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Johanna Lindsey

Valente Vento Selvagem


Srie Oeste II Livro 1
Disponibilizao/Traduo/ Reviso: Ftima
Reviso Final: Sky
Formatao: Gisa
Proeto Revisoras Tradu!es
Quando Chase se negou a casar-se com ela,
Jessie jurou faz-lo sofrer de todos os jeitos a seu alcance.
Mas ele no era um homem disposto a ser o brinquedo de algum.
! formosa Jessie era capaz de dirigir qualquer homem que lhe apro"imasse,
assim como era capaz de administrar as terras herdadas de seu pai assassinado.
Mas Chase conseguiu encaminh#-la para a frustra$o e a ira.
Quando os azares da fortuna o le%aram a percorrer meio mundo, compreendeu
quo %azio era tudo sem ela. & aquela mo$a que em seus bra$os soube ser
mulher e conheceu por fim qual era o caminho que seu cora$o lhe mostra%a.
'refacio
()oming, *+,-
.homas /lair se dete%e em uma colina que domina%a o %ale aonde se cra%a%a seu rancho,
entre zimbros e pinheiros0 os olhos brilha%am de orgulho. ! casa de troncos tinha s1 trs quartos,
mas podia resistir ao rigor dos %entos do in%erno. 2achel dizia que no lhe incomoda%a que a
hou%esse a trazido para um lar to prec#rio. 3epois de tudo, tinham come$ado o rancho h#
somente dois anos. 4a%eria tempo para que constru5sse para 2achel uma casa grande, um lugar
do qual poderia sentir-se orgulhosa.
Que paciente era sua jo%em e formosa mulher. & como a adora%a. 6ela se combina%am a
bondade, a beleza e a %irtude de uma maneira deliciosa. 'orque com 2achel e o rancho, que
agora sabia que prosperaria, .homas tinha tudo o que queria da %ida. .udo.
/om... quase tudo. !inda fica%a o desejo de um filho que uma filha e dois abortos no
tinham destru5do por completo. 6o culpa%a a 2achel0 ela tinha tentado. &ra Jssica a quem
culpa%a por no ter o filho que tanto tinha desejado, e mais porque a tinha tomado por um %aro
durante a primeira semana de %ida. & at a tinha batizado de 7enneth. 7enneth Jesse /lair. !
%i8%a de Johnson, que tinha assistido o nascimento porque no puderam encontrar o mdico,
tinha tido muito medo de lhe dizer a %erdade, uma %ez que .homas acreditou que era um
menino. & 2achel, a beira da morte e to fraca que mal podia alimentar ao beb, tambm
acredita%a que lhe tinha dado um filho.
9oi um golpe terr5%el para os dois quando a %i8%a Johnson, quem j# no podia suportar a
situa$o, confessou-lhes a %erdade. Com um profundo ressentimento, .homas decidiu no %oltar
a olhar ao beb. Jamais quis lhe fazer uma car5cia, jamais quis lhe perdoar que fosse uma mulher.
!quilo tinha ocorrido h# oito anos em :aint ;ouis. .homas tinha casado com 2achel no ano
anterior e ela o tinha con%encido de que se estabelecessem ali. 'or ela, .homas tinha dei"ado as
montanhas e os planos do oeste, onde tinha passado quase toda a %ida ca$ando, pescando e
le%ando mantimentos aos fortes descampados. :aint ;ouis era muito ci%ilizado, muito limitado
para um homem acostumado < suntuosidade das Montanhas 2ochosas e ao silncio imponente
dos planaltos. Mas o suportou durante seis anos, atendendo ao armazm do po%o que lhe tinham
dei"ado os pais de 2achel. 3urante seis anos abasteceu os colonos que se dirigiam ao oeste, ao
=seu> oeste, < imensido das =suas> plan5cies. Quando tirou o chapu ouro nas terras de
!%ermelhado e ?reg1n te%e a idia de abastecer de carne a todos os acampamentos mineiros e
po%os que prolifera%am no territ1rio que conhecia to bem. .eria abandonado a idia se no
ti%esse sido pelo est5mulo do 2achel. &la no conhecia o rigor da natureza, jamais tinha dormido
na plan5cie, mas o ama%a e sabia que era muito infeliz %i%endo na cidade. !t contra sua %ontade,
aceitou %ender a loja e esperou pacientemente durante um ano, para que .homas pudesse
come$ar o rancho, juntar alguns bois sel%agens do .e"as, comprar gado do este para formar os
cruzamentos e construir uma casinha. 'or fim a le%ou ali e dei"ou que 2achel batizasse o rancho
com o nome do 2oc@) Aalle).
? 8nico pedido do 2achel antes de empreender uma %ida completamente no%a foi que sua
filha ti%esse a mesma educa$o que teria recebido se ti%essem ficado em :aint ;ouis. Queria que
Jssica permanecesse na mesma escola pri%ada para :enhoritas na qual tinha estudado desde
que tinha cinco anos. .homas aceitou sem %acilar, sem sequer importar-se se %oltaria a %er sua
filha alguma %ez. ! filha dizia chamar-se 7. Jssica /lair. 2achel a tinha apelidado Jssica, e a
menina dei"a%a que qualquer um que %isse seu nome escrito acreditasse que o 7 era a inicial do
7a).
2
Chamar-se 7enneth era uma terr5%el mortifica$o para a preciosa criatura em que se
con%erteu. Com o cabelo negro como as asas das #guias e os olhos cor turquesa era a imagem
perfeita de .homas e, portanto, rea%i%a%a constantemente seu desejo de um filho.
Mas tudo aquilo esta%a a ponto de mudar. 2achel esta%a gr#%ida de no%o e como as
primeiras dificuldades da no%a %ida tinham passado, .homas tinha mais tempo para dedicar a sua
mulher. ? gado tinha sobre%i%ido dois in%ernos e se multiplicou, e .homas tinha %endido em
Airginia Cit) cada cabe$a de gado pelo dobro do que teria obtido em :aint ;ouis. !gora tinha
%oltado para casa, muito antes do que ha%ia dito a 2achel e esta%a ansioso para contar os
estupendos resultados da %enda. .o ansioso por certo, que se tinha adiantado aos seus trs
homens que tinham ficado em 9ort ;aramie.
Queria surpreender a 2achel, regalar-se do seu triunfo, fazer amor durante o resto do dia
sem que os interrompessem. .inha estado longe quase um ms. Como tinha sentido saudadesB
.homas come$ou a bai"ar a colina enquanto imagina%a a cara de surpresa e felicidade de 2achel
quando o %isse. 6o ha%ia ningum fora. (ill 'heng e seu %elho amigo Jeb 4art, a quem tinha
dei"ado encarregado do rancho, estariam fora do territ1rio :hoshone com o gado a esta hora do
dia e a mo$a :hoshone a quem chama%a 7ate estaria trabalhando na cozinha.
? quarto principal da casa esta%a %azia. 4a%ia um delicioso aroma de ma$s assadas e
canela que %inha da cozinha, e .homas %iu uma torta sobre a mesa, mas 7ate no esta%a. 4a%ia
tanto silncio que supCs que 2achel esti%esse dormindo a sesta na cama grande que ha%iam
trazido de :aint ;ouis. 3ei"ou os rifles perto da porta da frente para que no interrompessem o
passo e, muito lentamente, quase sem fazer ru5do, abriu a porta de seu dormit1rio com a
esperan$a de no despertar, ainda, a sua amada 2achel, a dos cabelos dourados.
Mas ela no esta%a dormindo. ! cena com que .homas se encontrou foi to amargamente
inesperada que s1 atinou ficar de p, im1%el, na soleira da porta. ? que %iu destruiu todos seus
sonhos mais apreciados0 sua esposa fazendo o amor com o (ill 'hengle. :uas formosas pernas
esta%am debai"o dele e o encerra%a entre seus bra$os. 9elizmente sua cara esta%a oculta debai"o
de (ill.
- Mulher endiabrada - as pala%ras do (ill ricochetearam nas paredes do quarto enquanto
enterra%a os quadris nela. 6o h# perigo. Cus, %oc adora isso, no %erdadeD
Em profundo gemido se desatou dentro de .homas, um ronco pesado e"plodiu em um grito
to sel%agem que paralisou todo mo%imento sobre a cama.
- Matarei-osB Matarei os doisB
(ill 'hengle saltou da cama em uma fra$o de segundo e recolheu suas roupas
esparramadas pelo cho. !o %er que a soleira esta%a %azia, soube que .homas /lair tinha ido
buscar o rifle. &ra um homem morto.
- 6o precisa fugir, (ill. &le s1 foi %er se...
- &st# louca, mulherB - gritou (ill. &sse homem disparar# primeiro e logo %er# quem sou.
9ica para lhe e"plicar se quer morrer, mas eu me %ouB
!ntes de terminar a frase j# esta%a subido < estreita janela.
.homas finalmente retornou ao quarto com os olhos %ermelhos, cego. 9ez dois disparos.
Quando pCde %er, a cama j# esta%a %azia. Fgual ao resto do dormit1rio. &scutou o galope de um
ca%alo que se afasta%a e correu para fora, descarregando o rifle sobre a silhueta semidesnuda de
(ill 'hengle. ? 8ltimo disparo se perdeu junto com outros.
- 2achelB - rugiu .homas enquanto recarrega%a o rifle. 6o ter# tanta sorte como eleB
2achelB - procurou perto do curral e %oltou para a casa e logo come$ou a correr em dire$o ao
est#bulo. 2achel, no poder# escapar de mimB
3
.ampouco esta%a no est#bulo e quanto mais a busca%a mais se enfurecia. :em a menor
%acila$o e com pulso firme, .homas disparou sobre os dois ca%alos no est#bulo e %oltou para
frente da casa e matou o seu pr1prio manchado.
- Aeremos se poder# escapar agora, 2achel - gritou para o cu e sua %oz retumbou em
todos os rincGes do %ale. 6unca poder# sair daqui sem um ca%alo. &scuta-me, putaD Matarei-te
com minhas mos ou morrer# em territ1rio 5ndio, mas j# est# morta para mimB
;ogo retornou a casa e se dispCs a beber at embebedar-se. Com o efeito do #lcool, sua
f8ria se transformou em pena e logo em f8ria outra %ez. 3e %ez em quando se le%anta%a para
olhar pela janela para %er se encontra%a a sua esposa. &mbebedou-se mais e pensou que
finalmente podia compreender o juramento de %ingan$a dos 5ndios. ?s Che)ennes e os :iou" com
os quais tinha comercializado e com os quais tinha feito uma grande amizade, tinham %i%ido para
a %ingan$a, morriam por ela e no tinham descanso at que se cumpria.
&ntendia-o agora. /bado, compreendia0 lentamente, mas compreendia. Quando Jeb
retornou essa tarde e perguntou quem tinha matado os ca%alos e onde esta%am as mulheres,
.homas no pCde e"plic#-lo. ! ponta do re%1l%er de .homas insistiu ao Jeb em que ca%algasse
at o 9ort ;aramie para interceptar aos seus homens e os le%asse de %olta por uma semana, mais
ou menos. .ambm Jeb teria que ir-se. .homas lhe arrojou o ouro que tinha obtido pelo gado.
6ada lhe importa%a mais que sua solido.
Jeb no discutiria com um homem bbado, especialmente se tinha uma pistola na mo.
Conhecia .homas /lair h# quase %inte anos e nunca pensou que as mulheres estariam em perigo
com ele. 3e modo que partiu.
& .homas esperou e bebeu muito mais. &m um momento lembrou de 7ate e se perguntou
onde teria ido, mas em seguida dei"ou de pensar nela. 6unca tinha pensado muito na mo$a, a
Hndia. &ra a filha do Aelho 9rench) e de uma Hndia :hoshone0 9rench) lhe tinha pedido que
cuidasse dela se algo lhe acontecesse e algo lhe aconteceu e .homas encontrou a mo$a no
dep1sito de comest5%eis do forte, deitando-se com os soldados dali. 3e modo que a le%ou para
casa e tudo acabou bemI 7ate esta%a agradecida de ter um lar e 2achel necessita%a da ajuda que
podia lhe oferecer a mo$a.
.homas nunca pensa%a muito em 7ate e jamais percebeu os olhares de desejo que lhe
dirigia. 6unca tinha posto aten$o no que seus olhos diziam com tanta claridade. :1 tinha olhos
para 2achel, at depois de todos estes anos.
&sperou e esperou. Mas no foi em %o. &la entrou na casa quando se foi o sol e .homas a
abordou antes que pudesse dizer uma pala%ra. Jolpeou-a e %oltou a golpe#-la e parecia que no
se deteria jamais. & enquanto lhe grita%a no lhe da%a oportunidade que respondesse as
acusa$Ges que lhe da%a no%o golpe. & logo ela j# no podia responder de toda maneira0 tinha a
l5ngua rasgada e a mand5bula rota.
Quando os punhos do .homas pararam, ele tinha quebrou dois dedos e o bra$o esquerdo.
.inha os olhos a%ermelhados que incharam rapidamente e quando se desabou sobre o cho, ele
come$ou a trabalhar com os ps. 'artiu-lhe uma costela. &la no soube por que, mas
repentinamente se dete%e.
- Aai-te - o escutou dizer logo depois de um silncio agonizante. :e %i%er, jamais %oltarei a te
olhar e se no, te enterrarei decentemente. Mas %ai-te agora, antes que termine o que comecei.
! curiosidade de Jeb o tinha le%ado de retorno ao rancho nessa noite. &ncontrou 2achel no
topo da colina do norte que forma%a o pequeno %ale. 9oi tudo o que pCde caminhar antes de
perder os sentidos. Jeb se inteiraria mais tarde que o que lhe tinha ocorrido e por que. !t esse
momento s1 sabia que se ela no recebesse ajuda, morreria, e teriam que ca%algar pelo menos
4
dois dias para chegar ao mdico mais pr1"imo.

Capitulo *
*+K-, ()oming.
/lue 'ar@er a %iu uns quilCmetros de distLncia0 %inha trotando no grande !ppaloosa com o
que tinha aparecido na casa no ano passado. &ra um ca%alo muito petulante, se que pode
aplicar-se esse qualificati%o a um animal. Mas Jssica /lair era bastante arrogante, tambm. /om,
no sempre. Ms %ezes era a mais doce das damas, um anjo tenro e bondoso. .inha a qualidade de
pro%ocar nos homens a atitude mais protetora, de enternec-los at enlouquecer. ? cora$o do
/lue se perdeu nessa sensa$o desde a primeira %ez que lhe tinha dado um agrad#%el um sorriso,
um tenro sorriso que mostrou seus formosos dentes brancos. .inha ocorrido fazia dois anos, no
dia que /lue tinha %indo para trabalhar para o pai dela, como ajudante para o rodeio de outono.
9icou depois do rodeio e tinha chegado a conhecer muito bem a Jssica, trabalhando junto a ela.
.inha chegado a am#-la, e a odi#-la <s %ezes tambm, cada %ez que se enfurecia com ele e com
todos outros. ?u quando briga%a com seu pai e se desforra%a com o primeiro que %ia. &nto podia
ser muito cruel, embora /lue du%idasse de que fora intencional. &ra muito temperamental e <s
%ezes e"plodia em c1lera, isso era tudo. Jssica /lair no tinha tido uma %ida f#cil e /lue queria
ado$#-la de todo cora$o, mas quando tinha juntado a coragem para pedir sua mo em
matrimCnio, ela pensou que era uma brincadeira.
J# esta%a perto e quando di%isou ao /lue, saudou-o agitando os bra$os. Conte%e a
respira$o e esperou que parasse ao seu lado. Eltimamente a %ia pouco. 3esde a morte do seu
pai tinha dei"ado de trabalhar no rancho... !t na semana anterior, quando =eles> chegaram.
6unca a tinha %isto to zangada. .inha sa5do da casa como uma enlouquecida e se afastou com o
ca%alo to depressa que por pouco o mata. Jessie se dete%e, inclinou-se sobre os arreios com os
bra$os sobre as crinas do ca%alo.
- Jeb %iu algumas cabe$as de gado sem marcar ao sul do rio ontem. ? que te parece se me
d# uma moD - e lhe dirigiu um dbil sorriso.
:abia o que lhe responderia e como /lue concordou, com a cara radiante de felicidade, o
sorriso se completou. 4oje se sentia calma. .inha %isto outras pessoas, mas no lhes pediu ajuda.
&m troca s1 queria encontrar ao /lue. &m tom atre%ido o desafiouI
- !posto uma corrida at ali, e me de%er# um beijo se ganhar.
- .rato feito, meninaB
? rio esta%a a uns poucos quilCmetros de distLncia.
N ob%io que Jessie ganhou. !t se o alazo do /lue ti%esse sido to r#pido como /lac@star,
teria dei"ado que ganhasse de todos os modos. Jessie tinha deslocado com todas suas for$as e
conseguiu tirar parte da tenso que eletriza%a seu corpo at intumesc-lo. 3esmontou do ca%alo e
caiu em meio da espessura da grama perto da beira do rio. &sta%a rindo.
/lue chegou um momento depois para pagar sua d5%ida de jogo com um beijo, uma d5%ida
que no podia faz-la mais feliz. Fsto era o que Jessie queria isso e muito mais. ?s beijos de /lue
eram saborosos e sabia por que j# antes a tinha beijado, na prima%era, e tinha gostado. .inha
sido seu primeiro beijo. ?utros homens queriam beij#-la, mas era a filha do dono e ela sabia que
todos tinham medo de seu temperamento e da f8ria do seu pai. !ssim que nenhum jamais se
atre%eu. Mas /lue sim0 e ela tinha gostado. /lue 'ar@er era um homem atraente, de cabelos
5
dourados e olhos marrons, olhos to e"pressi%os que lhe diziam quanto gosta%a dela. ! maioria
dos homens a olha%a como /lue, embora sua feminilidade esti%esse oculta debai"o da %estimenta
masculina que seu pai tinha insistido que usasse.
:eu pai. Frrita%a-se cada %ez que pensa%a nele. .o somente uns meses atr#s se deu conta,
com infinita tristeza, do quanto esta%a s1 no mundo. &ntretanto agora j# no esta%a sozinha e se
aborrecia com mais 5mpeto. ? que lhe ter# acontecido ao pai para que escre%esse aquela carta
que a ha%ia os trazido para o ranchoD Jessie tinha %isto essa carta e conhecia a letra do pai o
suficiente para saber que era de seu punho. Mas, por que o teria feitoD
&ra inconceb5%el que .homas /lair pedisse ajuda < pessoa que mais odia%a no mundoB !caso
no lhe tinha feito conhecer esse 1dio durante os 8ltimos dez anosD !caso Jessie no tinha
aprendido a odiar, tambm, por causa do 1dio de seu paiD Mas foi seu pai quem tinha escrito essa
carta. & logo morreu, depois de ter en%iado a carta, e se tinha completo sua %ontade e eles
tinham %indo ento, e tinham truncado a liberdade que Jessie tanto deseja%a e no podia fazer
nada contra isso, porque seu pai o tinha disposto.
&ra uma terr5%el injusti$aB Jessie no necessita%a de nenhum tutor. 3epois de tudo, seu pai a
tinha obrigado que aprendesse a defender-se e cuidar-se sozinha. .inha aprendido a ca$ar, a
ca%algar, a disparar melhor que muitos homensB Conhecia tudo o que de%e se saber de um
rancho e por certo que se encarregaria do rancho to bem como o tinha feito seu pai. /lue tinha
sentado um pouco longe0 sabia que ela precisa%a pensar. &sta%a rememorando os primeiros oito
anos de sua %ida, antes que seu pai a tirasse da escola e a trou"esse para o rancho. .inha-a
obrigado que conhecesse a %erdade a respeito de sua me, mas at o queria, apesar de tudo.
'ossi%elmente nunca tinha dei"ado de am#-lo, mesmo que o odiasse. 6o tinha sofrido
terri%elmente quando ele morreuD 6o tinha querido matar, acaso, o homem que lhe disparouD
&ntretanto, sabia que sua morte significa%a sua pr1pria liberdade. 6o era o modo como deseja%a
ha%-la obtido, mas, no obstante, tinha-lhe dado a oportunidade de ser o que realmente queria,
no o que .homas /lair a tinha obrigado a ser. & agora, no%amente, esta%a lhe negando a
liberdade.
3e repente, tinha que admitir que, frente a esta no%a situa$o, tudo o que sempre tinha
querido tinha passado ao segundo plano. &ra mais forte seu desejo de impression#-los, de lhes
demonstrar o que .homas fizera dela. Queria que =ela> se sentisse mal, sentisse-se culpada0 que
acreditasse que Jssica era imoral. Com esse prop1sito tinha escondido todos os formosos
%estidos que ha%ia trazido, todos os perfumes, adornos e j1ias que finalmente pCde comprar com
seu dinheiro e tinha procurado /lue para que lhe fizesse amor e assim =ela> poderia %er e
escandalizar-se.
!o pensar nisto, reparou na presen$a do /lue. &le se tinha apro"imado e quando Jessie se
%oltou para ele, beijou-a outra %ez, com mais urgncia agora. ! camisa de algodo azul parecia
abrir-se por deciso pr1pria enquanto a beija%a e se assustou quando sentiu que a mo dele se
posta%a sobre seus peitos. 3e%eria det-loD Em pigarro a sal%ou de que ti%esse que det-lo.
!gradeceu a interrup$o, mas logo pensou no que diria o homem do rancho que os
descobriu. 2ogou que fosse Jeb que certamente compreenderia. ;entamente olhou por sobre o
ombro do /lue e logo sentiu que lhe ardiam as bochechas. &ra um desconhecido0 um homem
sobre um ca%alo filhote de pomba. ?bser%a%a-os de cima com uma per%ersa di%erso que
ilumina%a cada linha perfeita do seu rosto moreno. &ra jo%em e, demCnios, o homem mais belo
que tinha %isto em toda sua %ida. :entia-se incompreensi%elmente mortificada. ?h, por que no
dei"aria de olh#-los assimD
/lue fez um mo%imento para ficar de p en%ergonhado, mas Jessie o rete%e pela camisa e
6
lhe dirigiu um olhar furioso. 'or pouco re%ela ao estranho sua condi$o de seminudez. /lue se
ruborizou e sorriu timidamente. Jessie no aparta%a os olhos acesos da cara de /lue enquanto
abotoa%a a camisa. Quando terminou, empurrou-o para que se le%antasse e os dois ficaram de
p. /lue se %oltou para olhar ao homem enquanto Jessie se oculta%a detr#s dele.
- ;amento interromper - disse o homem com uma %oz to profunda que demonstra%a que
no lamenta%a absolutamente0 esta%a achando a situa$o muito interessante, mas necessito de
ajuda por isso me deti%e lhes falar.
- Que tipo de ajudaD - perguntou /lue.
- &stou procurando o 2oc@) Aalle) e < :enhora &Oing. 3isseram-me em Che)enne que o
encontraria depois de ca%algar por %olta do 6orte durante um dia, mas no ti%e sorte nem ontem
nem hoje. 'oderiam me dizer se estou na dire$o corretaD
- Aoc, ai...B &st# in%adindo terras alheias, :enhor - Jessie concluiu a frase por /lue logo
depois de belisc#-lo para que se calasse. 3eu um passo < frente0 a %ergonha deu lugar < f8ria e
est# muito longe do 2oc@) Aalle).
Chase :ummers obser%ou < mo$a de p frente a ele em atitude desafiante. :ua repentina
hostilidade tomou-o de surpresa. ;ogo depois da situa$o em que a tinha encontrado, no
espera%a que fosse to jo%em.
'arecia ter quatorze ou quinze anos, uma menina somente, muito jo%enzinha para ir atr#s de
um par de cal$as. Ema mo$a mais %elha no se atre%eria a %estir-se desse modo. & o homem
parecia ter uns %inte anos0 muito adulto para apro%eitar-se de uma menina. Mas no eram
assuntos de Chase.
6o mudou a e"presso de sua cara, nem sequer quando os olhos %erde-azulados da mo$a
se cra%aram rai%osamente nos dele. Maldi$o, como era bonita, e esses olhos to raros eram
impactantes.
- Mas... - come$ou a dizer /lue e ela deu um salto at detr#s de suas costas e o beliscou
outra %ez.
- 6o sabia que esta%a em territ1rio alheio - e"plicou Chase- . :e me indicarem a dire$o
correta, irei.
- :iga ca%algando para o norte, :enhor - respondeu Jessie e logo ad%ertiu com firmeza, e
no %olte por aqui. 61s no gostamos que os desconhecidos cruzem por nossas terras.
- 2ecordarei, respondeu Chase. ;ogo agradeceu com a cabe$a e cruzou o rio.
Jessie ficou olhando como se afasta%a durante um momento at que percebeu que /lue a
esta%a obser%ando da mesma maneira. 6a e"presso de sua cara se confundiam a f8ria e a
%acila$o, e Jessie des%iou o olhar imediatamente. 6o queria %-lo e se agachou para le%antar o
cinturo das pistolas.
- &spera um momento, nenm - /lue a tirou do bra$o quando Jessie tomou seu chapu e se
dirigiu ao ca%alo. 'or que demCnios o fezD
.ratou de escapar.
- &u no gosto de estranhos.
- ? que tem que %er isso mentiraD
Jessie liberou o bra$o da mo de /lue e o enfrentou. :eus olhos o olharam com toda a f8ria
que bulia em seu interior. /lue decidiu esquecer sua rai%a porque ela era de temer0 tinha os olhos
acesos com um fogo azulado, os peitos agitados, a tran$a repousa%a sobre um ombro e a ponta
do cabelo recolhido lhe toca%a o estreito quadril.
.inha a mo direita sobre a pistola, e embora ele du%idasse de que o mataria em realidade,
significa%a uma amea$a e no tentou sujeit#-la de no%o.
7
- Jessie, no te compreendo. 'or que no me diz o que ela tem feito para se zangar tantoD
- .udoB - disse Jessie e"asperada. AocB &leB
- :ei o que eu fiz, mas...
- ? que fez, melhor que no %olte a tent#-lo, /lue 'ar@erB
/lue se encolheu de ombros. Jessie no tinha querido lhe dizer tal coisa. 3e todos os modos,
no ia dei"#-la to facilmente. Mas pensou que seria boa idia lhe falar ou acalm#-la por um
momento.
- /om, mas o que fez eleD 'or que lhe mentiuD
- J# imagino a quem procura%a.
- & com issoD
- 'ensa que no adi%inho para que a esteja procurandoD
/lue compreendia aonde queria chegar.
- Mas no tem nenhuma certeza do que diz.
- !h, noD &ra muito belo. 3e%e ser um de seus amantes e prefiro morrer antes de dei"#-lo
entrar em meu rancho e que se deite com ela sob meu tetoB
- & o que %ais fazer quando descobrir que lhe mentiste e retornarD
Jessie esta%a muito enfurecida para pensar nisso.
- Como sabe que %oltar#D Certamente da cidade, como ela. & tal%ez no possa encontrar o
caminho para sair de nenhuma parte. 6o de%e reconhecer nem um po$o na terra. 6o te fi"aste
o que enchia esta%am seus alforjesD N o tipo de gente que no pode sobre%i%er sem mercadorias
compradas na cidade. :e chegar ao 9ort ;aramie ou %oltar para Che)enne, no ter# %ontade de
a%enturar-se por aqui outra %ez, onde a loja mais pr1"ima est# a dias de ca%alo. 2etornar# de
onde %eio e esperar# que ela o %# procurar. :e fosse por mim, espero que aconte$a o quanto
antes.
/lue sacudiu a cabe$a.
- 6a %erdade a odeia.
- :im, a odeioB
- 6o natural, Jessie - disse ele com %oz le%e. N sua me.
- 6o o B - Jessie deu um passo atr#s como se a ti%esse golpeado. 6o B Minha =me> no
me teria abandonado. 6o teria permitido que .homas /lair me con%ertesse no filho que queria.
Minha me morreu aqui. &ssa mulher no nada mais que uma puta. 6unca de importou comigo.
- .al%ez esteja ressentida, Jessie - disse /lue com %oz c#lida.
Jessie queria chorar. 2essentidaD Quantas %ezes tinha chorado at dormir porque no tinha
a ningum que pudesse sossegar a dor de sua %ida, uma %ida que a aborrecia. 6o sofria por
causa de sua meD Cada coisa que fazia seu pai era por despeito pela puta, como ele chama%a
sua me. .inha recha$ado a escola de :enhoritas porque sua me queria que fosse educada.
.inha recha$ado nela toda sua feminilidade porque sua me tinha querido que fosse uma dama.
.inha-a obrigado a con%erter-se no que era s1 porque sabia que sua me a odiaria. &ndi%idou-se
o suficiente para construir um castelo, to somente porque era o que sua me tinha desejado
tanto e jamais poderia ter.
- 9az muito tempo que passei a barreira do ressentimento, /lue. J# no me d1i - disse ela
em %oz bai"a. 6o a necessitei em muitos anos e por certo que no a necessito agora.
!ntes que suas l#grimas lhe rolassem pelas bochechas, correu para o ca%alo e pCs-se a
andar. 6o lhe importa%a chorar, o que no queria era que a %issem. Ca%algou para o sul, longe
do rancho, longe da razo de suas l#grimas.

