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Boletim do CPA, Campinas, n 15, jan./jun.

2003 133




PLATO E A QUESTO DA
ESTRUTURA NAS LEIS



Maria Carolina Alves dos Santos
*




A escolha de um fio condutor

Ao longo dos cinqenta anos em que produziu sua obra, Plato
revela difcil e contraditria relao com o prprio gesto de escrever. Nos
Dilogos, ambiguamente, critica e faz uso da escritura at mesmo para
enunciar uma teoria negativa sobre ela, que deu margem a interminvel
debate entre seus estudiosos: a este respeito mais levantam problemas do
que efetivamente os resolvem. Na Carta VII, no Fedro e no Poltico, defende
a composio oral em detrimento da que escrita, qual tende a recusar
valor cognitivo, comunicativo e legislativo
1
. H, entretanto, um dado
inegvel a ser considerado, a existncia de seus trinta e seis textos, hoje

*
Profa. Dra.(UNESP- Marlia) e ps-doutoranda ( UNICAMP).
1
M. Vegetti, L'ombre de Thoth. Dynamiques de l'criture chez Platon, in Les Savoirs de
L'criture. En Grce Ancienne, Lille, Presses Universitaires de Lille, I992, p.387.
Maria Carolina Alves dos Santos


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impressos em quase duas mil pginas. Diante deles, como no se indagar
sobre a condio de Plato enquanto autor? Como qualificar este vasto
"corpus" plasmado e assinado por ele, se nas discusses que lhe
constituem a espinha dorsal, jamais fale em seu nome ou faa ouvir a
prpria voz? No se mantm, deliberadamente, fora desse "pequeno
mundo"
2
concebido em cada Dilogo, para permanecer to somente no
papel de escritor? Valendo-se dos infinitos recursos que sua arte extrai da
palavra escrita, cria novo gnero literrio da mesma envergadura da
tragdia e da comdia, o modo perfeito de expresso de seu filosofar
3
.


A presena da escritura

Historicamente, Plato situa-se na confluncia de dois tipos de
civilizao, a da oralidade e a da escrita, o que lhe proporcionar como um
pensador dos acontecimentos de seu tempo, marcante participao na
dinmica dessa extrema tenso cultural. Sob a influncia do surgimento de
diversos tipos de escritura (histrica, cientfica, filosfica, jurdica) e de sua
democratizao (so franqueadas a todos na segunda metade do sculo V)
adensa-se a discusso em torno das causas dessa radical reestruturao
na civilizao grega. Plato, taxativo quanto perda de qualidades
indispensveis que a discusso oral oferece reflexo filosfica, no deixa
de admitir tambm ganhos com o fenmeno da difuso da escrita: pois, se

2
P.Vidal-Naquet, La Socit Platonicienne des Dialogues, in La Dmocratie vue d' ailleurs,
Paris, Flammarion, 1990, p.95e ss.
3
Segundo D. de Halicarnasso, o dilogo tal como o concebeu Plato, verdadeiramente
divino: "se os deuses utilizam a mesma lngua que a raa dos humanos, seu rei no deve
exprimir-se de modo diferente do de Plato" (Dem.,23; cf. J. Laborderie, Le Dialogue
Platonicien De La Maturit, Paris, Les Belles Lettres, 1978, p.57, n.3).
Plato e a questo da estrutura nas Leis


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de um lado, a articulao do especulativo materialidade da letra constitui
uma limitao sua autntica expresso; de outro, garante a possibilidade
de releituras, correes e reorganizaes da reflexo, to ao gosto do
filsofo
4
. Opta pela escritura aperfeioando-a como maneira de fazer
filosofia (recusa-se a escrever tratados embora esse tipo de prosa fosse,
ento, o veculo corrente da comunicao filosfica), elegendo mtodo (a
dialtica) e vocabulrio (a Teoria das Formas)
5
especficos: compe assim
dilogos inseridos em situaes dramticas precisas, tentando conservar o
rumor vibrante dos embates orais to caractersticos cultura da poca
6
e,
especialmente, ao ensino socrtico
7
.
Mas nas Leis, opostamente, o aspecto textual do dilogo parece ter
sido concebido para funcionar, no como reproduo esmerada do embate
oral mas exatamente como coisa escrita. Apresenta-se como um cdigo de
normas inalterveis e objetivas, smbolo da cidade civilizada, a ser lido e

