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CADERNOS
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A cidade atravs dos sentidos
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The city through the senses
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JEAN-PAUL THIBAUD
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1. Nota: Uma verso deste artigo foi publicado em francs com o ttulo La ville
lpreuve des sens In: Ecologies Urbaines. Olivier Coutard & Jean-Pierre Lvy
(eds.), Editions Economica, Paris, 2010, pp. 198-213. Agradecemos aos editores
pela autorizao para publicar este artigo que ainda era indito em portugus
1. Note - This article was published in French as La ville lpreuve des sens In Ecolo-
gies Urbaines. Olivier Coutard & Jean-Pierre Lvy (eds.), Editions Economica, Paris, 2010,
pp. 198-213. Thanks to the publishers for authorizing us to publish this paper in English.
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Jean Paul Thibaud Socilogo, Doutor em urbanismo e
planejamento urbano; professor e pesquisador da cole
Nationale Suprieure dArchitecture de Grenoble, Fran-
a; pesquisador do Laboratrio de Pesquisa Cresson; Co-
ordenador cientfco da Rede Internacional Ambiances
(ambiances.net); autor e organizador de diversos livros,
tais como: Lespace urbain en mthodes (Editions Parenth-
ses); Regards en action. Ethnomthodologie de lespace public
(A la Croise); Ambiances en Dbats (A la Croise), dentre
muitas outras publicaes.
Jean Paul Thibaud. Sociologist, PhD in City Planning and
Urban Design, researcher and professor at cole Nationale
Suprieure dArchitecture de Grenoble, France; Researcher at
Cresson ; Scientifc Coordinator of Ambiances International
Network (ambiances.net); He authored many books, such as:
Lespace urbain en mthodes (Editions Parenthses); Regards
en action. Ethnomthodologie de lespace public (A la Croise);
Ambiances en Dbats (A la Croise).
A cidade atravs dos sentidos
The city through the senses
JEAN-PAUL THIBAUD
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A cidade atravs dos sentidos
The city through the senses
JEAN-PAUL THIBAUD
Ecologia urbana dos sentidos
A
cidade contempornea est passando por vrias mudanas que esto re-
desenhando sua aparncia e fazendo emergir novos contextos de sensibi-
lidade. A magnitude de tais transformaes faz com que o termo cidade es-
teja se tornando cada vez mais obsoleto e agora torna-se mais adequado falar
do urbano (Choay, 1994). Mudanas to profundas na vida urbana demandam
novas perspectivas tericas e novos modelos de inteligibilidade para descre-
v-las. Dentre esses modelos, podemos apontar um crescente interesse pelo
ambiente sensorial dos espaos habitados. Publicaes recentes testemunham
isso e focam-se cada vez mais na percepo, na paisagem, nas sensaes, no
corpo, nas ambincias e em outros termos diretamente relacionados s experi-
ncias comuns dos habitantes da cidade.
Apesar de ainda ser exagerado e prematuro afrmarmos que as questes sen-
soriais representam um divisor de guas na pesquisa contempornea, pode-
mos, ao menos, identifcar a crescente presena de tais tpicos nas cincias
humanas e sociais. Em outro termos, questes de ordem esttica no tm mais
aparecido como secundrias ou subordinadas, elas esto claramente se tornan-
do um elemento chave no pensamento urbano contemporneo. Nessa abor-
dagem, o corpo e os sentidos passam a ser considerados; deixa-se de lado as
decupagens disciplinares e um vasto espectro cientfco abre-se para o campo
de investigao. Ao estudar o encaixe entre o sensvel e o social, atualizar os
esquemas de percepo cultural, escrever uma histria das sensibilidades, ti-
rar as medidas do espao vivido, desenhar uma arquitetura pelas sensaes,
revisitar o lugar dos sentidos no pensamento flosfco ou fazer cair por terra a
percepo comum atravs da performance artstica, sempre haver referncias
experincia e se dar ateno especial aos registros sensoriais.
Em suma, vrios caminhos esto abertos, que se cruzam e se complementam
no desenvolvimento de uma ecologia sensvel do cotidiano, no sentido mais
amplo desse termo. como se estivssemos testemunhando uma mudana
fundamental que est redefnindo a forma como pensamos o mundo nos-
sa volta. Se nos debruarmos sobre as atuais pesquisas dedicadas cidade,
perceberemos rapidamente que essa tendncia geral j se alastra em um solo
frtil para a refexo. A partir do foco de Henri Lefebvre (1968) nas realidades
prtico-sensveis da cidade, muitas pesquisas tm buscado introduzir o corpo
do habitante nas sensaes urbanas. Nesse sentido, o ato de andar tem sido
eleito como ponto de partida da refexo e permitido problematizar a relao
sensorial do morador com o seu entorno urbano. Assim, dedicando-nos aos
questionamentos sobre o imaginrio social, torna-se possvel percebermos as
formas de habitar a cidade e o poder afetivo dos lugares (Sansot, 1973; Au-
goyard, 1979). Os sentidos, assim, tornam-se o ponto de partida por excelncia
da expresso do morador.
