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Engenharia e Solues

FEG
Eng. Everson A. Strack
CREA - RS 12.4748-D
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Rua Princesa Isabel, 133 C - Bairro Princesa - Carazinho/RS CEP: 99500-000
CNPJ: 04.959.388/0001-03 IE: 025/0091607
Contato: (54) 3331.9106 E.mail: atendimento@fegsolucoes.com.br
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H anos, o bom cinto de segurana era o nico sistema de reteno passiva existente em nossos carros. No incio,
surgiram controvrsias sobre sua segurana, especialmente em relao s crianas. Mas com o tempo os Estados
Unidos adotaram leis compulsrias para o seu uso. Estatsticas mostram que o uso do cinto de segurana tem salvo
milhares de vidas que poderiam ser perdidas nos acidentes.
Como os cintos de segurana, os airbags bolsas inflveis macias que amortecem o impacto esto sendo
desenvolvidos h anos. A primeira patente de um dispositivo capaz de diminuir o impacto de aterrissagens foradas
de avies foi requerida durante a Segunda Guerra Mundial. Os primeiros airbags comerciais em automveis
apareceram nos anos 80.
Desde o ano-modelo 1998, todos os carros novos vendidos nos Estados Unidos so obrigatoriamente equipados
com essas bolsas inflveis no lado do motorista e do passageiro (picapes e utilitrios, um ano depois). Atualmente,
as estatsticas mostram que o airbag reduz em torno de 30% o risco de morte em uma coliso frontal direta. Depois
vieram os airbags montados nas portas laterais e bancos. Atualmente, alm dos airbags duplos muitos carros tm
seis ou oito airbags. Assim como no caso do cinto de segurana, quando os airbags surgiram tambm houve
polmica em relao ao seu uso, de modo que se tornaram objetos de importantes pesquisas e testes realizados
pelo governo e pela indstria norte-americana.
Neste artigo voc conhecer a cincia por trs dos airbags: como o dispositivo funciona, quais os seus problemas e
para onde as pesquisas apontam.
Antes de nos prendermos aos detalhes, vamos rever sobre as leis do movimento. Para comear, sabemos que
objetos em movimento tm um momento (o produto da massa pela velocidade de um objeto). A no ser que uma
fora externa atue sobre um objeto, ele continuar se movimentando em sua presente velocidade e direo. Os
carros contam com diversos componentes, incluindo o carro em si, objetos soltos no seu interior e, claro,
passageiros. Se esses objetos no estiverem seguros, eles continuaro a mover-se, independente da velocidade em
que o automvel esteja e at mesmo quando ele for parado devido a uma coliso.
Para cessar o momento de um objeto, necessrio que uma fora atue sobre ele por um certo perodo de tempo.
Quando um automvel colide, a fora necessria para parar um objeto muito grande porque o momento do
automvel mudou instantaneamente, enquanto que o do passageiro no mudou - no h muito tempo para agir. A
meta de qualquer sistema de reteno complementar ajudar a parar o passageiro com o mnimo de dano possvel.
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A funo de um airbag zerar a velocidade do passageiro com pouco ou nenhum dano. As limitaes com as quais
o airbag opera so enormes, e ele dispe apenas do espao entre o passageiro e o volante ou painel e uma frao
de segundo para agir. Contudo, estes espaos e tempos mnimos so preciosos caso eles permitam desacelerar o
passageiro de maneira uniforme, em vez de interromper seu movimento bruscamente.
O airbag possui trs componentes que o auxiliam em sua tarefa:
A bolsa, que feita de um tecido fino de nilon, o qual dobrada dentro do volante ou painel ou, em carros
mais modernos, no interior do encosto do banco e da porta.
O sensor, que o dispositivo que envia o comando para inflar a bolsa. Ela infla quando ocorre uma fora
de coliso equivalente a uma batida contra um muro de tijolos a uma velocidade entre 15 e 25 km/h (10 a
15 milhas por hora). Um interruptor mecnico acionado quando h um deslocamento de massa que fecha
um contato eltrico, informando aos sensores que houve uma coliso. Os sensores recebem essa
informao atravs do acelermetro, exitente em um microprocessador.
O sistema de inflao do airbag consiste na reao da azida de sdio (NaN3) reagir com o nitrato de
potssio (KNO3) para produzir gs nitrognio. So os fortes deslocamentos de nitrognio quente que
inflam o airbag.
