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Medicina, cincia e tica:
da serpente de Asclpio ao duplo hlix
Nelson Grisard
Resumo: Este artigo trata dos aspectos imanentes entre medicina, cincia e tica, apresentando fatos
histricos da medicina, conceituando-a e procurando mostrar como a medicina e a matemtica
foram as mes da cincia na Grcia Antiga. Destaca, tambm, a premente necessidade universal de
programas curriculares de tica, tica mdica e biotica para todos os nveis acadmicos.
Nelson Grisard
Doutor livre-docente pela UFSC,
professor de tica Mdica e
Biotica na Univali e Unisul,
conselheiro do Cremesc e
membro das academias
Catarinense de Medicina e
Brasileira de Pediatria
Palavras-chave: Histria da medicina. tica mdica. Biotica. Ensino da tica mdica.
A medicina, definida por Hipcrates de Cs (460 377
a.C.) como a arte que se destina a curar os doentes ou a acal-
mar seus sofrimentos, juntamente com a matemtica,
desenvolvida por Hipcrates de Quos (470 410 a.C.),
respectivamente nos sculos V e IV a.C., constituam as
cincias. O mdico e o matemtico, ambos dodecansios,
habitantes em duas das ilhas gregas do Dodecaneso,
arquiplago no Mar Egeu composto por 12 ilhas dispostas
ao longo do litoral da atual Turquia estando a ilha de Cs
(Kos) ao sul e a de Quos (Khios) mais ao norte , fizeram
crescer e prosperar a medicina e a matemtica, consideradas
as cincias de ento
1
.
Na ilha de Cs, em sua principal cidade, tambm chamada
Cs, esto as runas do Asklepeion (ou Asklepion), templo
erigido em homenagem ao deus Asclpio, filho de Apolo,
ambos deuses da cura das enfermidades na mitologia grega.
Exatamente neste local e sob a sombra de exuberante pltano
(Platannus orientalis), Hipcrates exercia suas atividades de
mdico e suas funes de mestre, tambm dedicado a uma
escola de enfermagem.
A cincia comeou a nascer pelo crescimento da medicina e
da matemtica, coincidentemente por influncia de dois
Hipcrates, reconhecendo-se o status de cincia a ambas as
disciplinas. Da considerar-se que a cincia
surge, em parte, pela medicina, mas essa, em
verdade, uma aplicao das cincias naturais e
da filosofia
1
.
Sculos adiante atribudo a Hipcrates de Cs
o ttulo de pai da Medicina, por ter dado um
carter sistemtico a essa cincia quando expli-
cava que as doenas tinham causa e curso que
podia ser modificado. Inaugura-se, assim, a
medicina dos doentes, centrada na prtica da
observao e descrio das doenas, utilizando-
se da anamnese e do exame fsico a itrica.
Expurgava-se a medicina dos deuses defendida
e praticada por Asclpio, para quem a doena se
devia ira dos deuses. No andar dos sculos, a
medicina evolui sempre e atribui-se a Andras
Vesalius de Bruxelas (1514-1564)
2
, professor
na Universidade de Pdua, o advento da medi-
cina moderna ou cientfica, com a publicao,
em 1543, da obra De humani corporis fabrica
libri septem, considerada por Sir William Osler
como o maior livro de medicina j escrito
3
e
pelo desenvolvimento da anatomia humana por
meio da dissecao de cadveres, o que o levou a
contestar os trabalhos do mdico grego Claudius
Galenus (130-210 a.C.), que praticara em
Roma. Vesalius, tambm um humanista, tem
sido comparado a Hipcrates em estatura e
importncia na histria da medicina
2
.
