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Historia de la electricidad

Es el conjunto de fenmenos fsicos relacionados con la presencia y flujo decargas electricas.


Se manifiesta en una gran variedad de fenmenos como los rayos, la electricidad estatca, la
induccin electrmagnetica el flujo decorriente elctrica. La electricidad es una forma de
energa tan verstil que tiene un sinnmero de aplicaciones, por ejemplo transporte y
climatisacion.
El fenmeno de la electricidad ha sido estudiado desde la antigedad, pero su estudio
cientfico sistemtico comenz en los siglos XVII y XVIII. A finales del siglo XIX los
ingenieros lograron aprovecharla para uso domstico e industrial. La rpida expansin
de la tecnologa elctrica la convirti en la columna vertebral de la sociedad industrial
moderna.
Michael Faraday relacion el magnetismo con la
electricidad.
Mucho tiempo antes de que existiera algn
conocimiento sobre la electricidad, la humanidad
era consciente de las descargas elctricas
producidas porpeces electricos. En textos del
Antiguo Egipto que datan del 2750 a. C. se referan
a estos peces como los tronadores del Nilo,
descritos como los protectores de los otros peces.
Posteriormente, los peces elctricos tambin fueron
descritos por los romanos, griegos, rabes naturalistas y fsicos. Autores antiguos como
Plinio el Viejo o Escribonio Largo, describieron el efecto de adormecimiento de las
descargas elctricas producidas por peces elctricos y rayas elctricas; adems, saban
que estas descargas podan transmitirse por materias conductoras. Los pacientes que
sufran de enfermedades como la la gota y el dolor de cabeza se trataban con peces
elctricos con la esperanza de que la fuerte sacudida pudiera curarlos. Posiblemente el
primer acercamiento al estudio del rayo y su relacin con la electricidad, se atribuye a
los rabes, que antes del siglo XV tenan la palabra rabe para rayo (raad) aplicado al
rayo elctrico.
En culturas antiguas del mediterrneo se saba que ciertos objetos, como una barra de
mbar, al frotarla con una lana o piel poda atraer objetos livianos como plumas. Hacia
el ao 600 a. C. Tales de Mileto hizo una serie de observaciones sobre electricidad
esttica, donde crey que la friccin dotaba de magnetismo al mbar, al contrario que
minerales como la magnetita, que no necesitaban frotarse. Tales se equivoc al creer
que la atraccin era producida por un campo magntico, aunque ms tarde la ciencia
probara que hay una relacin entre el magnetismo y la electricidad. De acuerdo a una
teora controvertida, los partos podran haber conocido la electrodeposicin, basndose
en el descubrimiento en 1936 de la Batera de Bagdad, similar a una celda voltaica,
aunque es incierto si el artefacto era de naturaleza elctrica.
Mientras la electricidad se consideraba todava poco ms que un espectculo de saln en
el siglo siglo XVII, William Gilbert realiz un estudio cuidadoso de electricidad y
magnetismo, diferenciando el efecto producido por trozos de magnetita, de la
electricidad esttica producida al frotar mbar. Adems, acu el trmino neolatno
electricus (que a su vez proviene de [elektron], la palabra griega para mbar)
para referirse a la propiedad de atraer pequeos objetos despus de haberlos frotado.
Esto dio alcance al uso de "elctrico" y "electricidad", haciendo su primera aparicin en
1646 en la publicacin Pseudodoxia Epidemica de Thomas Browne.
Posteriormente, se hicieron nuevas aproximaciones cientficas al fenmeno en el siglo
XVIII por investigadores sistemticos como Henry Cavendish, Du Fay, van
Musschenbroek y Watson. Estas observaciones empiezan a dar sus frutos con Galvani,
Volta, Coulomb y Franklin, y, ya a comienzos del siglo XIX, con Ampre, Faraday y
Ohm. No obstante, el desarrollo de una teora que unificara la electricidad con el
magnetismo como dos manifestaciones de un mismo fenmeno lleg hasta la
formulacin de las ecuaciones de Maxwell en 1865.
Los desarrollos tecnolgicos que produjeron la Primera Revolucin Industrial no
hicieron uso de la electricidad. Su primera aplicacin prctica generalizada fue el
telgrafo elctrico de Samuel Morse (1833), que revolucion las telecomunicaciones. La
generacin de electricidad industrialmente comenz cuando, a fines del siglo XIX, se
extendi la iluminacin elctrica de las calles y las casas. La creciente sucesin de
aplicaciones que esta forma de la energa produjo hizo de la electricidad una de las
principales fuerzas motrices de la Segunda Revolucin Industrial. Este fue un tiempo de
grandes inventores, como Gramme, Westinghouse, von Siemens o Alexander Graham
Bell. Entre ellos destacaron Nikola Tesla y Thomas Alva Edison, cuya revolucionaria
manera de entender la relacin entre investigacin y mercado capitalista convirti la
innovacin tecnolgica en una actividad industrial.