8
Cap5tulo P
Quando Jessie chegou ao p#tio esta%a se pondo o sol0 para o oeste, o sol se coloria de
%ermelho escuro e %iol#ceo, alm das montanhas. Como a luz ca5a a torrentes no alpendre
dianteiro, le%ou o seu ca%alo at a parte traseira, para entrar pela cozinha sem ser %ista.
3esmontou e pCs ao /lac@star rumo ao est#bulo, com uma pala%ra sua%e e uma palmada na
garupa. ? animal iria diretamente ao seu est#bulo e esperaria que ela fosse esco%#-lo. Jssica
esta%a morta de fome e precisa%a comer um pouco antes de atender ao seu ca%alo.
!o /lac@star no incomodaria esperar uns minutos mais. :empre aceita%a tudo o que Jessie
fizesse. &mbora atacasse a dentadas a qualquer outra pessoa e at tentasse aplicar uns quantos
coices de %ez em quando, com ela era um anjo. .ro%o /ranco o tinha dado sabendo que o
trataria bem. .ro%o /ranco tinha uma incr5%el habilidade para os ca%alos0 tinha criado ao
/lac@star desde que era um potro, adestrando-o para Jessie sem que ela soubesse. :empre
acreditou estar ajudando ao seu amigo a domesticar um ca%alo, simplesmente.
&ra um presente muito generoso, porque os ca%alos eram um dos sinais de riqueza entre os
5ndios e .ro%o /ranco no tinha tantos. Mas assim era ele. /lac@star no era o 8nico presente
que lhe tinha dado nesses anos de amizade. !lm do %elho Jeb, era seu amigo mais 5ntimo. &
/lac@star era to mais %alioso por essa amizade. !o pensar nisso, enquanto o animal se afasta%a
trotando para o est#bulo, este%e a ponto de esquecer-se da comida. Mas o estCmago se impCs.
&ntrou na cozinha <s escuras, fechando silenciosamente a porta.
6a grande quarto se mistura%am os aromas do jantar. Jessie teria querido %oltar mais tarde,
para ser%ir um grande prato do guisado que prepara%a 7ate. 2e%irou os arm#rios, procurando
algo que pudesse comer depressa e sorriu de orelha a orelha ao encontrar um prato de po
fresco. Mas nesse momento ou%iu a %oz de sua me no quarto de frente e isso lhe apagou o
sorriso. !rrancou uma parte do po e se dirigiu para a porta. &nto ou%iu outra %oz e se dete%e
onde esta%a com a %ista fi"a na porta aberta que da%a ao salo.
:em d8%ida tinha ou%ido mal. 6o podia ser a mesma %oz ou eraD !pro"imou-se da porta e
deu sigilosamente uns passos pelo corredor, detendo-se junto ao seu dormit1rio. !gora a %oz lhe
chega%a com claridade. :ua cara se coloriu de rubor ao recordar a cena. 'or todos os diabosB
3escobriram sua mentiraB
!pro"imou-se um pouco mais < sala, caminhando nas pontas dos ps para no fazer ru5do
com os saltos de suas botas de montar. Jra$as a 3eus, nunca usa%a esporas para montar
/lac@star. !parecendo a cabe$a da esquina podia %er todo o quarto, cheio de coisas elegantes
pelas quais .homas /lair se endi%idou, agora herdadas por Jessie.
!li esta%am sua me e o forasteiro sentados no sof#. Jessie os obser%ou um momento. ?
jo%em tirou o chapu, descobrindo uma juba de cor castanha escura que lhe frisa%a no pesco$o.
- 6o imagino quem possa ser essa jo%enzinha, Chase - esta%a dizendo 2achel. N que faz s1
uma semana que estou aqui e ainda no conhe$o os %izinhos de Jssica.
- :e todos forem to hostis como essa mo$a prom5scua, ser# melhor que no te incomodar.
'or sorte me encontrei com um peo do rancho, que me orientou na dire$o correta. 3o contr#rio
teria tido que dormir outra %ez ao cu aberto. & uma noite j# foi suficiente, obrigado.
2achel se pCs a rir.
- 'enso que te apegaste bastante < ci%iliza$o desde a 8ltima %ez que nos %imos.
- :e considerar ci%iliza$o <s popula$Ges boiadeiras de 7ansas - Chase meneou a cabe$a.
Mas prefiro um quarto de hotel e uma comida quente, por pior que sejam a um acampamento
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solit#rio.
- /om, me alegro de te ter aqui. Quando en%iei esses telegramas no esta%a segura de que
os recebesse. Como sempre %iajas tanto... !lm disso, no sabia se quereria %ir.
- 6o te disse que, se alguma %ez me necessitasse no tinha mais que fazer-me saberD
- :im, mas ento no pens#%amos que chegaria a ocasio. !o menos, eu nunca o pensei.
- Aoc no gosta de pedir ajuda - era uma afirma$o.
- Que bem me conhece - 2achel soltou uma risada sua%e que irritou os ner%os de Jessie.
- & qual o seu problema, :enhoraD - perguntou Chase.
Jessie ficou r5gida. 6o gosta%a dessa maneira tenra de falar.
- &m realidade, no estou segura, Chase - %acilou 2achel. !o menos... !inda no h# nada
espec5fico. 6o sei... 'ossi%elmente te fiz %ir sem necessidade. Quer dizer...
- &spere um momento - a interrompeu Chase, abrupto. Aoc no acostuma andar com
rodeios, 2achel.
- N que me sentiria muito mal se ti%esse %indo por nada.
- :e esque$a disso. 4aja problemas ou no, me alegro de ter %indo. 6o ha%ia nada que me
reti%esse em !bilene e, de qualquer modo, era hora de continuar andando. 3igamos que %im
porque te de%ia uma %isita faz tempo. & se hou%er algo que possa fazer para te ajudar, j# que
estou aqui, melhor.
- 6o sabe como lhe agrade$o isso.
- Fsso no importa. 3iga qual a dificuldade.
- 2elaciona-se com o homem que matou .homas /lair.
- /lair era seu primeiro maridoD
- :im.
- Quem o matouD
- Em homem chamado ;aton /oOdre. Conheci-o faz um par de semanas, em Che)enne,
antes de %ir ao rancho. .inha ido ao banco para %er o :enhor CraOle), que me entregou a carta
do .homas, para %er se ele podia me e"plicar por que .homas mudou de idia depois de tantos
anos.
- ! carta no o diziaD
- &m realidade no.
- & o banqueiro lhe e"plicou issoD
- 6o. Mas me disse que .homas esta%a muito endi%idado com o banco.
- Cr que por isso te nomeou tutora de JssicaD 'orque temia que ela no pudesse pagar
por seus pr1prios meiosD
- N poss5%el - reconheceu 2achel, pensati%a. &le no queria que a garota perdesse o rancho.
3isso estou segura.
- Meu 3eus - grunhiu Chase. Como %ais ajudar se no sabes nada de ranchosD
- ?h, .homas no pretendia que eu administrasse o rancho. :1 de%o me ocupar de que
Jssica no sofra nenhum dano at que cumpra os %inte anos ou se case. Conforme me escre%eu,
acredita%a que ela no esta%a pronta para dirigir-se sozinha0 que necessita%a uma mo condutora
por alguns anos. &stou segura de que, se ele %i%esse mais dois anos, no me teria feito chegar
essa carta. ? :enhor CraOle) diz que a entregou ao banco h# quatro anos, preocupado porque
Jssica era muito jo%em. Quanto ao rancho, ela o administra muito bem, isso pude %er.
- &st# brincandoB
- 'or desgra$a falo a srio - a %oz do 2achel re%ela%a um sotaque de amargura. .homas
dispCs de dez anos para trabalhar com ela e lhe ensinar todo o necess#rio. & pior ainda...
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- ? queD
- Quando a conhecer compreender# a que me refiro. Mas como te dizia no banco conheci o
/oOdre. !presentou-nos o :enhor CraOle). 3eu-me seus mais sentidos psames com muita
hipocrisia e me e"plicou o ocorrido. !o parecer, foi por um jogo de cartas em um botequim.
.homas tinha apostado uma quantidade rid5cula, seguro de ganhar0 como perdeu, acusou ao
/oOdre de ter feito armadilhas e desencapou seu re%1l%er, mas /oOdre ganhou a partida e o
matou.
- ? que diz o delegadoD
- 3iz que assim foi. 4a%ia dez ou doze testemunhas. &u falei com %#rios e todos contam o
mesmo. 9oi uma briga limpa. ? que no se sabe se ;aton /oOdre fazia armadilhas ou no, mas
j# muito tarde. ? problema que ainda tenho que pagar a d5%ida de .homas. 6esta zona, uma
d5%ida de jogo %ale tanto como o ouro.
- Como eu gosto de jogar <s cartas - Chase sorriu ironicamente- , no posso dizer que o
lamente.
- /om, a5 est# o horr5%el. &le quer receber e Jssica no tem dinheiro. 6a realidade, acredito
que ele queria ficar com o rancho, mas ela o enfrentou diante de testemunhas, lhe obrigando a
lhe dar tempo para pagar a d5%ida.
- Quanto tempoD
- .rs meses.
- & o que diz Jssica a respeitoD
- 6o se preocupa. 3iz que liquidar# o /oOdre depois do rodeio de outono. .em contratos
para %ender carne a %#rios acampamentos mineiros do norte.
- 6esse caso onde est# o problema, 2achelD
- &m ;aton /oOdre. 'arece mais ardiloso que uma doninha. !o menos, essa foi a impresso
que me deu. - 2achel mordiscou os l#bios antes de confessar. 'arece que no quer o dinheiro,
Chase. ? que quer o rancho.
- Cr que pode fazer algo para impedir que Jessie salde a d5%idaD
- :im, mas no sei o que poderia ser. .al%ez seja coisa de minha imagina$o, mas me
sentiria muito melhor se lhe desse uma olhada0 quero saber que impresso te causa.
- N ob%io - aceitou Chase imediatamente. Mas por que no lhe paga a d5%ida para acabar
com issoD 'ode se permitir esse gasto.
- !credita que no pensei nissoD .entei dar o dinheiro a Jssica, mas me jogou isso na cara.
6o aceita nada de mim.
- 'or quD
2achel riu com amargura.
- :eu pai me odia%a e a ensinou a me odiar. & ela o faz muito bem.
'or um momento hou%e silncio. ;ogo o jo%em disse.
- Quando %ou conhecer essa teimosa fmeaD
Jessie no ficou para escutar a resposta. 2etrocedeu pelo corredor at seu dormit1rio, onde
pegou umas quantas coisas. ;ogo %oltou para a cozinha e depois de apoderar-se de toda a
fornada de po, saiu da casa sem fazer ru5do. !rdia de c1lera. Como se atre%iam a falar assim
delaD Como ousa%a 2achel chamar um estranho para que se intrometesse em seus assuntosD
.eimosa fmeaB Que bodeB Que fosse a Che)enne, a farejar quanto quisesse, e apresentasse seu
relat1rio a 2achel. &nto poderia ir para o inferno, longe dela. Mas a ela no a conheceria. Jssica
esta%a decidida a no %oltar at que ele se fosse.