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H, tambm, estudos que se dedicam anlise das prticas sociais dos cida-
dos, a fm de descrever suas diversas estratgias de ao (de Certeau, 1980;
Whyte, 1988). Atividades banais como andar ou sentar tm sido observadas de
muito perto, com ateno ao contexto sensorial no qual, e do qual, elas ocor-
rem. Outros, ainda, tm se interessado na sociabilidade e no arranjo das inte-
raes sociais (Goffman, 1966; Joseph, 1998; Thibaud, 2002). A troca de olhares,
neste caso, passa a ter um papel importante para testar a postura de uma de-
sateno educada quando dois pedestres se cruzam, revelando informaes
interessantes sobre a cidadania do olhar.
Trata-se, enfm, das prprias materialidades da cidade que passam pelo crivo
da percepo sensorial e revelam as qualidades do que vivido no ambiente
construdo. Em suma, seja tomando um vis mais cognitivo ou mais sensitivo,
nos parece evidente que a percepo sensvel seja o caminho no s possvel
mas, de fato, inevitvel para os pesquisadores que buscam captar e restituir a
concretude da experincia urbana.
Em uma poca em que os problemas ambientais despontam com urgncia e
fora, e em que o carter pblico dos espaos urbanos cada vez mais questio-
nado, nos parece mais importante do que nunca embarcar em refexes pro-
fundas sobre a cidade sensvel. Tais refexes fazem-se importantes no porque
seja necessrio acrescentar mais uma camada de difculdades aos problemas
energticos, climticos, polticos, econmicos, demogrfcos ou tcnicos, mas,
sim, porque se trata da nossa prpria maneira de habitar o mundo urbano, de
como nos encaixamos e o experimentamos no nosso cotidiano.
A hiptese aqui que os sentidos so o pano de fundo de uma experincia do
morar, um ponto central entre uma ecologia social, uma ecologia da mente
e uma ecologia do meio ambiente (Guattari, 1989). O desafo grande, j que
envolve o entendimento sobre como as mudanas em larga escala no territrio
urbano so incorporadas e propagadas no cotidiano.
Se o campo sensvel pode clamar aqui sua relevncia, isso se deve, sobretudo,
por ser uma das expresses mais presentes e imediatas de um meio ambiente
em transformao. Isso envolve a elaborao de um paradigma esttico para
um pensamento renovado sobre ecologia urbana. Uma das questes mais rele-
vantes , portanto, criar uma ecologia urbana dos sentidos que fornea acesso
ao contexto esttico da experincia comum.
Como o espao urbano contemporneo mobiliza a sensibilidade dos morado-
res da cidade? Como a experincia sensvel funciona tanto como analisadora e
operadora das mudanas urbanas atuais? O que o pensamento sobre a cidade
sensvel nos ensina sobre as formas de vida atuais e as maneiras de convi-
ver? Que ferramentas conceituais e metodolgicas podemos usar para iniciar
o trabalho de campo nesta rea? Tais perguntas criaram diversas correntes de
pensamento, as quais introduziremos brevemente. Sem a inteno de sermos
exaustivos, discutiremos trs principais correntes que tm em comum uma
abordagem sensvel da cidade:
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a esttica da modernidade, que explora as consequncias das mudanas
nas grandes cidades no incio do sculo passado;
a esttica ambiental, atenta particularmente ao papel da natureza nos
espaos vividos;
a esttica das ambincias, focada nas tonalidades afetivas dos espaos
urbanos e arquitetnicos.
Antes de introduzir cada item acima, notemos que o termo esttica deve ser
compreendido aqui em seu sentido original de aesthesis, isto : a percepo
pelos sentidos e no somente como julgamento de gosto ou flosofa da beleza.
A esttica da modernidade
Por mais de um sculo, o pensamento urbano tem sido marcado por vrios
tipos de pesquisa sobre as experincias sensoriais de moradores da cidade. Po-
demos traar as origens dessa orientao a partir do trabalho pioneiro de Ge-
org Simmel, particularmente em seu ensaio sobre a metrpole e a vida mental
(1987), seguido pelos trabalhos de Siegfried Kracauer e Walter Benjamin. Apesar
das grandes diferenas entre esses trs autores, eles tm traos em comum e
cada um busca combinar, de sua prpria maneira, um pensamento sociolgico
e uma abordagem esttica.
Ao enfatizar a forma pela qual as mudanas no ambiente urbano afetam a
experincia e a percepo dos moradores e, ao faz-lo, modifca o sensorium
humano (Simay, 2005), esses autores pavimentaram o caminho para uma eco-
logia urbana dos sentidos que continuou a se desenvolver desde ento.
