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Mes-de-Santo, mes de tanto.

O papel cultural das sacerdotisas dos


cultos afro-brasileiros
Rita Amaral
Antroploga, PhD.
Pesquisadora do Ncleo de Antropologia Urbana
Universidade de So Paulo.
praticamente impossvel pensarmos sobre a cultura brasileira e sua multifacetada
identidade sem consideramos a intensa contribuio das vrias formas de religiosidade
em sua composio e, nestas, a capital presena das mulheres, sejam elas freiras,
missionrias, mes-de-santo, catequistas ou outras. Todas contriburam, como o vm
fazendo at hoje, para a educao, formao, socializao e caracterizao da identidade
nacional. No que diz respeito presena religiosa feminina, o conjunto formado pelas
sacerdotisas das religies afro-brasileiras, o das mes-de-santo, merece nfase em razo
do contexto histrico discriminatrio e exclusivo em que sua atuao se deu e pelas
mltiplas esferas da cultura em que esta se inscreveu. Alm disso, durante os ltimos
quatro sculos, o sentimento religioso manteve unidas em torno delas muitas
comunidades afro-descendentes, a despeito da imposio da religio catlica
hegemnica, o que significou a possibilidade de preservao das prticas culturais
coletivas como as danas e jogos. Enfrentando violncias extremas, as comunidades
negras organizadas em torno das mes-de-santo (as famlias-de-santo) foram capazes de
resistir e de preservar seus valores. Estas mulheres souberam, ainda, abrir espao na
cultura que lhes negava o direito diferena, sem deixar de receber entre os seus
quaisquer pessoas que a elas recorressem em busca de conselhos e ajuda espiritual, no
discriminando, por sua vez, raa, cor, gnero, ideologia, religio ou classe social.

A liderana religiosa feminina e sua hegemonia nas religies afro-brasileiras tm sido
bastante estudadas e as explicaes e implicaes apontam sua influncia no sentido das
permanncias e transformaes dos elementos culturais de origem africana na sociedade
brasileira. Diversamente do que ocorre em muitas outras, nas religies afro-brasileiras
as mulheres ocupam as principais posies hierrquicas. Aos homens se reservam os
cargos auxiliares, ministeriais, embora seja crescente o nmero de sacerdotes, o que,
inclusive, ocorre sob as graas das mes-de-santo, que no se recusam a iniciar homens,
dando mostra de que seu poder no se estabelece sobre disputas e sim sobre alianas,
como bem o demonstram a histria das religies afro-brasileiras e a biografia das mes-
de-santo de norte a sul.
Podemos dizer, sem exagero, que a cultura afro-brasileira foi sustentada, em grande
parte, pela fora feminina nos terreiros e irmandades, de onde se espraiou pela
sociedade, passando a constituir alguns dos mais marcantes valores da cultura nacional.
O samba, os afoxs, maracatus, cirandas, congadas, jongo, bois-bumb e outras
manifestaes culturais em que os elementos culturais de origem africana se encontram
presentes, em geral tiveram, ou ainda tm, como ponto de referncia e unio uma me-
de-santo ou tia (modo pelo qual se costumava chamar as ebmis com altos cargos nos
terreiros ou as mes-de-santo do rito angola, da umbanda e outros ritos.
Em pocas em que a excluso das mulheres era agravada por sua origem tnica e de
classe, a mulher negra, pobre, pouco ou nada escolarizada, ainda mais excluda, muitas
vezes encontrou nos terreiros o espao de afirmao de sua identidade como mulher e
como ser poltico, gestando ali, lentamente, a mudana cultural, afastando aos poucos as
marcas da escravido e obtendo o reconhecimento social como guardi de uma
significativa parcela de valores da cultura nacional. A antroploga Ruth Landes, em seu
livro A Cidade das Mulheres, de 1932, observou que a mulher negra exercia, inclusive,
uma importante influncia modernizadora na cultura brasileira, j que por tradio
herdada dos costumes africanos e por contingncias da escravido e do perodo ps
Abolio, eram economicamente ativas e independentes. Eram mulheres que tomavam
suas prprias decises, o que lhes era possvel porque para viverem contavam com seu
prprio trabalho, geralmente como cozinheiras, lavadeiras, costureiras, amas-de-leite,
amas-secas, vendedoras de acaraj, quindins, canjica e outros quitutes , criadas,
padeiras, quitandeiras etc. Esta liberdade e independncia ecoavam em sua autoridade
no candombl (e vice-versa), oferecendo o contraponto matriarcal ao desabrido domnio
dos homens em toda a vida nacional e latina da poca. Ruth sublinhou, ainda, o fato de
que as mulheres do candombl no se prostituam, mesmo sendo muito pobres. Que
eram sexualmente donas de si, mas nem por isso comercializavam seus corpos. Eram
mulheres capazes e livres numa poca em que o feminismo ainda comeava a ser
tematizado no Brasil (Landes, 2002. [1932])
Testemunhas dessa vitalidade e do poder feminino que extravasa os limites dos terreiro
foram inmeras sacerdotisas das religies afro-brasileiras, como as do candombl
baiano, dentre quais se destacaram e se destacam Ia Nass, Me Aninha, me Bada, me
Ondina, me Senhora, me Menininha do Gantois, as mes Estelita, Filinha e todas as
mes da secular Irmandade da Boa Morte, entre muitas outras. Em distantes regies do
pas no foi diferente e os nomes de Me Andresa, da Casa das Minas e de Me Dudu,
da Casa de Nag, em So Luis do Maranho , de Me Nan de Aracaju, de Sergipe e de
me Moa da Oxum em Porto Alegre , entre outros, so atualmente referncia para
outras mes, vivas e igualmente atuantes e zelosas de seus filhos e de sua cultura
religiosa. Me Stella de Oxossi e me Olga de Alaketu , de Salvador, me Beata de
Iemanj e Omindarew (acadmica francesa, branca que adotou a religio como filha
de Joozinho da Gomia), do Rio de Janeiro e Sandra de Xang, de So Paulo, alm de
tantas e tantas outras sacerdotisas annimas, so representantes vivas da fora de
resistncia, luta, solidariedade, proteo, amor e doao que fizeram das mes-de-santo
as mes de tantos e de tanto. A seus nomes seria preciso juntar ainda os de todas as
mes-pequenas, jibons, equedes, iamors e ialaxs, suas auxiliares imediatas, muitas
delas carinhosamente chamadas pelos filhos-de-santo de me-criadeira.