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Cap5tulo -
&ssa noite, j# tarde, 2achel come$ou a preocupar-se com a ausncia de Jssica. J# tinha
pedido a Chase que a buscasse nas dependncias, mas ele %oltou meneando a cabe$a. Jssica
no tinha hor#rios para nada, mas at ento nunca se demorou tanto. :ua me come$a%a a
imaginar todo tipo de possibilidades terr5%eis.
9oi em busca do Jeb, seguida pelo Chase, j# irritado por essa mo$a que, ao parecer, no
tinha considera$Ges com ningum. &ncontraram Jeb no est#bulo, atendendo a um potro doente.
3a%a a clara impresso de no querer ser incomodado. Chase sabia que 2achel esta%a perdendo
o tempo, pois ele j# tinha interrogado ao %elho, recebendo como seca resposta que, ob%iamente,
a garota no esta%a ali.
- 'or fa%or, Jeb, se Jssica esti%er aqui... - come$ou 2achel.
- 6o est#. Aeio, %iu que %oc tinha %isita e se foi a ca%alo outra %ez.
- 9oi a ca%aloD 'or quanto tempoD
- 6o sei.
- /om, quando se foiD
- 9az um par de horas.
- 3e%eria %oltar logo, noD - perguntou 2achel, esperan$osa.
Jeb no le%anta%a a cabe$a.
- 6o acredito.
- 'or quD
- &sta%a bastante zangada, como quando briga%a com o pai. 6o acredito que a %ejamos por
uma ou duas semanas.
- ? quD
'or fim Jeb le%antou a %ista para 2achel. Aiu-a to espantada que cedeu.
- 6o ano passado %olta%a em poucos dias, porque esta%a acostumada a ir < casa dos
!nderson, a quinze quilCmetros daqui. Continua%a irritada com o pai que no lhe permitia seguir
estudando. ? :enhor !nderson era professor no este.
2achel se surpreendeu.
- &la seguia estudandoD
- :uponho que sim.
Jeb riu entre dentes.
- Mas isso foi at o ano passado, como dizia. ?s !nderson %oltaram para este.
- 6esse caso, para que o menciona, :enhor 4artD - inquiriu Chase.
2achel lhe apoiou uma mo no bra$o para faz-lo calar0 sabia que Jeb 4art tinha seu pr1prio
modo de dizer as coisas. 6unca oferecia informa$o %oluntariamente0 quando se decidia a falar, a
coisa se prolonga%a.
- Fsso no importa, Jeb - se apressou a dizer. &u gostaria de saber aonde pode ter ido.
- &la no me disse - respondeu ele com brutalidade %oltando sua aten$o ao potro.
- & %oc no tem alguma idia, JebD ! preocupa$o me est# matando.
- :e o digo ser# pior, lhe ad%ertiu ele.
- 'or fa%or, JebB
&le %acilou um momento. ;ogo encolheu de ombros.
- ? mais pro%#%el que tenha ido %isitar seus amigos, os 5ndios. & no %oltar# at que lhe
passe a rai%a.
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- HndiosD Mas so... &star# segura entre elesD
- !credito que est# to segura entre eles como em qualquer outro lugar.
- 6o sabia que ha%ia 5ndios por aqui - murmurou 2achel distra5da e totalmente confusa.
- 6o h#. &sto a trs ou quatro dias de %iagem, segundo a pressa que se le%e.
- 6o pode serB - e"clamou 2achel dilatando os olhos. .er# que %iajar sozinha trs ou quatro
dias acampando ao ar li%reD
- :empre o tem feito.
- 'or que %oc dei"ou que ela se fosseD - acusou a me. ? medo lhe deu uma entona$o
mais #spera da que ela pretendia.
Jeb respondeu simplesmenteI
- Quando essa mo$a pGe algo na cabe$a, no h# modo de impedi-lo. 6o se deu contaD
2achel se %oltou para Chase com uma s8plica nos olhos azuis.
- 6o iria procur#-laD 6o suporto pensar que anda sozinha por a5. 9az poucas horas que
saiu, Chase. 'oderia alcan$#-la nesta mesma noite.
- 2achel...
- 'or fa%or, Chase.
6o ha%ia modo de negar-se a esses enormes olhos azuis. ? jo%em suspirou.
- 6o sou muito bom rastreador, mas me arrumarei para ach#-la. ?nde est# essa reser%a
5ndia a que %aiD
- .em que ser a reser%a :hoshone, %erdade, JebD - disse 2achel. 6o esperou a resposta. -
&st# para o noroeste. Mas no far# falta que %# muito longe. 6o acredito que ela ca%algue toda a
noite, certo, JebD
6essa oportunidade aguardou a resposta. ? %elho os olha%a como se os acreditasse loucos.
- :uponho que acampar# em algum lugar at a manh.
- J# % - confirmou 2achel ao Chase. /astar# com que siga as montanhas para o norte. !
encontrar# com facilidade.
- Mas no nos espere at amanh, 2achel. ;e%a-me um par de horas de %antagem.
- 6o importa. :entir-me-ei melhor sabendo que foste procur#-la.
Jeb obser%ou ao forasteiro que sela%a seu ca%alo. /onito animal admitiu a contra gosto,
seguindo-o com a %ista. ;#stima que o fa$am trabalhar inutilmente dias inteiros. /om, se eles
supunham que os 5ndios amigos de Jessie eram da reser%a, Jeb no tinha culpa. 6o se sentia
obrigado a esclarecer coisas. 6o de%ia lealdade a no ser a Jessie. & no gostaria que sa5ssem a
procur#-la. !caso no esta%a furiosa por culpa desse homemD 6o era por ele pelo que se foiD
&ra melhor no e"plicar que Jessie ia para a regio do 'oOder 2i%er, zona que o &"rcito
tinha concedido aos 5ndios em *+,+. &sses eram os territ1rios de ca$a dos Che)ennes do norte e
seus tem5%eis aliados, os :iou". 3entro de seis ou sete dias, quando %oltasse Chase :ummers,
poderiam esclarecer coisas. :em d8%ida ficaria agradecido ao Jeb por ha%-lo sal%ado de
a%enturar-se em territ1rio de 5ndios hostis.
=Caramba, pro%a%elmente lhe sal%ei a %ida ao manter o bico fechado>, disse-se Jeb.
& no %oltou a pensar no assunto.

Cap5tulo Q
J# passa%a da meia-noite, quando Jessie chegou ao abrigo que utiliza%am os homens
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quando trabalha%am na pradaria do norte. Como nos meses quentes ningum dormia ali, podia
dispor desse pequeno dep1sito. !t tinha um cama de armar. !o amanhecer recolheu algumas
pro%isGes e se pCs em marcha. 9azendo uma mdia e"celente, chegou a destino ao anoitecer do
terceiro dia.
&nto descobriu que tinha feito a %iagem inutilmente. :obre o arroio contemplou a zona
onde, chegado o in%erno, amontoa%am-se cinqRenta tendas sob as #r%ores. ?u ela se adiantou ou
eles se atrasa%am em retornar das ca$adas de b8falos para o norte. ! pequena tribo de .ro%o
/ranco ainda no tinha chegado.
?bser%ou a um esquilo que corria pela er%a alta. ? pasto tinha crescido bem durante a
prima%era e o %ero. 3aria sustento aos ca%alos da tribo a maior parte do in%erno at que os
5ndios continuassem a %iagem. &la tinha muitos desejos de con%ersar com .ro%o /ranco0 a
desiluso era grande.
Como no se %iam desde a prima%era, ele no esta%a informado da morte de seu pai. &
agora pro%a%elmente no poderiam %er-se at que ela ti%esse terminado com o rodeio do outono.
Jessie cruzou o arroio, decidida a acampar at a manh. 9oi diretamente ao lugar onde tinha
passado tantas noites, na tenda que erigia ali a Mulher do ;argo 2io, a me de .ro%o /ranco.
Mas se sentia sozinha sem seu amigo e os parentes, sem ru5do de meninos, sem os contos que
relata%am as mulheres enquanto trabalha%am e os gritos triunfais dos homens depois da ca$ada.
:entiu-se mais s1 ali que ao longo de todo o trajeto.
&nquanto estendia suas mantas e recolhia lenha para acender uma fogueira, Jessie recordou
sua primeira %isita a essa regio, oito anos antes. .inha seguido ao seu pai sem que ele soubesse,
porque ele le%a%a consigo um beb recm-nascido e Jssica temia que o abandonasse a sua sorte
em qualquer lugar. :eu pai esta%a furioso porque tinha nascido uma menina. Jessie no ignora%a
que essa menina e ela eram meio irms.
9oi um al5%io %er que seu pai le%a%a a beb ali. 3ei"ou-a em mos de sua a%1. ! me, uma
Hndia que foi amante do .homas por um ano, tinha morrido ao dar a luz. &ra a irm maior de
.ro%o /ranco, por parte de me. Jessie se inteiraria de todo isso mais adiante.
'ara assegurar-se de que o beb esta%a a sal%o, re%elou sua presen$a aos 5ndios assim que
seu pai abandonou o acampamento. ! me de .ro%o /ranco adi%inhou quem era por ela ser
parecida com o .homas. & como sabia falar ingls, ela e Jessie se fizeram amigas. !t Corre com
o ;obo, o austero padrasto de .ro%o /ranco, tolera%a a presen$a de Jessie. .inha tratado com o
.homas /lair em seus dias de ca$ador, em fins da dcada de *+-S, e ambos mantinham
entendimentos comerciais fazia muito tempo.
3esde esse ano Jessie %iajou todos os meses para %isitar a beb, at que o clima se fez
muito inclemente. !ssim intimou com .ro%o /ranco e sua irm menor, 'ajarillo Cinza. ? fazia
muito bem ter amigos pela primeira %ez. :eu pai no era homem afetuoso e os 5ndios enchiam
esse %azio.
6o ano seguinte, quando o clima lhe permitiu %oltar a %iajar, Jessie se inteirou de que sua
pequena irm tinha morrido durante o cruel in%erno. &nto teria podido suspender suas %isitas,
mas descobriu que o acampamento 5ndio era o 8nico lugar em que podia mostrar-se tal qual era.
!t podia %estir-se com roupas de mulher, coisa que o pai no lhe permitia. :uas amizades se
aprofundaram, sobretudo a de .ro%o /ranco.
Quando esta%a com os 5ndios desfruta%a do melhor de ambos os mundos. 'odia ficar na
tenda, como o faziam as meninas, aprendendo a costurar, enfeitar com contas, cozinhar e curtir
couros de b8falo. Mas ningum a critica%a se deseja%a ir ca$ar com .ro%o /ranco, participar de
uma corrida de ca%alos ou jogar com os %arGes. ? permitiam porque no era como eles, mas
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tambm porque a tinham conhecido %estida com roupas de %aro e porque se mostra%a muito
perita em coisas de homens.
!ceita%am-na. Chama%am-na 'arece Mulher. Com seu cabelo de meia-noite e a pele
bronzeada pelo %ero parecia uma Hndia a mais. Jssica adora%a seu nome 5ndio.
'ensando na gente a que tanto ama%a lhe %eio < mem1ria o homem ao que tanto odia%aI
;aton /oOdre. &ra %elho e cal%o, de olhos pardos muito e"pressi%os, re%eladores da lasc5%ia que
ocupa%a sem pausa sua mente. 6o ha%ia nele nada recomend#%elI nem suas roupas ostentosas
nem seu corpo en"uto. &ra feio. Jssica o acha%a parecido <s doninhas, atento s1 ao seu pr1prio
prazer.
? dia em que e"igiu o pagamento da d5%ida ganha de .homas, seus olhos percorreram
audazmente o corpo de Jessie. &la te%e a sensa$o de que, de que se no fosse pela presen$a de
outras pessoas, suas mos teriam seguido o caminho de seus olhos.
& no se equi%oca%a. :eu segundo enfrentamento com o homem foi menos f#cil. /oOdre a
abordou quando ia tomar o trem para fazer compras em 3en%er. 6o ha%ia ali ningum que
pudesse defend-la. 2ecorda%a com claridade sua %oz lhe ronronando.
- Quanto me alegro de encontr#-la, :enhorita /lairB !ssim %estida me custou reconhec-la,
querida minha. Aoc me desculpe.
Jessie tentou passar, mas ;aton /oOdre lhe bloqueou o passo.
- 6o ter# %oc algo para mimD - perguntou-lhe brandamente.
Jessie ficou furiosa.
- !cordamos que lhe pagaria esse maldito dinheiro dentro de trs meses.
? homem se encolheu de ombros.
- Me ocorreu que tal%ez quisesse me pagar antes. Claro que no pode, no %erdadeD Como
o esqueciD - sorriu de orelha a orelha. 9ui muito generoso ao lhe dar tempo, %erdadeD & %oc
nunca me agradeceu como correspondia.
Jessie apertou os dentes.
- N certo, foi %oc muito am#%el - disse #spera.
- !legro-me de que o reconhe$a. Claro que no me %iria mal me cobrar alguns interesses -
sem lhe dar tempo a contestar, prossegiu. 3irei querida, at poderia lhe perdoar uma parte da
d5%ida, se %oc...
- 6em pensarB - espetou-lhe Jessie. 'agarei-lhe sua d5%ida... &m dinheiroB
/oOdre riu entre dentes ante sua indigna$o e alargou uma mo ossuda para lhe tocar a
cara.
- 'ense bem. .oda mo$a necessita de um homem. !t poderia lhe oferecer uma peti$o de
casamento. 3epois de tudo, %oc no pode dirigir esse rancho sozinha. :im, poderia lhe propor o
matrimCnio - dei"ou cair uma mo no ombro da mo$a e come$ou a bai"#-la.
Jessie reagiu instinti%amente, golpeando o homem com o punho fechado0 essa mo lhe
doeria durante toda a %iagem. ! surpresa de /oOdre no apaziguou sua irrita$o0 tampouco a
apari$o de um fio de sangue no canto de sua boca.
- 6o %olte a me pCr as mos em cima, :enhor /oOdre - lhe ad%ertiu glacial.
- :e arrepender# disto, garotinha - assegurou /oOdre, com a mesma frieza esquecendo toda
dissimula$o.
- 3u%ido-o - replicou Jessie acalorada. 'oderia me arrepender se esti%esse armada, porque
ento teria que dar e"plica$Ges ao delegado por lhe ha%er metido uma bala no corpo. /om dia,
:enhor /oOdre.
! mera lembran$a desse enfrentamento lhe causa%a calafrios e assim o separou de sua
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mente.
J# aceso o fogo, Jessie limpou o galo sil%estre que tinha matado pouco antes. 3epois de
limp#-lo, pCs os peda$os numa ca$arola com #gua, junto com er%ilhas secas, especiarias e um
pouco de farinha0 logo bateu um grude espesso e o adicionou < ca$arola a colheradas, para
formar pes-doces fer%idos. .inha aprendido a no regular na comida quando esta%a sozinha.
/em alimentada se podia chegar longe e resistir a largas jornadas a ca%alo.
&nquanto a comida fer%ia na fogueira, dedicou-se a esco%ar ao /lac@star. ;ogo lhe jogou
uma manta em cima para proteg-lo do frio noturno. &la dormiria sem tir#-la jaqueta de %eado. ?
%ero tinha ficado atr#s. &n%ol%endo-as pernas com a outra manta se instalou junto ao fogo para
comer.
6o meio da comida, /lac@star come$ou a soprar e a mo%er os cascos0 a mo$a te%e a certeza
de que j# no esta%a sozinha, mas no cometeu a imprudncia de le%antar-se de um salto. &ra
e"atamente o que os 5ndios espera%am de qualquer branco0 se le%antasse poderia receber uma
flecha em plenas costas. &sperou %#rios segundos sem mo%er-se. ;ogo disse em %oz alta e cordial
falando com claridadeI
- &u gosto da companhia e tenho comida para compartilhar, se quiser %oc apro"imar-se do
fogo para que nos %ejamos.
6ingum respondeu. :empre sem mo%er-se, Jessie repetiu o con%ite em l5ngua che)enne.
- :ou 'arece Mulher, amiga dos Che)ennes. .enho fogo aceso e comida para compartilhar
se quiser se dar a conhecer.
.ampouco hou%e resposta. 'assou dez minutos entre o medo e o al5%io, sem ou%ir ru5do
algum. /lac@star tambm se tranqRilizou mas no costuma%a ficar ner%oso sem moti%o.
& de repente o %iu ali, de p ao seu lado. ;e%ou-se a mo ao peito espantada, pois no o
tinha ou%ido apro"imar-se. &sses ps, cal$ados de mocasins, apareceram em um segundo onde
antes s1 ha%ia espa$o %azio, a poucos cent5metros de suas pernas cruzadas.
;e%antou o olhar por essas largas pernas das cal$as adornadas de franjas, mais < frente da
tanga que s1 chega%a at a metade das co"as, por cima o amplo peito nu, de grossos m8sculos.
4a%ia ali cicatrizes que pro%a%am seu %alor e sua resistncia.
.ro%o /ranco tinha marcas similares, originadas em uma 3an$a do :ol h# %#rios anos atr#s.
!o subir a %ista um pouco mais, surpreendeu-a %er que o homem no tinha mais de %inte e
cinco anos. :eu rosto era deslumbranteI pele acobreada estendida sobre as ma$s do rosto alto,
nariz de falco e olhos de bano. &sses olhos no re%ela%am nada. ? comprido cabelo negro,
solto sobre as costas, encadea%a-se diante em duas finas tran$as. ;e%a%a um arco e flechas
penduradas no ombro, mas mostra%a as mos %azias, dando a entender que no %ia nela uma
amea$a.
- ?lhe que belo, homem - murmurou Jessie ao terminar sua obser%a$o.
? guerreiro a olhou nos olhos e ela se ruborizou ao cair na conta do que ha%ia dito. Mas a
e"presso do 5ndio no se alterou. .eria compreendidoD Jessie se le%antou pouco a pouco para
no alarm#-lo. &nto obte%e a primeira rea$o. 9oi quando a manta caiu, descobrindo as cal$as
aderidas a sua pele e a pistolera. !ntes que ela pudesse mo%er-se, o 5ndio lhe abriu o colete. :eus
olhos se atrasaram nos sua%es mont5culos que estica%am o peitilho da camisa, mas Jessie no se
atre%eu a largar-se. 'or fim o homem a soltou. &nto dei"ou escapar o fClego que esta%a
contendo.
=/om, agora que isso est# esclarecido, tal%ez possamos nos comunicar>.
- 9ala meu idiomaD 6oD - passou < 8nica l5ngua a Hndia que domina%a. Che)enneD N
che)enneD
16
&le a surpreendeu com uma comprida corrente de pala%ras, pronunciadas em %oz gra%e e
ressonante. 'or desgra$a, a 8nica pala%ra que reconheceu era 3a@ota.
=N :iou"> - deduziu desiludida. &mbora o dialeto Che)enne se parecesse com o :iou", no
eram a mesma coisa.
6esses anos Jessie s1 tinha %isto uns poucos guerreiros :iou", de %isita no acampamento de
.ro%o /ranco. &ste pertencia <s tribos ainda ati%amente hostis contra os brancos, to
importantes que tinham obrigado o &"rcito a abandonar o territ1rio. ! diferen$a de quase todos
os 5ndios das pradarias, os :iou" e os Che)ennes do norte no se dei"ou submeter pelos brancos.
&"igiram toda a regio do 'oOder 2i%er como territ1rio de ca$a... e o obti%eram. & ali esta%a
Jessie frente a um guerreiro :iou" que a tinha surpreendido em seu pr1prio territ1rio.
:eus pensamentos esta%am tomando uma dire$o alarmante0 optou por lhes pCr fim
imediatamente. 6o tinha moti%os para sentir medo. !inda. ? guerreiro 5ndio tinha condescendido
a lhe falar0 isso era bom sinal.
- ?s brancos me chamam Jssica /lair. ?s Che)ennes de 'arece Mulher. Aenho com
freqRncia para %isitar meu amigo .ro%o branco e sua fam5lia, mas este ano me adiantei. 'ela
manh retornarei ao meu lar que est# para o sul. Conhece .ro%o /rancoD
!companhou a prolongada e"plica$o com o pouco que sabia sobre a linguagem de signos,
mas o homem no deu amostras de entender. Jssica guardou silncio. ? apartou a %ista para o
/lac@star e foi e"amin#-lo.
- N um presente de .ro%o /ranco - e"plicou ela.
'or fim o guerreiro disse algo que ela no compreendeu. ;ogo deslizou uma mo pelos
flancos do animal, rindo ao %er que /lac@star gira%a a cabe$a tentando mord-lo.
&nto Jessie perdeu a pacincia.
- A se dei"a em paz a meu ca%alo, carambaB 6o pode ficar com eleB
! irrita$o de sua %oz era inconfund5%el embora as pala%ras no se compreendessem.
?bte%e que o 5ndio %oltasse a lhe prestar aten$o e se apro"imasse. 6essa oportunidade se
dete%e to perto que ela se %iu obrigada a le%antar a cabe$a para olh#-lo nos olhos. :ua
e"presso era menos austera. Aoltou a falar, indicando por sinais que lhe esta%a dizendo seu
nome. &la tratou de decifr#-lo. 'or fim, com um grande sorriso, achou o equi%alente em seu
pr1prio idioma.
- 'equeno 9alcoB - disse orgulhosa.
Mas ele sacudiu a cabe$a. 6o tinha compreendido.
Jessie, sorridente, %oltou a lhe indicar que podia compartilhar sua comida e sua fogueira.
&ssa %ez ele agradeceu seu oferecimento e se sentou ante o fogo. Jessie %oltou para seu lugar
en%ol%endo-as pernas com a manta. Como s1 tinha um prato, adicionou mais comida e o
entregou.
Quando s1 ficou a por$o que esta%a no prato em um princ5pio, o 5ndio o de%ol%eu e a
obser%ou enquanto ela acaba%a sua comida. &nquanto se le%anta%a, limpa%a e guarda%a os
utens5lios, Jssica sentiu que esses olhos seguiam cada um de seus mo%imentos. !o %oltar junto
ao fogo o encontrou estendido na er%a, incorporado sobre um coto%elo, frente ao seu lugar.
.eria podido procurar outro lugar, mas no lhe pareceu prudente fazer nenhuma mudan$a.
3eitou-se frente a ele, olhando-o nos olhos. 'areceram sustent#-la olhar uma eternidade. !
e"presso do guerreiro se fez mais audaz.
6o a esta%a olhando igual a /lueD &ra 1b%io que 'equeno 9alco a deseja%a, mas Jssica se
surpreendeu ao %er que da%a umas palmadas na er%a a seu lado, sugerindo-lhe que deseja%a t-
la junto a si. &la meneou lentamente a cabe$a sem dei"ar de olh#-lo nos olhos. 'equeno 9alco
17
encolheu de ombros e depois de um 8ltimo olhar, deitou-se e fechou os olhos.
Jessie continuou %igiando-o0 sentia al5%io, mas tambm uma estranha inquieta$o. ? que lhe
esta%a passandoD 'or fim decidiu que era por seus olhos, pelo modo em que ele a tinha olhado,
lhe fazendo amor com esses olhos escuros e imponentes.
&ntretanto, ao ficar adormecida no foram os olhos de 'equeno 9alco os que %iu, a no ser
outros olhos, igualmente escurosI os de Chase :ummers.