4
Segundo testemunho de Denis de Halicarnasse, Plato escrevia e reescrevia exaustivamente
seus textos para alcanar o mximo de sua perfeio at os ltimos momentos de sua
atividade intelectual (cf. R. Brague, Le Restant , Paris, Les Belles Lettres, 1978, p.23).
5
De acordo com E. Havelock, essa nova linguagem platnica revela, como nenhuma outra, a
natureza da revoluo da cultura grega, cujo anncio coube ao platonismo: ..."como diz o
prprio Plato (Rep. 493e-494a): 'para a maioria dos homens impossvel contemplar a beleza
em si em vez dos numerosos belos, ou qualquer" em si mesmo "especfico, em vez dos
numerosos particulares" (Prefcio a Plato, Campinas, S.P., Papirus, p. 271).
6
Para G. Colli, muitas geraes de dialticos elaboraram na Grcia um sistema de razo, do
lgos, como fenmeno vivo, concreto, puramente oral. Evidentemente, este carter da
discusso essencial: a discusso escrita, traduzida em obra literria como as de Plato um
plido reflexo do fenmeno originrio, seja porque carece da mais mnima imediatez, da
presena dos interlocutores, da inflexo de suas vozes, da aluso de seus olhares, ou ainda
porque descreve uma emulao pensada por um s homem, e exclusivamente pensada, pelo
que carece do arbtrio, da novidade, do imprevisto, que podem surgir unicamente do encontro
verbal de dois indivduos de carne e osso (El nascimiento de la filosofa, Barcelona, Tusquets,
1977, p. 73).
7
Segundo D. Bouvier, a complementaridade entre Plato e Scrates perfeitamente simtrica:
um Scrates que fala sem jamais escrever e um Plato que escreve sem jamais fazer ouvir sua
voz (Ulysse et le personnage du lecteur, in La Philosophie de Platon, Tome I, Paris,
L'Harmattan, 2001, p.20.
Maria Carolina Alves dos Santos


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seguido como carta magna da conduta humana. Em sua ltima obra Plato
pendeu para o lado da escritura, talvez, face ao reconhecimento da
potencialidade que ela tem de viabilizar o novo projeto poltico: consegue
transmitir, em larga escala, um conjunto de parmetros necessrios vida
comunitria justa e feliz. E, por outro lado, tem conscincia que, ao entrar
em franca circulao e atingir o grande pblico, o cdigo escrito favorece o
surgimento de livros provocadores da insolncia (em relao aos
antepassados e aos pais) e da impiedade (negam a perfeio, a
providncia, a inflexibilidade da justia, inerentes divindade) atentando
contra a C]4V do cidado: arquitetar por escrito uma cidade em
que o divino fundamenta a lei que rege inclusive os que comandam a vida
poltica
8
, a forma platnica de combater frontalmente os efeitos da m
escritura.


O pavqo da escritura: as linhas gerais da teoria negativa

Na Carta VII, a crtica incide sobre um mau livro, redigido pelo tirano
de Siracusa, discpulo no qual Plato depositava esperanas de tornar um
rei-filsofo, nos moldes do projeto da Repblica. Escrito sob a forma de
tratado (4+__COOC) escolar, o resultado desastroso quanto
reproduo do conhecimento filosfico recebido: Dionsio o petrifica (341b).
Segundo Plato, este no mero saber livresco comunicvel como
qualquer outro, surge na alma de modo repentino como um claro, ao termo
de intenso trabalho de discusso oral, a 4E4)+C dialtica (341c).

8
Segundo Goldschmidt, pode ser considerado uma teocracia no sentido etimolgico do termo
(V.Goldschmidt, A Religio de Plato, S.P., Difel, 1963, p.122).
Plato e a questo da estrutura nas Leis


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Somente a formao especializada neste mtodo que exercita a alma em
dilogos vivos, poder engendrar interiormente uma escritura legvel e
indelvel que no mais ser esquecida
9
. E se ocorrer a um autor srio
(OE4-C)=E>) confiar seus pensamentos escritura, no ser esta
sua obra maior porm um jogo (OC)-)C+) ou conjunto de lembranas
teis contra os esquecimentos da velhice
10
; mera imagem da essncia (o
])-E>
11
), objeto ao qual dever convergir a alma finalmente, aps
exaustiva interlocuo.
No Fedro a crtica escritura tem tambm como ponto de partida um
mau livro, o de Lsias, considerado ento o mais hbil dos escritores.
Seduzido por suas teses, das quais possui um exemplar, o jovem Fedro
convida Scrates a examin-las durante um passeio ao campo: uma
irresistvel atrao por livros o faz acompanh-lo. Pronunciar a respeito
delas dois discursos (um, caricatural, com todos os vcios daquele composto
pelo retrico; e outro, genuinamente filosfico, inspirado pela mania ertica
que ddiva divina), seguidos de extensas consideraes sobre a autntica
arte retrica. Conclui que Lsias redigiu algo brilhante mas confuso (comea
pelo fim, 260a), antpoda aos discursos disciplinados pela dialtica, dos
quais o prprio Fedro parece ser a ilustrao: constitudo como um ser vivo
em suas articulaes (no lhe faltam cabea ou ps, meio e extremidades,
265e), proporciona a almas bem dotadas como a do jovem discpulo,
extraordinrio impulso`a contemplao. Para J.Derrida explicitam-se nesse

