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Gestos

Vilem Flusser
Cap. I Gestos e afinao
Trad.: C.F.

Por razes de cortesia e tambm por outras razes um escritor deve determinar
seus conceitos. Nesse ensaio farei isso com a noo de gesto, mas no com a
noo de afinao. Eu espero que o leitor perdoe essa impertinncia. Minha
inteno fingir desconhecer o significado de afinao e na medida em que
observo os gestos, tentarei extrair o que aquele termo quer dizer: uma forma
de esforo fenomenolgico, que busca surpreender a afinao atravs da
observao dos gestos.

Eu comeo com a tentativa de definir a palavra gesto pela durao do presente
ensaio. Acredito que muitos concordariam em considerar gestos como
movimentos do corpo e em sentido mais amplo como movimentos do corpo e
dos instrumentos associados com ele. Mas muitos concordaro tambm que
muitos daqueles movimentos no podem ser chamados dessa forma. Os
movimentos peristlticos do intestino ou a contrao das pupilas no
representam gestos, embora sejam movimentos do corpo. Compreende-se que
se tratam de movimentos especficos. Poderia-se descreve esses movimentos
como formas expressivas de uma inteno. Disso resulta uma bela
definio: Os gestos so movimentos dos corpos, que expressam uma
inteno. Entretanto essa definio no de serventia para nossa meta. Pois
precisaramos primeiro determinar o termo inteno, um conceito em
duvidoso, que traz consigo o problema da subjetividade e da liberdade e que
certamente vai nos traria certas dificuldades. Mesmo assim pode-se tentar
evitar essa armadilha ontolgica ao tentar determinar metodologicamente os
movimentos chamados de gestos.
Por exemplo: em tese todos os movimentos do corpo podem ser explicados
atravs de uma listagem de suas causa. Entretanto para alguns desses
movimentos no nos satisfaz esse tipo de explicao.. Quando levando meu
brao e algum me explica que isso o resultado de causas fsicas,
fisiolgicas, psicolgicas, sociais, culturais, etc.. Tendo a aceitar sua
explicao. Pois estou convencido que levanto meu brao porque quero e
porque apesar de todas causas reais e indubitveis no iria levantar se assim
no o quisesse. Por isso o levantar do meu brao um gesto. Ento eis aqui a
definio que quero sugerir: gesto um movimento de corpo ou de um
intrumento associado ao corpo para o qual no h nenhuma explicao causal
suficientemente satisfatria. Eu defino satisfatrio como sendo aquele ponto
da discusso a partir do qual toda discusso posterior se torna suprflua.

Essa definio deve se aproximar do pensamento de que o discurso sobre
gestos no deve se reduzir a explicaes causais, pois no atingem assim a
especificidade dos gestos. As explicaes causais (no sentido estrito do termo
cientfico) so evidentemente inevitveis para a compreenso dos gestos,
mas elas so infrutferas. No so suficientes para entender esses movimentos
especficos do corpo. E preciso tambm saber interpret-los corretamente.
Quando algum mostra um livro com seu dedo, no ser possvel apreender
esse gesto atravs do conhecimento de todas as suas causas. Para compreend-
lo preciso entender seu significado. exatamente isso que fazendo o
tempo todo, muito rpido e efetivamente. Lemos os gesto, desde os
movimentos mnimos dos msculos faciais at as mais violentas revolues
das massas corporais.

Eu no sei, como vamos realizar isso. Eu sei entretanto que no dispomos de
uma teoria de interpretao dos gestos. Isso no razo pra se orgulhar, por
exemplo, gabando de nossa misteriosa intuio. Na queda de pedras tinha-se
nas eras precientficas a sensao de saber do que se tratava. Mas somente
ns, que dispomos de uma teoria acerca da queda livre, somos capazes de
entender a questo. Precisamos de uma teoria de interpretao dos gestos.

