraram muita coisa. Mas quando j estavam de partida,
Johanson avistou um pedao de osso do brao jazendo exposto na superfcie.
Olhando ao redor, eles puderam ver, dispersos na superfcie, outros ossos -
aparentemente do mesmo indivduo homindeo.
Johanson e Gray comearam a pular e a gritar sob o calor de 40 graus, celebrando o
que era obviamente uma descoberta das mais signicativas. Naquela noite, Johanson
e seus colaboradores zeram uma festa enquanto uma cano dos Beatles, Lucy in
the sky with diamonds, clamava repetidas vezes do sistema de som do
acampamento. Da letra dessa cano, a fmea de homindeo recebeu seu nome,
Lucy.
Por meio de uma combinao dos mtodos de datao por potssioargnio, rastro
de ssiparidade e paleomagnetismo, Johanson determinou que Lucy tinha 3,5
milhes de anos de idade.
Em 1975, Johanson voltava a Hardar, dessa vez com um fotgrafo da National
Geographic, que registrou outra descoberta importante. Na encosta de uma colina,
Johanson e sua equipe encontraram os restos fsseis de treze homindeos, incluindo
machos, fmeas e crianas. O grupo foi chamado de a Primeira Famlia. Tinham a
mesma Iiade geolgica de Lucy, cerca de 3,5 milhes de anos.
Com a Primeira Famlia, encerraram-se as principais descobertas em Hadar, que
tambm incluam o joelho de Hadar, os maxilares de Alemayehu e Lucy. Passaremos
agora a examinar como esses fsseis foram interpretados e reinterpretados por
diversos grupos.
Ao classicar suas descobertas, a princpio Johanson baseou-se profundamente no
julgamento de Richard e Mary Leakey de que os maxilares de Alemayehu e os
espcimes da Primeira Famlia eram Homo. Se Lucy e o fmur e a tbia AL 129
eram australopitecinos, como acreditava Johanson, ento, havia dois tipos de
homindeos em Hadar.
Mais tarde, Johanson foi inuenciado a mudar de opinio sobre o nmero de
espcies em Hadar. A pessoa que o convenceu a faz-Io foi Timothy D. White, um
paleontlogo que trabalhara no lago Turkana com Richard Leakey. White tambm
convenceu Johanson de que o homindeo de Hadar representava uma nova espcie.
Johanson e White chamaram-na de Australopithecus afarensis, em homenagem
regio de Afar, Etipia.
Segundo Johanson e White, o Australopithecus afarensis, o mais antigo
australopitecino j descoberto, deu origem a duas linhagens. A primeira Ievava, por
intermdio do Australopithecus africanus, aos australopitecinos robustos. A segunda
linhagem levava, por intermdio do Homo habilis, ao Homo erectus, e deste, ao
Homo sapiens.
Australopithecus afarensis: humanizado demais?
Johanson disse que os indivduos Australopithecus afarensis tinham corpos um
tanto pequenos e essencialmente humanos. Porm, diversos cientistas discordaram
redondamente da imagem que Johanson fez do Australopithecus afarensis. Esses
dissidentes pintaram um retrato bem mais simiesco de Lucy e seus parentes. Na
maioria dos casos, os pontos de vista deles sobre Lucy equiparam-se ao trabalho
anterior de Oxnard, Zuckerman e outros sobre o Australopithecus.
Embora no houvesse, entre os fsseis de Hadar, o crnio completo de um
Australopithecus afarensis, Tim White conseguiu montar uma reconstituio parcial,
utilizando fragmentos cranianos, pedaos de maxilar superior e inferior e alguns
ossos faciais de diversos indivduos da Primeira Famlia. Segundo Johanson, o crnio
reconstitudo parecia muitssimo com o de uma pequena fmea de gorila. Sobre
esse ponto, Johanson e seus criticos no discordaram.
Ambas as partes concordaram que a cabea do afarensis era simiesca.
Quanto ao corpo do Australopithecus afarensis, RandalI L. Susman, Jack T. Stern,
Charles E. Oxnard e outros acham-no muito simiesco, contestando, portanto, o
ponto de vista de Johanson de que Lucy caminhava em postura ereta no solo,
maneira humana. A omoplata de Lucy era quase idntica de um smio. A junta do
ombro estava voltada para cima, indicando que os braos de Lucy eram
provavelmente usados para subir em rvores e talvez suspender o corpo. Os ossos do
brao eram como os dos primatas trepadores de rvores, e a coluna vertebral
apresentava pontos de ligamento para poderosssimos msculos do ombro e das
costas. Os ossos do pulso e da regio da palma da mo eram adaptados para uma
pegada poderosa, tanto quanto o eram os ossos compridos e curvos dos dedos. Os
ossos dos quadris e das pernas tambm eram adaptados para escaladas, e o p tinha
dedos curvos que seriam teis para agarrar os galhos das rvores.