Conhecemos os argumentos usados no incio do sculo passado para descrever
o processo de estetizao das cidades modernas: a natureza hiperestimulan-
te das metrpoles, o embotamento dos sentidos dos moradores, o desenvolvi-
mento de uma recepo desinteressada, a dominncia da viso sobre os outros
sentidos e a perda da experincia comunicvel em favor de uma esttica do
choque. Tais fenmenos moldaram a reconfgurao das relaes sensveis dos
moradores das grandes cidades no incio do sculo XX. Esses referidos traba-
lhos tm o mrito de mostrar que uma ecologia sensorial urbana especfca de
fato existia, com suas propriedades e caractersticas. Foi focando em grandes
cidades europeias Berlim e Paris em particular que esses autores puderam
pensar sobre as transformaes das estruturas da experincia moderna. O in-
tuito no era analisar a realidade subjacente do mundo sensvel e torn-la um
campo livre de qualquer determinao, mas, sim, conect-la sua condio de
potencial material, tcnico, cultural ou histrico. Como afrmou Walter Benja-
min (2003), a maneira como a percepo humana se organiza, o meio no qual
ela alcanada, determinada no s pela natureza humana, mas tambm
por circunstncias histricas. Em outras palavras, no podemos descrever a
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experincia sensvel sem explicar tambm as condies que a nutrem e que
a tornam possvel. O desafo , assim, mostrar como ocorreu, no comeo do
ultimo sculo, uma mudana na sensibilidade, como nasceu uma esttica de
massa e como ela afetou as vrias mudanas nas grande cidades. Trata-se de
um trabalho de grande envergadura, necessitando uma abordagem e uma me-
todologia de investigao adequadas.
Siegfried Kracauer e Walter Benjamin tiveram uma abordagem mais crtica
e mais abertamente poltica que Georg Simmel; mas enquanto Kracauer in-
vestigava, de bom grado, a realidade emprica do perodo, Benjamim preferia
a arqueologia da modernidade. De qualquer forma, pode-se dizer que os trs
autores desenvolveram uma postura comum que apresentava os fenmenos
microscpicos e concretos do cotidiano. De fato, novos modos de percepo no
meio urbano manifestam-se nos fatos e gestos dos transeuntes; inscrevem-se
nas situaes mais banais e cristalizam-se na estrutura construda das cidades.
Assim, todo um mosaico de fenmenos que moldam e preenchem o mundo
sensvel passam ento a ser revistos: por exemplo, a reserva do morador da
cidade que se protege do excesso de estmulos; os confrontos silenciosos nos
bondes que revelam a importncia do olhar; os cumprimentos matinais furti-
vos dos motoristas de taxis aprendendo a responder acelerao das trocas; a
abundncia de shows em Berlim revelando o culto distrao; o efeito produzi-
do pelas fantasmagricas passagens cobertas que consagram o reino das mer-
cadorias; os efeitos dos close-ups e da cmera lenta no cinema que exerce nos
espectadores a experincia do choque... em suma, nos detalhes mais comuns
da vida urbana, revelada toda a sensibilidade de uma era.
Ao invs de um sistema introspectivo, a abordagem consiste em multiplicar as
cenas microscpicas do cotidiano para desenhar um retrato da cultura sensvel
moderna. A cidade , ento, tomada pelo fenmeno da importncia medocre
(Simmel), pelas manifestaes superfciais discretas (Kracauer) e por suas
imagens dialticas (Benjamin) que so observadas, descritas e decifradas. Em
outras palavras, no se trata de uma ecologia urbana dos sentidos que tenha
uma abordagem onisciente, mas, sim, de uma atitude de estranhamento em
relao s situaes cotidianas. Se existe algum desencantamento em relao
modernidade, este se revela muito mais pelas imagens e formas do que pro-
priamente pelos conceitos desenvolvidos. Da a ateno especial s novas ma-
neiras de descrever a experincia urbana. assim que novas formas de escrita
da cidade so experimentadas como releituras dos fenmenos de disperso e
de distrao, de sensaes cruas e de violentas comoes que constroem as
atmosferas de uma poca.
Fragmentos, colagens, ensaios, crnicas, sries e citaes so propostas for-
mais que permitem uma leitura da esttica do choque nas metrpoles moder-
nas. Assim, mtodos de exposio com maior sintonia com a prpria estrutura
da experincia urbana tomam o lugar do discurso linear e monolgico. Isso
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certamente nos coloca na articulao entre a anlise social da modernidade e
a narrativa das ambincias urbanas.