As assim chamadas cincias humanas ou do esprito parecem querer
apresentar essa teoria. Mas elas fazem isso? Elas se orientam pela cincias
naturais e nos do explicao causais cada vez melhores e mais completas.
Sem duvidas essas explicaes no so to rigorosas como as da fsica e da
qumica e provavalmente nunca vo ser, mas no isso que as torna
insatisfatrias. O aspecto menos insatisfatrio das cincias do humano est no
seu acesso ao fenmeno do gesto. Elas o consideram como fenmeno
simplesmente e no como uma doao codificada de sentido. E mesmo
quando elas admitem o carter interpretativo dos gesto (isso que antes era
chamado de dimenso espiritual), so dominados ainda pela tendncia de
reduzir os gestos a explicaes causais (Isso que anteriormente era chamado
de natureza). Elas fazem isso para ter o direito de se chamar de cincias, mas
isso mesmo que impede que essas disciplinas (psicologia, sociologia,
economia, histria e lingustica) consigam desenvolver uma teoria de
interpretao dos gestos.

Seguramente existe essa nova disciplina de pesquisas com sua massa de
infrmaes, crescendo aceleradamente, chamada de Cincia da Comunicao
e que parece ser especializada em lidar com uma tal teoria interpretativa. A
propriedade semiolgica dessa disciplina, que est em oposio com o carter
fenomenolgico das outras cincias humanas, parece ser um indcio, que a
pesquisa em comunicao se ocupa com os mesmo fenmenos, mas sob o
aspecto simblico. De fato, palavras como cdigo, mensagem, memria,
informao, aparecem na teoria da comunicao freqentemente, e so termos
tpicos para esse tipo de pesquisa. Entretanto acontece um processo estranho,
nem sempre notado. Esses termos semiolgicos so transferidos para as
disciplinas causalistas e seus significados originrios alterados. Ento temos
conceitos como cdigo gentico, mensagem subliminar, memria
geolgica e outros mais. Depois retornam esses conceitos para a
comunicao e uma vez que eles se tornaram explicativos, no serve mais para
a interpretao. Parece que a comunicao, que comeou como uma disciplina
semiolgica, na sua tendncia de ser cientifica, se tornou muito rapidamente
explicativa.

Eu resumo o que foi dito at aqui: uma forma da definio de gesto consiste
em compreende-lo como um movimento do corpo (ou do corpo com algum
instrumento), para o qual no nenhuma explicao causal suficiente. Para
entender os gestos determinados dessa maneira, deve revelar seu significados.
isso que fazemos o tempo todo e isso constitui um aspecto importante da
nossa vida rotineira. Mas no temos ainda uma teoria da interpretao dos
gestos e estamos limitados a leituras intuitivas, empricas do mundo dos
gestos, o mundo codificado por e para ns. Isso significa que no dispomos de
critrios confiveis para a adequao de nossa leitura. preciso lembrar disso
durante a tentativa subseqente de ler os gestos, buscando revelar nele a
afinao.

A definio de gesto sugerida aqui pressupe que se trata de um movimento
simblico. Quando algum me espeta o brao vou moviment-lo e essa reao
vai permitir a um observador a afirmar que o movimento do meu brao
expressa ou articula uma dor, que eu senti. Ser feita uma conexo causal
entre a dor e o movimento e uma teoria fisiolgica, para esclarecer essa
conexo, e o observador estar no direito ver o movimento como sintoma da
dor, que eu sofri. Um movimento desse tipo no poder ser definido como
gesto, conforme a definio sugerida, pois o observador estar sastisfeito com
a explicao. Mas eu posso erguer meu brao em um determinado jeito
quando algum me espeta algo, e essa ao permite tambm ao ovservador
afirmar que o movimento do meu brao expressa uma dor que eu senti. Mas
dessa vez no h mais uma conexo direta de causa e efeito entre a dor e o
movimento. Um tipo de cunha penetra essa cadeia causal, uma codificao,
que determina o movimento de uma estrutura especifica, de tal forma que para
aqueles que conhecem o cdigo, valido comunicar o sentido da dor. Esse
conhecimento do cdigo, e no uma teoria, d ao observador o direito de dizer
que o movimento expressa a dor, que eu senti. Minha ao apresenta a dor, ela
seu smbolo e a dor seu significado. Ento um movimento na medida da
definio sugerida um gesto, pois nenhuma das teorias disponveis ao
observador ser capa de explicar esse movimento de maneira suficiente.
Evidentemente possvel afirmar que um tal movimento sempre o sintoma
de algo de outro (por exemplo a cultura na qual ele foi codificado), mas no
essa a razo pela qual ele chamado de um gesto. Um gesto um movimento,
quando ele apresenta algo, porque se trata de constituio de sentido.