Apenas o exemplo de me Aninha, j seria suficiente para se ter ideia da extenso do
papel de uma me-de-santo em sua comunidade religiosa, dos entrelaamentos destas
comunidades com seu entorno e de sua presena e influncia, direta ou indireta, nos
rumos tomados pela histria das religies afro-brasileiras e at mesmo do pas. Do lugar
que ocupam na cultura brasileira. Mas ao lado do nome da matriarca do Il Op Afonj,
de Salvador, Bahia, podem ser citados outros exemplos de mes-de-santo que
inscreveram seu nome na histria por sua viso, coragem e independncia e,
principalmente, por viverem em profundidade seu papel de mes. Mulheres que
garantiram a seus filhos um mundo melhor onde viverem. Que ultrapassaram barreiras
de preconceitos que pareciam intransponveis, construdas pelo sistema scio-religioso
brasileiro branco, patriarcal e catlico.
Escolhi alguns exemplos que tipificam a ao das mes-de-santo fora da esfera religiosa
para mostrar de que modo a ao da mulher negra e religiosa foi sutil, inteligente e
eficaz ao aproveitar todas as brechas sociais, todas as oportunidades de dilogo que a
histria lhes apresentou, como de resto os negros brasileiros sempre souberam fazer,
como bem observou Jlio Braga:
... o negro soube criar e soube valer-se de situaes sociais e culturais que
lhe permitiram, de alguma maneira, alcanar resultados prticos, necessrios
consolidao de alguns de seus interesses fundamentais... Toda vez que interessou
aos propsitos de suas reivindicaes sociais o negro soube, com extrema
competncia, aproveitar-se da situao social em que vivia. Conduziu seu projeto
maior de ascenso social com habilidade, sabendo negociar, aproveitando as raras
ocasies favorveis para sedimentar bases slidas que ainda servem de substrato s
diferentes frentes de lutas (1995:18).
Eugnia Anna dos Santos, Me Aninha, nascida em 1869, na Bahia, era uma negra alta
e majestosa, vestida moda da Costa e com os braos cheios de pulseiras, conforme
descrio do socilogo norte-americano Donald Pierson (1971). Era filha de Xang,
poderoso orix dos troves, e uma das mulheres negras comerciantes da antiga Baa de
So Salvador. Os que a conheceram foram unnimes em afirmar sua inteligncia,
elegncia, beleza, generosidade e seu poder de deciso. Impunha respeito e simpatia.
Era carismtica. Diz-se que no sabia escrever, mas falava francs e tocava piano.
Vestia-se moda africana, usando o pano da Costa nos ombros, rendas e muitos
balangands, como se v em algumas fotos, e era conhecida por seu esprito intrpido.
Hospedava em sua casa as filhas-de-santo que no tinham onde morar, e o pagamento
por isso era a ajuda na elaborao dos doces e quitutes que Aninha vendia em Salvador.
Com esta atitude, qualificou para a cozinha e o comrcio muitas mulheres negras, que
passaram a viver disso.
Edson Carneiro diz que ela sustentava com recursos pessoais, parentes, agregados e
filhos-de-santo. Esta independncia financeira de Aninha foi fundamental
consolidao do Il Op Afonj e um exemplo para as lderes que a substituram mais
tarde no comando do terreiro de candombl. Alm de contar com seus prprios recursos
financeiros, Aninha provava ser livre intelectualmente. Seu domnio dos conhecimentos
ligados religio e suas slidas argumentaes fizeram dela uma das mes-de-santo
mais procuradas pelos interessados em conhecer o culto aos orixs, j que muito do que
Aninha sabia sobre rituais realizados na frica aprendera com Bambox Obitic e
observando as velhas tias, herdeiras da fundadora I Nass. Ela tambm aprendeu muito
com o babala Martiniano do Bonfim, seu grande amigo e fonte de apoio quando ela
decidiu deixar o terreiro da Casa Branca e fundar seu prprio Il. Com cerca de 30 anos
de idade j tinha filhas-de-santo. Donald Pierson, Ruth Landes, Edson Carneiro e outros
muito beberam dos conhecimentos desta me-de-santo e os espalharam pelo mundo. Em
Cartas de Edson Carneiro a Arthur Ramos (1987), coletnea organizada por Vivaldo da
Costa Lima e pelo historiador Waldir Freitas Oliveira, me Aninha e Martiniano do
Bonfim surgem como duas das personagens mais importantes do candombl na dcada
de 30.
Donald Pierson, em Brancos e pretos na Bahia (1971), comenta a grande autoconfiana
de me Aninha, observando que ela expressava sempre a prpria opinio, ainda que
polmica. Era amiga de padres e com eles discutia em p de igualdade. Pierson narra
que numa discusso com um padre que afirmara que ela no tinha autoridade espiritual
para realizar rituais religiosos por no ter sido ordenada pelo Papa, Aninha perguntou
imediatamente se Moiss fora ordenado pelo Papa. Embora discutisse pontos de
discordncia com os padres, era catlica praticante e membro de irmandades religiosas
como a da Boa Morte, a do Rosrio dos Pretos, a de Bom Jesus dos Martrios e a de So
Benedito. As irmandades aumentavam seu prestgio e certamente ofereciam a segurana
do pertencimento religio hegemnica em caso de perseguio. Isto no significa que
tivesse medo, pois escondeu em seu terreiro intelectuais perseguidos pela polcia
poltica do Estado Novo, entre eles Edson Carneiro, Jorge Amado e Aidano Ferraz. Ela
os enviou a So Gonalo do Retiro, longe do centro da cidade, lugar em que para se
chegar era preciso andar muito e subir um ngreme e alto morro. O refgio no terreiro
teria aproximado Edson Carneiro e Jorge Amado do candombl. E a partir deles, outros
passaram a enxergar os cultos afro-brasileiros de modo menos negativo.