Esttica ambiental
Uma segunda e mais recente abordagem, que foi originalmente usada em pes-
quisas em pases anglo-saxes, se prope a considerar o meio ambiente como
possvel campo de experincia esttica. Tais pesquisas tambm objetivam ul-
trapassar a estticas das artes plsticas e no julgam obras especfcas ou obje-
tos isolados de seus contextos, mas, sim, no mbito dos espaos vivos onde os
seres humanos esto imersos. Fortemente infuenciada pela cultura da esttica
da natureza do sculo XVIII, essa esttica ambiental desenvolveu-se no tero
fnal do sculo passado, sob infuncia de um crescente interesse dos cidados
pelas questes ambientais. Tomando o ambiente natural como modelo, essa
esttica da natureza voltou-se, inicialmente, para a arte do paisagismo, para
os espaos selvagens e para as reas agrcolas. Gradualmente, contudo, essa
abordagem foi se debruando sobre os ambientes construdos em meio urbano,
assim como para o enorme campo da arte ambiental (Blanc, 2008).
Assim, so pesquisados os mais diversos objetos de estudo tais como, por
exemplo: a decorao fantasiosa da Disney World, a viso dos motoristas em
movimento, o design de interiores, as caminhadas a p pela cidade ou o ato
de fazer compras em shopping centers (Berleant, Carlson, 2007). obvio que
o termo meio ambiente no est mais restrito ao mundo natural, mas agora
tambm cobre uma ampla gama de situaes comuns. Um avano recente des-
sa esttica ambiental a levou a se conectar com a esttica do cotidiano (Light
e Smith, 2004).
Longe de ser homognea, a esttica ambiental contribui para o surgimento
de duas perspectivas relativamente distintas: uma que predominantemente
cognitiva, com nfase nos conhecimentos diversos envolvidos na experincia
ambiental, e uma que predominantemente sensvel e mais proximamente
conectada ao carater imediato, afetivo e multissensorial de tal experincia.
Enquanto a primeira mais focada no papel do enquadramento cognitivo da
apreciao esttica e na importncia do saber cientfco e tradies culturais, a
ltima tende a ressaltar o carter contextual da experincia esttica, na imer-
so do sujeito sensvel no mbito do mundo que o envolve e com o qual ele ou
ela est engajado. Nesse sentido, Cheryl Foster (1998) faz uma distino entre
uma tendncia narrativa e uma tendncia ambiental da esttica ambiental.
Arnold Berleant quem cria as bases para esta segunda abordagem sensvel e
pragmtica quando desenvolve as noes conjuntas de continuidade e engaja-
mento. A noo de continuidade questiona essa abordagem dualista que separa
a mente do corpo, o natural do cultural e o ser humano do meio ambiente.
Berleant (1992) argumenta, seguindo a tradio de John Dewey, que: no h
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mundo externo. No h lado de fora. Tampouco h refgio interno no qual eu posso me
proteger de foras externas pouco amigveis Pessoas e meio ambiente so homlo-
gos. Portanto, o meio ambiente no um mero recipiente ou uma entidade
externa que pode ser estudada independentemente da experincia que ele cria.
Nesta perspectiva, o ser humano necessariamente conectado com o mundo
do qual ele participa. Assim, podemos falar em engajamento esttico, que
uma noo-chave da esttica ambiental. Ao invs de conceber o sujeito como
um observador que no se envolve com o mundo que ele observa, ele deve ser
visto como um participante ativo engajado nas situaes a que confrontado.
Assim, as relaes distanciadas baseadas no descaso so substitudas por me-
canismos de imerso corporal que convocam atitudes ativas de engajamento.
Deve-se ressaltar, entretanto, que a ideia de engajamento esttico objeto de
muito debate dentro da esttica ambiental. Alguns autores se recusam a opor
to radicalmente a contemplao e a participao e a favorecer sistematica-
mente a segunda em detrimento da primeira (Leddy, 2004).
Finalmente, devemos apontar a estreita conexo entre esttica ambiental e o
movimento ambientalista, tal como ele surgiu nos Estados Unidos na dcada
de 60. Essa orientao ecolgica e proativa no se resume s contribuies em
defesa da preservao do meio ambiente: trata-se tambm de se fazer presen-
te nas pesquisas e investigaes voltadas para as questes urbanas como um
todo. Sem deixar de levar em conta a deteriorao do meio ambiente, a esttica
ambiental busca as condies necessrias para o bem-estar na experincia ur-
bana. Apesar de o ambiente urbano estar fervilhando com inmeros recursos e
potencialidades estticas, isso no necessariamente signifca que ele sempre
capaz de prover uma experincia plena e completa. Claro, uma ateno especial
dada ao lugar da natureza na cidade, mas, como demonstrou Arnold Berle-
ant, devemos tambm reconhecer a extenso da complexidade do ecossistema
urbano e buscar examinar suas dimenses funcional, imaginria, metafsica e
csmica. Assim, vrias propostas tm sido formuladas para identifcar os crit-
rios necessrios para um ambiente urbano de qualidade, entendido em termos
estticos: um meio que incentiva liberdade para agir, fornece uma experincia
multissensvel e busca envolver os moradores da cidade. Ao implantar uma
abordagem meliorista cujo objetivo melhorar as condies urbanas, a esttica
ambiental levada a articular tambm a questes de ordem tica. Um campo
de refexo se abre, ento, buscando compreender de que forma o ambiente
urbano poderia abrigar e expressar valores positivos ou, como sugeriu Allen
Carlson (2007), parecer como deveria (to look as it should).