de se notar que o verbos expressar ou articular, no pargrafo anterior, esto
sendo usado em significados diferentes. No movimento reativo do meu brao
vem a tona a dor, e nesse sentido que deve ser entendido que a dor levada
a se expressar atravs do movimento. No movimento ativo do meu brao
apresento a dor e nesse sentido que digo que expresso algo atravs do meu
gesto. Prestemos ateno como a linguagem na descrio do segundo
movimento praticamente obriga o uso do termo Eu e como esse uso na
descrio do primeiro moivimento praticamente excludo. Mesmo assim no
devemos ficar por demais impressionados com essa tendncia idealista da
linguagem. Eu irei me limitar a usar os termos expresaar e articular para o
segundo significado e dize que gestos expressam e articulam aquilo, que
apresentam simbolicamente. Eu irei proceder dessa forma, porque eu gostaria
de defender a tese, que a afinao a apresentao simblica de atmosferas
atravs de gestos. Em resumo, procurarei mostrar, que atmosferas (o que quer
que essa palavra queira dizer), podem se externar atravs de uma variedade de
movimentos corporais, mas que eles se expressam e se articulam atravs de
uma afinao do chamado jogo gestual, porque elas so apresentados dessa
forma.

Sem duvida, terei dificuldades de ficar preso ao meu texto. Existe uma dupla
razo para isso. A primeira est no fato de que difcil distinguir entre ao e
reao, apresentao e exposio num fenmeno concreto. Por exemplo, eu
vejo lgrimas nos olhos de algum. Qual critrio eu tenho para dizer que se
trata da apresentao de uma de uma atmosfera (de um smbolo codificado) e
no de uma mera externao (um sintoma)? No primeiro caso a pessoa
observada age uma determinada atmosfera, ela ativa. No segundo caso ela
reage a uma atmosfera, ela passiva. Mas ela pode ser ambas, ou ela pode ser
uma e eu posso erroneamente ler a outra. A segunda razo para minha
dificuldade esta na falta de clareza da palavra atmosfera, que cobre uma
regio vasta mau determinada, que vai da sensao, pela emoo e
sensibilidade ate a idia. Quando eu quero me manter na idia de que a
afinao um modo como atmosferas atravs de gestos so expressos, preciso
antes conhecer o significado de atmosfera, mas eu no posso conhec-lo sem
fazer violncia contra o conceito. Isso leva a uma circularidade, para me
aproximar da noo de atmosfera, preciso interpretar os gestos.

Apesar de tudo, minhas dificuldades no so to grandes como parecem a
primeira vista. Quando eu olho para uma outra pessoa e a vejo gesticular,
disponho de um critrio, para diferenciar entre reao e gesto, entre
externao de uma atmosfera e sua expresso codificada. Esse critrio o fato
de que eu me reconheo no outro e sei atravs de introspeco quando me
exteriorizo passivamente uma atmosfera ou quando a apresento ativamente.
Evidentemente posso me enganar no reconhecimento e na introspeo, mas o
critrio est a disponvel. E embora eu no possa conhecer o significado do
termo atmosfera, sei que se trata de algo diferente da razo. E j que eu
conheo de alguma maneira o significado de razo, parece ser suficiente esse
conhecimento negativo de atmosfera. Eu posso em seguida continuar minha
observao da afinao como atmosferas traduzidas em gestos.

Os pontos capitais, para dobrar essa pesquisa em uma forma elptica, so
apresentao simblica e algo diferente da razo. Da se segue, quando
interpreto gestos especficos como algo, que diferente da razo, me coloco
diante da afinao. Mas a frase anterior no uma descrio da experincia da
arte? De modo que nessa forma de observar os gestos, a arte e a afinao se
tocam? Quando eu olho para uma obra de arte, no a interpreto como gestos
congelados, que apresentam simbolicamente algo, que diferente da razo? E
o artista no algum que articula ou expressa isso que a razo (a filosofia, a
cincia) no capaz de articular da mesma forma? Mesmo se eu concorde de
uma maneira quase romntica, que arte a afinao se complementam, ou se eu
refuto isso de uma maneira quase clssica no h duvida que a afinao
levanta uma questo esttica e no uma questo tica ou muito menos uma
questo epistemolgica. A questo no se a apresentao de uma atmosfera
mentirosa e menos ainda se verossmel, mas se ela toca o observador.
Quando eu aceito que a afinao atmosfera transformada em gestos, no
estou mais interessado na atmosfera primordialmente, mas nos efeitos do
gesto. Assim na medida em que eles se exteriorizam em sintomas e como eu
os vivencio na introspeco, levantam problemas de ordem tica e
epistemolgica. A afinao, ao contrrio, libera as atmosferas de seu contexto
originrio e as deixa se tornar estticas (formalmente) na forma de gestos.
Elas se tornam artsticas/artificiais.