Em audincia que obteve do presidente Getlio Vargas, me Aninha teria
solicitado liberdade de culto para o candombl, um dos momentos decisivos da histria
das religies afro-brasileiras. O encontro de me Aninha com o presidente (de quem se
tornaria amiga) foi um momento crucial na mudana de perspectiva com relao s
perseguies policiais aos terreiros. Diz-se que foi ela quem conseguiu que o presidente
assinasse o Decreto que condenava qualquer interferncia nos hbitos da religio. Foi
Aninha, tambm, quem primeiro estabeleceu uma poltica de alianas do terreiro com a
intelectualidade baiana, criando, no Op Afonj, o ministrio de Xang com 12 obs e
seus suplentes. Para os cargos foram escolhidos homens de expresso social e poltica
que defendiam, por sua vez, os interesses do Op Afonj e do candombl, de forma
mais geral. Mais tarde, com me Senhora, ser ob de Xang como Caryb, Jorge
Amado, Dorival Caymmi, Camafeu de Oxossi, Vivaldo da Costa Lima, Muniz Sodr e
outros homens ilustres na sociedade baiana e nacional, passou a constituir honraria,
pois as cadeiras so vitalcias e os nomes indicados pelo orix do trovo. Foi Aninha
tambm quem iniciou o ritual da Lavagem do Bonfim, que se tornou um dos mais
importantes eventos baianos.
O desempenho de Aninha, portanto, prova a tese de Ruth Landes sobre o papel
modernizador da mulher negra no Brasil. Ela foi capaz de iniciar uma poltica de
dilogo com a sociedade, de modo flexvel e inteligente, abrindo espaos de
respeitabilidade para sua religio, suas sucessoras e para sacerdotisas de todo o pas. Ao
estender a mo aos de fora, inclusive aos brancos, Aninha fez o gesto de boa vontade,
continuado por me Senhora que permitiu ao candombl tornar-se menos temido, mais
conhecido e at mais atraente.
O candombl, pelas mos e vozes de suas mes, ganhou projeo nacional, o que se
pode atestar nas letras de dos sambas de Vincius de Moraes e Toquinho (A bno,
me/ Senhora-Me/, Menina-Me/ Bahia...), nas canes de Dorival Caymmi (O
consolo da gente, ai/ ta no Gantois/ e a me da doura, hein? / ta no Gantois/ Olorum
quem mandou essa filha de Oxum/ tomar conta da gente/ de tudo cuidar/ Oraieie-/ Ai,
minha me/ (Menininha do Gantois) e outros, na literatura de Jorge Amado, nas
fotografias de Pierre Verger, nos quadros de Caryb, nas obras cientficas de numerosos
socilogos, antroplogos e historiadores. Nesse sentido, as mes-de-santo baianas foram
as mes da mudana do ponto de vista sobre a cultura religiosa de origem africana,
possibilitando sua valorizao. Depois delas, ou a seu lado, muitas outras mes-de-
santo, em outros lugares do pas e de outras vertentes das religies afro-brasileiras,
representaram papis imprescindveis, se no em nvel nacional ao menos em nvel
local, resistindo fora do catolicismo, que tentava sufocar todas as crenas religiosas, e
da ideologia do embranquecimento da cultura nacional.
Tia Ciata Admirvel me-de-santo que inscreveu seu nome na histria brasileira foi
Ciata de Oxum, a famosa tia Ciata, responsvel pela unio, em torno de seu candombl
na Cidade Nova, da comunidade que ficou conhecida como a Pequena frica do Rio de
Janeiro (Moura, 1983) e onde o samba-de-roda, o samba-de-angola e outros ritmos se
mesclaram para dar origem ao primeiro samba gravado no Brasil. A esta modalidade de
samba seguiram-se as que hoje conhecemos: samba-de-morro, partido alto, samba-
corrido, samba-batucada, de rancho, de breque, samba-choro e samba-cano. Do Rio
de Janeiro, tia Ciata foi, talvez, a mais famosa me de santo, alm de me do samba.
Nascida na Bahia, Tia Ciata (Hilria Batista de Almeida), como outras tias baianas,
migrou para o Rio de Janeiro, poca capital do pas e ambiente de intensas atividades
culturais.
Ali as oportunidades de trabalho eram mais diversificadas e muitas das tias baianas para
l se dirigiram com seus maridos, como tia Ciata, tia Amlia (me do compositor
Donga), tia Perciliana (me do compositor Joo da Baiana), tia Veridiana (me de do
compositor Chico da Baiana) e outras. Tia Ciata morava na rua Visconde de Itana,
onde abriu uma casa para vender comida baiana, lugar onde muitos trabalhadores se
reuniam para comer, beber, jogar bacar, pinguelim e outros jogos de azar e, sobretudo,
para tocar e cantar choros e sambas. Vestida como as "filhas-de-santo" baianas, Ciata
vendia seus quitutes e, numa atitude empresarial avanada, alugava roupas
semelhantes para outras vendedoras, mantendo uma equipe de ambulantes nas ruas
(Lisboa Junior, 2000). Casada com Joo Batista da Silva, tambm negro e baiano, que
havia cursado alguns anos de medicina em Salvador e que ocupava o cargo de
funcionrio do gabinete do Chefe da Polcia, Ciata estava razoavelmente protegida em
sua casa contra as tempestuosas batidas policiais de represso macumba, ao samba e
capoeira. Por isso, e por seu carisma, reunia em torno de si uma comunidade de
sambistas, chores, jogadores, filhos e filhas-de-santo. Segundo Pixinguinha, cujo
apelido era Ogum Bexiguento, "tocava-se choro na sala e samba no quintal". Isto
porque o choro era permitido pela polcia, enquanto o samba era considerado msica de
marginais, reprimida e, durante algum tempo, at proibida. Sambava-se no quintal sem
que a polcia batesse porta.
