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Jos Ramos Tinhoro As Festas no Brasil Colonial, So Paulo, Editora 34, 2000

Especialista em diversos aspectos da cultura popular como a msica e os


folhetos de cordel , historiador atento ao rastreio da presena do negro, Jos
Ramos Tinhoro tem-se revelado um investigador profcuo, contando mais de duas
dezenas de livros publicados, de ambos os lados do Atlntico. De facto, alguns dos
seus trabalhos mais significativos tm sado em Portugal, pela Caminho. o caso
de As Origens da Cano Urbana, Os Negros em Portugal: Uma presena silen-
ciosa, Histria Social da Msica Popular Brasileira e Fado: Dana do Brasil,
cantar de Lisboa.
Na obra em apreo o A. aborda o tema da festa no Brasil do perodo colonial,
procurando delinear uma panormica que estava por fazer. Trata-se, como Tinho-
ro esclarece, de uma misso difcil, dada a escassez e o carcter lacunar dos tes-
temunhos que chegaram at ns. O primeiro mrito deste volume reside pois no
levantamento das fontes, que surpreende sobretudo pela diversidade. Para o primei-
ro sculo de colonizao, o A. recorre, como seria de esperar, s cartas dos jesutas,
aos relatos de viajantes e s observaes de cronistas. Para o sculo XVII, o mate-
rial mais variado, incluindo textos pouco conhecidos, como sermes e folhetos de
cordel, a par de impresses de estrangeiros, processos da Inquisio e a obra poti-
ca de Gregrio de Matos. Relativamente aos dois ltimos sculos, foram utilizadas
obras de doutrinao religiosa, stiras, relaes de festas, ordens rgias. A par des-
tas fontes escritas, Jos Ramos Tinhoro inventariou tambm um vasto e raro mate-
rial iconogrfico. Parte dele reproduzido no livro, acompanhado de cuidadas
legendas explicativas.
O resultado da leitura atenta desse material um esboo panormico da hist-
ria brasileira do perodo colonial considerada a partir dos seus eventos pblicos de
FRANCISCO TOPA
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carcter festivo. Ao contrrio do que talvez fosse de esperar, como nota o A. na
introduo, o que durante mais de duzentos anos se regista como aproveitamento
coletivo do lazer na colnia americana de Portugal no seriam propriamente festas
dedicadas fruio do impulso individual para o ldico, mas momentos de sociabi-
lidade festiva, propiciadas ora por efemrides ligadas ao poder do estado, ora pelo
calendrio religioso estabelecido pelo poder espiritual da Igreja (p. 7). Apesar
disso, o esquema de controle da participao popular nos eventos pblicos no se
efetivava, na prtica, com a rigidez que se poderia imaginar (p. 8).
A abordagem do primeiro sculo de colonizao comea por considerar a Car-
ta de Caminha a D. Manuel, que permite a Tinhoro pr em relevo o facto de o
encontro dos europeus com os indgenas ter revestido um clima de festa, que
incluiu msica com gaita de foles e tamboril e uma dana colectiva, de acordo
com os usos do mundo rural ibrico. Ainda considerando o relato contido nessa
certido de nascimento do Brasil, o A. reflecte sobre a cerimnia de implantao
da cruz, notando a tendncia que se vir a confirmar nas festividades do perodo
colonial: a movimentao da solenidade constitua apenas espetculo para ser
visto distncia, e no uma festa destinada participao (p. 18).
O perodo seguinte foi marcado pelo incio da missionao dos jesutas, os
quais, apesar de terem recorrido lngua e msica dos indgenas como instrumen-
tos de catequese, no permitiram o surgimento de qualquer forma nova que se
pudesse esperar de um encontro de diferentes culturas (p. 23). Os grandes
momentos de festividade coincidiam com as procisses de Corpus Christi e das
Onze Mil Virgens, feitas segundo o modelo europeu. No domnio das comemora-
es de cariz no-religioso, o A. destaca a chegada de Mem de S Baa em 1560,
depois da vitria dos invasores franceses do Rio de Janeiro.
Quanto ao sculo XVII, revelar-se-ia muito pobre de festas oficiais capazes
de merecer registro histrico (p. 51). Entre as excepes destaca-se a aclamao
de D. Joo IV como novo rei, pretexto para uma importante festa realizada no Rio
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Recenso
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de Janeiro, em 1641, que em obedincia ao modelo da metrpole incluiu uma
encamisada, um alarde geral, uma corrida de touros, outra de manilhas e um jogo
de canas. Num outro mbito, o A. destaca ainda um acontecimento festivo bem
curioso. Ocorrido em Pernambuco poca ocupado pelos holandeses a 28 de
Fevereiro de 1644, ficaria conhecido como Boi Voador. Coincidindo com a inau-
gurao de uma ponte sobre o rio Capibaribe, tratou-se de uma forma engenhosa,
idealizada pelo prprio prncipe Maurcio de Nassau, de arrecadar dinheiro, levan-
do os circunstantes a atravessar a ponte e a pagar a correspondente portagem. Ten-
do anunciado que quem comparecesse festa veria um boi voar, Nassau cumpriu a
promessa do seguinte modo: como havia no Recife um boi conhecido pela sua
mansido, mandou encher de palha um boi de cor semelhante e, depois de exibi-lo
e de o esconder, fez deslizar o falso por uma corda estendida do alto do seu jardim
at ao outro lado da rua.
O sculo seguinte o das festas barrocas, caracterizadas pelo desfile sobre
rodas de alegorias. O primeiro desses aparatosos desfiles ocorreu em Vila Rica, a
24 de Maio de 1733, motivado pela trasladao do Divinssimo Sacramento da
Igreja de Nossa Senhora do Rosrio para o novo templo da Senhora do Pilar.
Outros eventos importantes foram a recepo e posse do primeiro bispo de Maria-
na, em 1748 e a comemorao, em Fevereiro de 1786, no Rio de Janeiro, do casa-
mento do Prncipe D. Joo com D. Carlota Joaquina.
O sculo XIX continua a ter como principais oportunidades festivas as que so
promovidas pela Igreja e pelo Estado. S ao longo do Segundo Imprio comea-
riam a surgir as diverses pblicas dirigidas ao gosto das camadas burguesas: as
festas carnavalescas de rua e as diverses em ambientes fechados, como os bailes
pblicos e os espetculos do teatro musicado (p. 133). Apesar disso, a nova ten-
dncia incorpora marcas da tradio, visveis, por exemplo, na organizao pro-
cessional dos futuros blocos, ranchos de carnaval e escolas de samba, e a vocao
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FRANCISCO TOPA
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para as encenaes coletivas, atravs da armao de enredos e do uso de fantasias
(p. 133).
Concluindo, cremos que este enfoque novo que Jos Ramos Tinhoro nos
apresenta sobre o Brasil do perodo colonial supre uma lacuna dos estudos histo-
riogrficos e contm uma srie de elementos de interesse para diversas reas disci-
plinares.
Francisco Topa
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Publicado na Revista da Faculdade de Letras Lnguas e Literaturas, II Srie, vol. XVII, Por-
to, Faculdade de Letras, 2000, pp. 475-477.
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