Cap5tulo T
- :e o ti%esse %isto, JebB - dizia Jessie, enquanto solta%a /lac@star. 3esde a sua chegada dez
minutos antes no tinha cessado de falar- . &ra to orgulhoso e arrogante... Completamente 5ndio,
no sei se me entende.
Jeb arqueou uma s1 sobrancelha.
- & no lhe te%e medo sendo :iou"D
- /om, um poquinho, sobretudo quando me deu a entender que... queria-me.
- Fsso fezD 'ois no parece que te tenha sentido mal o que fez.
- 'orque no fez nada - e"plicou simplesmente. 6eguei e ele respeitou meus desejos.
- :eriamenteD
- 6o me crD - acusou ela. &m realidade, no podia me atacar, depois de ter comido do
meu prato. Como bem sabe, essa gente tem um sentido da honra muito r5gido. ?u acaso du%ida
de que me quisesseD !lguns homens me acham atraente, Jeb 4art, at %estida assim.
- /om, filha, no se zangue.
Mas ela no esta%a zangada.
- 3e qualquer modo - prosseguiu- , quando me le%antei na manh seguinte, j# se tinha ido.
!t pensei que tudo podia ter sido um sonho.
- &st# segura de que no foiD
;he cra%ou um olhar fulminante.
- &stou segura, sim. ! er%a esta%a esmagada onde tinha dormido. !lm disso dei"ou isto.
.irou a pluma azul que guarda%a no bolso.
- & por que acha que te dei"ou issoD
Jessie se encolheu de ombros. 6o sabia.
- Mas acredito que a guardarei, ela sorriu- . Como lembran$a de um homem galhardo que
me deseja%a.
Jeb grunhiuI
- &st#-se %oltando tra%essa, Jessie /lair. ?nde se %iu, tanto falar de desejo aos dezoito anos.
- Fsso porque me olha como se fosse %aro, Jeb. Mas na minha idade muitas esto j#
casadas. !credito que estou atrasada com o lado romLntico.
- /om, mas que no te ou$a 2achel - murmurou ele- . 'ssou toda a semana preocupada
com %oc.
!nte essa men$o de sua me mudou toda a atitude de Jessie.
- & com tanto preocupa$o dei"ou loucos a todos. !t fez que esse jo%em sa5sse para te
buscar, na noite em que se foi.
- ? queD - tro%ejou Jessie. Como se atre%eu a...D
- Em momento. &le no te encontrou, no %erdadeD & o certo que ainda no retornou.
18
Jessie assimilou a not5cia. :orriu de orelha a orelha. & logo se pCs a rir.
- :eriamenteD Que mara%ilhaB 3e maneira que se perdeu depois de tudo.
Jeb a obser%ou um momento antes de perguntar.
- 6o o acha simp#ticoD
- ? que sentiria %oc se um desconhecido qualquer se intrometesse em seus assuntosD
- & ele se intrometeuD
- !inda no - respondeu ela seca. Mas ou%i a 2achel lhe pedindo que o fizesse e ele aceitou.
:e no %oltar nunca mais, melhor para mim.
Chase %oltou cinco dias depois, cansado at os ossos, dolorido e tendo falhado na misso
encomendada por 2achel. Mais de trezentos quilCmetros de %iagem miser#%el e poeirenta para
chegar a essa condenada reser%a e para queD ? agente do go%erno nunca tinha ou%ido mencionar
de Jssica /lair. .ampouco os 5ndios que conheciam seu idioma puderam lhe dizer nada. 'assou
um dia inteiro percorrendo a zona e fazendo perguntas, mas ningum sabia nada.
Quando Chase le%ou ao Joldenrod ao est#bulo, Jeb esta%a no dep1sito. ? jo%em o olhou
com todo o cansa$o e a irrita$o dos 8ltimos dias fer%endo na superf5cie. Mas sessenta anos de
%ida tinham ensinado ao Jeb a entender-se com os gatos sel%agens.
- /om que %oltou amigo - comentou simp#tico.
- 'arece-lheD - replicou Chase #spero. 6o se surpreende um poucoD
- 6o %ejo por que.
- 6oD &u gosto do jogo e teria apostado todo meu dinheiro que %oc no me espera%a j#
por aqui.
Jeb sorriu com toda a cara.
- Caramba, eu seria muito m# pessoa se aceitasse essa aposta. ! %erdade que espera%a
%-lo aqui um destes dias, so e sal%o, porque no h# perigo para onde %oc foi. 6essa rota no
h# problemas h# muitos anos.
- Fsso no %em ao caso - replicou Chase friamente. Fr < reser%a :hoshone foi perder o
tempo. & %oc sabia.
- /om, homem, teria podido lhe dizer...
- & por que no me disse issoD
- 'orque %oc no perguntou - replicou Jeb, encolhendo-se de ombros. 6o minha culpa
se %oc e a :enhora supuseram que os amigos de Jessie eram 5ndios :hoshone, :enhor. Aeja, fiz-
lhe um fa%or ao manter a boca fechada %endo que 2achel o en%ia%a ali. ! %oc no con%inha
seguir < mo$a. 6enhum branco %ai por ali se ti%er a cabe$a em seu lugar.
- 'or ondeD !onde diabos foi essa mo$aD & no me diga mais idiotices sobre os 5ndiosB
- 6o sei por que est# %oc to irritado - grunhiu Jeb. 6o melhor lhe sal%ei a %ida. & assim
me agradeceB
- 'or 3eus, %elhoB - e"plodiu Chase. &u lhe faria engolir isso, se no esti%esse j# to perto da
tumbaB Quero que me responda com claridade em %ez de...
- 6o brigue com eleB
Chase girou em redondo para essa %oz furiosa. 9icou atCnito ao encontrar-se frente <
mesma garota que o tinha des%iado do rancho na sua chegada.
- Aoc outra %ezB ? que faz aqui, pequenaD - como ela no respondia, perguntou ao Jeb.
Quem D
Jeb tratou inutilmente de dissimular sua di%erso. :abia que iriam %oar fa5scas e no
du%ida%a quem sairia queimado. ? jo%em o tinha merecido, sim.
- Caramba, :enhor, ela a mo$a que %oc este%e procurando - e"plicou com ar inocente.
19
Chase se %oltou outra %ez para a mo$a0 a irrita$o pCde mais que seu ju5zo.
- 9ilha de putaB - jurou furioso. .eria que te esfolarB
Jessie deu um passo atr#s le%ando automaticamente a mo < pistola.
- 6o lhe con%m tentar, :enhor - lhe disse em %oz fria e serena. &m seu lugar nem sequer
o pensaria.
Chase a obser%ou com cautela. 6o tinha reparado na arma, pois s1 tinha olhos para esse
delicado rosto o%al que, por algum moti%o fastidioso, no podia tirar da mente h# mais de uma
semana. ? mesmo tempo que tinha esbanjado procurando-a, no < desconhecida filha de 2achel,
a no ser a essa mocinha %estida de homem. Cus, que %ontades de lhe dar um castigoB &mbora
ainda esti%esse fer%endo conseguiu manter sua irrita$o sob a superf5cie.
- :eria capaz de me disparar, pequenaD - perguntou.
- 6o du%ide :enhor - lhe ad%ertiu Jeb de tr#s.
Chase sua%izou sua e"presso repetindo com sua %oz mais sedutoraI
- 3ispararia-me, JssicaD
Jessie no soube como interpretar essa mudan$a de atitude, mas no se dei"ou conquistar.
:ua irrita$o era em parte uma rea$o defensi%a, pois tinha mentido a esse homem e ambos
sabiam. Mas tambm esta%a furiosa porque ele no era ningum para maltratar o Jeb.
- :e %oc no me apro"imar no terei que demonstrar-lhe
- 6esse caso guardarei distLncia - aceitou ele apoiando as costas contra a parede. Mas
reconhecer# que %oc e eu de%emos manter uma con%ersa$o muito sria.
- 6o - replicou ela seca. 6o tenho por que lhe dar e"plica$Ges, mas escute bem o que %ou
dizer-lheI no %olte a incomodar o Jeb. &le trabalha para mim e no tem por que responder a
suas perguntas. 6em sequer tem obriga$o de saud#-lo se no desejar muito, porque %oc no
trabalha aqui nem tem direito a interromp-lo em seu trabalho. &ntendeu-me bem, :enhorD
- 'erfeitamente - replicou Chase sem intimidar-se. J# que %oc conhece todas as respostas,
poderia me e"plicar por que me mentiuD
Jessie o fulminou com o olhar.
- 'orque no o quero aquiB - espetou-lhe. & essa toda a e"plica$o que %ou lhe dar.
Jirou sobre seus ps para sair do est#bulo. Mas Chase a dete%e com um amea$ador
martelar de re%1l%er e uma ad%ertncia glacialI
- Quieta a5, mo$a.
Jessie, que esta%a a um passo dele, girou a cabe$a para olh#-lo, incrdula. 3epois de jogar
uma olhada do re%1l%er pontudo para ele sua e"presso foi de absoluto desprezo.
- 6o %ais disparar - afirmou sem preocupar-se. Que e"plica$o daria a sua preciosa 2achelD
& cruzou as portas do est#bulo. Chase embainhou furiosamente a pistola. !s risadas roucas
de Jeb nada fizeram a no ser encoleriz#-lo ainda mais. 6a %erdade no recorda%a que nenhuma
outra mulher o ti%esse enfurecido tanto. & no pensa%a em suportar aquilo.
Correu atr#s de Jessie e a alcan$ou a meio caminho entre o est#bulo e a casa. &la no o
ou%iu at que j# era muito tarde para reagirI depois de det-la bruscamente Chase lhe tirou a
arma e a jogou no outro lado do p#tio.
- Aamos falar, disse bruscamente.
- Aai-te ao infernoB - replicou Jessie gritando cada pala%ra um pouco mais alta que a
anterior. & antes de terminar lhe arrojou um murro.
Chase lhe sujeitou a mo e a imobilizou detr#s das costas logo fez o mesmo com o outro
bra$o e o que ela s1 pCde fazer foi dar patadas.
- .inha razo, mas s1 pela metade - lhe disse com aspereza. 6o me ocorreria te disparar,
20
pequena. Mas no %ejo nada mau em te dar a surra que tanto te merece se no se comportar
bem.
Jessie abandonou imediatamente toda resistncia e se rela"ou contra ele. Chase a sustentou
assim esperando que se acalmasse um pouco. & durante a espera te%e aguda conscincia desse
corpo feminino. Fn%adiu-o a confuso. Que idade tinha a filha de 2achelD 3ezoito anosB &ra toda
uma mulher embora no atuasse nem %estisse como tal. Contra seu torso se aperta%am dois
peitos sua%es e plenos. 6o estranhou que sua carne come$asse a responder a essa pro"imidade.
Jurando pelo bai"o apartou a Jessie junto de si, lhe sujeitando as mos diante do corpo.
&studou as cur%as tentadoras que lhe tinham passado por cima, o ajuste das cal$as que eram
como uma segunda pele, o modo em que a camisa se estica%a < altura do busto.
- &st# disposta agora a se comportar bemD
Jessie bai"ou a cabe$a. 'arecia aplacada.
- &st#-me fazendo mal - disse.
&le afrou"ou as mos. !ssim que o fez, a mo$a se liberou com uma sacudida e se pCs a
correr para a casa. Chase a alcan$ou nos degraus do alpendre. & ento j# esta%a farto. &ntre os
gritos de Jessie, sentou-se nos degraus e a cruzou sobre os joelhos. &la se debatia com todas
suas for$as, tratando de dar a %olta e sem dei"ar de gritar.
2achel, para ou%ir os gritos, correu ao alpendre e ficou espantada.
- /asta, ChaseB
? jo%em no pCde %oltar-se para olh#-la. &sta%a muito atarefado com o intento de dominar a
essa gata sel%agem.
- N o que merece, 2achelB
- &sse no o modo de tratar a Jssica, Chase - a mulher lhe apro"imou por adiante. :olte-
a.
Chase a olhou com dureza, mas pouco a pouco recuperou a razo.
- .em razo. 6o me corresponde disciplinar a sua filha por muito que o necessite.
:oltou Jessie. !ssim que te%e os ps bem plantados frente a ele, a mo$a tomou impulso e
lhe aplicou um murro no nariz. 9icou to surpreso que ela pCde fugir para o casa antes que
reagisse. Chase dei"ou escapar um grunhido e se le%antou para segui-la. 2achel o segurou por
um bra$o.
- 3ei"e-a.
- 6o %iu o que me fez essa pequena zorraD - gritou ele furioso.
- :im e no merecia outra coisa - replicou ela em tom #spero. ;ogo adicionou mais
sossegada. J# uma mulher, Chase. 6o pode trat#-la desse modo.
- MulherD N uma guria malcriadaB - Chase apalpou o nariz e tocou o sangue. 9raturouD
- Aejamos - 2achel deslizou os dedos pela ponte. ;ogo meneou a cabe$a. !credito que no,
mas est# sangrando muito. Aem dentro para que te atenda.
Chase cruzou a soleira, mas o fez com cautela como se temesse que Jessie esti%esse
esperando-o para golpe#-lo outra %ez. 2achel o %iu jogar um olhar a seu redor e disseI
- ! porta de seu quarto est# aberta. 3e%e ter sa5do por atr#s.
- :e refere a Jessie - informou /ill) &Oing aparecendo no corredor, acaba de sair montada
em /lac@star.
- 'ro%a%elmente %ai esconder-se por a5 - sugeriu Chase.
- JessieD - burlou-se /ill). 6o, homemB :aiu para trabalhar. Fsso me disse quando lhe
perguntei aonde ia. ? que se passouD
- 6o te importaB
21
- CristoB - protestou /ill) lhe %oltando <s costas para ir-se por onde tinha chegado. ?s mais
%elhos nunca lhe respondem como de%ido.
2achel olhou o seu filho com um sorriso. &ra to diferente da primeira... !s coisas eram
muito diferentes quando um menino se cria%a com o amor de ambos os pais. /ill) tinha muito
bom car#ter no era como Jssica. ;#stima grande.
- .ampouco os meninos malcriados respondem como de%ido - grunhiu Chase.
- ? queD
- 4#-te dito sua filha aonde foiD Quando %oltouD
- 9az cinco dias - replicou 2achel. & no, no me disse aonde tinha ido. .entei de lhe falar,
mas me acusou de fingir minha preocupa$o, de representar uma comdia. 3isse que no era
meu assunto e que no tinha direito a te en%iar atr#s dela. 6a %erdade acredito que isso foi o que
mais a enfureceuI que %oc tenha procurado por ela.
- Come$o a pensar que sua Jssica %i%e enfurecida. Quer saber por que se foi aquela noiteD
'orque eu esta%a aqui.
- 4#-lhe isso dito elaD
- 6o fez falta - replicou Chase. &la a garota da que te falei, a que me mentiu quando lhe
pedi indica$Ges para chegar ao rancho. 'or isso se foi, estou seguro. 6o te%e guelra para me
enfrentar quando %iu que, de todos os modos, tinha chegado.
- Mas disse que essa mo$a esta%a com um homem, ChaseB 3isse que esta%am...
- :ei muito bem o que lhe disse. & era Jssica em pessoa - logo adicionou por rancor,
embora no esta%a seguro de acredit#-lo. 6o me surpreenderia que ti%esse passado toda a
semana com um homem.
- &st# e"agerando, Chase :ummers - ad%ertiu 2achel < defensi%a.
- 3e acordo, mas o que %ais fazer com elaD N sua tutora, 2achel. ? pai a dei"ou a seu
cuidado. Aais dei"ar que se comporte como uma loucaD
- & o que posso fazer se ela no me dirige a pala%raD 6o acredita em meu carinho. Como
posso chegar at ela se me odiarD
- Quer saber o que faria euD
- J# %i o que faria %oc - disse ela se%ero. & essa no a solu$o. .em que ha%er outra
maneira.
- 3e%eria lhe conseguir um marido para que se dela libere. Que outro se d ao trabalho.
2achel no respondeu, mas o olhou pensati%amente. &m sua mente come$a%a a tomar
forma uma idia. Ema idia da qual Jssica no teria gostado nada.