"L se podia reforar os valores do grupo, afirmar seu passado cultural e sua vitalidade
criadora recusados pela sociedade. L comeam a ser elaboradas novas possibilidades
para esse grupo excludo das grandes decises e das propostas modernizadoras da
cidade. (Moura, 1983).Como era comum s mes-de-santo da poca, Ciata cultuava
seus orixs e ao mesmo tempo era catlica, personagem infalvel na Festa da Penha.
Suas festas para Cosme e Damio e para sua Oxum eram afamadas e concorridas.
Depois de louvar os orixs, ia para o quintal exibir seus dons de partideira. Ali
aconteciam as rodas de partido-alto e danava-se o "miudinho", no qual dizem que
Ciata, como uma perfeita filha de Oxum, era inigualvel. Tambm era improvisadora,
cantadeira, passista e cozinheira, como suas irms no santo, as outras tias, e juntas
mantinham os foges de lenha acesos por dias seguidos, com os quitutes quentinhos
para quem chegasse para "brincar o samba" em seu casaro. As festas chegavam a durar
uma semana (Lisboa Junior, 2000).
Sua popularidade era enorme e por isso respeitada como se fosse a me de tantos filhos
sambistas que no Carnaval desfilavam seus ranchos diante de sua casa. O mesmo se
dava com pessoas de todas as camadas sociais da cidade do Rio de Janeiro. Tia Ciata e
seus filhos-de-samba popularizaram o ritmo que ela, entre outros, levaram de Salvador
para o Rio de Janeiro, difundindo essa cultura para seus descendentes e para os que
delas se aproximaram, extravasando seu papel de sacerdotisa dos deuses africanos e dos
cultos e ritos ancestrais para o de incomparvel festeira, me-de-santo e me do samba.
Outras mes, em diferentes lugares e pocas se encarregaram de outros filhos. Os
maracatus, os afoxs, o jongo, as congadas, moambiques e outras prticas culturais de
origem africana, sempre tiveram uma me por eles. Ou uma tia que alimentou o corpo
e o esprito coletivo, propiciando e motivando a organizao de verdadeiros espetculos
como os desfiles dos maracatus e afoxs, entre outros.
Outras mes-de-santo intimamente ligadas conservao das tradies afro-brasileiras
religiosas ou a elas ligadas foram Dona Santa, Dona Madalena de Ogum e a legendria
Badia a Senhora dos Carnavais recifenses, Sinh e Iai (me e tia de Badia,
respectivamente), mes e tias ligadas s naes de maracatu de Recife, em
Pernambuco. Foram responsveis por sua continuidade e, no caso de Badia, tambm
pela conquista de espaos de legitimidade sociocultural dessa expresso ao mesmo
tempo religiosa e profana.
A ligao da cultura africana com a msica e a dana to forte que o maracatu pode
ser tomado como uma expresso religiosa. Na verdade, o maracatu manifestao
ldica dos grupos religiosos de culto jej-nag do Recife, assim como os afoxs o so
na Bahia. Como a religio vivida plenamente por seus fiis, as marcas do ethos criado
pela experincia religiosa se expandem para todas as dimenses da vida pessoal,
inclusive as do lazer e do cotidiano (Amaral, 1992). Nos maracatus so realizadas
cerimnias propiciatrias para a obteno da proteo dos Orixs, do sucesso das
apresentaes e da realizao dos desfiles sem incidentes. Alm disso, as calungas so
bonecas iniciadas, que representam os ancestrais e seus orixs sob nomes de nobres e
fidalgos, recebendo e prestando reverncias de natureza religiosa. Alguns dos grandes
lderes do xang de Recife e Olinda esto na retaguarda dos maracatus, como foi o caso
do olu Luiz de Frana, Dona Madalena de Ogum e outros.
Maria de Lourdes da Silva, Badia, costureira, casada e sem filhos, foi uma das
principais mes do maracatu. Viveu sua vida no bairro recifense de So Jos, reduto de
descendentes de escravos libertos tornados trabalhadores de baixa renda. A morada de
sua famlia (Rua Vidal de Negreiros, 143) ficou conhecida como Ax das Tias do Ptio
do Tero (devido proximidade com a Igreja do Tero) ou Casa das Tias, constitudo e
liderado por xangozeiras; entre elas, Badia. A Igreja do Tero foi construda por
escravos e, segundo alguns historiadores, a rea prxima teria sido um cemitrio dos
negros escravizados.
Badia era conhecida por atender os que a procuravam oferecendo conselhos. Segundo
Motta & Brando (2002:62): uma magopsicoterapeuta do maior destaque. Recebia em
sua casa pessoas poderosas da sociedade pernambucana e de outros lugares, com as
quais estabeleceu alianas, ganhando fama e prestigio. Polticos, jornalistas, advogados,
folies e carnavalescos freqentavam a casa de Badia, que fez dela o quartel general de
sua crena e das brincadeiras de carnaval. Presidia a misteriosa Sociedade de So
Bartolomeu (santo sincretizado em Exu, em Recife), formada por gente de diferentes
origens, estratos sociais e confisses religiosas, como alguns xangozeiros disfarados
(Motta & Brando 2002). A Sociedade se reunia para comemorar o santo aos 24 de
outubro, na casa de Badia, com ladainhas, cnticos em latim e, na Igreja do Rosrio dos
Pretos, perto no Ptio do Tero, com missa.