9
Carta VII, 344d. No Filebo, Plato compara a alma a um livro sobre o qual esto impressas
letras e pinturas: a alma inscreve nele sensaes e lembranas, definindo-se por isso como
memria, capacidade de ser impressa e de guardar o trao da impresso, de salvar (38c).
10
v. tambm Fedro 267d
11
De acordo com M. Vegetti, a Carta VII no denuncia apenas a insuficincia da escritura face
ao discurso vivo da filosofia, mas insiste sobretudo no limite absoluto da palavra filosfica, seja
ela escrita ou falada: a verdade apenas pode ser vista no momento da intuio, E+)>.
(Dans l'ombre de Thoth, p. 408-409).
Maria Carolina Alves dos Santos


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exame duas maneiras de escrever, uma desonrosa (C)gE+)
porque desordenada e sem arte como a do autntico retrico (258d), outra
nobre e bela como a de Scrates, que transcreve discursos previamente
inscritos na alma pela cincia dialtica, referentes ao que em si
12
.
Segundo O Poltico, a escritura serviria apenas para reter as leis da
cidade, preenchendo a ausncia do verdadeiro poltico ou legislador (o rei-
dialtico, segundo prope a Repblica), garantindo-a contra a arbitrariedade
dos tiranos (Pol., 294e). Entretanto, por sua fixidez elas no conseguiriam
acompanhar a dinmica da vida resistindo a seus progressos; e,
ambiguamente, uma vez redigidas estariam expostas aos riscos da
autonomia seguida de incontrolveis mudanas, da alterao de seus
princpios e, conseqentemente, de aplicaes distorcidas: uma vez que
preciso, como preveno, sancionar sua necessria permanncia e
obrigatoriedade perante a comunidade toda
13
, no h como escapar as
limitaes de sua natureza.


A centralidade e a autonomia da lei escrita

Na marcha da histria, os primeiros a afirmar a autonomia do escrito
so os textos legislativos, ao serem colocados nos lugares mais visveis da

12
Fedro 278a. Afirma J. Derrida que somente uma leitura grosseira do Fedro poderia deixar
correr a interpretao de que Plato simplesmente condena a atividade de escrever: "tanto
verdade, que a concluso deste dilogo menos a condenao da escritura em nome de uma
fala presente e viva, e sim a preferncia de uma escritura outra, que a boa (A Farmcia de
Plato, S.P.. Iluminuras, 1991, p. 11; v. p. 74-75; e De la Grammatologie, Paris, Ed.de Minuit,
1967, p. 30)".
13
No Fedro, porm, so tidas como o mais excelente discurso poltico colocado por escrito
(278b) tanto que homens ilustres como Licurgo, Dario e Slon merecem honras eternas ao
escolherem-nas como forma particular de logografia (257d,258c).
Plato e a questo da estrutura nas Leis


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cidade, fixados sobre a pedra ou o metal. Impondo-se assim nas prticas
jurdicas do sculo IV, exercem sua eficcia sobre o espao poltico,
conservando-se sem alterao, isentando-se das possveis falhas da memria
humana: em matria de justia, a soberania do povo enraza-se na natureza
escrita e pblica da lei que reina imperativamente sobre a comunidade,
trazendo mais rigor s decises do conselho, s escolhas das assemblias,
aos acordos entre as cidades. Tendo a lei escrita sob seus olhos, todos
comeam a ser iguais por direito, desde que podem consultar suas
determinaes e participar da administrao da justia. O juiz exercer uma
funo mais de instruo do que decisria; e o legislador a de educador,
enquanto cuida das almas introduzindo gradualmente nas leis, a tica, a
poltica, o jurdico e a religio
14
.
Na cidade platnica das Leis, colocada sob o patrocnio do deus
Apolo, a prpria divindade a principal autora, a fonte delas e desse modo
se constitui a mais excelente colaboradora dos homens
15
. Um tero da obra
constituda de disposies legislativas detalhadas, uma teoria de Estado
que, de algum modo, evoca antigas legislaes como as de Licurgo e
Slon. Comparveis a princpio a uma composio potica ou musical
cuja parte central uma introduo destinada a dispor convenientemente o