O sistema de inflao do airbag parecido com um propulsor slido de foguete (veja mais em Como funcionam os
motores de foguetes). O sistema do airbag detona um propelente slido, que queima extremamente rpido para
criar um grande volume de gs que infla a bolsa. Essa bolsa ento explode de dentro de seu compartimento a
aproximadamente 320 km/h (200 m/h) - mais rpido do que um piscar de olhos! Um segundo mais tarde, o gs
dissipa-se rapidamente atravs de minsculos furos na bolsa, que logo esvazia para que voc consiga se mover.
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O airbag e o sistema de inflao armazenados dentro do volante
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O sistema de inflao usa um propelente slido e um acendedor
Mesmo que o processo inteiro acontea em apenas quatro centsimos de segundo, tempo suficiente para
ajudar a prevenir ferimentos srios. A substncia tipo p liberada pelo airbag composta por amido de milho
comum ou talco, usados pelos fabricantes de airbag para mant-lo malevel e lubrificado enquanto estiver
armazenado.
Segundo a revista Scientific American:
A idia de usar uma almofada que infla rapidamente para prevenir ferimentos em colises tem uma longa
histria antes do Departamento de Transportes do Estados Unidos solicitar, nos anos 80, que o
equipamento fosse adaptado para o uso em automveis. A primeira patente de um dispositivo inflvel que
diminusse o impacto de aterrissagens foradas em avies foi registrada durante a Segunda Guerra
Mundial.
Os primeiros esforos para adaptar o airbag para o uso em carros apresentaram problemas devido aos preos
abusivos e obstculos tcnicos que envolviam o armazenamento e liberao de gs comprimido. Para saber da
viabilidade do airbag em carros foi feita uma pesquisa que abordava as seguintes informaes:
Se haveria espao suficiente dentro de um carro para um recipiente de gs.
Se o gs permaneceria contido sob alta presso por toda a vida til do carro.
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Como a bolsa poderia se expandir rpida e confiavelmente, com uma variedade de temperaturas em ao
e sem emitir um som capaz de lesionar a audio.
Era preciso encontrar uma maneira de desencadear uma reao qumica que produzisse o nitrognio necessrio
para inflar a bolsa. Nos anos 70, pequenos infladores de propelente slido solucionaram esse problema.
Nos primrdios do airbag para carros, especialistas alertaram para o fato de que o novo dispositivo deveria ser
usado juntamente com o cinto de segurana. Cintos de segurana ainda eram completamente necessrios porque
os airbags operavam apenas em colises frontais a mais de 15km/h. Portanto, somente os cintos poderiam ajudar
em caso de choques e colises laterais (embora atualmente airbags laterais sejam mais comuns), colises traseiras
e impactos mais leves. Mesmo com o avano da tecnologia, os airbags so eficientes somente quando usados em
conjunto com um cinto de segurana de trs pontos!
No demorou para observarem que a fora de um airbag pode machucar quem estiver muito prximo a ele.
Pesquisadores definiram que a zona de risco para o airbag do motorista so os primeiros 5 a 8 centmetros de
inflao. Desta forma, posicionar o motorista a uma distncia de 25 centmetros do airbag proporciona uma perfeita
margem de segurana. Mea a distncia do centro do volante at a regio do seu osso esterno. Se voc costuma
sentar a menos de 25 centmetros de distncia, voc pode ajustar sua posio de direo das seguintes maneiras:
Mova seu assento para trs o mximo possvel, de modo que ainda consiga alcanar os pedais
confortavelmente.
Incline ligeiramente o encosto de seu assento. Embora o modelo dos carros varie, a maioria dos motoristas
consegue alcanar o volante a uma distncia de 25 centmetros mesmo com o assento do motorista
deslocado completamente para a frente. Mas se a inclinao do assento dificultar a viso da estrada, voc
pode elevar-se usando o sistema de elevao do assento (nem todos os automveis dispem disso) ou
uma almofada firme e no escorregadia para conseguir o mesmo efeito.
Direcione o airbag para o seu peito, e no para sua cabea ou pescoo, baixando o volante de direo.
Mas isso s funciona em carros com volante ajustvel.
As regras so diferentes para crianas. O airbag pode ferir seriamente ou mesmo matar uma criana que esteja
sem cinto de segurana e sentada muito prxima ou for arremessada contra o painel durante uma freada repentina.
Especialistas concordam que os seguintes pontos de segurana so importantes:
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Crianas abaixo de doze anos devem viajar afiveladas em uma cadeira prpria para sua idade, instalada no
banco traseiro do carro.