No difcil imaginar os efeitos de uma pintura ou modelo de Lucy suspensa ou
fazendo outros movimentos arbreos. Isso com certeza depreciaria sua imagem como
uma criatura a caminho do status humano. Mesmo acreditando que Lucy poderia
ter evoludo at o grau de ser humano, ainda assim, preciso admitir que suas
caracteristicas anatmicas parecem ter sido desvirtuadas para fins de propaganda.
Antes de encerrarmos o assunto Australopithecus afarensis, observamos que Richarel
Leakey, Christine Tardieu e muitos outros argumentam que o material fssil ligado
a essa espcie na verdade inclua duas ou mesmo trs espcies.
Dentro da comunidade cientca, no h at o momento um quadro unnime do
que teriam sido de fato os australopitecinos, incluindo o Australopithecus afarensis,
tanto do ponto de vista da morfologia deles quanto da relao evolucionria que eles
teriam com os humanos modernos. Enquanto uns os encaram como ancestrais,
outros, tais como C. E. Oxnard, no.
As Pegadas de Laetoli
O stio de Laetoli est localizado no norte da Tanznia, cerca de 50 quilmetros ao
sul do desladeiro Olduvai. Laetoli o termo Masai para o lrio vermelho. Em
1979, membros de uma expedio liderada por Mary Leakey perceberam algumas
marcas no solo. Elas mostraram ser pegadas fsseis de animais. Entre elas havia
algumas que pareciam ter sido feitas por homindeos. As pegadas haviam sido
impressas em camadas de cinza vulcnica, que gerou uma idade de potssio-argnio
entre 3,6 e 3,8 milhes de anos.
A revista National Geographic publicou um artigo de Mary Leakey intitulado
Pegadas nas cinzas do tempo. Em sua anlise das impresses, Leakey citava Louise
Robbins, uma perita em pegadas da Universidade da Carolina do Norte, que disse
que elas pareciam to humanas, to modernas, para serem encontradas em tufos
vulcnicos to antigos.
Os leitores que nos acompanharam at este ponto de nossa jornada intelectual tero
pouca diculdade para reconhecer as pegadas de Laetoli como evidncia em
potencial da presena de seres humanos anatomicamente modernos h mais de 3,6
milhes de anos na frica. Ficamos, contudo, um tanto espantados ao encontrar
uma anomalia to surpreendente no inesperado cenrio dos mais recentes anais da
pesquisa paleantropolgica convencional. O que mais nos assombrou foi que
cientistas de reputao mundial, os melhores em sua rea prossional, conseguiram
olhar para essas pegadas, descrever seus aspectos humanides e se manter
completamente desatentos da possibilidade de as criaturas que as zeram poderem
ter sido to humanides quanto ns prprios.
Os uxos mentais deles operavam segundo os corriqueiros canais xos. Mary Leakey
escreveu: H pelo menos 3.600.000 anos, em pocas do Plioceno, o que eu
acredito ser o ancestral direto do homem caminhava inteiramente ereto com uma
andadura bpede e sem passadas largas [...] A forma de seu p era exatamente a
mesma que a nossa .
Quem era o tal ancestral? Levando em conta o ponto de vista de Leakey, as pegadas
de Laetoli teriam sido feitas por um ancestral no-australopitecino do Homo
habilis. Levando em conta o ponto de vista de Johanson-White, as pegadas de
Laetoli teriam sido feitas pelo Australopithecus afarensis. Em ambos os casos, a
criatura que fez as impresses teria tido uma cabea simiesca e outras caracteristicas
primitivas.
Mas por que no uma criatura com ps e corpo inteiramente modernos? No existe
nada nas pegadas que descarte essa possibilidade. Alm do mais, compilamos neste
livro uma quantidade razovel de evidncias fsseis, algumas delas da frica,
compatveis com a presena de seres humanos anatomicamente modernos no
Pleistoceno Inferior e Plioceno Superior.
Estaramos talvez exagerando os aspectos humanides das pegadas de Laetoli?