O livro de anatomia De humani corporis fabrica
libri septem, ou Fabrica como tambm co-
nhecido, um dos maiores documentos histri-
cos da Renascena e o primeiro grande livro da
cincia moderna
3
. No mesmo ano, 1543, tam-
bm lanada a obra De revolutionibus orbium
coelestium, de Nicholas Copernicus, que rede-
senhou a anatomia dos corpos celestes como
Vesalius mostrou a verdadeira estrutura do corpo
humano. No mesmo patamar de importncia,
em 1859, A origem das espcies (do original
On the origin of species by means of natural
selection, or the preservation of favoured races in
the struggle for life), de Charles Robert Darwin
(1809-1882), introduziu a idia de evoluo a
partir de um ancestral comum por meio de
seleo natural. Outro magistral exemplo de
cincia dado por Gregor Johann Mendel
(1822-1884)
4
. Dedicando-se ao estudo do
cruzamento de muitas espcies vegetais e ani-
mais, principalmente ervilhas cultivadas na horta
do mosteiro da Ordem de Santo Agostinho na
Repblica tcheca onde vivia , e analisando os
resultados, matematicamente, durante cerca de
sete anos, Gregor Mendel, o pai da Gentica,
publicou, sem grande repercusso, o seu Ensaio
com plantas hbridas (Versuche ber planzenhy-
briden), que no abrangia mais de trinta pginas
impressas. Em 1865, formula e apresenta na
Sociedade de Histria Natural de Brno as leis da
hereditariedade, chamadas Leis de Mendel, que
regem a transmisso dos caracteres hereditrios
devido existncia de um par de unidades ele-
mentares de hereditariedade, hoje conhecidas
como genes
4
. Essas importantes obras, plenas de
cincia, que fizeram avanar a humanidade pelos
novos conhecimentos introduzidos e no contes-
tados, nos levam a pensar sobre as enormes
implicaes ticas que se apresentaram poca.
com Hipcrates de Cs, sob a roupagem do
aforismo hipocrtico primum non nocere (em
primeiro lugar no causar dano) que surge o
pioneiro princpio de natureza prtica e alcance
moral da medicina: a tica mdica! Desde
144
145
ento, ao longo de 16 sculos, a medicina
evolui continuamente de cincia a profisso,
sem se afastar um timo dos princpios
morais exigidos e sem perder as caractersti-
cas especiais do seu exerccio profissional,
especialmente quanto aos preceitos de condu-
ta moral e tica.
Tantos foram os acrscimos tcnicos e ticos ao
resumido conceito Medicina arte de curar
que, hoje, ensaio um conceito de medicina
como uma profisso de carter humanitrio,
baseada em conhecimentos cientficos, habili-
dades e conduta moral, que utiliza a arte clni-
ca a itrica para seu desempenho, devendo
ser exercida com disciplina, humanismo, com-
paixo e tica
5
. Mais que saber, o mdico deve
saber ser, saber fazer e, sobretudo, saber exercer
sua profisso. Por isso se pode considerar que a
medicina uma profisso de carter huma-
nitrio, baseada em conhecimentos cientficos,
habilidades e conduta moral, que utiliza a arte
clnica a itrica para seu desempenho,
devendo ser exercida com disciplina, humanis-
mo, compaixo e tica
6
.
A prtica profissional e a experimentao cien-
tfica andaram pari passu e inmeros so os
momentos no rumo do melhor caminho cien-
tfico em favor da Humanidade. Nascia a
medicina das doenas, com Claude Bernard, o
pai da Medicina Experimental e da Fisiologia,
que somente aceitava opinio dos sbios; com
os trabalhos de Semmelweiss, Pasteur (germ
theory of diseases, ciclo de Pasteur), Koch (pos-
tulados de Koch) e Lister, entre 1840 e 1870,
em relao s infeces; com as crticas s
idias desses atentos observadores que uti-
lizaram a experimentao cientfica para com-
provar suas hipteses; com Malpighi e Leeu-
venhoek e seu microscpio fazendo nascer a
fisiopatologia e a histologia; com Virchow, em
1858, destacando o papel da clula na gnese
das doenas com sua teoria Omnis cellula e cel-
lula cada clula origina-se de outra clula
semelhante a ela.
O trabalho desses cientistas, mdicos ou no,
provou que se a medicina aplicao de conhe-
cimentos enquanto cincia produo de co-
nhecimentos conhecimentos cientficos.
Dentre todos os citados, o mais eloqente
exemplo tico-hipocrtico de beneficncia
dado por Ignaz Philipp Semmelweiss, hn-
garo de nascimento mas mdico em Viena,
quando, em 1847, exigiu que mdicos e estu-
dantes de medicina lavassem suas mos aps
as prticas com cadveres no anatmico e
antes de assistir s parturientes nas salas de
obstetrcia. Tal conduta fez cair as escan-
dalosas taxas de mortalidade por febre puer-
peral, sendo, certamente, uma das maiores
descobertas mdicas. Semmelweiss empe-
nhou-se em divulgar, entre os casais com que
cruzava nas ruas, que a mulher que no se
deixasse tocar [toque obsttrico] por um mdi-
co que no tivesse lavado as mos. Continua-
va a praticar a beneficncia, mas agora prati-
cava a justia distributiva daquele benefcio.