Foi Me Badia quem estabeleceu, juntamente com o socilogo e jornalista Paulo Viana,
na dcada de 1960, o encontro das naes de maracatu no Ptio do Tero para a
cerimnia da Noite dos Tambores Silenciosos. Nesta noite, sempre uma segunda-feira
de Carnaval, os maracatus se encontram no Ptio do Tero e tocam at meia-noite,
quando fazem silncio em reverncia aos antepassados arrancados de sua terra e
escravizados, revividos pela corte do maracatu. So feitas oraes e os ancestrais so
convidados, juntamente com Ians, para fazerem parte da cerimnia. Os tambores
ecoam forte, as luzes se apagam. Tochas iluminam o ptio. Pombas brancas so soltas e
voam livres na noite. Paz, harmonia e sossego so pedidos aos orixs. O povo, em
silncio, levanta as mos para receber as bnos. Mas os maracatus voltaro a tocar,
mostrando o quo belo o Recife pegando fogo na pisada do maracatu.
Ol, ol ol,
negada olha a linha,
Sustenta esta pisada,
Nosso Rei, nossa Rainha.
A ideia da cerimnia surgiu a partir da homenagem que as naes de maracatu
prestavam aos orixs, por ocasio do carnaval, diante do Ax das Tias, onde as
calungas, representantes dos ancestrais, danavam. Para retribuir a honraria e
homenagear os maracatus e seu simbolismo, Badia se empenhou em garantir esse
encontro cerimonial que hoje integra a programao oficial do carnaval pernambucano,
sendo visto como um de seus momentos mais sublimes.
Em 1977, Badia abrigou, tambm, em sua casa a agremiao Clube Carnavalesco as
Coroas de So Jos. Atualmente, mais de 20 naes de maracatu participam da
cerimnia da Noite dos Tambores Silenciosos. Alguns desses grupos so seculares,
como o Nao Elefante, fundado em 1800 e o Maracatu Leo Coroado, de 1863. De
acordo com matrias publicadas pelos jornais pernambucanos, sua contribuio para o
Carnaval de Pernambuco no foi esquecida e seu nome sempre lembrado e
homenageado por agremiaes famosas, a exemplo do Vassourinhas, Lenhadores e
Bloco Saber.
Dessa mltipla relao com o poder secular, mgico e espiritual, Badia, que nunca teve
filhos carnais, embora tivesse adotado Lcia, tornou-se a emblemtica me do
maracatu, juntamente com outras como dona Santa, do Maracatu Leo Coroado e Dona
Madalena do Maracatu Elefante. A casa onde viveu hoje o Centro Cultural Casa de
Badia, dedicado cultura afro-brasileira nos carnavais.
Me Malvina Outra admirvel me-de-santo, desta vez da umbanda e de Florianpolis,
foi a popularssima Me Malvina, ou Dona Malvina, cuja presena e relevncia no
cenrio scio-religioso da ilha registrada por Cristiana Tramonte (2001) em seu
trabalho sobre as religies afro-brasileiras em Florianpolis, Santa Catarina. Me
Malvina considerada a introdutora dos cultos afro em Florianpolis, onde, em 1947,
fundou seu terreiro de umbanda, o Centro Esprita So Jorge, oficialmente registrado
em 1953 e, provavelmente o primeiro a tocar os atabaques em Florianpolis. Tramonte
cita a existncia de mais duas mes, dona Didi e dona Clarinda, que reuniam em suas
casas mdiuns umbandistas, mas que, segundo lhe pareceu, no tocavam atabaques
devido forte represso policial aos cultos de origem africana neste perodo
(Tramonte, 2001:77). Malvina teria sido, portanto, a primeira a tocar, enfrentando o
perigo.
Nascida em 1910 em Itaja, Santa Catarina, Malvina Arioso de Barros, tecel negra e
pobre, catlica, somente por volta dos trinta anos sentiu os sinais da mediunidade: crises
epilticas que a obrigaram a sair do emprego na tecelagem e buscar auxlio na umbanda
do Rio de Janeiro, para onde foi, em 1941, com seu marido. Na volta, abriu seu terreiro
no ento distante bairro de Coloninha, Rua Felipe Neves. A distncia do centro lhe
garantia a necessria segurana contra as perseguies policiais e reclamaes da
vizinhana. Ali realizava seus toques e recebia seu Ogum Guerreiro, Vov Maria Conga
de Angola, Caboclo Munhangaba e Cabocla Jurema (Tramonte, 2001:76/77).
Mas, mesmo procurando o isolamento, me Malvina no conseguiu escapar das
perseguies. Sua filha narra:
Eu escutava minha me contar que sofreu muito com o Coronel
Estrogildo. Esse homem chegava nos terreiros... e levava os tambores para a
delegacia. Ela passou muito trabalho. Os vizinhos que no aceitavam diziam que
aqui danavam mulheres nuas, que era casa de putaria. (Juracy, filha carnal de
me Malvina, apud Tramonte, 2001:79).
O fim da perseguio a seu terreiro s se deu, segundo a opinio de Juracy, quando
Malvina se casou novamente, com um marinheiro que depois se tornou policial, o que
excluiu sua casa do circuito das que sofriam este vexame. Parou a perseguio.
Autorizaram. (apud Tramonte, 2001:79).
Com o passar do tempo, me Malvina foi conquistando simpatias, tornando-se popular e
influente, mesmo vivendo numa sociedade majoritariamente branca, de origem
europia, crist e com preconceitos raciais bastante arraigados. Seu prestgio e carisma
como me-de-santo e a beleza de suas festas de So Jorge e de Preto-Velho fizeram dela
uma personalidade pblica reconhecida por seu poder de conciliao (e, claro, seu poder
mgico), reverenciada por boa parte da sociedade local (Tramonte, 2004). Polticos
conhecidos, como Esperidio Amim, ngela Amim e Cezar Souza freqentaram a casa
de Malvina, alm de milhares de pessoas.
Por seu territrio religioso transitaram os mais diversos segmentos sociais - dos mais
pobres s elites - todos estes, por interesses diversos, levando em conta sua influncia.
Entretanto, esta foi uma rdua construo que, em seus primrdios, demandou o
enfrentamento de convenes sociais, coragem fsica e esprito desbravador
(Tramonte, 2002:03).