Cap5tulo ,
- Aiu minha irmD - perguntou /ill) ao Chase, ao reunir-se com ele no alpendre.
- 6o a %i desde ontem - grunhiu Chase. ?ntem < noite no %eio. !o menos desta %ez sua
me no me pediu que sa5sse a procur#-la.
- :im, ela %eio - corrigiu /ill). Chegou tarde, mas a ou%i entrar em seu quarto. &sta manh
no a %i. .inha a esperan$a de que me le%asse a montar com ela.
Chase sorriu ante o entusiasmo do menino.
- 'arece-me que %oc gosta mais daqui do que da cidade.
- N ob%ioB & quem noD
22
- &u gosto da %ida da cidade.
- Mas %i%eu muito tempo no oeste. !o menos, isso diz mame. 'ara mim tudo isto no%o.
- & a escolaD :egundo lembran$a, essa era uma das regras fundamentais da fam5lia &OingI
&studar# ou sofrer# as conseqRncias. Fsso acaso mudou desde que Jonathan &Oing...D - Chase
se interrompeu, amaldi$oando-se por sua est8pida metedura de pata. 'or que ha%ia dito issoD
- 6o se aflija - o resgatou /ill)- . 9az trs anos que morreu papai. J# no me d1i falar disso.
Quanto < escola, preferiria que no me ti%esse recordado isso. Mame diz que logo me far# %oltar
para Chicago, porque a escola mais pr1"ima est# a um dia de %iagem daqui.
- & %oc no quer irD
- :1 no - admitiu /ill). Mas mame diz que tampouco pode dei"ar sozinha ao Jessie. &
Jessie no quereria %ir conosco. Claro que no posso critic#-la por isso. &u tampouco abandonaria
este rancho se fosse meu. ?"al# pudesse ficar aqui eu tambm.
- /om, no acredito que sua me esteja muito disposta a separar-se de ti - sorriu Chase. N
poss5%el que passe aqui algum tempo. 3esfruta-o enquanto puder.
- Claro - assegurou /ill). !o %er que Chase se esfrega%a inconscientemente a ponte do nariz,
perguntou. ? que passou ontemD
Chase o olhou de soslaio preparado a lhe dar uma resposta cortante. ;ogo encolheu os
ombros. ? menino no tinha m#s inten$Ges.
- :ua irm me deu um murro.
- :eriamenteD - /ill) sorriu de orelha a orelha com os olhos azuis acesos de alegria.
- 6o %ejo a gra$a - protestou Chase entreabrindo os olhos.
- 6o di%ertido - assegurou /ill) depressa. N que... /om, ela no muito mais alta que eu
e %oc a dobra em tamanho. Mas pensando-o bem, no estranho tanto se tratando de Jessie. &la
capaz de tudo.
Chase meneou a cabe$a. ?b%iamente, o menino a idolatra%a. Fdolatrar a uma mo$aB &ra
absurdo. 2achel estaria inteiradaD
- Aoc gosta dela de %erdadeD - perguntou seco.
- N ob%io. 6unca soube que tinha uma irm. Mame no me disse isso at que recebeu
aquela carta. :1 ento me falou da Jssica... Jessie, quero dizer - se corrigiu. 6o gosta que a
chamem de Jssica sabeD & to diferente...B & formosa, claro. ?s mo$os de Chicago no
querero me acreditar quando lhes falar dela - bai"ou a %oz. ?"al# gostasse de mim um pouco.
Chase se le%antou bruscamente.
- ? que quer dizerD .ambm contigo descarregou esse car#ter horr5%el que temD
/ill) afastou a %ista sobressaltado.
- :eria prefer5%el, mas ela me ignora. /om, %ou tratar de conquist#-la - adicionou crdulo-.
&la finge ser dura porque acha necess#rio. Fsso eu compreendo. 3epois de tudo, s1 tem dezoito
anos e tem que mandar em homens mais %elhos que ela. .em que ser muito firme para fazer
isso. 'or estes lugares ter# que ser muito dura por ser mulher, simplesmente.
Chase %oltou a sentar pensando. Quanta l1gica em um menino de no%e anosB &ra
assombroso. .udo o que /ill) ha%ia dito tinha sentido. Fsso e"plica%a a atitude da mo$a, por certo.
3e repente Chase %ia a Jssica /lair sob uma luz diferente. ?lhou ao /ill).
- Quer que saiamos a ca%aloD .al como diz, sua irm tem que dirigir um rancho. .em que
estar muito ocupada para poder passear.
&ssa noite, ao entrar no p#tio, Jessie esta%a e"austa. .inha que ficar na pradaria para
come$ar cedo na manh seguinte. .inha come$ado o rodeio do gado que de%ia en%iar ao norte a
fim de cumprir com seus contratos0 nas semanas seguintes teria que trabalhar comprido e duro.
23
Mas no pCde com a curiosidade e %oltou para a casa para %er se o amigo de sua me j# se tinha
ido.
.e%e a resposta assim que le%ou /lac@star ao est#bulo, pois ali esta%a esse formoso filhote
de pomba dourado junto ao %elho Jeb. Coisa estranhaI Jessie no pCde discernir seus pr1prios
sentimentos. Mas esta%a muito cansada para pensar nisso.
! perspecti%a de le%antar os quinze quilogramas da cadeira de montar nesse estado de
esgotamento fez com que se mo%esse com lentido. 3epois de acender um abajur, pCs o ca%alo
em sua baia lamentando que Jeb j# ti%esse se deitado. 6o tinha mais remdio que terminar com
a tarefa e deitar-se. &sta%a morta de fome e muito cansada para procurar algo para comer. .inha
dei"ado os homens no momento em que se senta%am para jantar, pois tinha trs horas de %iagem
at o rancho.
- 'osso te ajudarD
Jessie deu um pulo. !li esta%a Chase :ummers, apoiado contra o corrimo da baia %estido
com uma camisa de algodo azul colocada dentro das cal$as negras. ? peito aberto mostra%a um
escuro arbusto de cachos no peito. Jessie ficou impressionada por seu potente atra$o0
e"perimentou uma pontada de pena ao pensar que jamais poderia lhe ter afeto.
- 6o podia dormir e, por acaso, %i que se acendia a luz - adicionou em tom amistoso.
?correu-me %er quem esta%a de p estas horas.
Jessie no fez coment#rios0 desconfia%a dessa s8bita cordialidade. 6o de%ia esquecer o que
ele tinha tentado lhe fazer. ! que %inha tanta amabilidade depois do murro que lhe tinha dadoD
6otou que no tinha o nariz torcidoI s1 uma le%e marca %is5%el. 'ois bemI a pr1"ima %ez o
golpearia com mais for$a.
Aoltou-lhe as costas para desabotoar as cilhas, com a esperan$a de que ele se fosse se no
lhe prestasse aten$o. Mas quando quis le%antar a sela Chase apareceu junto a ela e o fez,
passando-a sem dificuldade por cima do corrimo lateral. Jessie no lhe agradeceu0 dedicou-se a
esco%ar energicamente ao /lac@star e lhe deu #gua e comida, tudo sem olhar sequer a esse
homem. Quando acabou passou junto ao Chase sem dizer uma pala%ra e, depois de apagar o
abajur, encaminhou-se para a casa. &le compassou seu passo ao dela.
- 6o %ais facilitar as coisas, no D - perguntou com sua%idade. !nte a falta de resposta
dei"ou escapar um suspiro. Aeja :enhorita /lair, j# sei que %oc e eu ti%emos um mau come$o,
mas h# algum moti%o para continuar assimD :e %oc me permitir isso, eu gostaria de lhe
apresentar minhas desculpas.
Jessie no se dete%e, mas ao cabo de um momento perguntouI
- 3esculpas por que e"atamenteD
- /om... 'or tudo.
- &st# arrependido de %erdade ou 2achel &Oing quem o obriga a istoD
Chase fez uma careta ao perceber a frieza com que pronuncia%a o nome de sua me. 2achel
no tinha e"ageradoI a mo$a a odia%a. Chase teria querido a%eriguar por que, mas no era um
bom momento. 'or fim tinha obtido que lhe falasse0 era melhor proceder com cautela.
- 6o estou acostumado a pedir perdo com freqRncia, :enhorita /lair. Creia que no o
faria se no fosse sincero.
- Fsso significa que %oc se %aiD
Chase se dete%e em seco desconcertado.
- 6o pode %oc aceitar minhas desculpas simplesmenteD
- Claro que posso - replicou ela com ligeireza reatando a marcha. Mas %oc no me
respondeu.
24
.ampouco aguardou a resposta. !o chegar < porta traseira que da%a < cozinha, entrou.
2achel tinha dei"ado um abajur aceso. Jessie subiu a mecha. Chase ao segui-la, encontrou-a
junto < mesa da cozinha, de costas a ele, abrindo uma lata de feijGes. 9ez uma careta ao %-la
comer aquilo frio, diretamente da lata.
- 6o %ieste jantar - comentou fechando a porta a suas costas. :e ti%er fome, acredito que
h# alguns restos na fornalha.
&la se %oltou com um relLmpago nos olhos0 ob%iamente, Chase ha%ia tocado num ponto
sens5%el. ? certo era que Jessie no chegou a pro%ar uma s1 das e"celentes comidas de 7ate
desde a chegada de 2achel e /ill). Fsso lhe recorda%a que eles conseguiram e"puls#-la de sua
pr1pria casa. ? fato de que fosse por deciso da pr1pria Jessie no altera%a as coisas.
- Mas o jantar no esta%a to bom, depois de tudo - adicionou rapidamente o jo%em.
&ra uma descarada mentira, mas pareceu abrandar a mo$a que dei"ou de fulmin#-lo com o
olhar e continuou comendo seus feijGes frios.
Jessie tinha pensado em deitar-se sem comer, sem que nada a reti%esse longe de sua cama.
Mas por algum moti%o j# no se sentia to cansada.
- 6o respondeu a minha pergunta, :enhor :ummers - assinalou como ao descuido.
- 'areceu-me que no esta%a muito disposta a con%ersar comigo - Chase lhe dedicou um
amplo sorriso tratando de manter o tom le%e.
Jessie franziu o sobrecenho.
- 2espondi < 8nica pergunta que %oc tinha direito a formular, :enhor :ummersI disse-lhe
por que lhe menti. Mas o que lhe pergunto afeta aos meus interesses, de modo que lhe
agradeceria uma resposta.
- Qual era essa perguntaD - atrasou-se Chase.
Jessie plantou a lata na mesa.
- .rata deliberadamente de me pro%ocar, :ummersD
- .em que ser sempre to sriaD !lguma %ez na %ida se di%erteD
&la quis abandonar a cozinha, mas Chase a segurou por um bra$o, desta %ez com sua%idade.
- Quer esperar um minutoD
Jessie se limitou a lhe olhar a mo. &le a soltou.
- & bemD
- N que no sei como te responder, mulher. J# sei que no me quer aqui, mas 2achel me
pediu ajuda e no posso negar-lhe.
- 'or queD
- 'orque ela no tem ningum que a ajude - replicou ele com %oz tensa. Aoc no colabora,
por certo.
- & o que espera%aD - espetou-lhe Jessie. &u no lhe pedi que %iesseB
- 6o, %oc no, mas seu pai sim.
?s olhos de turquesa esta%am tormentosos, mas sua %oz soou gra%e.
- Quer %oc saber por quD &scutei o que lhe disse essa noite, mas eu posso lhe dar um
moti%o muito melhor que esse. Meu pai a odia%a tanto que quis mais %ingan$a depois da sua
morte. Queria que %isse o que ele tinha feito de mim. Que %isse esta formosa casa e lamentasse
no t-la.
- Mas ela rica, Jessie. 6o sabiaD - obser%ou Chase sem alterar-se. &m Chicago tem uma
casa quatro %ezes maior que esta.
- Mas ele no sabia. :1 quis nos reunir para que saltassem as fa5scas. :abia o que ia passar.
:abia que eu a odia%a. &le se encarregou disso.
25
- 'or que a odeia tanto, JessieD
- A#-se ao diabo, :ummersB - sussurrou ela endurecendo os l#bios. 6o se meta no que no
lhe importa. & eu no lhe dei autoriza$o para segurar-me.
- N certo. 3esculpe :enhorita.
- ?utra coisa - continuou elaI .ambm ou%i o que lhe pediu com respeito ao ;aton /oOdre,
e isso no assunto dela. :ei perfeitamente que tipo de pessoa ele e tenho a certeza de que %ai
fazer algo sujo. &stou preparada para isso. & %oc s1 perder# tempo caso se en%ol%a - logo
adicionou, s1 por maldade. Claro, que %oc no faz mais que perder seu tempo, noD
? sarcasmo atingiu o al%o. ?s olhos de Chase ficaram muito negros.
- & por que ser#D !caso porque certa mo$a conhecida nossa no acabou de crescerD
- &st# procurando outra pancada no nariz, :enhorB - replicou Jessie acalorada.
- :1 quero assinalar que uma :enhorita amadurecida no mente por despeito nem se %ai de
casa porque est# de mau humor.
- & uma pessoa inteligente no aceita bancar o idiotaB
.inham respondido igualmente e no fica%a nada a no ser fulminar-se mutuamente com os
olhos. Jessie queria lhe %oltar as costas, mas algo a obriga%a a seguir ali. Medir-se com ele era
estimulante e a e"cita%a. 'erguntou-se qual seria o passo seguinte.
Como de costume ficou surpresa.
- .em razo, por certo - o admitiu com sua%idade. 9iz o papel de tolo e, portanto, fui tolo.
- !lm disso - esclareceu Jessie no fui porque esti%esse de mau humor.
- & por que no %oltou %oc em toda uma semanaD
- 'orque isso o que se demora a chegar aonde fui e %oltar de l#.
Chase suspirou.
- 'ode saber-se aonde foiD
Jessie franziu o sobrecenho.
- 'or que me pergunta issoD Jeb j# lhe disse aonde fui.
- 6o. Fn%entou uma hist1ria de no sei que 5ndios, mas sei com certeza que %oc nunca
este%e na 2eser%a do (ind 2i%er.
Jessie sorriu.
- !li foi me buscarD
- N ob%io - replicou ele seco. ? que quero saber onde esta%a %oc.
Jessie meneou a cabe$a.
- Con%iria-lhe saber como um territ1rio antes de entrar nele, :enhor :ummers. :uponho
que a primeira %ez que %oc %em to ao norte. 3o contr#rio saberia que os :hoshones da
reser%a no so os 8nicos 5ndios desta zona &sto tambm os Che)ennes e...
Chase a interrompeuI
- esti%e bastante tempo ao oeste do Missouri0 sei perfeitamente que os Che)ennes foram
derrotados faz muito tempo0 os que ainda subtraem esto confinados em uma reser%a, a uns
oitocentos quilCmetros daqui, para o sul.
Jessie pCs os bra$os em jarras.
- !ssim que %oc sabe tudoD Muito bem. ?s Che)ennes de Marmita 6egra foram confinados
em uma reser%a, certo. 6o tinham alternati%a, depois de que a ca%alaria atacou sua apraz5%el
aldeia e massacrou a maior parte. 9oi esse a$ougue do &"rcito o que enfureceu as tribos do
norte e os aliou ainda mais estreitamente com os :iou". 6o todos esto confinados, :enhor
:ummers. ?s Che)ennes do norte ainda %agam pelas pradarias e protegem a pouca terra que
sobrou.
26
- Quer %oc me fazer acreditar que foi %isitar essa genteD - perguntou ele realmente
incrdulo.
- Fmporta-me um nada que me creia ou no - replicou ela sem alterar-se. ;ogo lhe %oltou <s
costas e foi ao seu quarto dei"ando-o ali.
Chase ou%iu a porta do dormit1rio fechar e passou uma mo pelo cabelo, e"asperado. &la
no %oltaria para acabar a discusso. 3iscussoD Caramba, ele tinha toda a inten$o de no %oltar
a brigar, de ser razo#%el. 'edir desculpas. Mostrar-se encantador. &ra sincero em seu desejo de
pCr fim a tanta animosidade. Maldi$oB 6o que tinha falhadoD
Cap5tulo K
Jessie no esta%a acostumado a dormir at tarde, mas ao despertar encontrou seu quarto
muito iluminado. .inham passado %#rias horas da manh. 'or quD Jeralmente, se as sete ela
ainda no tinha se le%antado, 7ate %inha despert#-la. 3e%ia acreditar que ela j# tinha sa5do.
&nquanto se %estia se perguntou o que pensa%a 7ate de tanto al%oro$o. 6o lhe disse nada
embora ela o perguntasse. ! Hndia esta%a na casa desde que Jessie tinha mem1ria, como tantas
outras coisas do rancho. Mas nunca tinham tido intimidade. &ssa mulher no da%a p para nada.
Com freqRncia se mostra%a triste, sobretudo nos 8ltimos tempos. :e tinha sido amante de seu
pai, Jessie no saberia jamais. Muitas %ezes a compadecia por esbanjar sua %ida ali, por no ter
fam5lia pr1pria. Mas cada %ez que perguntou a 7ate por que seguia ali, 7ate respondeu que
.homas a necessita%a. !t depois de sua morte, quando a mo$a lhe ofereceu instal#-la onde ela
quisesse, a Hndia recusou. 6o queria ir a nenhuma outra parte. J# no tinha outra coisa que o
rancho.
Jessie dei"ou as coisas assim, agradecida por contar com ela para atender a casa, pois ela
no tinha tempo. Quando %olta%a de noite encontra%a a casa imaculada, a cama sempre feita, sua
roupa la%ada e no roupeiro e uma comida quente esperando-a.
!ssim que acabou de %estir-se correu ao est#bulo, furiosa consigo mesma pelo atraso. ;ogo
prestou aten$o < %oz de 2achel no alpendre, mas se dete%e o ou%ir a de Chase :ummers. 'or
uma %ez, o homem esta%a furioso com algum que no era Jessie.
- 6o me casaria com essa mo$a malcriada nem que me pagasse para faz-lo, 2achelB 3e
onde diabos tirou uma idia to tolaD
Jessie ficou petrificada.
- 3e ti - respondeu 2achel tranqRilamente- . 3isse que de%ia lhe conseguir um marido que
me liberasse dela.
- Mas no fala%a a srioB &sta%a zangadoB !inda uma menina. 6o necessita de um marido
e sim de um pai.
- .inha pai. ?lhe para que lhe ser%iu - apontou 2achel, amargurada- . & sabe muito bem que
j# est# em idade de casar-se.
- ! idade no tem nada a %er. !inda atua como uma menina. 6em o pense, 2achel. :e for
necess#rio, case-a com outro. &u no quero saber dela.
- 6o quer pensar ao menosD - a %oz de 2achel se tornou sua%e e suplicante. ;e%a muitos
anos %agando por a5, Chase. &ste um bom lugar para criar ra5zes. & o rancho um bom
estabelecimento.
- &ndi%idado - lhe recordou ele.
27
- &u pagaria a d5%ida - ofereceu 2achel imediatamente. &la no tem por que inteirar-se.
- 3#-te conta do que est# dizendo, 2achelD - espetou-lhe Chase. &spero que no fa$a esse
oferecimento a ningum maisB Qualquer homem aceitaria no ato. & assim no faria nenhum fa%or
a essa mo$a. ?lhe, estou disposto a te ajudar, mas no at o ponto de um sacrif5cio humano. &
como %oc tampouco tem tanto sangue-frio, %amos fingir que esta idia no te ocorreu nunca.
- 6esse caso me diga o que posso fazer, em nome de 3eusB - 2achel rompeu a chorar. 6o
posso suportar isto muito tempo mais. 6o estou acostumada a tanta hostilidade. & %indo de
minha pr1pria filha insuport#%elB &la no me quer aqui. Cada %ez que lhe falo, %ai. :eria mais
feliz se eu a dei"asse sozinha, mas no posso. 6ecessita que algum dela cuide.
- 9ique calma, mulher - Chase se dedicou a consol#-la. 'ossi%elmente te con%enha pagar a
algum para que atue como tutor em seu nome.
- Mas a quem poderia confiar essa responsabilidade sem que se apro%eitasse delaD - de
repente lhe iluminou a cara. 'oderia confiar em ti, Chase. 6o quer...D
- 6o, no queroB 6o poderia, 2achel. 6o sei por que, mas cada %ez que falo com essa
garota perco os estribos. :e a dei"asse a meu cargo acabaria por lhe retorcer o pesco$o.
Jessie se afastou, horrorizada e humilhada at o ine"prim5%el. Ema tortura de dor lhe
constrangia o peito e a gargantaI dor pelo desprezo e o desdm, dor por essa completa rejei$o.
3o5a, do5a tanto que sentiu %ontade de chorar. Mas no queria chorar por eles. Chegou ao
est#bulo cega pelas l#grimas. Quando esta%a a ponto de derrubar-se, uma %oz infantil perguntouI
- ? que se passa, JessieD
6o suporta%a que ningum se inteirasse. Muito menos, o filho de 2achel.
- 6o me passa nada - lhe espetou- . &ntrou um pouco de p1 nos olhos.
- 'osso te ajudarD
- 6oB &stou bem. !s l#grimas limpam o p1.
'assou junto a ele rumo a baia do /lac@star, mas o menino a seguiu.
- 6o sabia que ainda esta%a aqui.
- /om, pois estou noD
/ill) no se dei"ou amedrontar.
- Aai < pradariaD - perguntou enquanto ela sela%a ao ca%alo. & como Jessie no respondeu,
insistiu. 'osso te acompanharD
- 6oB
- 6o te %ou incomodar, Jessie. 'rometo-lhe isso. 'or fa%orB
! ansiedade suplicante dessa %oz surtiu efeito de algum modo. ! mo$a cedeu.
- &st# bem - e adicionou se%eramente para fazer notar que no se dei"a%a persuadir com
tanta facilidade. Mas s1 por esta %ez. 'ode montar nesse alazo se souber sel#-lo.
/ill) dei"ou escapar uma e"clama$o de j8bilo e correu para o ca%alo. 'or desgra$a, cada
%ez que o %elho Jeb lhe demonstra%a como selar um ca%alo termina%a fazendo ele mesmo a
tarefa. /ill) descobriu que no podia sequer le%antar a pesada sela, muito menos pC-la no lombo
do animal. ? ca%alo era mais alto que ele0 o corrimo tambm.
Jessie terminou com o /lac@star e se apro"imou dele, meneando a cabe$a em um gesto
di%ertido. ? menino esta%a lutando com uma %elho arreio de %inte quilos e no ha%ia nenhum
outro < %ista. &ntretanto teria que reconhecer sua %ontade. !judou-o a retirar os arreios do
corrimo.
- !gora juntosI Em, dois, trsB - uma %ez que a sela esta%e no lombo do alazo, Jessie deu
um passo atr#s. !gora pode te arrumar sozinhoD
- :eguro. ?brigado.
28
! mo$a esperou com impacincia enquanto /ill) trata%a de alcan$ar a fi%ela da cilha. :eus
curtos bra$os no a alcan$a%am. 'or fim caminhou ao redor do ca%alo com a correia na mo, mas
a grampeou muito frou"a.
- 4omemB 6o pode fazer direitoD - resmungou ela enquanto se apro"ima%a no%amente para
ajud#-lo.
/ill) obser%ou a se%era e"presso com que termina%a a tarefa. ;ogo sorriu feliz. ? que ela
esta%a fazendo era mais e"pressi%o que as pala%ras.
- 6o fundo no me odeia de %erdade, no JessieD
&la le%antou a %ista, sobressaltada. 'or que no podia ocultar nada a esse meninoD
- N ob%io que sim.
Mas /ill) insistiu sempre sorridenteI
- !credito que me quer um pouquinho.
- /om, pois est# muito equi%ocado - replicou ela em tom ligeiro.
:1 queria brincar, mas %iu um brilho de l#grimas nos olhos do menino.
- ?@, /ill), era uma brincadeira. :eriamente. N ob%io que te quero - o menino pCs cara de
al5%io. &nto Jessie adicionou, mas no te ocorra dizer-lhe a sua me, ou%iuD

Cap5tulo +
? %elho Jeb esta%a na gl1ria quando podia contar um conto. & /ill) &Oing o escuta%a
encantado. Jessie, di%ertida, apoiou-se em um corrimo, contemplando as e"pressGes de seu
meio irmo enquanto Jeb recorda%a aquela %ez em que tinha estado to perto de ser enforcado.
&ram fins de *+,-, os %igilantes de Montana esti%eram a ponto de en%iar Jeb ao outro
mundo. ? corpo de Aigilantes se formou na Airginia, cidade %ergonhosamente clebre por ter sido
cen#rio de duzentos assassinatos em s1 seis meses. Jeb foi confundido com um membro de um
grande bando, julgado e sentenciado < forca. :1 se sal%ou porque o bandido com o qual o
confundiam apareceu casualmente entre a multido para presenciar a e"ecu$o e foi reconhecido.
Jeb adora%a falar dessa e"perincia.
Mas Jessie a tinha escutado j# muitas %ezes, de modo que saiu do est#bulo sem que o
menino e o ancio notassem concentrados como esta%am no relato. ! mo$a caminhou lentamente
para a casa e se dete%e no alpendre para estender-se em uma das poltronas de pele. ? ar esta%a
quieto e no fazia muito frio. &ra tarde, mas no tanto como para entrar.
9echou os olhos para apagar seus pensamentos com a esperan$a de que o ar fresco lhe
limpasse a mente permitindo dormir. 6o momento em que come$a%a a rela"ar-se ou%iu
perguntarI
- ?nde est# o meninoD
!briu lentamente os olhos. .e%e que girar a cabe$a para %er o Chase sentado nos degraus
apoiado contra um poste.
- ? encontrar# no est#bulo, com o Jeb.
- 6o o estou procurando0 s1 me pergunta%a onde estaria. 'ensei que podia ha%er-se
deitado cedo, depois de tanto ca%algar.
Jessie sorriu com seus botGes, recordando os esfor$os que /ill) fazia para lhe seguir o passo.
- 'ela manh estar# dolorido, mas acredito que se di%ertiu.
- 6o o du%ido. 4# muito que queria ir com %oc.
29
Jessie se incorporou para olh#-lo.
- & %oc como sabeD
- 'orque ele me conta suas coisas - replicou Chase com certo orgulho. Aai %oc le%#-lo
consigo outra %ezD
- 6o sei - Jessie se encolheu de ombros. !manh no porque no estarei aqui.
- 6oD
Jessie sentiu fer%er a irrita$o0 por debai"o disso e"perimentou algo da dor que Chase lhe
tinha causado essa manh.
- :im, =no>, e isso no assunto seu, :enhor.
- &u gostaria que fosse - comentou ele simp#tico.
- 6o nos conhecemos tanto.
&le sorriu.
- Fsso se pode solucionar. ? que quer saber de mimD
- 6ada - respondeu ela com teima fechando outra %ez os olhos.
- Que l#stimaB 'orque eu sinto uma infinita curiosidade com respeito a %oc.
&la o olhou com aspereza. &staria brincandoD
- 'or quD - inquiriu.
- 'orque %oc muito diferente das outras mo$as. ! educa$o que recebeu me parece
fascinante. 3iga-meI este tipo de %ida o que %oc querD
- Que importLncia temD - aduziu ela . !ssim . :ou como sou.
9ez o poss5%el por dissimular sua amargura. Jamais admitiria ante esse homem nem ante a
2achel o muito que detesta%a essa %ida. 6ada queria tanto como parecer-se com as outras
mo$as. Com a morte de seu pai tinha tido a oportunidade de ser normal por fim. Aoltaria a t-la
quando esses dois intrusos se fossem.
- :im - disse Chase em tom agrad#%el. & %oc 8nica como certo. 6o pode me criticar por
esta curiosidade, certoD
:eu sorriso era encantador. :eus dentes eram brancos e parecidos0 seus l#bios generosos,
mas no muito grossos. & o cabelo escuro se ondula%a em sua frente como...
Jessie se sacudiu. ? que lhe esta%a passandoD 'or que o olha%a assimD
- ?s homens desta zona no fazem tantas perguntas embora sejam curiosos - lhe disse. Mas
esqueci que %oc no daqui. J# que se interessa, amanh irei a Che)enne. 3e%o contratar a uns
quantos homens mais para o rodeio.
- :e incomodaria se a acompanhasseD
- 'ara queD 'ara cumprir com o que 2achel lhe pediuD J# lhe disse que seria uma perda de
tempo.
- /om, por que no me permite julgarD 3e qualquer modo, no irei at que tenha feito o
que sua me me pediu.
.ratou de diz-lo com toda a sua%idade poss5%el.
- 6esse caso pode me acompanhar, por certo - autorizou Jessie imediatamente.
Chase riu de boa %ontade.
- Que pressa tem por li%rar-se de mimB Fsso me ofende terri%elmente, Jssica. ! maioria das
mulheres me acha engenhoso e simp#tico. &m geral gostam da minha companhia, embora %oc
no o creia.
- Claro, mas eu no sou uma mulher, no %erdadeD - disse Jessie com %oz completamente
serena e sem mudar de e"presso-. :ou s1 uma mo$a malcriada. & o que penso de %oc no tem
nenhuma importLncia, certoD
30
Chase franziu o sobrecenho. Fsso se parecia muito ao que ele ha%ia dito ao 2achel essa
manh. &ra poss5%el que ela o ti%esse ou%idoD 6o. 6esse caso no lhe teria dirigido sequer a
pala%ra.
- ?nde est# 2achelD - perguntou Jessie interrompendo seus pensamentos.
- 3eitou-se - respondeu enquanto lhe cra%a%a um olhar pensati%o. 6o seria mais apropriado
que a chamasse de mameD
6o - replicou ela com simplicidade. !credito que eu tambm %ou deitar-me.
;e%antou-se estirando os bra$os para tr#s para demonstrar que esta%a e"austa. ?s olhos de
Chase se atrasaram nessa parte de seu corpo onde os peitos estica%am o peitilho da camisa.
3e maneira que basta%a isso para que a %isse como mulherB Jessie se estirou um poquinho
mais antes de le%antar-se, encantada por sua e"presso. Chase parecia no dar-se conta de que a
esta%a olhando sem nenhum decoro.
- Aou partir antes do amanhecer- anunciou ela. 3igo se por acaso insistir em %ir comigo.
- /om, sim...
- boa noite, :enhor :ummers.
Chase a seguiu com a %ista. 6a intimidade de seu quarto se tiraria essas roupas masculinas
que no chega%am a dissimular sua feminilidade. ? que usaria para deitar-seD Ema camisa de
dormirD 6adaD 6o lhe custou imagin#-la completamente nua.
Come$a%a a perguntar-se se a imagem que tinha dela se correspondia com a realidade.
&ram seus peitos to plenos e arredondados como pareciamD .o estreita sua cinturaD .inha a
cara e as mos bronzeadas pelo sol, mas ele imagina%a o resto de sua pele to delicada como
uma rosa branca.
:eu defeito estaria nas pernas, sem d8%ida0 eram largas e guarda%am uma bela propor$o
com o corpo, mas a mo$a passa%a muitas horas a ca%alo, montando escarranchada, e isso de%ia
lhe ha%er endurecido os m8sculos. 3e qualquer modo, seriam pernas potentes, capazes de
encerrar a um homem entre elas e mant-lo ali at que ti%esse acabado com ele. :im, Jssica
seria agressi%a no amor.
/om 3eus, que demCnios esta%a pensandoD 9ace ao torneado de seu corpo, era quase uma
menina. &le no tinha nenhum direito a despi-la assim, nem sequer mentalmente. &mbora fosse
bonita... 9ormosa, em realidade para ser sincero. & deslumbrante quando sorria. Mas no gosta%a
dela. 6o, no gosta%a absolutamente.