14
Em Creta, cujo patrono Apolo, inicia-se este tipo de escritura poltica que instaura o poder
das coisas escritas na cidade, em torno de 500 a.C., sucedendo um patrimnio antigo de
conhecimentos jurdicos, transmitidos oralmente. Sendo pblica a morada do deus, torna
acessveis leis e decretos, assegurando a todos sua legibilidade: os santurios so os lugares
privilegiados da escritura poltica Cria-se a funo de poinikastos, cuja tarefa consistia em
escrever em letras fencias , tudo o que concerne aos negcios pblicos, sagrados ou
humanos: encarregado da memorizao das decises importantes da cidade e de seus
tribunais
14
, considerado hipstase das divindades solares.
15
Leis, 624a. Tal como na Repblica (378c-383c), ser preciso comear pela purificao da
idia de divindade: inspirar-se no verdadeiro Deus significa fixar o olhar na maior das virtudes,
na virtude total (630d), no mais divino dos bens (632d) de onde provm a justia perfeita
(630c): ou seja, a sophia continua sendo a suprema virtude do Estado. Enquanto os cretenses
e espartanos cultivam a valentia, o ateniense defende a E+)>, a C]4+ do
esprito como virtude mxima, aquela que engloba bens divinos e humanos (631c-632c).
Maria Carolina Alves dos Santos


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esprito do ouvinte (722c, 861b) as leis as superam enquanto forma de
ao e gesto poltico (858d-e): gozam de total estabilidade (891a), podendo
assim funcionar como norma suprema da conduta humana. Propondo-as
como as mais belas e melhores _C+OOC4C existentes na cidade, e
sua cincia como suprema e divina (957c), Plato estabelece,
concomitantemente, a legitimao social da escritura.Recupera a
modalidade egpcia de imemorial antigidade, as )]C+
_C+OOC4C, capazes de preservar a memria total (Tim. 32a-d) da
prpria histria da Grcia. Escritura guardada nos templos (741c, 753c,
856a), elaborada sob inspirao, no deixa margem a improvisaes,
constitui-se num modelo que ultrapassa a condio efmera dos discursos
das Assemblias.
16
: contra os caprichos do subjetivo, todos os momentos
da vida social fundamentam-se sobre a instncia objetiva e impessoal dessa
escritura: memria para o futuro (741c), base dos testamentos (923c), da
eleio de magistrados (753c), da propriedade, do patrimnio do
E)6gE>.
Nesta que sua ltima obra, Plato prope uma nova antropologia
o homem no prudente nem sbio de nascena, age quase sempre com
ambio e egosmo na convivncia social (875a-b) cujo elemento-chave
a lei escrita. Esta, porm, somente cumprir papel educativo se preservar a
liberdade, pelo exerccio da fora persuasiva (e no da coativa) sobre o
cidado. Para que as prescries legislativas sejam compreendidas e a
prevalncia do interesse coletivo sobre o particular aceito, preldios,
exposio de motivos, exortaes, formaro um todo orgnico com ela:
dirigem-se assim a uma cidade assentada sobre um trip fundamental de

16
Nas Leis, Plato das teses se distancia das teses da Repblica onde a lei depositada nos
prprios guardies treinados pela dialtica para a visualizao das essncias, cujo
conhecimento dever reger a cidade.
Plato e a questo da estrutura nas Leis


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valores a concrdia, a sabedoria e a liberdade (659de, 664a-d) cujos
cidados repudiam os impedimentos unidade da sociedade, o despotismo
e a concentrao de poderes numa s figura (659de, 664a-d). A escritura,
neste contexto, est plenamente a servio da liberdade deles pois, uma vez
codificadas, as leis tornam-se independentes inclusive daquele que as
redige.

Concluso

A obra platnica, concebida nesse momento em que antigos hbitos
iletrados so progressivamente substitudos pelos da escrita e da leitura,
reflete suas contradies. Assim, pode-se apontar nos Dilogos, trs
possveis respostas para as questes decorrentes deste fenmeno: a
condenao "tout court" da escritura como mdium filosfico na Carta VII; a
ambivalncia do Poltico e especialmente do Fedro, onde est expressa sua
dupla natureza, positiva ou negativa dependendo do uso que se faz dela; e
a das Leis, onde a reflexo torna-se mais tributria da escritura do que da
palavra oral, conferindo-lhe total legitimidade social.
Seja como for, inegvel a aguda clareza da viso do filsofo ao
apresentar uma produo compatvel com a poca letrada, criando um novo
modo de filosofar que solidariza profundamente a oralidade e a escrita. Ao
escrever, a um s tempo preserva a tradio e projeta-se para a
posteridade: na era cultural que o suceder a viso suplantar a audio,
privilegiando sobremaneira a comunicao visual.
17


17
Depois de Plato, afirma Havelock, a balana pendeu irreversivelmente em favor do segundo
procedimento, a escrita um pendor em cuja definio Plato desempenhou um papel
decisivo, mesmo que seu discurso ainda preserve marcas da oralidade outrora predominante
(A revoluo da escrita na Grcia, S.P, Paz e Terra, 1994, p.17).
Maria Carolina Alves dos Santos


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