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Escuela de Praga

Llamamos Escuela de Praga, al movimiento de investigacin


lingstica creado en esta ciudad a partir de 1926, movimiento que
da sus mayores frutos en el curso de los aos treinta y que se
caracteriza por el desarrollo de los estudios fonolgicos.
Esta escuela se halla en estrecha relacin con el pensamiento
de Saussure; esta no es ms que una de sus fuentes, ya que adems
se dan determinadas influencias provenientes de especialistas
eslavos.
A esta escuela se le suele llamar tambin Escuela fonolgica de
Praga. Los fundadores de la fonologa fueron un grupo de lingistas
rusos: NICOLAS TRUBETZKOY, SERGE KARCEVSKI Y ROMAN
JAKOBSON.
Estos tres lingistas presentaron el primer congreso internacional de
lingstica de La Haya, un programa fonolgico que alcanz larga
resonancia. El crculo lingstico de Praga, se adhiri con especial
inters a este programa fonolgico (de aqu la expresin Fonologa
de Praga).
La fontica experimental haba conseguido descubrir un gran nmero
de variantes y cualidades diferenciales de los sonidos lingsticos.
Estas mltiples variantes acsticas de los sonidos del lenguaje tanto
de vocales como de consonantes aumentan o se modifican segn las
diversas combinaciones de los sonidos en la cadena hablada o segn
los diversos fenmenos peridicos.
Se puede decir que hay tantas variantes de un slo y mismo sonido
lingstico como combinaciones posibles entre l y los dems
elementos fnicos de un lenguaje determinado.
Muchos fonetistas vieron la necesidad de distinguir entre tipos de
sonidos ms o menos prximos entre s, por una parte, y entre
pequeas variantes dentro de cada uno de estos tipos, por otra.
Podemos decir que la moderna fontica haba llegado a un anlisis de
los sonidos de las lenguas, del cual, no haba resultado, ya que era
prcticamente imposible reducir a signos unitarios la pluralidad de
sonidos y matices de sonidos resultantes del anlisis mecnico de los
mismos. Los fonetistas haban desembocado en una apora, se haban
quedado a mitad de camino, siendo necesario completar sus
esfuerzos mediante un nuevo mtodo de clasificacin. Este nuevo
mtodo vino a ser el anlisis fonolgico.
Este es el mtodo empleado por la fonologa: descubrir oposiciones
significativas entre los distintos sonidos de un lenguaje dado: Slo
donde tales oposiciones existan, se hablar de sonidos distintos.
De aqu se deduce que la clasificacin de tipos, ser diferente de una
lengua a otra.
La distincin entre tipos principales por un lado, y variantes de
dichos tipo por otro, haba sido conocida por los antiguos fonetistas,
quienes en sus trabajos intentaban clasificar los sonidos del lenguaje
y era, por supuesto, imprescindible para constituir el alfabeto
fontico.
El nmero de sonidos del lenguaje es inmenso, y variadsimas sus
propiedades fsicas. Por esto se impone la necesidad de reducir este
nmero y de simplificar las variedades, fijando un nmero limitado
de unidades lingsticamente pertinentes. El objetivo de la escuela
fonolgica fue, por tanto, suministrar a este respecto un mtodo
riguroso y cientficamente fundado.
La nueva fontica de orientacin fonolgica tiende a borrar la
estricta separacin entre fontica y fonologa proclamada por la
escuela de Praga. Ambas disciplinas no son en realidad sino dos
puntos de vista de un mismo objeto: por eso, actualmente ambas
disciplinas estn en vas de formar una nueva unidad.
Los fonetistas ven cada da ms claro la necesidad del punto de vista
funcional y sistemtico como complemento, e incluso como base de
los estudios tcnicos de los sonidos; por otra parte, los fonlogos se
interesan por la realidad o materia fnica que soporta las distinciones
funcionales.
La fontica es estudio de los elementos fnicos en s, en su calidad
de hechos fsicos y fisiolgicos. Su objetivo es investigar como los
sonidos del lenguaje son emitidos y que efecto acstico producen.
Puede definirse como la ciencia del plano material de los sonidos del
lenguaje humano.
Fonologa es el estudio de la funcin de los elementos fnicos del
lenguaje dentro de la estructura del sistema de signos. Puede
definirse como la ciencia del plano formal de los sonidos del lenguaje
humano.
Jakobson, es el segundo gran representante de la Escuela de Praga,
fue el primero en defender decididamente la importancia de la
fonologa diacrnica.
Jakobson, afirma que no puede haber estudio sincrnico sin estudio
diacrnico. Los cambios entran en el sistema lingstico como
tendencias estilsticas, ms que como innovaciones en el modo de
hablar. Estas ideas reaparecen modificadas en frases sucesivas del
pensamiento de Jakobson.
Para Jakobson, el uso del signo lingstico tiene dos aspectos
esenciales: el de la combinacin y el de la seleccin.
Las diacronas son tambin un rasgo propio del pensamiento de
Jakobson. Por esto, el aspecto propio de su fonologa, no tanto es el
anlisis del fonema en sus rasgos distintivos, cuanto al carcter
humano de estos. El fonema saussureano no es opositivo; el rasgo
distintivo s: esto se caracteriza por la presencia o ausencia de una
determinada cualidad. Jakobson, ya desde el principio subraya la
importancia de las correlaciones como series de oposiciones binarias.
As como las vocales se clasifican a base de la oposicin de trminos
contradictorios y contrarios, tambin las consonantes se pueden
diferenciar con oposiciones binarias de estos dos tipos: las diferencias
de punto de articulacin se pueden reducir a dos oposiciones de
cualidades fonolgicas.
De este modo queda establecido un tipo de anlisis unitario, en el
que vocales y consonantes vienen clasificadas segn las mismas
categoras.
Este mtodo trata de una teora fonolgica general, relativa a una
clasificacin unitaria de vocales y consonantes dentro de un esquema
universal, vlido para cualquier lengua y utilizable para
consideraciones tipolgicas.
Hay una serie de caractersticas que Jakobson las reduce en doce
oposiciones binarias de validez universal y estas doce oposiciones se
pueden clasificar en dos grupos: las nueve primeras son de sonoridad
y las tres restantes, de totalidad.