Cap5tulo U
Jessie no tinha dificuldades para despertar cedo. !cendeu o abajur quando ainda esta%a
escuro e se %estiu com cuidado, escolhendo suas cal$as mais sua%es, da cor nata, e um colete do
mesmo material, com manchas chapeadas ao longo das costuras laterais fechado com correntes
de prata. Ema camisa de seda negra completa%a o traje. !ntes de abandonar sua quarto fez algo
que quase nunca faziaI abriu o ba8 que guarda%a sob sua cama e tirou um frasco de perfume de
jasmim e aplicou apenas um toque detr#s de cada orelha. /om o que pensaria ele dissoD :orriu
para si.
7ate lhe ser%iu chuletas com o%os assim que ela se sentou < mesa da cozinha. !o farejar o
aroma de flores que despedia a mo$a, arqueou uma sobrancelha como coment#rio. Jessie a
seguiu com o olhar, sorridente. 7ate no diria nada como sempre. de repente franziu o
31
sobrecenho ante aquelas costas encur%ada.
- 'or que no te deita depois de ser%ir o caf da manh ao :enhor :ummers, 7ateD -
sugeriu. 'arece cansada. 2achel pode ser%ir-se sozinha.
- 6o me incomoda - replicou a Hndia com sua%idade. & o :enhor :ummers j# tomou o caf
da manh.
Fsso surpreendeu Jessie. 6o espera%a que o jo%em se le%antasse to cedo. !cabou sua
comida com rapidez e correu ao est#bulo com o lanche frio preparado pela 7ate. &ncontrou Chase
con%ersando com o Jeb0 seu ca%alo j# esta%a preparado. &la o saudou com um sorriso, decidida a
come$ar bem o dia, e lhe de%ol%eu o gesto com muita generosidade.
Jessie ficou agradada ante o olhar de admira$o que pro%ocou em Chase enquanto sela%a e
monta%a. 6unca tinha tido tanta conscincia de seus pr1prios mo%imentos. &sse jogo era
e"citante. 'oderia reter seu interesse o tempo suficiente para obrig#-lo a admitir que no era uma
mo$a malcriadaD
'artiram quando o cu come$a%a a tingir-se de rosa0 Jessie ia adiante pelo caminho que sa5a
do %ale ainda coberto de sombras. !ssim que apareceu o sol ca%algaram ao mesmo tempo, mas
sem dizer nada. !quilo no era um passeio0 Jessie de%ia chegar < cidade nas primeiras horas da
tarde e mantinha um passo r#pido, apro%eitando os lugares planos para galopar.
Cinco horas depois se deti%eram junto ao pequeno arroio onde ela sempre descansa%a
quando ia Che)enne. &ra um bonito lugar, sombreado pelas #r%ores e cho plano at a #gua,
embelezado pelas folhas outonais %ermelhas e douradas. !lm disso, ali no ha%ia perigo, pois em
redor o territ1rio esta%a espa$oso0 qualquer desconhecido que lhes apro"imasse seria %is5%el
imediatamente.
!tenderam aos ca%alos antes de sentar-se sob as #r%ores para compartilhar uma foga$a de
po, fatias de carne e queijo. !o terminar, Jessie la%ou os utens5lios e se recostou contra a sela
para descansar um momento. Chase, que ainda seguia comendo, sentou-se a pouca distLncia.
Jessie ficou com os bra$os sob a cabe$a, com o que a asa do chapu negro lhe caiu sobre os
olhos. ;e%antou um joelho e a balan$ou perezosamente de lado a lado, para demonstrar que no
dormia. &ssa posi$o lhe destaca%a os peitos e o plano do %entre, tal como ela queria, e Chase
no dei"a%a de olh#-la. Jessie mante%e a cara coberta com o chapu permitindo que o obser%asse
li%remente. :obressaltou-o ao perguntar com %oz potenteI
- 3esde quando %oc conhece 2achel, :enhor :ummersD
? suspirou.
- :e %amos come$ar a nos conhecer no seria hora de que nos trat#ssemos por %ocD
- :uponho que sim - ela no %iu seu sorriso.
- Conhe$o sua me h# dez anos.
Jessie ficou r5gida. 3ez anos antes 2achel tinha abandonado ao .homas /lair. :em pensar
que Chase teria por ento apenas quinze ou dezesseis anos, deu por decidido que era amante de
2achel desde que ela ti%esse abandonado ao seu pai.
- & ainda a amaD - perguntou tensa.
4ou%e uma pausa.
- ! que se refere e"atamenteD
Jessie trocou de tom tratando de subtrair importLncia ao tema.
- N um de seus homens noD
Chase aspirou fundo.
- &spere um pouco, mulher. N isso o que pensa%aD
Jessie se incorporou para enfrent#-lo.
32
- !caso no %eio correndo assim que ela te chamouD
&le riu ante esse olhar duro e acusador.
- .em a mente muito suja, Jessie. ?u s1 de sua me pensa sempre o piorD
- 6o me respondeste - apontou ela teimosa.
? se encolheu de ombros.
- :uponho que a amo tanto como posso amar a qualquer outra mulher.
Fsso desconcertou a Jessie que demorou um momento em achar o que dizer.
- 'arece que das mulheres %oc no gosta muito.
- Fnterpretaste-me muito mal. &u gosto de todas as mulheres, mas no me parece
necess#rio me decidir por uma em especial.
- Aoc gosta de te repartir - obser%ou ela antip#tica.
- 'ode diz-lo assim - Chase sorriu. Mas s1 porque nunca encontrei uma mulher que pudesse
suportar por muito tempo. !ssim que acreditam que mordeste o anzol se acaba o romance e
come$am as mesquinharias, as pretensGes e o ci8me. &nto chega a hora de seguir a %iagem.
- &st#-me dizendo que todas as mulheres so assimD- perguntou Jessie em %oz bai"a.
- 6o, ob%io. 6o &ste tem de todas as classes, mas de%e compreender que ao oeste %m
as de certo tipoI as que j# esto casadas, com filhas desejosas de encontrar marido, e as que
fingem no ter interesse at que um o propGe.
- 6esse 8ltimo grupo se incluem as mulheres dos botequins e os teatros de %ariedades,
suponho.
- &ssas so as mais di%ertidas, reconheceu ele sabendo que pisa%a em territ1rio perigoso.
- 2ameiras, em outros termos.
- &u no as chamaria assim - aduziu ele indignado.
- 9oi assim como conheceu a 2achelD - burlou-se ela.
Chase franziu o sobrecenho, %e"ado.
- 'elo %isto ningum lhe disse e assim o farei eu. 2achel esta%a sozinha, morta de fome e
ob%iamente gr#%ida quando Jonathan &Oing, meu padrasto, trou"e-a para casa.
- :eu padrastoD
- Fsso te surpreendeD
'ara Jessie era muito mais que surpresa. :upunha que /ill) era filho do &Oing, mas
ob%iamente era do (ill 'hengle. :aberia o meninoD &nto lhe ocorreu que 2achel tinha agora
trinta e quatro anos. !os %inte e quatro de%ia ter sido muito mais %elha que Chase. 3ificilmente
ti%essem podido ser amantes.
- & sua me onde esta%aD - perguntou.
- .inha morrido pouco antes.
- :into muito.
- 6o faz falta, replicou ele secamente.
!li ha%ia uma 1b%ia amargura, mas Jessie preferiu no se inteirar do porqu. J# tinha
bastante com sua pr1pria amargura.
- & seu padrasto se casou com a 2achel em que pese a que ela espera%a um filho de outro
homemD
- Justamente por esse filho - corrigiu Chase. Jessie se perguntou o que esta%a passando. ?
bode s1 se casou com ela depois do nascimento e porque o menino foi %aro. 6o du%ido que, se
ti%esse tido uma menina, a teria jogado a chutes.
Jessie afogou uma e"clama$o.
- ?utro como .homas /lairB & eu acredita%a que era o 8nicoB
33
- /om, Jonathan &Oing tinha um moti%o. :eu pai podia ter filhos. &le no. &ra rico e queria
um herdeiro para lhe dei"ar seu pequeno imprio. :1 por isso se casou com minha me. 6o a
ama%a0 s1 me queria. & s1 lhe importa%a sua fortuna. Mas eu o odia%a - calou um momento antes
de prosseguir. .inha idade suficiente para compreender seus moti%os e para ressentir-me por seu
autoritarismo. !credita%a que com dinheiro podia comprar tudo. Mas eu no esta%a disposto a
aceit#-lo porque j# tinha um pai em alguma parte. &ntre o &Oing e eu hou%e uma larga batalha
que nunca acabou. 2achel facilitou as coisas no 8ltimo ano que passei ali. &ra boa. Queria-me e
atua%a como amortecedor entre os dois. &la me ajudou. Compreende agora por que quero lhe
de%ol%er o fa%orD
Jessie guardou silncio. Chase tinha tido uma infLncia horr5%el, entre as brigas com seu
padrasto e a perda de sua me. Mas ele mesmo confessa%a ser um asqueroso mulherengo.
- Aoc no conhece a 2achel - apontou.
- !credito conhec-la melhor que... - o jo%em se interrompeu olhando < distLncia detr#s
dela. !lgum nos obser%a com muit5ssima curiosidade.
- QuemD
- Em de seus amigos 5ndios, sem d8%ida.
Jessie se %oltou depressa seguindo a dire$o de seu olhar. !o longe %iu um 5ndio no lombo
de um ca%alo manchado. 'ermanecia im1%el, obser%ando-os. :eria .ro%o /rancoD 6o0 ele se
teria adiantado para saud#-la. Jessie se le%antou para re%ol%er seus alforjes at encontrar os
gmeos e os apontou para o 5ndio.
!o cabo de um momento o bai"ou, dizendoI
- ? que pode estar fazendo aquiD
- N um 5ndio da reser%aD
Jessie sacudiu a cabe$a.
- 'ara ti todos so 5ndios de reser%a, 6oD ?h, que cabe$a dura tem. .ratei de te e"plicar
que... ?h, o que importa....
Chase entreabriu os olhos.
- Quer dizer que corremos perigoD
- &u no, mas %oc eu no sei - respondeu ela com crueldade.
- Quer se e"plicarD - e"igiu ele impaciente.
- &sse um guerreiro :iou". 6o abandonam seu territ1rio sem bons moti%os. & tampouco
ficam olhando <s pessoas sem bons moti%os.
- 'ode ha%er mais de umD
Jessie sacudiu a cabe$a.
- !credito que no. 6a semana passada quando conheci 'equeno 9alco, esta%a sozinho.
- Conheceu-o na semana passadaD - repetiu Chase.
;he %oltou as costas para guardar os gmeos encantada pela confuso que lhe causa%a.
- Ema noite compartilhou minha comida e meu acampamento. 6o se mostrou muito
amistoso. &m realidade era muito arrogante. Mas assim re%istam ser - logo sorriu ao Chase. &m
realidade, quis ser amistoso comigo, mas em outro sentido. 3isse-lhe que no.
Chase conseguiu dissimular sua incredulidade.
- !ssim que te deseja%aD :uponho que por isso est# aqui.
Jessie o olhou com aspereza, mas a e"presso do jo%em no re%ela%a absolutamente o que
esta%a pensando.
- 6o consigo imaginar o que faz por aqui, mas no sou to %aidosa para pensar que %em
por mim.
34
- /om, no caso de, poder5amos lhe demonstrar que no est# dispon5%el.
!ntes que ela compreendesse, Chase a encerrou entre seus bra$os e bai"ou a boca para a
dela. ? contato foi to impressionante como cair de um ca%alo. ! mo$a aturdida se inclinou para
tr#s contra os bra$os do Chase permitindo-se sucumbir < presso desses l#bios. Mas no se
mo%eu nem sequer quando recuperou o tino. Josta%a de seu contato, seu sabor, a embriagadora
sensa$o que a in%adia. 6unca antes a tinham beijado assim0 compreendeu que ele sabia o que
fazia.
&ra por e"perincia, ob%ioB disse-se recordando que Chase sabia muito de mulheres. &
apesar de sua indigna$o no pCde decidir-se a recha$#-lo.
Mas ambos se esqueceram de 'equeno 9alco. Chase a soltou assim que ou%iu o galope que
se apro"ima%a. &m um segundo o 5ndio desmontou de um salto. Chase no te%e tempo sequer de
le%antar os bra$os para defender-seI 'equeno 9alco, %oando pelo ar, sujeitou-o pelo pesco$o
para jog#-lo no cho.
Jessie olha%a com os olhos muito abertos. 6unca tinha %isto um salto to elegante de um
ca%alo em galope. Mas por que Chase no se le%anta%a para combaterD 6o se mo%ia sequer.
'equeno 9alco tirou sua faca.
- 6oB - gritou a mo$a. 'equeno 9alcoB
Correu a interpor-se entre ambos e chegou bem a tempo. &la e o 5ndio se olharam durante
um momento. 'or fim ele guardou a faca bai"ando a %ista para o Chase e falou com f8ria entre
r#pidos sinais de mo. &la confusa interpretou o melhor poss5%el.
- Quer saber o que ele para mimD Mas no compreendo... - interrompeu-se recordando
que ele no entendia. 'ode ser que esteja louco - murmurou. 6o posso e"plicar... &le no
significa nada para mim.
- 6esse caso por que o beijouD
Jessie afogou um grito.
- Que bode B - e"clamou. :abia falar meu idiomaB 3ei"ou que me rompesse a cabe$a
tratando de recordar a linguagem dos sinais e... ?h, eu to assustada, quando teria bastado que
me dissesse...B
- 9alas muito, mulher - grunhiu 'equeno 9alco. 3iga-me por que beijaste a este homem.
- &u no fiz nada. 9oi ele quem me beijou. & o fez para que %oc se fosse. 6o h# outro
moti%o posto que no me quer e eu no o suporto. & por que diabo tem que te dar e"plica$GesD
'or que o atacouD
- 3eseja%a %oc seus cuidadosD
- 6o, mas...
'equeno 9alco no ficou a escut#-la. 3epois de montar a ca%alo, olhou-a da sela.
- .ro%o /ranco retornou ao seu acampamento de in%erno - disse como ao descuido.
- 3e maneira que o conheceD
- Conheci-o depois de nosso encontro. 3iz que %oc no tem homem s1 ao seu pai.
- Meu pai morreu recentemente.
- 6o tem a ningum, poisD
- 6o necessito de ningum - respondeu ela e"asperada.
'equeno 9alco sorriu surpreendendo-a uma %ez mais.
- Aoltaremos a nos %er, 'arece Mulher.
- 3iabosB - jurou ela %oltando-se para o Chase enquanto o 5ndio se afasta%a.
? jo%em ainda jazia im1%el, mas respira%a normalmente. !o lhe e"aminar a cabe$a, Jessie
encontrou um gordo galo. &nto trou"e #gua do arroio com seu chapu e a jogou na cara. &le
35
reagiu, entre cuspidas e grunhidos, lhe fazendo soltar um suspiro de al5%io.
- &sse filho de cadela me atacouD - perguntou Chase apalpando a cabe$a. 9ez uma careta ao
tocar o lugar dolorido.
- 'oderia te ha%er matado - assinalou Jessie, dura. 6o grande coisa para brigar.
? franziu o cenho.
- 'or que est# to irritadaD .e%e que lhe dispararD
- 6o, no ti%e que lhe disparar. 6o me ocorreria trocar sua %ida pela tua.
&ssa a%erso o feriu no %i%o.
- ?deia-me muito noD
- 6ota-seD
Jessie se afastou para selar seu ca%alo. ? homem esta%a bem0 no necessita%a mais de
cuidados.
Mo%endo-se com muito cuidado, Chase se apro"imou de seus pr1prios arreios.
- 'or que me atacouD :abeD - quis saber.
Fmagine %oc mesmo, no%ato.
- Maldita seja...B - jurou ele. :1 quero um pouco de amabilidade de sua parte. N pedir muitoD
Quem recebeu o golpe fui eu, sabeD
- & sabe por quD - burlou-se Jessie. 'or se e"ibir, por isso.
&le a obser%ou pensati%o.
- 'or isso est# to furiosaD 'orque te beijeiD
:em responder, Jessie montou em silncio e se afastou dei"ando que ele a seguisse se
pudesse. Chase subiu < sela0 palpita%a-lhe a cabe$a. J# no sabia com certeza por que a tinha
beijado0 de qualquer modo, era uma estupidez. J# se encarregaria de no %oltar a sofrer esse tipo
de tenta$Ges.