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A esttica das ambincias
Uma terceira abordagem esttica lida com ambincias urbanas e arquitetni-
cas. Fortemente infuenciada pela fenomenologia e focada nos aspectos cons-
trudos e materiais dos espaos habitados, o campo das ambincias tem se
desenvolvido em ritmo acelerado nos ltimos vinte anos e composto por um
movimento duplo.
O primeiro movimento o da determinao consiste no esclarecimento e
defnio da noo de ambincia, um conceito que vem se tornando mais com-
plexo com o passar do tempo e tem suscitado algumas reformulaes. A viso
clssica do controle das ambincias que se interessava na propagao de
sinais em espaos construdos caracterizados a partir de um ponto de vista
puramente fsico foi substituda por uma concepo mais interdisciplinar que
recupera a importncia da percepo sensvel e da experincia esttica (Au-
goyard, 1995). aqui que emergem os aportes das cincias humanas e sociais
que passam a se articular com os campos de planejamento, projeto e de enge-
nharia. Em suma, ambincia defnida como o espao-tempo experimentado
pelos sentidos. Mais qualitativo e aberto, esse novo modelo de inteligibilidade
da noo de ambincia foi sendo lapidado ao longo do tempo e desenvolveu
suas prprias categorias de anlise (efeitos sonoros, objetos, ambientes, con-
fguraes sensveis), seus prprios mtodos de investigao in situ (percursos
comentados, observaes recorrentes, reativao sonora, etnografa sensvel) e
ferramentas de modelagem (modelagem declarativa, modelos morfo-dinmi-
cos, simulao inversa) (Les Cahiers de la Recherche Architecturale, 1998; Grosjean,
Thibaud, 2001).
O segundo movimento o da diferenciao consiste em propor uma alter-
nativa s outras abordagens do meio ambiente sensvel das cidades e dessa
maneira que a ambincia difere-se de todas as outras questes da funo, do
conforto e da paisagem. Trata-se de um quinto eixo de pesquisa de conexes
transversais entre as formas sensoriais, espaciais e sociais. Assim, a aborda-
gem das ambincias busca se livrar das perspectivas normativas; distingue-se
das abordagens excessivamente positivistas e de uma orientao estritamente
psicofsica; ela enfatiza a atividade de percepo dos sujeitos e o papel das pr-
ticas sociais na concepo sensvel do ambiente construdo permitindo, dessa
forma, que se preste maior ateno s tonalidades afetivas da vida urbana.
Um dos aspectos fundamentais da noo de ambincia que ela postula a
unidade do mundo sensvel ao invs de, primeiramente, dissociar os sentidos
e depois buscar uni-los novamente. Da a difcil questo dos fenmenos inter-
sensoriais e sinestsicos que compem uma ambincia (Bhme, 1991).
Assim, considerando seus diversos aportes, a ambincia tornou possvel a for-
mulao de um conjunto de questes que a tornam nica em seu campo do
saber e a distanciam de outras reas do conhecimento (Amphoux, Thibaud,
Chelkoff, 2004).
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A esttica das ambincias inscreve-se no contexto geral da pesquisa em arqui-
tetura e urbanismo por meio de um objetivo bastante ambicioso, uma vez que
impulsiona o revisitar da prpria disciplina esttica, luz da noo de ambin-
cia. Tanto nas pesquisas de Gernot Bhme, na Alemanha, quanto nas de Jean
Franois Augoyard na Frana os dois grandes fundadores desta esttica o ob-
jetivo retornar a uma teoria fenomenolgica da percepo sensvel para que
se construa formas de considerar a existncia das atmosferas urbanas. Nesse
sentido, ambos os autores concordam sobre a necessidade de desafar a diviso
tradicional entre sujeito e objeto. Defnida como a atmosfera moral e material
que circunda um lugar ou uma pessoa, a ambincia precisamente a noo
que questiona essa diviso e impulsiona sua desconstruo.
Assim, Jean-Franois Augoyard (2008) junto a Hermann Schmitz, um dos pre-
cursores dessa nova fenomenologia identifcou quatro operaes na raiz des-
ta dicotomia:
Objetivao (colocar uma exterioridade percebida frente de um interioridade
psquica), psicologizao (autonomizao das experincias vividas pelo eu),
reducionismo (decomposio do que sentido em elementos abstratos), introjeo
(amenizar, ou mesmo esquecer, o processo de diviso e a privatizao dos sentidos).