No artigo Festejando os Pretos Velhos: da senzala ao reinado, as estratgias da
Umbanda no perodo autoritrio em Santa Catarina (2004), em que analisa os
mecanismos de afirmao da umbanda na Grande Florianpolis no perodo da ditadura
militar, Tramonte nos d a conhecer a atuao de Me Malvina -pioneira e principal
liderana afro-brasileira em Florianpolis- e suas tticas de afirmao no espao
religioso e social: a traduo cultural de suas crenas pelas vias do sincretismo e da
festa. A seus santos e orixs de devoo oferecia grandiosas e concorridas festas, como
as de Cosme e Damio, So Jorge, caboclo Munhangaba e a de Vov Maria Conga, em
13 de maio. Malvina se tornou to conhecida que uma reportagem do jornal O Estado,
de 1978 (que informa tambm a presena de 400 pessoas participando do evento), diz:
"Da rua que passa em frente ao centro, poucos sabem o nome, sendo mais conhecida
como rua do Centro da D. Malvina, assim como a elevao no local conhecida como
Morro da D. Malvina".(apud Tramonte, 2004)
O nome de Me Malvina ainda hoje constitui uma referncia valiosa para a cultura afro-
brasileira em Florianpolis, para a qual, como boa filha de Ogum, abriu caminhos e
conquistou territrio. As palavras do babalorix Omobaomi em entrevista a Cristiana
Tramonte resumem a importncia destas mes da cultura afro-brasileira entre as quais
brilha Malvina, como uma das mes da liberdade de credo:
"Hoje, graas a Deus, a gente tem essa liberdade, mas custou muitos tetos de terreiros
quebrados, muitas mes-de-santo desdentadas porque apanhavam da polcia, muito
sofrimento (Apolnio Antonio da Silva, babalorix Omobaomi, apud Tramonte, 2002)
Sylvia de Oxal, me-de-santo paulista, nascida em 1935, assumiu prematuramente o
cargo de ialorix, por desgnio dos orixs no jogo de bzios, aps a morte de seu tio e
pai-de-santo, Caio de Xang, em 1984. Sendo ainda considerada ia, pois nessa poca
contava apenas trs anos de iniciao, sofreu grande discriminao no meio religioso.
Mas sua sagacidade, dedicao e empreendedorismo fizeram dela, talvez por ironia dos
deuses, a me do reconhecimento do candombl paulista. Negra alta, forte, de voz doce
e cativante, Sylvia estudou enfermagem e comrcio exterior e depois se tornou a
executiva proprietria de uma empresa de trading entre o Brasil e diversos pases
africanos. Muito antes de se iniciar no candombl viajara para diferentes pases da
frica, vrias vezes. Conta que adorava a vida noturna, as reunies com os amigos e
que costumava viajar com seus amigos para a Argentina a fim de danar tango nas casas
em moda na poca. Aos 40 anos, contudo, aps ser vitimada por um acidente vascular
cerebral, diminuiu muito suas atividades e se aproximou do terreiro de seu tio. Algum
tempo depois sofreu novo "derrame", sendo este fato interpretado como um chamado
para a iniciao por parte de Oxaluf.
Sucedendo seu tio na liderana do Ax Il Oba, viu-se na contingncia de perder o
grande terreiro, poca com mais de 200 filhos e filhas-de-santo, para a famlia
biolgica, catlica, que, embora herdando muitas outras propriedades do empresrio e
pai-de-santo, no concordava em abrir mo do imvel onde se localiza o il. Sylvia
tentou trocar propriedades pelo imvel onde se assentavam todos os fundamentos do
terreiro e o sonho de seu tio, sem nada conseguir.
Em 1986, ao receber um grupo de universitrios que desejava estudar o candombl,
Sylvia percebeu a oportunidade de conseguir auxlio para a tentativa de um audacioso
ltimo recurso de salvao do terreiro: pedir seu tombamento ao CONDEPHAAT
(Conselho de Defesa do Patrimnio Histrico e Artstico, Arqueolgico e Turstico)
como patrimnio cultural paulista. Estes estudantes envolveram seus professores na
discusso da proposta e para fortalecer a ao dos intelectuais, a me-de-santo buscou
tambm alianas com empresrios e, por meio destes, com polticos e artistas.
Fartamente documentada, pediu ao CONDEPHAAT, numa atitude indita, o
tombamento do prprio terreiro. Cada membro do Conselho que conhecia me Sylvia e
o Ax Il Ob ia aos poucos se encantando com a beleza e o vigor do culto aos orixs e,
quatro anos depois, o terreiro, fundado em 1972, era tombado como patrimnio cultural
paulista, sendo o fato comemorado com grande pompa na Festa de Xang, patrono do
terreiro, com a presena de empresrios, intelectuais e polticos (Amaral, 1991 e 1992).
No faltaram crticas a esse inusitado processo de reconhecimento do candombl
paulista, mas o tempo se encarregou de mostrar o acerto da deciso do rgo de estado
quando outros candombls desapareceram com a morte de seus lderes (Amaral, 1994).
Depois de garantido o espao do culto, Sylvia estabeleceu projetos sociais para o
terreiro, como a distribuio de cestas bsicas populao carente dos arredores do
terreiro e atendimento odontolgico no prprio Ax Il Ob.
Bancou uma oficina de artes onde so fabricadas e pintadas imagens de Iemanj e que
por isso recebe o nome de Oficina Od Iy, um projeto de qualificao de mo-de-obra
apoiado pelo artista plstico Hugo Negrini. Hugo um dos obs de Xang do terreiro,
pois Sylvia no hesitou em seguir o exemplo de Aninha sempre que pde. Durante
algum tempo sediou a Rdio Il, uma rdio comunitria, e j foi vrias vezes ao
exterior, inclusive sede da ONU e a Moscou, a convite de ONGs e Secretarias, para
falar sobre seus trabalhos e receber homenagens. Foi a primeira me-de-santo do
candombl paulista a receber a Medalha Anchieta e freqentemente escolhida para
representar o candombl paulista em eventos ecumnicos.