Cap5tulo *S
?s problemas come$aram pouco depois de chegar em Che)enne. 3ei"aram os animais na
ca%alari$a e Jessie foi ao hotel para reser%ar um quarto. Como no tinha contado seus planos ao
Chase, ele se %iu obrigado a segui-la perguntando-se o que teria pensado. !penas se dirigiam a
pala%ra. Jessie lhe indicou onde podia fazer-se atender por um mdico se o considerasse
necess#rio0 logo seguiu ignorando-o. :uas e"pressGes se%eras e seu passo firme lhe disseram que
no deseja%a companhia0 sem d8%ida alguma, se lhe perguntasse por seus planos ela diria que
no era assunto dele. 6o hotel Jessie assinou o registro antes que Chase pudesse fazer o mesmo,
algum lhe arrebatou o li%ro das mos.
- N como ele disse, Charlie - anunciou por cima do ombro o tipo que esta%a junto ao Chase,
rindo entre dentes- . 4# um =7> diante do homem.
- 'ermite-me, amigoD - pediu Chase zangado.
- ?4, claro, :enhor - o homem empurrou o registro para ele, sorriendo- . :1 queria %erificar
algo.
&nquanto ele se afasta%a, Chase jogou uma olhada no nome do Jessie. :im, tinha um =7>
diante. !o %oltar-se %iu que um homem de bai"a estatura e peito de tonel bloquea%a o passo <
mo$a. ? fraco que acaba%a de abandonar o mostrador se apro"imou de Jessie por detr#s e lhe
tirou o re%1l%er da pistolera antes que ela pudesse impedi-lo.
36
Chase aguardou sua rea$o. :eria grato %-la desatar esse terr5%el car#ter contra outra
pessoa para %ariar. Mas Jessie se mantinha quieta, com as costas r5gida e os bra$os em jarras,
jogando labaredas pelos olhos.
- 3e maneira que ;aton no brinca%a - riu Charlie. 3isse que o documento esta%a assinado
pelo 7enneth Jesse /lair. & eu lhe disseI =6o, o %elho /lair tem que ter um filho %aro em
alguma parte e dei"ou o rancho a ele. 6o pode ha%er uma garota chamada 7enneth.> 6o disse
isso, CleeD
- .e"tualmente - concordou o fraco Clee.
- Mas ;aton tinha razo como de costume - prosseguiu Charlie- . !qui temos uma autntica
7enneth. Aerdade que tem aspecto de 7ennethD
- Com cal$as e tudo - apoiou Clee outra %ez, rindo burlonamente.
- J# suficiente di%erso, :enhor. &stou farto dos dois - disse Jessie em %oz bai"a olhando
ao Clee. 9a$a o fa%or de me de%ol%er meu re%1l%er.
- !h, simD - riu Clee. 'ara que o querD .er# que ser muito homem para us#-lo. Aoc to
homemD
?s homens riram encantados pela piada. Jessie, sem pensar duas %ezes, arrojou um murro <
boca do Clee que dei"ou cair a arma. ! cara do Charlie ficou %ermelha de ira. 3epois de afastar o
re%1l%er com um chute, sujeitou-a pelos bra$os.
Chase j# tinha %isto o suficiente.
- :olte < :enhorita, amigo - ordenou empurrando ao Clee contra uma parede.
- :enhorita, esta gata sel%agemD - grunhiu Charlie. Mas soltou a Jessie que recolheu seu
re%1l%er.
- /oOdre te en%iou a me acossarD - inquiriu enfrentando diretamente ao Charlie.
? homem no gostou desse giro dos acontecimentos. ;aton se desgostaria quando se
inteirasse. :e a garota lhe armasse um escLndalo diante de testemunhas ficaria furioso, pois
queria estar seguro de que ningum pudesse assinal#-lo com o dedo.
- ;aton no quer problemas com %oc, mulher. &le s1 quer cobrar. 9oi Clee quem te%e a
idia de nos di%ertirmos um pouco com %oc. &ra s1 uma brincadeira. Aoc no tem senso de
humor, caramba - grunhiu Charlie.
- ?h, sim que tenho senso de humor - Jessie sorriu sem nenhuma simpatia. 3i%ertiria-me
muit5ssimo lhe plantar uma bala na pan$a - logo acrescentou. 9a$a o fa%or de no apro"imar-se
de mim, :enhor.
- :imp#tica noD - burlou-se Charlie enquanto a mo$a sa5a < rua.
Chase a alcan$ou em meio do meio-fio.
- &spera um pouco, pequena.
.e%e que sujeit#-la pelo bra$o para que se deti%era.
- ? que querD- espetou-lhe ela.
&le a olhou com incredulidade. &sta%a furiosa porque ele se intremeteuB
- ?lhe pequena0 algum teria que te dar uma boa so%a. 6o pode andar por a5 golpeando a
quem quiser. ! pr1"ima %ez pode ter menos sorte.
- Quem diabos te encarregou de ser meu anjo da guarda, :ummersD - espetou-lhe ela.
&sta%am outra %ez igualados. & ela tinha razo. &le no era seu tutor. :orriu.
- 6o t5nhamos acordado nos tratarmos por %ocD :ou Chase, no :ummers.
- &u tambm tenho nome. & no me chamo =pequena> - replicou Jessie ptrea.
? jo%em pCs-se a rir.
- Que suscet5%el - a mo$a seguiu caminhando e ele acomodou ao seu passo. !onde %ai, se
37
no te incomodar a perguntaD
- !o escrit1rio do delegado.
- 'or isso aconteceu agoraD
- 6o. Como %ou incomodar ao delegado por algo assimD
! %ia sinceramente desconcertada.
- 'ara que entoD
- 'orque a pessoa mais indicada para saber quem est# na cidade, quais de passagem,
quais procuram emprego. Confio que ele possa me fazer algumas sugestGes0 assim poderei
terminar hoje com meus assuntos e partir por %olta do rancho pela manh.
- !companho-te se no te incomoda - propCs ele. ? delegado de%eria saber o de nosso
encontro com esse 5ndio.
Jessie se dete%e em seco.
- 'or quD
- 'ode ha%er outros na zona - replicou Chase- . 6o te parece que ele de%eria estar
informadoD
- 6o - assegurou ela enfaticamente. ? delegado rir# de ti se for com tolices sobre 5ndios
hostis na zona. &st# bem informado. Mas se te ou%issem outras pessoas poderias causar um
al%oro$o. & ento ficaria como um grande idiota porque 'equeno 9alco esta%a sozinho e j# tem
que ter %oltado para o norte.
:eguiu caminhando, mas Chase ficou atr#s seguindo-a com olhos que pareciam brasas. &la
ha%ia tornado a faz-lo sentir completamente idiota. 'arecia faz-lo de prop1sitoB
6o lhe custou muito encontrar um botequim. 3epois de %#rias ta$as pCde serenar-se e at
participar de uma partida de cartas. 'ara sua surpresa, apresentaram-no ao ;aton /oOdre que
forma%a parte do grupo. &ra tal como ele o tinha imaginadoI mirrado, de bigodes e cabelo
espa$ado, ma$s do rosto afiados e uma e"presso decididamente a%ara. 3epois de tudo, o dia
no esta%a perdido por completo.
Cap5tulo **
!lgum tocou < porta quando Jessie esta%a terminando de por as botas. &ra Chase. Como
ela tinha decidido fazer um esfor$o para trat#-lo melhor, dei"ou-o entrar com um =bom dia> quase
alegre. ? aspecto do jo%em era terr5%el. .inha o quei"o escurecido pela barba enchente, as roupas
enrugadas e os olhos a%ermelhados por e"cesso de fuma$a e falta de sono. 'arecia no ha%er-se
deitado sequer.
Fgnorando o cansa$o, notou imediatamente a mudan$a de Jessie. 6o s1 a %ia fresca, limpa
e mais encantadora do que nenhuma mo$a tinha o direito de estar pela manh, mas sim tambm
sorria. &le e"traiu suas pr1prias conclusGes.
- :uponho que contratou os seus peGes e se alegra de %oltar para casa.
- 6a realidade, s1 encontrei um que %alesse a pena - replicou Jessie. 9alei com outros dois,
mas no sabiam distinguir uma %aca de um no%ilho.
Chase riu entre dentes.
- Mo$os de cidade.
- Mo$os de cidade - concordou ela acompanhando seu grande sorriso.
- !ssim no parte hoje depois de tudoD
38
- !credito que no, a menos que esta manh tenha mais sorte. 2amse), o homem que
contratei, j# %ai a caminho do rancho. 6o tinha sentido que perdesse tempo aqui, nem sequer
um s1 dia.
- &st# segura de lhe ha%er dado bem as indica$Ges para que chegueD - esta%a brincando
para lhe demonstrar que no lhe guarda%a rancor por ha%-lo des%iado no dia de sua chegada.
&la sorriu.
- !credito que pode arrumar-se porque da zona.
&ra agrad#%el %-la de bom humor para %ariar. Chase disse impulsi%amenteI
- ?lhe, no %ale a pena que contrate a outro homem se me ti%er no rancho. :er# melhor que
fa$a algo para ganhar o po enquanto esti%er aqui.
Jessie no o le%ou a srio.
- 6o sabe nada de gado - disse surpreendida.
- Quem te disse que noD Conduzi gado entre o .e"as e 7ansas.
- Quantas %ezesD
- Ema s1 - admitiu-o. !ssinei o contrato s1 para %iajar acompanhado, pois ia < mesma
dire$o e no esta%a com pressa. Com essa %ez me bastou.
Jessie ficou assombrada.
- !ssim sabe de gadoD 6unca o teria imaginado.
- !dmito que no saiba marcar com ferro, mas aprendi a dirigir o la$o bastante bem. & sei
cantar de forma pass#%el. .ambm conhe$o a diferen$a entre %aca e no%ilho.
&la se pCs a rir.
- 6esse caso, acredito que est# contratado... Chase.
&le sorriu.
- 3-me uma hora para me refrescar. ;ogo podemos retornar juntos.
- &sperarei abai"o para tomar o caf da manh.
Mas Jessie meneou a cabe$a ao %-lo sair. 6unca o teria imaginado. &le no tinha que
trabalhar no rancho para pagar sua estadia. &ra um con%idado de 2achel. ! que se de%ia esse
oferecimento de ajud#-laD
Chase se esta%a perguntando e"atamente o mesmo. ? mais desconcertante era que tinha no
bolso a d5%ida de .homas /lair. .inha tido que jogar toda a noite para ganh#-lo de /oOdre, mas
j# era dele. 6o sabia por que no tinha sido sincero com a Jessie em rela$o a esse documento.
.al%ez porque temia que ela se zangasse... Ema %ez mais.
:uspirou. 6o esta%a nada seguro de ter terminado com os problemas da mo$a, sobretudo
pela pouca gra$a que fez ao /oOdre perder o documento. Chase reconheceu que possi%elmente
tenha piorado as coisas.
Chegaram ao 2oc@) Aalle) j# a%an$ada a tarde. Jeb lhes contou imediatamente do grande
ant5lope que tinham achado nos degraus da porta traseira pouco depois da partida de Jessie. ?
animal esta%a recm sacrificado e se ignora%a quem o tinha dei"ado ali. Quando algum da%a de
presente carne fresca, geralmente espera%a que lhe dessem as obrigado.
Mas Jessie soube imediatamente quem era o misterioso fornecedor. 6o podia ser outro que
'equeno 9alco. &nquanto acomoda%am aos ca%alos nas baias, a mo$a perguntou ao JebI
- ;embra-te do jo%em :iou" do que te faleiD 3e 'equeno 9alcoD /om, ontem pela tarde o
encontramos nas pradarias.
- :eriamenteD - Jeb assobiou. 9oi eleD
- Fsso parece.
- Que gesto to am#%el - riu Jeb entre dentes. Jessie deu um olhar ao Chase que esco%a%a
39
ao seu filhote de pomba dourado fingindo no escutar.
- :uponho que %oc no est# de acordo - disse Jessie sigificati%amente.
&le no le%antou a %ista.
- :e %1s o dizem... Morro por saber por que moti%o o fez - inquiriu.
- 6o sabe muito de 5ndios %erdade, amigoD - Jeb riu entre dentes.
- Come$o a pensar que no - respondeu Chase sem rancor.
- ?s 5ndios no gostam de ficar em d5%ida com ningum, muito menos com um branco.
'equeno 9alco compartilhou o fogo e a comida de Jessie sem lhe dar nada em troca - Jeb riu.
Fsso de%e incomod#-lo. 'or isso pagou sua d5%ida com acrscimo. & foi muito generoso porque
esse enorme ant5lope teria podido alimentar a toda sua tribo.
- !gora sabe que fazia to ao sul - adicionou Jessie. 6ecessita%a que eu o %isse. 3o contr#rio
eu jamais teria sabido que a d5%ida esta%a saldada.
- :im, mas isso no e"plica o resto do que ocorreu ontem - apontou Chase.
Jessie lhe apro"imou para lhe pCr uma mo no bra$o, rindo.
- Aamos. !o /ill) adorar# inteirar-se de como foi atacado por um :iou" sel%agem e %i%eu
para cont#-lo. 'rometo no te corrigir se adicionar alguns adornos ao relato.
:abia que o esta%a pro%ocando, mas no lhe importa%a. &m realidade, o que lhe esta%a
dizendo passou de comprimento por sua cabe$a assim que ela apoiou a mo. :eu contato parecia
lhe queimar o bra$o at depois de ter desaparecido.

Cap5tulo *P
'ese ao esgotamento, essa noite o sono e%ita%a ao Chase. ! mente no o dei"a%a
descansar. Que diabos fazia quando tira%a o chapu desejando a uma mo$a que esta%a fora do
seu alcanceD Jessie era uma criatura. /om, criatura no, mas sim a filha de 2achel. &mbora ela
ti%esse aceito, Chase no podia lhe fazer amor sem casar-se com ela. 'orque era a filha de
2achel.
& ele no esta%a disposto absolutamente a sentar a cabe$a. :1 tinha %inte e seis anos e
ainda tinha muito que fazer. &ntre outras coisas, procurar o seu %erdadeiro pai. 3epois de seu
fracasso na Calif1rnia, onde sua me assegura%a ter conhecido ao Carlos :il%ela, tinha adiado o
projeto %#rios anos. .al%ez fosse hora de continuar a busca. & se %iajasse a &spanha onde
supostamente %i%ia seu paiD !o menos, era melhor pensar nisso do que numa menina mulher de
dezoito anos.
Mas no resultou por muito tempo. 6ada ser%ia. 6o dei"a%a de %er esses brilhantes olhos
turquesa, o nariz escoiceado e o quei"o teimoso, e esse traseiro brandamente arredondado.
- Maldita sejaB
:altou da cama como se a ti%esse encontrado ali. 6ecessita%a de um pouco de ar fresco0
possi%elmente lhe fizesse bem nadar no rio que corria detr#s da casa. 3epois de pegar alguns
objetos na escurido, Chase saiu do dormit1rio s1 para encontrar-se com a causa de seu
ner%osismo entre os bra$os. 'or um segundo se perguntou se estaria sonhando. Mas o calor e o
aroma da mo$a eram autnticos. &nto %iu que ela tinha ca5do em seus bra$os por acidente.
Jessie se afastou.
- 3esculpa - sussurrou. 6o te %i.
- N que aqui est# muito escuro - conseguiu responder Chase sem ter idia do que esta%a
40
dizendo.
- 6o podia dormir - e"plicou Jessie. ?correu-me sair a ca%algar. ! lua d# suficiente luz.
- &u tenho o mesmo problema. Quer que saiamos juntosD
- Como quiser - aceitou ela caminhando para a cozinha sem esper#-lo.
Chase no se mo%eu. .eria querido retorcer o pesco$o. 6o conseguia entender por que
acaba%a de oferecer-se a acompanh#-la. &ra o 8ltimo que de%ia fazer. 'recisa%a afastar-se dela.
;ogo recuperou o bom tino e se arreganhou por ter medo de uma mocinha. 3e qualquer modo,
no podia dei"#-la sair sozinha.
Jessie abriu a marcha para as colinas mais acima em %ez de descer < plan5cie, le%ando o seu
ca%alo at um lugar de onde se %ia um formoso panorama do %ale. !s #r%ores se di%idiam em
uma ra%ina, frente a uma paisagem to bela, sobretudo no claro da lua, que ambos ficaram em
"tase.
- 6o encantadorD - comentou ele brandamente enquanto desmonta%am.
? rio parece prata l5quida debai"o esta luz - assinalou ela. & por ali %er# %#rios rios mais.
!lgo mais acima h# um onde eu gosto de nadar0 um bonito lugar, ensolarado e completamente
5ntimo.
- 6o estar# pensando em nadar agora, suponho - se alarmou Chase.
Jessie riu brandamente.
- 6o, ob%io. 3e noite faz muito frio. - olhou-o com aten$o franzindo o sobrecenho. Mas
te olheB 'or que no trou"este uma jaquetaD
- 6o me ocorreu - reconheceu ele mansamente. Mas estou bem, seriamente.
- 6o certo - Jessie tirou a manta de reser%a que sempre le%a%a na sela. .oma. :e en%ol%a
com isto quando %oltarmos.
& se apro"imou dele para tornar-lhe sobre os ombros. &ssa pro"imidade foi mais do que
Chase podia suportar. .inha-a a poucos cent5metros de distLncia. :eus bra$os obraram como por
pr1pria %ontade, rodeando-a para estreit#-la contra si. :eus l#bios a buscaram. Como lhe era
imposs5%el obedecer aos seus impulsos mais s#bios, dei"ou a questo nas mos de Jessie,
implorando em silncio que ela resistisse. .al%ez assim recuperasse o bom tino.
Mas Jessie no tinha a menor inten$o de resistir. .inha-a surpreendido com a guarda bai"o
e s1 pensa%a nas sensa$Ges dentro do seu %entre, no calor que a in%adia. Chase aumentou a
presso de seus l#bios e com isso cresceram suas Lnsias.
:ua l5ngua se introduziu entre os l#bios e ela abriu a boca para lhe dar espa$o, desfrutando
desse no%o assalto. Com um sua%e gemido, apertou-se a esse corpo duro e musculoso. &"citou-a
sentir as e%idncias de seu desejo. Chase renunciou a sua 5ntima batalha e sucumbiu. 9aria-a sua
sem pensar mais nas conseqRncias.
!rrastou-a consigo a terra enquanto a manta se estendia debai"o dele. Conseguiu mant-la
na mesma posi$o, estendida sobre ele, com as pernas entre as suas. :entir todo seu peso em
cima foi um golpe fulminante. &nto rodou para pC-la debai"o. :eus mo%imentos tinham uma
urgncia frentica.
Jessie sentiu que lhe desabotoa%a o cinturo atirando de sua camisa. ! mo de Chase subiu
sob o tecido at chegar aos peitos. :uas pequenas e"clama$Ges de prazer o le%aram a loucura.
&sta%a muito inflamado para mostrar-se sua%e, mas lhe ocorria o mesmo. .ratando de lhe tocar a
pele nua lhe arrancou um boto da camisa. ! pele de Chase queima%a0 os m8sculos de suas
costas eram duras e tensas. Cra%ou os dedos nela grosseiramente.
Ema %ozinha dentro da sua cabe$a, perguntou-lhe que diabo esta%a fazendo, mas no lhe
prestou aten$o0 deslizou as mos pelo peito do jo%em, por seu cabelo e seus ombros, pelo
41
pesco$o fibroso.
&le lhe esta%a de%orando os l#bios0 embora machucada, insistiu-o a seguir. Chase lhe atirou
das cal$as e ela o ajudou a bai"#-la at os ps. Mas quando ele quis lhe tirar as bota, para retirar
as cal$as por completo, Jessie o impediu. &sta%a em chamas. 6o suporta%a o ter longe de si nem
por um momento. :ujeitando-o pelo cabelo, obrigou-o a estender-se sobre ela.
- Quero-te agora - sussurrou com %oz rouca. !gora.
?s l#bios do Chase lhe queimaram o pesco$o no caminho para a orelha.
- N que quero sentir toda %ocV
- !gora, ChaseB
Queria sentir toda sua pele moldada < sua pr1pria, contempl#-la inteira sob o claro da lua,
mas esse desejo no era to forte como a s8plica urgente de Jessie. 3espiu-se em um momento.
&la le%antou os joelhos encerrando-o. :eu calor 8mido lhe facilita%a a penetra$o, mas Chase se
conte%e por um delicioso momento, para saborear esse primeiro impulso. & ento %iu o passo
bloqueado pelo que 8ltimo espera%a encontrar.
- ?4, Meu deus - e"clamou angustiado como nunca em sua %ida. 'erdoa-me, Jessie.
:em lhe emprestar aten$o, ela le%antou os quadris com insistncia. 3e repente afogou uma
e"clama$o. 6ingum lhe ha%ia dito que pudesse doer. Mas a dor desapareceu imediatamente0
ento retornou a necessidade imperiosa, alagando-a como uma corrente.
Chase se mo%ia dentro dela, deleitando-a em toda sua longitude. !tua%a com mais
sua%idade e lentido do que ela teria querido, mas essa deliciosa tortura tinha suas %antagens,
pois intensifica%a a necessidade prolongando as Lnsias. & quando franqueou o topo, a e"ploso
subseqRente durou uma eternidade.
Momentos depois quando Chase se derrubou a seu lado, im1%el Jessie o abra$ou
meigamente.
- Mara%ilhoso - murmurou sonhadora.
? le%antou a cabe$a.
- Mais do que pensa - disse com sua%idade.
:eus l#bios a acariciaram com um toque de pluma descendo por seu pesco$o. Com um
suspiro contente, apoiou a cabe$a no ombro da mo$a. 6unca se ha%ia sentido to depra%ado e
feliz. Chama%a-o o sono, mas resistiu para saborear esse abra$o.
Jessie era distinta de todas as mulheres com as quais tinha gozado. &ssa intensa pai"o
parecia estranha em uma mulher. 6em sequer a %irgindade a tinha detido em suas Lnsias de ser
possu5da. ! %irgindadeB !h, que esquecimento, maldi$o. !gora sim que esta%a fritoB
Jessie notou que fica%a subitamente r5gido.
- ? que aconteceuD - perguntou.
- 6ada - respondeu ele muito depressa. &la franziu o sobrecenho.
- !rrepende-te do que fizemos, no %erdadeD
- & %ocD - contra-atacou ele.
- 'or que tenho que me arrependerD
- &ra %irgemB - apontou ele penosamente.
Jessie sorriu.
- N ob%io. ? que acredita%aD
Chase se sentiu apanhado.
- /om, a primeira %ez que te %i no se comporta%a como tal.
- ?h, isso - e"clamou desdenhosamente a mo$a. 6o foi nada. N que no me da%a conta do
que /lue esta%a fazendo.
42
- :uponho que o mesmo dir# do que passou entre n1s.
Jessie sorriu pensando que esta%a ciumento.
- 3ei-me perfeita conta de tudo o que tem feito %oc.
? silncio de Chase come$ou a confundi-la.
- 6o compreendo o que o que o preocupa - disse.
- &ra %irgemB &u no tinha direito... 3e%eria me ha%er detido.
- :ei - disse ela com sua%idade recordando que na %erdade o tinha feito. Mas me alegro de
que no o fizesse.
- Aoc te encarregou disso noD
! mo$a soltou uma risada.
- 6o %ejo nada de di%ertido, Jessie.
- N que no sei qual o problema. &u tambm te deseja%a sabeD :e no me aflige o que
ocorreu por que aflige %ocD
- 6o %ais pretender... 6ada... 3epois distoD
&nquanto fazia a pergunta rodou pelo cho e come$ou a %estir-se.
- 'retender o queD - inquiriu ela desconfiada.
- !nda, Jessie, bem sabe o que quero dizer. 6o acredito que seja como tantas outras
%irgens que se entregam s1 para apanhar o homem. Mas se 2achel descobrisse isto e"igiria que...
- Que nos cas#ssemos - completou Jessie com os olhos acesos por uma s8bita e completa
compreenso. & eu no %alho o suficiente para ser tua esposa.
- 6o disse isso.
&la o esbofeteou com toda a f8ria que crescia em seu interior.
- /odeB - sussurrou le%antando-se. Fsso no importa%a enquanto te da%a o gosto, mas
depois come$a a temer as conseqRncias noD
- Jessie.
- ?deio-te, malditoB 9az-me sentir suja, calculista e mentirosa. Mas no sou assimB ?deio-te
por isso.
&le queria cortar sua l5ngua.
- :into muito, Jessie - come$ou contrito.
Mas ela j# se afasta%a para %estir-se em outro lugar.
;ogo recolheu bruscamente sua manta e montou a ca%alo.
- !rruinaste tudo e isso no tem conserto - lhe disse. 6o me casaria contigo nem que me
implorasse isso. 9ica tranqRilo que no %ou dizer nada a 2achel. 6o necessito que me recorde o
que quero esquecer.
& pCs o seu ca%alo em marcha. &le te%e, ao menos, a prudncia de no segui-la.