Ao lavar as mos e prevenir a infeco cruza-
da, se pratica a beneficncia, a no-maleficn-
cia, a justia distributiva de bens e se respeita
a autonomia do paciente.
A medicina utiliza a itrica como habilidade
mor, enquanto a cincia utiliza a experimentao
como escopo para comprovar ou reproduzir os
fenmenos naturais. Na evoluo histrica da
medicina h momentos em que os conhecimen-
tos cientficos eram isolados, aparentemente sem
utilidade. Noutros, os problemas prticos pare-
ciam no ter soluo ou explicao plausvel,
vindo estas pela experimentao com humanos
ou com animais de laboratrio, o que exigiu, ao
longo do tempo, a adoo de rgidas normas ti-
cas em pesquisa
7,8
.
Em 1953, um ano admirvel para a cincia,
ocorreu o maior feito cientfico e mdico do
sculo XX: a descoberta da estrutura helicoidal
do DNA considerada a mais importante
descoberta biolgica intimamente ligada
medicina nos ltimos 100 anos, e campo aber-
to como fronteira cientfica para os prximos.
James D. Watson e Francis Crick iniciam sua
publicao Molecular struture of nucleic acids.
A structure for deoxyribose nucleic acid, de
somente uma pgina (n 737) no volume 171
da Nature, de 25 de abril de 1953, com as
frases: desejamos sugerir uma estrutura para o
sal do cido desoxirribonucleico (ADN). Essa
estrutura tem novas caractersticas, as quais so
de considervel interesse biolgico
1,9
. Crick,
falecido em julho de 2004, aos 88 anos de
idade, expressou: quase todos os aspectos da
vida so engendrados em nvel molecular e sem
entender as molculas ns teremos somente
uma incompleta compreenso da vida em si. O
nascimento da biologia molecular da clula leva
fundao da medicina preditiva pela com-
preenso do genoma humano depois que o
seqenciamento (identificao dos genes) foi
praticamente concludo (92%), segundo anun-
ciado em 2005
4
.
Enquanto procuravam seus caminhos, medici-
na e cincia esqueceram-se, no totalmente,
certo, da filosofia e da tica, seguindo por
atalhos independentes sob os olhares preocupa-
dos de filsofos, pensadores, cientistas e mdi-
cos. Medicina e cincia, mais adiante e por
inspirao tica, iniciam a viagem de reencon-
tro, luz de princpios morais, em direo
biotica a tica da vida que trata no ape-
nas do direito dos indivduos sade e
assistncia mdica, mas tambm das respon-
sabilidades sobre as ameaas vida no planeta.
A biotica, fruto da evoluo do saber e de
novas concepes geradas pelas atuais reali-
dades da medicina, da biologia, da sociologia,
do direito e da filosofia, no estritamente uma
disciplina dos ou para os mdicos. Ela plura-
lista. Trata ainda das obrigaes e responsabili-
dades frente violncia fsica e pobreza
extrema, o crescimento populacional desorde-
nado, o possvel mas indesejvel mau uso da
energia nuclear, a catstrofe ecolgica, da pre-
servao dos direitos das futuras geraes e do
respeito ao patrimnio comum da humanidade
o genoma humano
4
.
Potter, citado por Reich na edio de 1995 da
Encyclopaedia of bioethics, assim conceitua a
biotica: o estudo sistemtico das dimenses
morais incluindo viso, deciso e normas
morais das cincias da vida e do cuidado
sade, utilizando uma variedade de metodolo-
gias ticas num contexto multidisciplinar
10
. A
biotica a ponte entre as cincias e as
humanidades, na qual o homem o sujeito e
no s o objeto. Andr Comte-Sponville, fil-
sofo francs contemporneo, assinala ser a
biotica o compromisso de cada um com seu
146
147
semelhante e de todos com a humanidade. Para
Sgreccia, o fundamento da biotica a dig-
nidade da pessoa humana
11
, que se alcana por
aes de beneficncia, no respeito autonomia,
na aplicao da justia distributiva dos bens e
servios e na no-maleficncia.