O papel da esttica das ambincias consiste, ento, em sugerir uma alternati-
va a essa forma de pensamento, mostrando como a ambincia tanto precede
quanto indissocivel das propriedades materiais do meio ambiente e dos es-
tados afetivos do sujeito sensvel.
A noo de ambincia restitui o lugar dos sentidos na experincia dos espaos
vividos; ela permite caracterizar nossas formas de experienciar a vida urba-
na; ela auxilia tambm a imaginar e criar espaos urbanos e arquitetnicos.
A ambincia no existe somente no nvel de recepo sensorial, mas tambm
no nvel de produo material (Amphoux et al., 1998; Daidalos, 1998). Diversos
criadores, tais como Adolphe Appia (espao cnico), Michael Chekhov (perfor-
mance teatral) ou Peter Zumthor (projeto arquitetnico), comprovam a impor-
tncia e a efccia das atmosferas para o ato criativo. Em cada um desses
casos, percebe-se que a ambincia que d vida a um ambiente, produzindo
um efeito de conjunto e conferindo seu tom nico, singular. Como afrmou Mi-
chael Chekhov (1991), sem a atmosfera, uma performance torna-se mecnica
demais. Obviamente, isso vale no s para a criao artstica, mas tambm
se aplica s mltiplas invenes e criaes do cotidiano. Em suma, a ambi-
ncia convoca, ao mesmo tempo, uma poiesis e uma esttica dos ambientes
construdos. O desafo ajustar essas duas dimenses e relacion-las s atuais
mutaes da urbe.
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Sensibilizao do mundo urbano
Se uma abordagem sensvel da cidade proposta pelas trs estticas acima
descritas, ela busca tambm permear, em grande parte, os trabalhos de concep-
o do espao urbano contemporneo.
Atualmente, h poucas teorias que no incluem, de uma forma ou outra, os
sentidos em seu discurso, quer elas os usem como um fator na governana
urbana, um critrio de planejamento urbano ou como ferramenta comunica-
cional de um projeto. Em outras palavras, a vantagem da abordagem sensvel
reside no somente no caminho que ela abre em direo a uma fenomenologia
da experincia urbana, mas tambm no sentido que ela empresta criao da
prpria cidade. No por acaso que o meio ambiente sensvel se encontra na
juno entre a qualidade de vida dos moradores, as estratgias socioeconmi-
cas da cidade e as questes ecolgicas. Um dos aspectos mais impressionantes
da ecologia urbana atual que ela cada vez mais baseada em uma poltica
proativa e intencional de sensibilizao da cidade lanando mo de estratgias
explcitas para prover os espaos urbanos de ambincias. Para exemplifcar, po-
demos citar a tendncia geral (pelo menos nos pases ricos) de trabalhar o pai-
sagismo nos espaos construdos, de criar cenrios em locais de uso cotidianos
ou de planejar animaes nos espaos pblicos.
Mas a discusso sobre a criao de ambincias nos espaos urbanos deve-se ao
fato que esses tipos de interveno no se operam apenas no contexto material
e fsico da cidade, mas tambm em seus componentes sensveis e imateriais.
De uma certa forma, pode-se dizer que os espaos habitados no so mais con-
cebidos unicamente a partir de um ponto de vista visual: eles tambm tendem
a ser criados com base na sonoridade, na luz, nas possibilidades olfativas, na
temperatura e ventilao. Cada vez mais, os projetos que pretendem transfor-
mar o ambiente urbano envolvem, de uma forma cada vez mais explcita, uma
gama completa de condies sensoriais. como se a predominncia do visual,
que acontecia na modernidade, estivesse direcionando-se para um reequil-
brio dos sentidos. A ltima bienal de Veneza ilustrou bem o estado da arte da
questo. Alm disso, a considerao da dimenso multissensorial dos espaos
urbanos tem sido acompanhada por um crescente interesse pelas tonalidades
afetivas dos espaos habitados.
A esfera urbana parece estar testemunhando um movimento duplo de progra-
mao de festividades e de medidas draconianas de segurana em um amplo
espectro que vai da ecologia do medo (Mike Davis) ecologia do encanta-
mento (Christine Boyer). A respeito disso, as trs estticas discutidas acima
podem contribuir, cada uma sua maneira, para melhorar o entendimento dos
desafos e questes de criao de ambincias no mundo contemporneo.