Nesse ponto o leitor poderia argumentar que eu segui um logo atalho para
chegar a uma concluso muito banal.. Minha ignorncia simulada do
significado de afinao me obrigou a calar, que afinao significa
atmosfera artificial, o que teria poupado a mim e ao leitor de inteis
dificuldades, se tivesse explicitado. Mas a crtica do leitor seria um erro. Uma
coisa se ocupar do indubitvel lugar-comum de dizer que a afinao uma
atmosfera artificial e outra bem diferente chegar a esse resultado atravs da
considerao do significado do gesto. A diferena est no uso das palavras
artstico e artificial. Quando eu digo rasteiramente, que afinao
atmosfera artificial, corro o risco, de no perceber, que a afinao, na medida
em que ela faz as atmosferas artificiais, na verdade um dos mtodos, atravs
dos quais o homem tenta dar sentido a sua vida e ao mundo no qual ele vive.
Quando algum me espeta o brao e quando eu reajo com um movimento do
meu brao, isso processo absurdo, sem significado (ao menos enquanto a
espetada no ela mesmo o gesto de algum, que empresta um significado a
esse processo) Mas quando algum me espeta no brao e eu o levanto com um
gesto codificado, o processo est carregado de significado. Atravs do meu
gesto retirei a dor de seu contexto absurdo, sem significado, natural e atravs
de sua demarcao no contexto cultural artificializei a dor. Nesse exemplo a
dor era real, embora os gestos fossem meio exagerados. Mas isso no muito
importante. Essencialmente a articulao da dor, sua expresso simblica
frente ao outro. Mas esse aspecto simblico, e no a presena ou ausncia
real da dor apresentada, que constitui o gesto como uma atmosfera artificial.
Na realidade Fernando Pessoa insiste que a dor real mais difcil de
apresentar simbolicamente do que a dor imaginria e por isso o poeta desafia
fortemente: o poeta um fingidor que finge to perfeitamente que finge at a
dor que deveras sente. Esse carter fraudador, apresentador e simblico da
afinao, essa artificialidade, empresta as atmosferas, se real ou imaginrias
significao (e vida tambm). Preferimos a formulao: a afinao
espiritualiza as atmosferas atravs de sua formalizao nos gestos simblicos.
nesse sentido que deve ser compreendido que as atmosferas se tornam
artificiais na afinao.

O artificial nas atmosferas apresentada em primeiro lugar um problema
esttico. O jogo gestual atmosfrico empresta ao mundo e a vida uma
significao esttica. Quando queremos criticar a afinao, precisamos usar
critrios estticos. A escala dos valores que serve de medida, no oscila entre
verdade e erro ou verdade e mentira, mas deve oscilar entre verdade
(autenticidade) e kitsch. Eu acredito que essa diferenciao essencial.
Quando eu observo um gesto marcado por sentimento, por exemplo, a de um
mau ator em uma pea ruim, que gostaria de comunicar a atmosfera de um
amor paternal, vou cham-la de no verdadeira. Mas seria inadmissvel
caracteriz-la como um erro como mentira. No verdadeiro ela no sentido
de mau gosto e ela permanecer no verdadeira, mesmo quando o ator for
um pai amoroso. Considero essa diferenciao essencial por causa da
multiplicidade de significados, que a palavra verdade carrega em si. Na
epistemologia verdade significa adequao com o real; na tica e na poltica,
ser fiel a si mesmo; ao contrrio, na arte verdade quer dizer fidelidade ao
material com que se lida. Bem claramente no acidente que a mesma palavra
tenha trs significados, elas todas participam disso que chamado de
honestidade [integridade, retido]. Mas pode ser que um gesto cheio de
sentimento seja honesto epistemologica e moralmente, mas esteticamente
desonesto, assim como o gesto do mau ator. E pode muito bem ser que um
gesto cheio de sentimento, seja epistemologica e moralmente desonesto e
esteticamente honesto, como no caso dos gestos que tiveram como resultado
as esculturas da renascena imitando os gregos. Nesse casos preciso julg-
los como verdadeiros. Na escala da afinao preciso marcar um ponto mais
prximo da direo da verdade no caso de Michelangelo e diminuir um ponto
de um ator em um enlatado de hollywood (bem no limite do kitsch), e isso
sem qualquer considerao nem em relao realidade da atmosfera, que elas
expressam, menos ainda na boa f dessa atmosfera.