No sculo XX, a comunidade cientfica univer-
sal, sensu lato, observou a ruptura entre o saber
cientfico e o saber humanstico atribuda, de
um lado, ao desenvolvimento tecnolgico que
permitiu a interveno do homem sobre a vida
humana e os ecossistemas e, de outro, perda
ou acentuada desvalorizao dos referenciais
ticos. A respeito, o mdico e humanista Jean
Bernard, em Da biologia tica, obra lanada
em 1990, quando seu autor era presidente da
Comisso Francesa para a tica das Cincias e
da Academia Francesa de Cincias, fala em Os
novos poderes da Cincia. Os novos deveres do
Homem
12
. Neste trabalho o autor enfatiza os
deveres paralelos aquisio ou incorporao de
poderes, ou seja, a responsabilidade tica.
Em 1970, surge a biotica como ponte entre as
cincias experimentais e as humansticas, obje-
tivando oferecer novos referenciais ante as va-
riadas possibilidades de interveno, impensa-
dos at h poucos anos. A reflexo biotica
ocorre em nvel interdisciplinar entre as cin-
cias biomdicas e as cincias humanas, tendo
como base a reflexo moral e os valores que
consubstanciam as prticas sociais e profissio-
nais. Muito embora, recentemente, o mbito
de atuao desse campo de estudo tenha se
expandido, ainda se mantm separados bioti-
ca, deontologia mdica, medicina legal e direi-
tos humanos
6
.
Sgreccia afirma que o rigor glacial da cincia e
as esperanas de limitar o sofrimento humano
que esta permite
11
o leva a inferir que sob a
denominao biotica tambm se encontra a
tica mdica, naquilo que concerne mais
amplamente s intervenes sobre a vida e a
sade do homem. Diz o autor: o que torna
especfica a investigao com caractersticas
bioticas a referncia a valores e princpios
morais, a definio de critrios e juzos, os limi-
tes entre o lcito e o ilcito
11
.
No campo tico, temas como formas de termi-
nao da vida; uso mdico de ch de folhas de
Cannabis sativa dessecadas para tratar a dor
crnica prolongada e resistente aos tratamentos
convencionais; engenharia gentica; aborto;
clonagem (cujo problema no de tcnica, mas
sim de tica!); uso adequado das possibilidades
que oferecem o seqenciamento e anotao
(atribuir funo aos genes) do genoma humano
devem ser motivo de estreita reflexo tica entre
mdicos e bilogos
5
.
A Organizao das Naes Unidas para a Edu-
cao, Cincia e Cultura (Unesco), na 3
reunio de sua Comisso sobre tica do Co-
nhecimento Cientfico e Tecnolgico (Comest),
realizada no Rio de Janeiro no perodo de 1 a 4
de dezembro de 2003, discutiu tais temas do
interesse dos mdicos e cientistas. Nesse encon-
tro, pela primeira vez fora da Europa, j que as
reunies antecedentes ocorreram em Oslo
(1999) e Berlim (2001), ficou evidente a preo-
cupao com as questes de cunho tico, que
envolvem a prtica profissional nos diferentes
ramos do conhecimento ligados rea da
sade. Sente-se a imperiosa necessidade de um
tratamento tico do conhecimento cientfico e
tecnolgico e a adoo de um cdigo de condu-
ta para os cientistas no mundo globalizado de
hoje.
Tais consideraes impem extenso e profundo
esforo pelo ensino de tica na graduao mdi-
ca e biolgica, inclusive na Europa, onde h
carncias importantes. J na ps-graduao na
Europa, se pratica o nivelamento tico nos cur-
sos de doutorado, com disciplinas como
Filosofia da Cincia, e durao de dois anos.
Na Amrica Latina, salvo excees, o ensino da
tica em cincia e tecnologia, e at mesmo da
tica mdica, no obtem, nem de longe, qual-
quer destaque. No Brasil, j se observam alguns
bons exemplos de ensino da tica e da biotica
na graduao mdica, onde a biotica caminha
junto tica mdica em poucas escolas de
medicina. Sente-se que a denominao bioti-
ca clnica poder vir a ser a disciplina que
englobe a tica mdica e a biotica (mdica).
Nos campos da biologia e da tecnologia o ensi-
no da tica est descurado, necessitando
urgente implantao ou melhoria. Faz-se
necessrio que o conhecimento cientfico e tec-
nolgico em favor do homem doente esteja eti-
camente alicerado, razo da necessidade do
ensino e da orientao tica para os estudantes
de cincia e tecnologia.