Bebs em cadeiras infantis voltadas para trs (abaixo de um ano de idade e com menos de 10 kg) nunca
devem viajar em bancos dianteiros que tenham airbag do lado do passageiro.
Se uma criana acima de um ano precisar viajar no banco dianteiro que tenha airbag do lado do
passageiro, dever estar em uma cadeira de segurana voltada para frente sobre um assento com sistema
de elevao ou com um cinto de segurana de trs pontos de ajuste apropriado, e o banco deve ser
deslocado ao mximo para trs.
Devido preocupao com o fato de crianas e adultos de baixa estatura morrerem ou serem gravemente feridos
devido ao mau funcionamento de um airbag ou por causa de airbags extremamente potentes, a Administrao
Nacional de Segurana de Trfego nas Estradas (National Highway Traffic Safety Administration - NHTSA) emitiu,
em 1977, um regulamento definitivo liberando os fabricantes de carros para usarem airbags menos potentes. Esse
regulamento permite que os airbags tenham sua potncia reduzida em torno de 20 a 35%. Alm disso, desde 1998,
oficinas mecnicas e revendedores de automveis esto autorizados a instalar interruptores que permitem que os
airbags sejam desativados. Agora os proprietrios de veculos esto autorizados pelo NHTSA a instalarem
interruptores em um ou mais airbags do seu automvel caso eles (ou outros usurios do automvel) estejam
enquadrados em um ou mais grupos de risco como:
Para os lados do motorista e do passageiro - indivduos com sade debilitada, em que o risco de
acionamento do airbag possa exceder o risco de impacto em um carro sem o equipamento.
Para o lado do motorista (somando-se ao estado de sade debilitada) - aqueles que no puderem
posicionar-se de maneira apropriada para dirigir seus automveis, estando a pelo menos 25 cm (10 pol) do
centro da tampa do airbag.
Para o lado do passageiro (somando-se ao estado de sade debilitada) - motoristas que precisam
transportar um beb em uma cadeira infantil voltada para trs no banco dianteiro porque (1) o automvel
no possui banco traseiro, (2) o banco traseiro muito pequeno para acomodar este tipo de cadeira, ou (3)
porque necessrio monitorar constantemente o estado de sade da criana.
Para o lado do passageiro (somando-se ao estado de sade debilitada) - motoristas que precisam
carregar crianas de 1 a 12 anos no banco dianteiro porque (1) o automvel no possui banco traseiro, (2)
precisa carregar mais crianas do que o banco traseiro comporta, ou (3) porque necessrio monitorar
constantemente a sade da criana.
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*Vale lembrar que a legislao brasileira de trnsito no permite crianas em bancos dianteiros, a menos
que o veculo no tenha banco traseiro (Resoluo n 15 do Conselho Nacional de Trnsito, de 06/02/98).
Se voc quiser instalar um interruptor no seu carro, precisar de uma cpia da brochura da NHTSA ("Interruptores
em Airbags: Informao para uma Deciso Consciente") e do formulrio que acompanha a Requisio para
Interruptor de Airbag. Eles podem ser encontrados no web site da NHTSA(em ingls), em automveis clubes, em
concessionrias de carros e nos Departamentos Estaduais de Veculos do governo americano. Feito isso, a NHTSA
ir lhe enviar uma carta de autorizao para voc levar seu automvel a uma oficina (mas antes de se incomodar
com isso melhor conferir junto ao revendedor de automveis ou oficina mecnica se existe um interruptor
disponvel para seu carro).
Alguns interruptores adaptados podem ser encontrados e utilizados se a regulamentao federal estiver sendo
cumprida. Estes interruptores devem ser operados por uma chave e equipados com luzes indicadoras que avisam
se o airbag est ligado ou desligado. Mas mesmo tendo a opo de desligar o airbag, o correto que ele permanea
ligado nos casos em que o motorista consegue se posicionar a uma distncia de, no mnimo, 25 centmetros. Para
aqueles que no conseguem (mesmo com as sugestes dadas acima), o airbag pode ser desligado. Um grupo de
profissionais reunidos na Conferncia Nacional de Indicaes Mdicas para a Desativao do Airbag (National
Conference on Medical Indications for Air Bag Deactivation) considerou as condies mdicas comumente relatadas
em cartas NTHSA como possveis justificativas para desativar os airbags. Entretanto, no se recomenda o
desligamento dos airbags em situaes relativamente comuns, tais como no uso marcapassos ou culos, angina,
enfisema, asma, mastectomia, cirurgias simples nas costas ou pescoo, idade avanada, osteoporose, artrite ou
gravidez.