Sylvia muito discreta, mas sabe-se que ela atende polticos dos nveis municipal ao
federal, artistas e grandes empresrios, com os quais estabelece alianas que lhe
permitem realizar seus projetos, cujos principais so, atualmente, a criao da escola
afro-brasileira, uma escola confessional para os filhos dos adeptos do candombl e a
realizao de um antigo sonho de seu tio: um seminrio para a ordenao de sacerdotes
e sacerdotisas do candombl. Mesmo com planos to grandiosos, me Sylvia de Oxal
no perde de vista o ensinamento de suas ancestrais e mantm em funcionamento uma
lojinha onde vende material de limpeza, (como convm a uma filha de Oxal),
geralmente produzido no terreiro. Ela, que no se casou nem teve filhos carnais, adotou
dois e me de centenas de filhos-de-santo e de filhos de outros tantos sem recursos e
que recorrem a ela e s mes do terreiro, onde, sabem, sempre se encontra um bondoso
Oxal disposto a fazer renascer as esperanas que se perdem.
Me Mirinha do Porto Altamira Maria da Conceio, a Me Mirinha (1924-1989),
conhecida como Mirinha do Porto foi outra me-de-santo, desta vez do rito angola, que
mudou a vida dos que a conheceram e que fez reconhecer na Bahia, territrio
nagocrtico, a legitimidade do candombl angola. Iniciada na religio aos 9 anos de
idade pelo prestigiado Joozinho da Gomia (no terreiro de So Caetano, que hoje no
mais existe ), me Mirinha fundou o So Jorge Filho da Gomia em 1948, quando tinha
24 anos. Seu terreiro em Porto, no municpio de Lauro de Freitas, mais conhecido
como terreiro de me Mirinha do Porto e foi a primeira casa de candombl da Bahia a
ser tombada pelo governo do Estado, por meio do Instituto do Patrimnio Artstico e
Cultural (IPAC), em 15 de abril de 2004. Conhecido por guardar e difundir as tradies
bantu na Bahia, o terreiro de Me Mirinha teve em sua fundadora uma extrovertida lder
espiritual e comunitria.
Mirinha foi a grande parteira da comunidade de Porto, uma regio poca to distante
e inacessvel que a falta de transportes impedia mesmo que suas moradoras se
dirigissem com facilidade para clnicas e hospitais na hora imprevista do nascimento de
seus filhos. Talvez considerando esse contexto que Me Mirinha tenha resolvido
cursar Enfermagem; para melhor ajudar a comunidade. Foi ela, tambm, que insistiu
com o ento governador da Bahia, Roberto Santos, para que implantasse um hospital no
lugar, conseguindo que fosse criado o Hospital Menandro de Farias, que atende hoje a
toda regio de Lauro de Freitas. Por sua atuao na regio, o plo turstico localizado
margem direita do rio Joanes recebeu o nome de Terminal Turstico Me Mirinha do
Porto. Antes de morrer, cuidando para que no se perdesse o terreiro, me Mirinha,
usando estratgia semelhante de me Sylvia, em So Paulo, solicitou ao IPAC o
tombamento do So Jorge Filho da Gomia, um dos poucos bantu de Salvador,
garantindo aos inkices sua presena no universo religioso local e nacional, ao lado dos
orixs iorubas.
Concluso
Seria impossvel fazer justia, neste espao, a todas as mes-de-santo, negras, mulatas
ou brancas, de todas as regies do pas, que de alguma forma contriburam para que a
cultura afro-brasileira sasse dos grilhes e das senzalas e fosse ocupando as ruas com
os afoxs e maracatus, as noites, com sambas e jongos, as mesas de refeio, com seus
pratos e temperos, a lngua nacional, com seus termos prprios, os livros de contos e
cientficos, a msica popular brasileira, o cinema, as novelas, os palcios de governo e a
Internet. Elas so milhares, no tempo e no espao, mas podem ser simbolizadas em
nomes sempre repetidos como oraes, quando se conta a histria de sua cultura.
Mulheres que sabiam e ensinaram, como Dadi, da Irmandade da Boa Morte, que "No
pode comer sozinha. Se comer sozinha, a que t o perigo". Conhecimento tambm
tido e transmitido por outras mes, j falecidas ou vivssimas, como Andresa, Dudu,
Nan de Aracaju, Luza, Nicinha, Nitinha, Nilzete, Stella, Beata, Angelina, Alasia,
Juju, Dalva, Zefinha, Das Dores, Moa, Manod, Sandra Epega, Santinha, Estelita,
Filinha, Ernestina, Meruca, Meninazinha, Dagmar, Hilda, Celeste, Deni, Gui Lupe,
Cantulina, Wanda, Cotinha, Cleusa, Dad, Dona Elda, Dona Rosinete, Dona Mari e
tantas outras. Mes-de-santo, de jongo, de sambas e maracatus, de congos, de quitutes,
de ritmos, de tantas esperanas e tantos refgios, de tanta bravura e, especialmente, de
tanta arte, tanta beleza e tanta cultura que elas cuidadosamente protegeram e protegem
sob as asas rendadas de seus oj-ori.


Notas:
Parece oportuno lembrar aqui o exemplo importante de Luciana de Abreu (1847-1880) professora
gacha, negra, defensora dos direitos das mulheres, que foi a primeira mulher gacha a discursar em
pblico, na tribuna da Sociedade Partenon Literrio, organizao abolicionista e republicana que defendia
o direito das mulheres instruo, e que as primeiras organizaes de mulheres criadas no Brasil tinham
causa abolicionista. Entre elas estava a Sociedade das Senhoras Libertadoras, lideradas por Maria
Tomsia Figueira, Elvira Pinho e Maria Correia do Amaral, que promoviam atos pela abolio
percorrendo o interior do Cear e fundando associaes at 1884, quando a Assemblia Legislativa
provincial aboliu a escravatura no Cear. (cf. Shumacher, 2003).
Ver Birman, 1995, Prandi, 1996, Segato, 1995, Bernardo, 2003 e muitos outros.