Ao dar ao ambiente sensvel uma dimenso scio-histrica (a esttica da mo-
dernidade), ao introduzir questes ticas na avaliao esttica das reas urba-
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nas (esttica ambiental) e ao caracterizar nossas maneiras de experienciar e
fabricar o mundo sensvel (a esttica das ambincias), essas abordagens nos
permitem desenvolver modelos que deem sentido s mudanas urbanas atu-
ais. Como tais, elas nos ajudam a examinar como a ambincia infuencia a
atual ecologia urbana dos sentidos.
Caminhos para um pragmatismo
das ambincias
Para concluir o presente texto, resta-nos mencionar alguns indicadores de pes-
quisa que podem estimular o pensamento sobre o futuro da cidade sensvel.
Esclarecendo usos para a noo de ambincia
Tem se tornado cada vez mais necessrio esclarecer como a noo de ambi-
ncia pode ser usada. Damos dois exemplos particularmente reveladores da
criao de ambincias nos espaos urbanos: o marketing sensvel (varejos at-
mosfricos) e os ambientes tecnolgicos (ambient intelligence).
Por mais diferentes que essas duas abordagens sejam em seus objetivos e ba-
ses cientfcas, elas revelam a efccia da noo de ambincia para criar novos
lugares que estejam em conformidade com as mudanas do mundo hoje.
Quer a ambincia seja usada para desenvolver novas estratgias de varejo e
incentivar o consumo (Grandclment, 2004) ou inventar novos mecanismos
de percepo e automatizar tarefas cotidianas (Wright et al., 2008), tais em-
preendimentos lanam mo de tecnologias do ambiente sensorial adaptadas
a objetivos cuidadosamente traados, voltadas a estratgias funcionais e em
sintonia fna com as oportunidades econmicas do mundo contemporneo.
necessrio aqui fazer uma clara distino entre estes dois campos de ao, j
que seus objetivos e efeitos so realmente bem diferentes.
Destacamos que a natureza operacional da noo de ambincia em certos cam-
pos de atuao est ajudando a mudar o mundo urbano atual (por exemplo,
novos tipos de negcios e distribuies, domtica, realidade aumentada, tec-
nologias incorporadas etc.). Mas devemos ser cautelosos, pois o uso da noo
de ambincia no pode, em hiptese alguma, ser reduzido a tais lgicas estrita-
mente comerciais e tcnicas. Em vez disso, a teoria das ambincias nos permite
projetar abordagens utilitrias ou instrumentais ao colocar em questo nossas
maneiras de habitar e criar coletivemente o mundo de hoje. A questo, ento,
no tanto infuenciar o comportamento para fns comerciais nem mesmo
dar aos moradores da cidade algum tipo de alvio do peso de seus corpos, mas,
sim, examinar o signifcado e as consequncias de tais empreendimentos. Em
suma, para esclarecer o que signifca a noo de ambincia, indispensvel
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discutir as premissas cientfcas e as estratgias, assim como os valores ticos
que controlam seus diversos usos.
Atualizando os desafos scio-estticos da cidade
A criao de ambincias nos espaos urbanos no desprovida de fatores s-
cio- estticos, que devem ser desvendados e, sempre que possvel, atualizados.
Trabalhar uma leitura sensvel do meio ambiente urbano envolve no s a ob-
servao atenta das mudanas que esto acontecendo, mas tambm um olhar
crtico sobre seus efeitos e implicaes. Em suma, trata-se de aprender com
a natureza poltica e social da distribuio do sensvel (partage du sensible)
(Jacques Rancire). Aqui, nos preocupamos com o futuro dos espaos pblicos
urbanos e da nossa habilidade de viver em um mundo compartilhado.
Para colocar prova o carter pblico do espao urbano planejado, pode-se
proceder de duas maneiras. De um lado, pode-se questionar se algumas es-
colhas estticas em termos de planejamento urbano no seriam um meio de
redistribuir os lugares e as identidades ou, ainda, uma maneira de afrmar
a preponderncia de um segmento da sociedade em detrimento de outro. Es-
tamos nos referindo, aqui, a um imaginrio eco-sanitrio(Parazelli, 2002) ou
a um urbanismo clean (Doll, 2005) ou, ainda, a um novo higienismo (Mat-
they, Walther, 2009) que acontecem como se a busca por um meio ambiente
assptico necessitasse da relegao de certas categorias sociais consideradas
indesejveis. Por outro lado, o crescente controle sobre os ambientes sensoriais
da cidade por meio do uso da luz, do som, da ventilao, dos odores e de ou-
tras tcnicas e estratgias de animao tendem a produzir espaos cada vez
mais condicionados e deixam pouca margem para os rituais de interao entre
pedestres ou oportunidades para improvisaes da populao. Ser que esse
novo controle das ambincias no correria o risco de produzir espaos pblicos
excessivamente neutralizados, formatados e pacfcos, limitando oportunida-
des para trocas e pequenos encontros entre transeuntes? Alm disso, um meio
ambiente excessivamente artifcial no levaria a uma perda relativa do contato
com a realidade, resultando em uma sensao de estranhamento, a uma ex-
perincia de ordem alucinatria ou percepo anestesiada? So questes que
repetem, mesmo que de outras maneiras, daquelas levantadas pelas esttica
da modernidade.