Vejamos o que diversos pesquisadores nos tm a dizer. Louise Robbins, que forneceu
uma avaliao inicial das impresses de Laetoli a Mary Leakey em 1979, publicou
mais tarde um relatrio mais ponnenorizado. Diversos conjuntos de trilhas,
identicados por letras, foram encontrados em Laetoli. Ao examinar as trilhas G,
representantes de trs indivduos descritos por Mary Leakey como um possvel grupo
familiar, Robbins descobriu que as impresses compartilham muitos aspectos que
so caractersticos da estrutura do p humano. Ela observou em especial que o dedo
grande do p apontava diretamente para a frente, como nos humanos, e no para o
lado, como nos smios. Em smios, o dedo grande do p pode se mexer tal qual o
polegar humano. Segundo concluiu Robbins, as quatro regies funcionais -
calcanhar, arcada, protuberncia arredondada e dedos grandes - dos ps dos
homindeos imprimiam a cinza de maneira tipicamente humana e os homindeos
atravessavam a superficie da cinza de forma bpede humana caracterstica.
M. H. Day estudou as impresses usando mtodos fotogramtricos. A fotogrametria
a cincia da obteno de medidas exatas por meio do uso da fotograa. Segundo
mostrou o estudo de Day, as impresses tinham ntimas semelhanas com a
anatomia dos ps do humano moderno habitualmente descalo, ou seja,
demonstravelmente, a condio humana nonnal. Day concluiu: No existem srias
controvrsias quanto postura ereta e caracterstica bpede dos austraIopitecinos.
Mas que provas tinha ele de que tinha sido um austraIopitecino quem zera as
pegadas de Laetoli? No h razo para descartar a possibilidade de que alguma
criatura desconhecida, talvez muitssimo parecida com o Homo sapiens moderno,
tivesse sido a causa delas.
R. H. TuttIe, um sico antroplogo, armou: As formas das impresses so
indistinguveis daquelas de humanos habitualmente descalos e de passadas largas.
TuttIe concluiu: Estritamente com base na morfologia das impresses G,
poderamos classicar como Homo aqueles que as zeram [...] porque elas so
bastante semelhantes com as do Homo sapiens. No entanto, a data primitiva
atribuda a elas provavelmente impediria muitos paleantroplogos de aceitar essa
especicao. Suspeito eu que, se as impresses ainda estivessem por serem datadas,
ou se Ihes tivessem atribudo datas mais recentes, muitos peritos provavelmente as
aceitariam como tendo sido feitas por Homo. Alm disso, TuttIe declarou: Eles
so como pequenos Homo sapiens descalos.
Na opinio de TuttIe, o p do Australopithecus afarensis no poderia ter feito as
impresses. Conforme j vimos, o p do Australopithecus afarensis tinha dedos
grandes, compridos e curvos e, segundo disse Tuttle, era difcil imagin-Ios
encaixando-se perfeitamente nas pegadas de Laetoli. O mesmo se aplicaria ao p de
qualquer austraIopitecino.
Stern e Susman opuseram-se a essa opinio. Convencidos de que tinha sido o p do
simiesco Australopithecus afarensis que zera as pegadas de Laetoli, eles propuseram
que os antigos homindeos haviam atravessado a cinza vulcnica com seus compridos
dedos grandes enroscados sob seus ps, como j se observou ser s vezes o hbito dos
chimpanzs. Os dedos enroscados explicariam por que as pegadas do
Australopithecus afarensis em Laetoli assemelhavam-se tanto quelas feitas pelo p
humano de dedos relativamente curtos.
Poderia um australopitecino, caminhando com os dedos enroscados, ter feito as
impresses humanides? Tuttle achou isso extremamente improvvel. Se o
homindeo de Laetoli tivesse dedos compridos, ento, disse Tuttle, seria de esperar
encontrar dois padres de impresso de dedos - dedos extensos e compridos e curtos
dedos enroscados, com marcas de articulao superprofundas. Como no era bem
esse o caso, deduz-se que o p de dedos compridos do Australopithecus afarensis no
poderia ter feito as impresses.
Mesmo Tim White, que acreditava que o Australopithecus afarensis zera as
pegadas, armou: O modelo de dedo enroscado de Stern e Susman (1983) como
no chimpanz prev uma signicativa variao nos comprimentos laterais dos dedos
vistos nas impresses de Laetoli. Essa previso no se fundamenta nas impresses
fsseis.