As relaes e a interpermeabilidade entre as religies afro-brasileiras e a cultura nacional tm sido
objeto de uma ampla pesquisa (envolvendo estas relaes nas cidades de So Paulo, Rio de Janeiro, Porto
Alegre, Salvador, Recife e So Luiz), que eu e Vagner Gonalves da Silva vimos realizando desde 1999,
com financiamento da FAPESP.
A palavra quitute, de origem africana (kitutu) parece ter se incorporado ao vocabulrio portugus
justamente pela presena dessas vendedoras nas ruas, que os ofereciam brincando com os passantes
dizendo: aceita um kitutu (indigesto)?
As mulheres em geral no participavam de grupos de conversa masculinos e sua presena no era
permitida mesa quando havia visitas. No podia estar nas ruas quando anoitecesse. A mulher estava
sujeita aos desejos do marido em quase todos os assuntos, esperando-se dela obedincia e submisso.
Sendo preparada para o papel de esposa e me, a situao da mulher viva era tambm muito difcil,
recebendo assistncia de parentes. A que permanecia solteira encontrava-se em situao ainda mais
desvantajosa, tanto econmica como socialmente, pois permanecia sob o controle dos pais e, na falta
destes, de irmos, tios ou.mesmo cunhados.
Ruth Landes termina o livro escrevendo sobre as mulheres do candombl: "Penso que elas ajudam a
engrandecer o Brasil. Acreditaro os americanos que haja um pas em que as mulheres gostam dos
homens, se sentem seguras e vontade com eles e no os temem?" (Landes, 2002:316).
Me Senhora tambm manteve durante muitos anos uma quitanda de nome A vencedora, na rampa do
Mercado Modelo, e me Stella de Oxssi, enfermeira, tambm foi dona de loja.
Depois de Aninha, muitas mes de santo freqentaram palcios de governos.
Me Aninha viajou ao Rio de Janeiro outras vezes. Diz-se, no meio religioso, que para prestar seus
servios religiosos a Getlio Vargas, de quem se tornou amiga. Um desses rituais pedia aos orixs a
recuperao da famlia do presidente de um acidente de automvel sofrido na estrada Rio-Petrpolis.
Numa dessas viagens, plantou o ax do Il Op Afonj do Rio de Janeiro, no subrbio carioca de Coelho
da Rocha. (Correio da Bahia, 10/03/2004).
No IV Colquio Luso-Brasileiro, o Op Afonj abriu suas portas para pesquisadores e cientistas,
oferecendo-lhes o amal de Xang (comida votiva do orix). Jorge Amado, na poca j um ob, recebeu
os congressistas com as seguintes palavras: "Sede bem vindos a esta casa de Xang e que as graas dos
orixs protejam vosso amor cultura, vossa dedicao a estudos to importantes para ns, brasileiros. Os
escravos venceram no tempo os senhores de escravos e hoje Xang reina na Bahia, em que pesem os
mltiplos e terrveis mtodos empregados para apag-lo de nossa memria" (Dirio de Notcias, Salvador,
30/08/1959),
Me Senhora foi a me-de-santo que consolidou nacionalmente o prestgio do Op Afonj. Para saber
mais a respeito de sua biografia e trajetria religiosa veja Santos & Nbrega, 2000.
Bebiana, irm de santo de Tia Ciata foi, por sua vez, personagem central na primeira fase dos ranchos
de Carnaval.
Declarou-se, inclusive, co-autora, com Hilrio Jovino, do polmico samba Pelo Telefone.
Forma de danar o samba com os ps juntos e passos minsculos, que exige equilbrio, destreza e
elegncia.
Dana de roda, espcie de samba, que s danado noite e se movimenta em sentido anti-horrio.
acompanhada por tambores prprios de jongo, como o candongueiro e o caxambu.
Drama coreografado em que os figurantes representam, entre cantos e danas, a coroao de um rei do
Congo.
Dana guerreira de origem bantu, sem enredo, ao som de instrumentos de percusso, semelhante s
danas de combate das congadas, no qual o ritmo marcado com entrechoques de bastes.
A dana com as calungas tem carter religioso e obrigatria na porta das Igrejas, representando um
"agrado" Nossa Senhora do Rosrio e a So Benedito. Quando o maracatu visita um terreiro
homenageia os orixs. A calunga levada nas mos de uma dama do pao, sempre mantida erguida na
altura dos seios. Essa boneca jamais vai ao cho ou abaixada.
As mes afro-brasileiras e suas religies desempenham muitas vezes o papel de elemento reorganizador
psicolgico para as estressadas classes mdias urbanas ao recoloca-las diante da real simplicidade das
necessidades humanas. As palavras da equede Dadi, da Irmandade da Boa Morte, de Cachoeira, so
exemplares do exerccio do papel maternal representado por estas mes religiosas mesmo para os no
iniciados: "A gente cuida do isprito da gente e dos tro tambm. [...] pur ixemplo [...] voc sente,
digamos, qualqu problema assim, diz assim: Dadi, eu t aqui, cum d, sentino uma d de cabea, t
aqui mal, ficano tonta... Eu, se num pud lhe d, diz: , tome um banho, num sei qu... V, eu v.
Purque num toma tal remdio, fica aqui, toma um num sei qu, discansa um pouquinho, tome um banho,
relaxe e tal... A convessa... lhe bota voc vontade, uma convessa sadia... a voc vai relax, se voc, s
vez, at dorme, quando acorda, j t boa. E isso vai passando, pur isso que quando chega assim uma
pessoa aflita, assim, cheia de problemas, a, ah!... senta aqui, vamo convess... a convessa e vai, e
convessa aqui, convessa ali e calma, e t cum fome, a gente d cumida; t discala, d sapato ou num sei
qu l... j sai ali, chega chorando e sai dando risada. Cansa de acontec, cansa de acontec". (Dadi em
entrevista a Machado, 1996).
Toada de maracatu Negrada olha a linha (domnio pblico)
Mesmo morando numa ilha, Malvina ia a Tramanda, no Rio Grande do Sul, para as homenagens a
Iemanj.