Muito prximas medicina esto a farmcia e
a indstria farmacutica. A atualizao curri-
cular, ante as novas molculas de alto ou de
baixo custo, orienta para a defesa de espcies
botnicas estratgicas. As discusses em torno
da produo e comercializao de frmacos
anti-HIV so um exemplo das relaes ticas
que devem prevalecer entre a medicina e a
indstria farmacutica. Contudo, neste campo
os conflitos no so somente de natureza
filosfica entre o dever e o decoro. Na con-
vivncia da medicina com a indstria farma-
cutica eles existem de fato e sob a forma de
conflitos de interesses quando um conjunto de
condies em que o julgamento profissional
relacionado a um interesse primrio (bem-estar
do paciente ou validade de uma pesquisa) tende
a ser definitivamente influenciado por um
segundo interesse (ganho financeiro)
13
.
No sculo XIX os estudos sobre a clula propi-
ciaram o desenvolvimento da fisiologia e o
nascer da fisiopatologia. No sculo seguinte as
pesquisas sobre o DNA desenvolveram a biolo-
gia molecular da clula, conhecimento que, cer-
tamente, contribuir para o diagnstico, a pre-
veno e a cura de doenas humanas atravs do
conhecimento das funes do cdigo gentico
o genoma. o nascimento da medicina predi-
tiva, como dito. Sem esse conhecimento no
haver, tambm, progresso cientfico e tec-
nolgico na produo de nutrientes e medica-
mentos, ambos agentes de preveno e/ou
cura
11,13
.
O sculo XXI deve cursar com uma orientao
tica segura, sem a qual os modernos e futu-
ros passos podero causar riscos e danos. Deve-
se lembrar que o trabalho cientfico reduz
incertezas, mas tambm as constri ativa-
mente. Tal como na medicina, a comunidade
internacional de cincia e tecnologia deve ter
sua tica globalizada e as diferenas entre
pobres e ricos precisam diminuir sempre e cada
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vez mais, at por bvias razes ticas. Como
profisso a medicina utiliza o conhecimento
cientfico e tecnolgico para o seu ofcio,
porm, medicina e cincia vivem em busca dos
trs focos da grande utopia: a vida sem doenas
ou dor; a longevidade e a melhora da condio
humana
14
.
Nesta viagem contnua, com curvas suaves e
esquinas angulosas, paradas e arranques verti-
ginosos, terminam, a biotica e a tica mdica
essa cada vez mais como biotica clnica ,
unidas em dois pontos: o valor fundamental da
vida e o valor transcendente da pessoa humana,
sob cuidados mdicos ou no. Como enfatiza
Sgreccia: o que torna especfica a investigao
com caractersticas bioticas a referncia a
valores e princpios morais, a definio de
critrios e juzos, os limites entre o lcito e o
ilcito
15
. Portanto, mdicos e cientistas, em
todos os nveis, sobretudo nas universidades,
devem e precisam se esforar para um elogivel
trabalho em estreita colaborao tcnico-cient-
fica e em bases ticas. Certamente, precisamos
nos reciclar em favor das geraes futuras e pelo
progresso e bem-estar da humanidade. A esse
respeito aponta Pfrtner que: a perda do sig-
nificado pblico e cientfico da tica espelha-se
no lugar que ela ocupa na organizao das dis-
ciplinas em nossas universidades. Em decorrn-
cia disso, cumpre mais uma vez salientar a
importncia de intervir nos currculos escolares
de todos os nveis em favor do ensino da tica
nas cincias e na medicina
16
.
Resumen
Medicina, ciencia y tica
La ciencia s aqu, considerada nacida de la medicina y de la matemtica en la Grecia Antigua. El
autor hace comentarios sobre su concepto de medicina y la experimentacin cientfica, presentando
ejemplos de dedicacin a la ciencia y a la medicina por cientficos y mdicos. Enfatiza la gran
necesidad del trabajo conjunto en ciencia y medicina en bases ticas y el desarrollo de la enseanza
de la tica mdica y la biotica en todos los niveles de aprendizaje.
Palabras-clave: Historia de la medicina. tica mdica. Biotica. Enzeanza de la tica.
Abstract
Medicine, science and ethics
In the present text, science is considered to be derived from medicine and mathematics in the Ancient
Greece. The author points out his own concept on medicine and its relation with scientific
experimentation, describing examples of several scientists and physicians dedicated to the development
of science and its application in medicine. Also, the manuscript emphasizes the major importance to
work in science and medicine under ethical basis and needs of teaching medical ethics and bioethics in
all academic learning levels.
Key words: History of medicine. Medical ethics. Bioethics. Ethics teaching.
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Contato
Nelson Grisard - grisard@matrix.com.br
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