Em termos gerais, voc no pode desativar seu airbag sem antes instalar um interruptor adaptado. Entretanto, se
um interruptor adaptado ainda no estiver disponvel (pelo fabricante) para seu carro, a NHTSA ir autorizar a
desativao para cada caso em particular, sob condies apropriadas. Nunca tente desativar o airbag voc mesmo -
lembre-se de que no se trata apenas de uma almofada macia! Ele d uma pancada violenta que pode feri-lo se
voc no souber o que est fazendo.
Em relao aos interruptores instalados de fbrica, a NHTSA permite que os fabricantes instalem interruptores
para os airbags dos passageiros apenas se o veculo no possuir banco traseiro ou se o banco traseiro for muito
pequeno para acomodar uma cadeira infantil voltada para trs. Atualmente, os fabricantes no esto autorizados a
instalar interruptores para o airbag do motorista em qualquer veculo novo. Qual a razo dessas regras? A NHTSA
decidiu contra a instalao generalizada de interruptores de fbrica por temer que eles pudessem se tornar um item
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de srie de todos os carros novos - mesmo aqueles adquiridos por pessoas que no se enquadram nos grupos de
risco. Eles tambm viram a integrao de interruptores em carros novos (e a conseqente remodelagem dos painis
de instrumentos) como algo que desviaria recursos do objetivo de desenvolver sistemas de airbags mais seguros e
avanados.
O futuro do airbag
As atividades voltadas manuteno e melhoria dos benefcios proporcionados pelos airbags preservao da vida
humana seguem a toda fora. Novos testes patrocinados pela NHTSA usam bonecos de teste (manequins
antropomtricos, dummies) com padro de ferimentos mais avanados, baseados em pesquisas e conhecimento.
At recentemente, os avanos alcanados na segurana de automveis diziam respeito a impactos frontais e
traseiros, embora 40% dos ferimentos graves em acidentes e 30% de todos os acidentes resultem de colises
laterais. Muitos fabricantes de automveis responderam a essas estatsticas reforando portas, estruturas de portas
e do assoalho e do teto. Mas os automveis que oferecem airbags laterais so a nova tendncia em proteo dos
passageiros. Engenheiros dizem que projetar airbags laterais eficientes muito mais difcil que projetar os frontais.
Isto porque muito da energia em uma coliso frontal absorvida pelos pra-choques, cap e motor e leva de 30 a 40
milissegundos antes que alcance o passageiro. Num impacto lateral, apenas uma porta relativamente fina e poucos
centmetros separam o ocupante do automvel do outro veculo. Isto significa que os airbags instalados nas portas
devem ser acionados em nfimos seis milissegundos, no mximo!
Engenheiros experimentaram diferentes modalidades de airbags laterais e constataram que, quando instalados no
encosto do banco, protegem passageiros de todos os tamanhos, independente da posio do banco. Essa
disposio permite a instalao de um sensor mecnico de disparo nas laterais do estofamento dos bancos
localizados embaixo do motorista e do passageiro da frente. Isso impede que o airbag do lado no danificado seja
acionado. A instalao de todo o conjunto do airbag no encosto do banco tambm oferece a vantagem de prevenir
acionamentos desnecessrios, que poderiam ser causados por colises com pedestres ou bicicletas. preciso
ocorrer uma coliso de, aproximadamente, 20 km/h para disparar os airbags laterais.
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Os engenheiros da BMW escolheram os airbags montados nas portas. Segundo eles, a porta tem mais espao e
acomoda uma bolsa maior, proporcionando mais cobertura.
O airbag de cabea, ou Estrutura Tubular Inflvel (ITS), foi apresentado em todos os modelos BMW ano 1999 (com
exceo dos conversveis). Esses airbags parecem um pouco com grandes salsichas e, ao contrrio dos outros, so
programados para permanecerem inflados por cerca de cinco segundos, isto para que continue protegendo o
ocupante do carro caso acontea mais de um impacto. Operando junto com o airbag lateral, o ITS oferece mais
proteo em certas colises laterais. Outra opo para proteo da cabea nos impactos laterais o airbag de
cortina.
Diante disso, fica claro que a cincia do airbag ainda recente e est em rpido desenvolvimento. Voc pode
esperar muitos avanos nesse campo medida que os projetistas surjam com novas idias e adquiram
conhecimento a partir de informaes vindas de situaes reais de acidentes.