Reorganizando o entendimento sobre a ecologia sensvel
Abordar espaos urbanos a partir de uma perspectiva sensvel requer novas
estruturas de pensamento a serem elaboradas e aplicadas. A noo de ambin-
cia um bom exemplo disso, uma vez que, apesar de ter um grande e inegvel
potencial heurstico, de trazer novas questes at agora negligenciadas, ainda
um conceito difcil de se defnir teoricamente e entender empiricamente. Isso
acontece porque a ambincia no pode ser reduzida a uma soma de fatores
localizados com preciso, mas ela capaz de colorir a globalidade de uma si-
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tuao, propagando-se e espalhando-se pelo ambiente. Impregnao, radiao
e contaminao so, nesse sentido, termos-chave que nos permitem defnir o
fenmeno da distribuio sensvel.
Assim como a atmosfera ou o clima, a ambincia funciona como um meio que
interliga os mais diversos componentes de uma situao sob uma mesma to-
nalidade e, ao faz-lo, confere a eles uma unidade, uma fsionomia de conjunto
(Thibaud, 2004). A realidade multifacetada substituida por esse carater difuso,
indivisvel e intangivel do mundo ambiental. Em suma, desenvolver a ecologia
sensvel requer a habilidade de nos libertarmos da ontologia das coisas e pen-
sarmos em termos de relaes baseadas na lgica da indefnio. Ainda, como
acabamos de ver, necessrio questionar a clssica oposio entre o sujeito
sensvel e o objeto percebido, j que cada um , na verdade, um dos lados de
uma mesma moeda.
A partir de diferentes perspectivas, diversos pensadores contemporneos es-
to buscando construir uma flosofa da relao, da informao, do envoltrio,
do imaterial, do atmosfrico, e de tantas outras categorias que se afastam de
uma orientao demasiadamente dualista e substancialista. Essas tentativas
de construo flosfca podem envolver desde uma releitura de intangveis ou
da doxa (Anna Cauquelin), ou uma concepo esfrica do espao humano (Peter
Sloterdijk) ou, ainda, um grande desvio pela flosofa chinesa (Franois Jullien).
Todas tentam fazer emergir aquilo que revelaria os emprstimos do mundo
ambiente e da textura sensvel dos nossos modos de morar. Todas so pistas
para um novo paradigma que nos permitir pensar o fundamento indistinto
dos modos contemporneos de sentir o mundo.
Por uma ecologia pragmtica da cidade sensvel
As primeiras trs pistas que tentam esclarecer a ambincia (quais so seus
usos?), avaliar as consequncias prticas desse conceito (quais so seus efei-
tos?) e revisar os contextos de pensamento nos quais ela est baseada (quais
so os desdobramentos?), abrem caminho para uma ecologia pragmtica da ci-
dade sensvel. Assim, a questo no tanto perguntar, de uma vez por todas, o
que uma ambincia, mas sim refetir sobre o que ela faz e em que ela se torna,
e o que ela provavelmente afetar e transformar quando for experimentada e
testada concretamente em situaes atuais.
Podemos tambm perguntar como uma abordagem das ambincias abre novas
perspectivas para questes do meio ambiente sustentvel, da mudana clim-
tica ou da poluio atmosfrica. Afnal de contas, elementos variados como ar,
gua e plantas so tanto recursos naturais quanto fatores que compem a am-
bincia. Conectar uma esttica das ambincias urbanas e arquitetnicas a uma
ecologia dos ambientes naturais e fsicos certamente permitiria uma melhor
aplicao e conscincia das questes, assim como um novo entendimento dos
mecanismos para integrar tais questes ao cotidiano dos cidados. Para alm
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do ativismo ambiental, que traz os problemas ecolgicos para a esfera pblica,
as ambincias so capazes de provocar, mesmo que de maneira vaga, algumas
sensaes que se remetem s transformaes do meio ambiente do planeta,
podendo funcionar, assim, como guias de alerta para a conscientizao dessas
alteraes. Esta mais uma das muitas facetas reveladas pela natureza prtica
da noo de ambincia, por sua habilidade de conduzir a outras perspectivas
e de prenunciar novas modalidades de ao. Em poucas palavras, no nada
menos do que passar de um saber contemplativo a um saber prtico, que faz do
conhecimento um campo de experimentao ao invs de representao. Ao co-
locar a experincia sensvel no centro das questes do meio ambiente urbano,
essa ecologia pragmtica demanda uma prtica experimental do saber e uma
revalorizao da criatividade do agir.
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