Diretamente contestando Johanson, White, Latimer e Lovejoy, que alegavam ter o
Australopithecus afarensis feito as impresses de Laetoli, Tuttle disse: Por causa da
curvatura e do alongamento digitais e de outras caractersticas esqueletais que
evidenciam hbitos arbreos [...] improvvel que o Australopithecus afarensis de
Hadar, Etipia, pudesse ter feito pegadas como as de Laetoli. Tais declaraes
provocaram contra-ataques elaborados de Johanson e seus seguidores, que
continuam promovendo a idia de que o Australopithecus afarensis poderia ter feito
as pegadas.
Tim White, por exemplo, publicou um estudo de 1987 sobre as impresses de
Laetoli, no qual contestava a objeo de TuttIe de que fora um homindeo mais
avanado que o Australopithecus afarensis quem fizera as pegadas.
White alegou: No existe o menor fragmento de evidncia, entre os 26 indivduos
homindeos na coleo de mais de cinco mil restos vertebrados de Laetoli, que
pudesse sugerir a presena de um mais avanado homindeo do Plioceno nesse stio.
Contudo, conforme j vimos em nossa anlise dos fsseis homindeos africanos,
existem, de fato, alguns fragmentos de evidncia da presena de criaturas do tipo
sapiens no Plioceno, alguns no muito distantes de Laetoli. Alm do mais, bem
sabido que so raros os restos esqueletais humanos, mesmo em stios onde h outros
sinais inquestionveis de uma presena humana.
Segundo previu White: As impresses de Laetoli acabaro por provar serem
sutilmente distintas das deixadas, sob condies anlogas, por humanos
anatomicamente modernos. Mas pelo que qualquer pessoa pode perceber hoje, elas
so indistinguveis das de humanos modernos. At o prprio White disse certa vez:
No tenham dvidas. Elas so como pegadas humanas modernas. Se alguma delas
fosse deixada numa praia da Califrnia hoje e perguntassem a uma criana de 4 anos
de idade do que se tratava, ela logo diria que algum caminhara por ali. Ela no teria
como diferenar essa pegada de outras cem pegadas na praia, nem voc. A morfologia
externa a mesma. H um calcanhar moderno e bem torneado com uma arcada
forte e uma boa bola do p na frente dela. O dedo grande reto. Ele no se projeta
para o lado como um dedo de smio.
E Tuttle observou: Sob todos os aspectos morfolgicos discernveis, os ps dos
indivduos que zeram as trilhas G so indistinguveis dos ps humanos
modernos.
Crnio Negro, Pensamentos negros
Em 1985, Alan Walker, da Universidade Johns Hopkins, descobriu, a oeste do lago
Turkana, um fssil de crnio homindeo, escurecido por minerais. Chamado de
Crnio Negro, suscitou indagaes acerca do ponto de vista de evoluo homindea
sustentado por Donald Johanson.
Segundo a idia original de Johanson, o Australopithecus afarensis deu origem a duas
linhagens de homindeos. Esse postulado pode ser visualizado como uma rvore
com dois galhos. O tronco o Australopithecus afarensis. Em um galho est a
linhagem Homo, oriunda do Homo habilis para o Homo erectus e deste para o
Homo sapiens. No segundo galho esto os australopitecinos originrios do
Australopithecus afarensis.
Conforme alegavam Johanson e White, o Australopithecus afarensis deu origem ao
Australopithecus africanus que, por sua vez, deu origem ao Australopithecus
robustus. Havia uma tendncia a se desenvolverem dentes e maxilares maiores e um
crnio maior com uma crista de osso, a crista sagital, percorrendo a calota craniana. A
crista sagital servia como ponto de ligao para os poderosos msculos do maxilar
dos australopitecinos robustos. Ento, o Australopithecus robustus supostamente
deu origem ao super-robusto Australopithecus boisei, que manifestou todas as
caractersticas supramencionadas sob uma forma extrema. O Crnio Negro,
designado KNM-WT 17000, era semelhante ao Australopithecus boisei, mas tinha
2,5 milhes de anos mais velho que o mais antigo dos australopitecinos robustos.
Como Johanson reagiu descoberta do Crnio Negro do tipo boisei? Admitiu que o
Crnio Negro complicara as coisas, impossibilitando que se dispusesse o
Australopithecus africanus, o Australopithecus robustus e o Australopithecus boisei
numa s linhagem de sucesso oriunda do Australopithecus afarensis. Johanson
props quatro possveis disposies dessas espcies, sem sugerir qual delas estava
correta. Ainda no havia, disse ele, evidncia suciente para concluir qual delas era a
correta.