Claro preciso nesse ponto se lembrar que todo juzo na falta de uma teoria da
interpretao dos gestos permanece emprico e intuitivo. Sem uma teoria no
h crtica de arte objetiva e nem muito menos intersubjetiva, que
estatiticamente pudesse ser sustentada. E mesmo se uma tal teoria existisse
vale De gustibus non est disputandum. De tal forma que o kitsch de um
observador poderia ser claramente verdadeira afinao para outro. E quando
algum quer contornar a falta de uma teoria desse tipo atravs de alguma
quantificao da verdade da afinao (por exemplo, quando algum diz, que
ela mais veradeira quando mais expectadores movimentar) ento vamos
concluir que a afinao de Pavarotii mais verdadeira do que a de Byron.
Mesmo assim existe um tipo de intuio que nos fora a ver Pavaroti na escala
da afinao mais prximo do kitsch do que Byron. A teoria da informao
(esse maravilhoso passo na direo de uma teoria da interpretao do gestos)
confirma essa intuio.

Ns no dependemos das sutilezas matemticas dessa teoria (que segundo
minha opinio o resultado de grande parte do esforo dela se tornar
cientifica) para entender o problema. A teoria diz que um gesto menos kitsch
quanto mais informao contiver, e fora isso, que uma quantidade de
informao comunicada atravs do gesto esta conectada ao cdigo do gesto.
Essa afirmao tem uma implicao importante, quanto mais informao,
mais difcil ser sua leitura por um receptor. Quanto mais informao, menos
comunicao. Em conseqncia, quanto menos um gesto informa, tanto
melhor ele comunica, tanto mais vazio e por isso mesmo agradvel e mais
belo. Pois ele exige menos esforo para ser lido. Assim a teoria da informao
apresenta uma critrio de avalizao mais ou menos objetivo para o fato de
que os gestos mais ricos de atmosfera das novelas de tv movimentam mais
profundamente as massas. Mas preciso notar que a teoria da informao
funciona muito melhor com o kitsch do que com a verdadeira afinao. Ela
pode medir a banalidade do kitsch, mas diante da originalidade da verdadeira
arte, ela parece ser to emprica quanto nossas intuies. De modo nenhum ela
pode substituir nossa intuio no campo da crtica de arte e ainda menos
deixar preparado uma teoria da interpretao.

Igualmente existe um ponto , atravs do qual essa teoria pode nos ajudar: o do
vazio e do cheio. Eu afirmei que a afinao um mtodo, que d significados
a afinao, no que elas as simbolizam. No que se refere a teoria da informao
(atravs do qual ela efetivamente d um passo na direo de uma teoria da
informao) o pensamento que um smbolo, expresso em uma atmosfera,
pode ser mais ou menos vazio, e que a escala de medio da afinao vai da
plenitude para o vazio, do significado inesgotvel para o gesto vazio. Em um
fim da escala existem os gestos majestosos e menos freqentes, cujo
significado ainda no foram esgotados atravs dos sculos. No outro fim
existe um incontvel nmero de gestos vazios, que fazemos e que so
observados em ns e em torno de ns, e que procuram esgotar o significado
originrio e prvio, dados atravs de seus gestos majestosos, de nossas
atmosferas. A atmosfera da amizade ser simbolicamente apresentada, por
exemplo atravs dos gesto de Castor e Pollux, e atravs do aperto de mo,
uma em seu ser pleno, o outro, ao contrrio, quase esvaziado de todos os
significados. Da mesma maneira, presumo eu, uma crtica da afinao (e
tambm da arte) pode se tornar menos subejtiva e se tornar mais tarde
certamente com muito esforo uma interpretao no apenas do kitsch, mas
tambm daqueles grande momentos, nos quais a humanidade d significado
para seu sofrimento e suas aes.