A incerteza quanto ao nmero de espcies em Hadar, bem como as confusas relaes
entre as espcies sucessoras (Australopithecus africanus, Australopithecus robustus,
Australopithecus boisei e Homo habilis), criam problemas para os evolucionistas.
Em 1986, Pat Shipman disse: A melhor resposta que podemos dar nesse momento
que no temos mais uma idia muito ntida sobre quem deu origem a quem.
Em meio nova complexidade, uma questo tem importncia especial - a origem da
linhagem Homo. Shipman contou ter visto Bill Kimbel, um companheiro de
Johanson, tentando destrinchar as implicaes logenticas do Crnio Negro. No
m de uma palestra sobre a evoluo australopitecina, ele apagou todos os
sistemticos diagramas alternativos e tou o quadro negro por um instante. Depois,
voltou-se para a turma e fez sinal de incerteza com as mos, escreveu Shipman.
Kimbel acabou concluindo que a linhagem Homo provinha do Australopithecus
africanus. Johanson e White continuaram sustentando que o Romo vinha
diretamente do Australopithecus afarensis.
Aps ter considerado diversas alternativas logenticas e achado inconclusivas todas
as provas relativas a elas, Shipman armou: Poderamos alegar no ter qualquer
espcie de evidncia acerca de onde surge o Homo e afastar todos os membros do
gnero Australopithecus da famlia homindea [...] Tenho uma reao negativa to
visceral a essa idia que suspeito ser incapaz de avali-Ia racionalmente. Fui educada
com a noo de que o Australopithecus um homindeo. Essa uma das
declaraes mais honestas que j ouvimos da parte de um cientista de elite envolvido
em pesquisas paleantropolgicas.
No estudo precedente, consideramos apenas a evidncia geralmente aceita hoje pela
maioria dos cientistas. Desnecessrio dizer que, se tambm considerssemos a
evidncia a favor de humanos anatomicamente modernos em tempos antiqssimos,
complicaramos o assunto ainda mais.
Tendo revisto a histria das descobertas africanas relativas evoluo humana,
podemos fazer as seguintes observaes sumrias. (1) Existe uma quantidade
signicativa de provas oriundas da frica que sugerem que seres semelhantes a
humanos anatomicamente modernos estiveram presentes no Pleistoceno Inferior e
no Plioceno. (2) A imagem convencional do Australopithecus como um bpede
terrestre bem humanide parece ser falsa. (3) O status do Australopithecus e do
Homo erectus como ancestrais humanos questionvel. (4) O status do Homo
habilis como uma espcie distinta questionvel. (5) Mesmo nos limitando s
provas aceitas convencionalmente, a multiplicidade de elos evolucionrios propostos
entre os homindeos na frica apresenta um quadro muito confuso. Combinando
essas descobertas com as dos captulos precedentes, conclumos que a evidncia total,
incluindo ossos fsseis e artefatos, bastante compatvel com o ponto de vista de que
humanos anatomicamente modernos tm coexistido com outros primatas h
dezenas de milhes de anos.
Resumo de Evidncias Anmalas Relacionadas com a Antiguidade Humana Os stios
mencionados neste livro esto apresentados na ordem das idades mnimas publicadas,
conforme as consideramos provveis ou dignas de considerao. A seguir, um
glossrio dos termos usados na tabela.
Elitos: pedras quebradas de modo natural, com uma ou mais arestas
intencionalmente modificadas ou desgastadas pelo uso.
Palelitos: pedras intencionalmente transformadas mediante desbaste, criando um
tipo evidente de ferramenta.
Nelitos: as mais avanadas ferramentas e utenslios de pedra.
Humano: identicado por alguns membros de equipe, pelo menos, como humanos
anatomicamente modernos.
Ossos quebrados, escavados, raspados ou com incises: ossos animais
intencionalmente modificados.

Resumo de Evidncias Anmalas Relacionadas com a Antiguidade Humana

Os stios mencionados neste livro esto apresentados na ordem das idades mnimas
publicadas, conforme as consideramos provveis ou dignas de considerao. A seguir,
um glossrio dos termos usados na tabela.
Elitos: pedras quebradas de modo natural, com uma ou mais arestas
intencionalmente modicadas ou desgastadas pelo uso. Palelitos: pedras
intencionalmente transformadas mediante desbaste, criando um tipo evidente de
ferramenta. Nelitos: as mais avanadas ferramentas e utenslios de pedra. Humano:
identicado por alguns membros de equipe, pelo menos, como humanos
anatomicamente modernos. Ossos quebrados, escavados, raspados ou com incises:
ossos animais intencionalmente modificados.