Cap5tulo *-
Chase despertou ao amanhecer e retornou ao rancho sem ter pressa, pensando o que diria
a Jessie. .inha-lhe arruinado sua primeira degusta$o do amor e procura%a desesperadamente o
modo de fazer com que se sentisse melhor.
6o alpendre %iu a 2achel, muito encantada com seu %estido %erde claro, com fileiras de
enfeites brancos que se perdiam no suti. .inha recolhido sua cabeleira dourada em um apertado
coque sobre a nuca, dei"ando cachos finos nas tmporas.
43
&sta%a elegante. 2achel sempre esta%a elegante, recatada e dona de si, como se nada
pudesse alter#-la. &ra uma das coisas que tinham pro%ocado < admira$o do Jonathan &Oing. &
tambm irrita%a ao ChaseI esse autodom5nio era anormal.
- 'or 3eus, Chase, parece que passaste a noite fora - comentou ela ao %-lo deter-se junto
ao alpendre. &le lhe deu uma olhada e sorriu, esfregando o quei"o barbudo.
- & certo. Como ontem < noite no podia dormir, sa5 a dar um passeio. Mas me e"tra%iei na
escurido e preferi esperar que amanhecesse.
&la meneou a cabe$a.
- 9rancamente, Chase, no o normal em ti.
- N que nada normal em mim desde que %im, 2achel - replicou ele. &ssa tua filha contribui
para mudar as pessoas.
&la passou por cima o coment#rio.
- 6o 5as trabalhar a partir desta manhD
Chase sentiu %ergonha. .inha-o esquecido.
- !credito que sim. :uponho que Jessie j# se foiD
- 6o sei - suspirou 2achel. 6unca me diz nada.
- /om, amigo, bom dia - saudou Jeb rodeando o alpendre. Ai que seu ca%alo no dormiu
ontem < noite na sua baia. Aolta de alguma parteD
- :im - respondeu Chase sem oferecer mais detalhes.
Jeb grunhiu compreendendo que no ia obter mais informa$o e lhe %oltou <s costas para
dirigir-se a 2achel.
- 'areceu-me melhor lhe mostrar isto, :enhora, para que no %olte a afligir-se como da
outra %ez - disse mal-humorado.
&la lhe arrebatou a nota das mos e a leu depressa com um gemido.
- ?utra %ezB
Chase desmontou para ler o papel.
JebI
'reciso ir por um tempo. Cuida de tudo em meu nome. 3iga ao Mitch que inicie o rodeio
sem mim se no %oltar a tempo. &le pode se encarregar do assunto. J# sabe onde me buscar se
fizer falta.
Jessie
- & agora onde foi, JebD - quis saber Chase.
- !o mesmo lugar que da %ez passada - respondeu Jeb com pouca amabilidade.
- Aais come$ar outra %ez com issoD - e"plodiu Chase.
- Aoc sabe onde procur#-la, Jeb. .em que segui-la - pediu 2achel.
- 6o posso, :enhora. - o %elho meneou a cabe$a. ! menos que fa$a falta, como ela diz.
2achel se %oltou para Chase com os grandes olhos cheios de afli$o.
- &st# bem, 2achel - grunhiu ele. 6o tinha ca%algado tanto desde que percorri toda
Calif1rnia em busca de meu pai.
&la lhe pCs uma mo no bra$o.
- 6o sei como te agradecer tudo isto, Chase.
- 6o importa - disse ele. Mas essa filha tua no me agradecer# que saia a procur#-la.
6o esta%a muito agradado com essa segunda persegui$o. & o fato de que Jessie ti%esse
fugido o fazia sentir decididamente incCmodo, considerando o ocorrido na noite anterior. &la tinha
fugido por sua culpa.
44

Cap5tulo *Q
&ra mara%ilhoso estar outra %ez com .ro%o /ranco e sua fam5lia, descartar os re%1l%eres e
usar o %estido 5ndio que se fez com a ajuda de 'ajarillo Cinza, tran$ar o cabelo e atar as tran$as
com tantos enfeites de contas e plumas. &ra mara%ilhoso. Mas j# no o desfruta%a como antes
porque desta %ez ha%ia um intruso.
'equeno 9alco a tinha seguido at a aldeia dos Che)ennes, em %ez de retornar ao norte. :e
ronda%a por ali a %igiando, no a teria %isto com o Chase naquela noiteD 6unca em sua %ida ha%ia
se sentido to morta de calor. 'or que insistia em segui-laD .ro%o /ranco no pCde e"plicar-lhe
s1 lhe disse que 'equeno 9alco solicita%a falar com ela.
! noite anterior Jessie tinha conseguido esquecer do :iou". 'assou largas horas con%ersando
com .ro%o /ranco e descarregando seus pesares nele, sobretudo com respeito < morte de seu
pai. ! solidariedade do 5ndio conseguiu faz-la chorar0 melhor assim. ;ogo lhe falou de 2achel e
de seus problemas recentes, mas ele no pCde lhe oferecer nenhuma solu$o. 'or algum moti%o
Jessie no mencionou sequer ao Chase. .al%ez por e"cesso de %ergonha.
&ssa tarde Jessie esperou na tenda a chegada de 'equeno 9alco. .ro%o /ranco e ela
esta%am sozinhos na grande tenda, pois o irmozinho menor tinha sa5do com seus amigos a ca$ar
coelhos e marmotas com arcos e flechas de tamanho reduzido. Corre com o ;obo esta%a fora,
apostando com alguns anciGes. Mulher do ;argo 2io e 'ajarillo Cinza curtiam couros de b8falo
atr#s da tenda e de %ez em quando, suas %ozes sua%es chega%am at a Jessie, fazendo-a sorrir
pelo tema da con%ersa$o.
- Ai-te sorrir a Marmita Cinza, filha, e te disse muitas %ezes que nunca de%e intercambiar
olhares e nem sorrisos com um homem, muito menos com o que est# te est# cortejando.
- Mas foi s1 um sorriso pequeno, me - protestou 'ajarillo Cinza.
- Cada pequeno sorriso faz que %alha menos. &le pensar# que j# te conquistou e oferecer#
por ti menos ca%alos. Quer ser uma esposa pobreD
- 6o, me - a %oz do 'ajarillo Cinza era total- . &u terei em conta para no sorrir tanto.
- 'ara no sorrir nunca, filha - a repreendeu Mulher do ;argo 2io . & no dei"e que Marmita
Cinza ou Co /ranco fiquem tanto tempo quando %m te %isitar.
- :im, me.
- !lgum deles te pediu em matrimCnioD - a %oz de Mulher do ;argo 2io tomou uma
entona$o ainda mais sria.
- 6o, ainda no.
- /om, recorda que de%e recha$ar a primeira proposta. 2echa$a-a com sua%idade, mas lhes
fa$a entender que no f#cil de conquistar.
- Mas, me...
- &scute-me. 3igo-te estas coisas por seu pr1prio bem - ad%ertiu Mulher do ;argo 2io com
pacincia- . 6o dei"e que nenhum de seus mo$os te %eja a s1s embora seja o que %oc prefere.
6o te dei"e tocar por um homem, filha, muito menos nos peitos. 3epois de te tocar os peitos o
homem considera que lhe pertence. !caso quer que seus dois mo$os briguem entre si porque
algum se gaba de te ha%er conquistado antes de ter consentimentoD 6o, %oc no gostaria,
porque o que prefere poderia perder. &scolheste j#D Meu marido prefere a Co /ranco, igual a
mim, mas se Marmita Cinza oferecesse mais...
!s %ozes se apagaram. Jessie esta%a muito %ermelha. &la tinha dei"ado que Chase :ummers
45
lhe tocasse os peitos e muito mais que isso. Mas ele no era 5ndio e no ia pensar que ela lhe
pertencia. 6o, muito pelo contr#rioI depois de conhec-la de maneira mais 5ntima, Chase no
tinha querido nada mais dela.
.ro%o /ranco a conhecia fazia muito tempo e a obser%a%a com aten$o.
- 2uboriza-te. 4#-te meio doido um homem, 'arece MulherD - brincou.
Jessie afogou uma e"clama$o. &le parecia lhe ler os pensamentos. &ra algo misterioso e se
repetia com freqRncia.
- Quer que falemos dissoD - perguntou seu amigo %acilante.
- 6o, ainda no.
- 6o foi 'equeno 9alcoD
&la o surpreendeu com uma risada amarga.
- 6o acredito que 'equeno 9alco deseje a uma mulher s1 para decidir, no minuto seguinte
que ela indigna dele.
- Quem te tratou desse modoD - .ro%o /ranco se le%antou. &sta%a furioso.
- :ente-se, meu amigo - pediu Jessie com sua%idade. 'ode ser que eu tenha tanta culpa
como ele pelo que ocorreu. 9ui muito ingnua.
- Mas sofre.
- J# passar#.
Jessie continuou moendo no morteiro de pedra as cerejas sil%estres, com osso e tudo. Mais
tarde as secaria para mescl#-las com tiras de carne de b8falo e gra"a, a fim de fazer pemmican,
um alimento que se conser%a%a durante meses inteiros.
.ro%o branco se afastou para dei"#-la com seus pensamentos. Jessie se alegrou de ha%er
contado. !ssim ele poderia compreender se de repente a %isse mal-humorada e triste. .ro%o
/ranco era muito s#bio e considerado, em que pese a sua ju%entude. &m realidade s1 era dois
anos mais %elho que ela. & como Jessie ama%a o seu querido amigoB Cruzou um olhar com ele e
lhe sorriu.
?s Che)ennes eram os mais altos entre as tribos das plan5cies0 .ro%o /ranco chega%a ao
metro oitenta e era perturbadoramente formoso e, alm disso, com esses assombrosos olhos
azuis herdados do pai. .inha a pele acobreada, mas acima de tudo pelo sol. &ra um jo%em
guerreiro que j# tinha demonstrado ser to apto como qualquer homem e mais forte que a
maioria. Jessie esta%a orgulhosa de sua amizade.
'oucos minutos depois chegou 'equeno 9alco e entrou silenciosamente. ;uzia uma camisa
reser%ada para ocasiGes especiais, feita com o couro da grande o%elha sil%estre. .inha franjas nas
mangas largas e nas pernas das cal$as0 o adorno de contas era formoso. .ambm luzia borlas e
enfeites de metal aqui e l#. 6as tran$as le%a%a um en%olt1rio de pele branca e uma s1 pluma azul
igual a que tinha dei"ado a Jessie.
.ro%o /ranco ficou impressionado. &sse traje anuncia%a algo importante e ele acredita%a
saber do que se trata%a. Fsso o preocupou.
'equeno 9alco, respeitando o protocolo, esperou a que o con%idassem a sentar-se. .ro%o
branco o fez esperar um momento enquanto olha%a a Jessie para %er se ela compreendia o
significado dessa %isita. 'or fim dei"ou escapar um suspiro e deu as boas-%indas ao seu %isitante
utilizando a l5ngua :iou". Jessie se foi impacientando < medida que se desen%ol%ia a con%ersa$o,
sem que ela compreendesse uma pala%ra. !credita%a que 'equeno 9alco esta%a ali para falar
com ela e a cena a chatea%a. 'or fim o :iou" se %oltou para ela e .ro%o /ranco disseI
- 'ede permisso para te falar.
Jessie obser%ouI
46
- Mas se j# lhe dei essa permissoB 6o por isso pelo que %eioD
- !gora lhe pede isso formalmente.
Jessie dissimulou um sorriso ante to absurdo.
- 6esse caso, acesso formalmente.
.ro%o /ranco continuou soleneI
- .ambm pede que eu lhe sir%a de intrprete.
- Mas por que se ele sabe falar meu idiomaD
- 6o quer rebai"ar-se a us#-lo se no for necess#rio - e"plicou .ro%o /ranco.
Jessie se irritou.
- :endo assim para que aprendeu a fal#-loD
- Quer que o pergunteD
- 'osso perguntar-lhe eu mesma - recordou ela seca.
- 6o fale diretamente com ele - lhe ad%ertiu seu amigo em %oz bai"a. .ampouco o olhe
com tanta aud#cia nem re%ele seus pensamentos.
&la ria.
- :abe que est# falando como sua meD
- 'onha-se sria, mulher - .ro%o /ranco a olhou com o cenho franzido. &le no brinca.
!lm disso, dadas suas inten$Ges, o costume e"ige que fale por intermdio de uma terceira
pessoa - a olhou arqueando uma sobrancelha interrogante. Compreende agoraD
Jessie enrugou a frente. ? que esta%a tratando de lhe dizerD .ro%o /ranco no esta%a
acostumado a ser to cr5tico.
- 'oder5amos continuarD - ela sugeriu jogando um olhar apreensi%o a 'equeno 9alco.
?s dois homens falaram comprido momento0 a apreenso de Jessie cresceu ao notar que,
ob%iamente, esta%am discutindo. &la teria gostado de ter alguma idia do moti%o daquela reunio.
?s homens ficaram calados0 Jessie descobriu que tinha estado contendo o fClego. Como nenhum
deles fala%a, perguntouI
- & bemD
- N o que eu supunha - lhe disse bre%emente .ro%o /ranco. Quer que seja sua mulher.
Jessie ficou muda. 6o de%ia surpreender-se tanto, mas no podia e%it#-lo. Aoltou-se para
'equeno 9alco e os olhos de ambos se encontraram por um momento antes que ela apartasse a
%ista. Queria-a, sim. 3e repente se sentiu adulada. Fsso era um b#lsamo depois do trato
desprez5%el que tinha recebido de Chase.
- :ua mulher to somente ou sua esposaD - perguntou apressadamente.
- :ua esposa.
- Compreendo...
Jessie olhou para o alto da tenda, refletindo.
.ro%o /ranco ficou desconcertado.
- &st# pensando em aceitarD
- ? que oferece por mimD
- :ete ca%alos - respondeu ele.
- :eteD - Jessie ficou impressionada. 'or que tantosD N ricoD
- :implesmente est# decidido a conseguir o que deseja, acredito. Em ca%alo seria para mim,
por falar em seu nome, posto que no tem aqui nenhum amigo 5ntimo que o fa$a. 3ois, para
Corre com o ;obo, posto que ocupa sua tenda. ?s outros quatro so para ti e seguiro sendo
teus, junto com seus pr1prios pertences.
- & a tenda - adicionou ela, sabendo que a tenda se considera%a propriedade da esposa.
47
- 6o, a tenda no - confessou brandamente .ro%o /ranco- . &le disse que no aceitaria,
principalmente por isso. J# tem uma primeira esposa.
- :imD
- :im.
- Compreendo - disse Jessie muito r5gida.
6o sabia por que, mas de repente se sentia muito zangada. .al%ez porque lhe tinha
gostado de sentir-se desejada, esquecer os problemas do rancho. &ntretanto era um conto de
fadas.
- 3iga a 'equeno 9alco que me sinto honrada - disse, mas no posso aceitar. 3iga-lhe que
as mulheres brancas no compartilham o marido. 6o quero ser segunda esposa.
'ara al5%io de Jessie, 'equeno 9alco aceitou com elegLncia sua recusa. 3epois de
intercambiar algumas pala%ras mais com .ro%o /ranco, abandonou a tenda.
- 3isse que espera%a ser recha$ado esta primeira %ez - lhe disse seu amigo com gra%idade.
'arece pensar que se acostumar# < idia e acabar# por aceit#-la.
- ?hB - Jessie come$a%a a preocupar-se. :uponho que ficar# por aqui para insistir com a
proposta.
- 'osso te assegurar que %oltaremos a %-lo - replicou .ro%o /ranco.
Jessie meneou a cabe$a. 'oucos dias antes esta%a sem homem e li%re como ningum. !gora
tinha nas mos mais do que teria querido.

Cap5tulo *T
&ra a tarde a%an$ada do quarto dia que Chase passa%a nos caminhos. 6unca tinha
imaginado que chegaria to longe. 'assou uma noite em 9orte ;aramie, onde lhe deram
indica$Ges para chegar < aldeia de .ro%o /ranco. :abia que esse era o lugar correto. 6o podia
ser de outro modo, pois era o 8nico assentamento pr1"imo.
! aldeia lhe pareceu apraz5%el < luz do sol, j# bai"o. Aiam-se meninos que joga%am,
mulheres trabalhando e homens reunidos em grupos. 4a%ia muitos ca%alos atados junto <s
tendas, carne pendurada a secar e peles estendidas para o curtido. 'arecia uma aldeia pr1spera e
tranqRila. &scondeu-se perto de um rio, obser%ando. &ra poss5%el que ela esti%esse aliD
:ua pergunta te%e resposta assim que a%an$ou um pouco #guas abai"o at um arbusto de
er%as e #r%ores que oculta%am a aldeia 'ensa%a esconder-se ali, mas se dete%e ao %er uma
mulher que se banha%a no rio. &sta%a nua at a cintura e usa%a uma tanga < maneira dos 5ndios.
Chase se apro"imou um pouco mais do rio, conduzindo o seu ca%alo com prudncia embora a
essa distLncia ela no pudesse %-lo.
Fmediatamente se esqueceu da aldeia e de todo o resto. ! mulher da #gua era Jessie. 6o
te%e d8%idas. ? cabelo solto e molhado lhe pega%a ao corpo. 3eus, que formosa era, uma deusa
beijada pelo sol. :eus peitos eram muito maiores do que ele recorda%a, altos e orgulhosos, por
cima da estreita cintura e a sua%e cur%a dos quadris. Chase ficou hipnotizado. 'or que era to
especial, to encantadoraD
:uas refle"Ges se interromperam bruscamente ao notar que Jessie esta%a falando com
algum. ;ogo %iu o 5ndio. &sta%a sentado, com as costas apoiada contra uma #r%ore nodosa.
&mbora no olhasse a Jessie, de repente se %oltou para ela.
Chase ficou furioso. Em homem esta%a olhando a Jessie enquanto se banha%aB 9oi uma
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l#stima que se dei"asse dominar pela ira porque perdeu toda conscincia dos seus arredores.
Ca$ador do Erso 6egro, o irmo maior de .ro%o /ranco, a%an$a%a lentamente para o
forasteiro branco. 3o seu lugar no podia %er a Jessie nem a seu irmo, o homem que fala%a com
a mo$a. .e%e a impresso de que o forasteiro branco esta%a espiando a aldeia. Ca$ador do Erso
6egro se apro"imou de Chase com a maior cautela.
Com a #gua fria do rio que goteja%a por seu corpo, Jessie conseguiu se separar de sua
mente de 'equeno 9alco. Quando era pequena esta%a acostumada a banhar-se com .ro%o
branco, mas Mulher do ;argo 2io tinha posto fim a isso assim que o corpo de Jessie come$ou a
desen%ol%er cur%as. 3e qualquer modo, .ro%o /ranco a acompanha%a sempre para proteg-la.
6a realidade, esta%a ali era por causa de Ca$ador do Erso 6egro. :eu irmo era o 8nico de toda a
aldeia que nunca tinha tolerado as %isitas de Jessie. 3uas %ezes ambos discutiram por ela. & em
%#rias ocasiGes Ca$ador do Erso 6egro tinha assustado terri%elmente a Jessie ao encontr#-la a
s1s.
3urante todo no ano anterior e nos dias dessa no%a %isita, a mo$a no tinha %isto ca$ador
do Erso 6egro. .inha not5cias de que esta%a casado e tinha tenda pr1pria. .al%ez agora fosse
menos se%ero.
Jessie e"pCs a questo a .ro%o /ranco lhe perguntando por cima do ombroI
- :eu irmo ainda me odeiaD
! pergunta surpreendeu tanto ao seu amigo que, sem dar-se conta, %oltou-se a olh#-la.
- Mas se ele no te odiou nuncaB
- Claro que sim.
.ro%o /ranco se apressou a des%iar o olhar. 9azia muito tempo que no a %ia sem roupas e
sentiu calor no rosto. 6o era a primeira %ez, mas em cada ocasio se enfurecia consigo mesmo.
6o suporta%a o que <s %ezes sentia por ela. &ram amigos e ele no queria pCr em perigo essa
amizade.
- ?u%iste-me, .ro%o /rancoD
- :im - respondeu ele sem olh#-la. Mas te equi%oca ao acreditar que 1dio o que ele sente.
- ?h, %oc sabe que sempre foi assim - lhe recordou Jessie.
- 6o gosta que %enha, mas s1 porque branca como meu pai, que roubou a Mulher do
;argo 2io do seu primeiro marido, o pai de Ca$ador do Erso 6egro. 3e%ido a isso ele perdeu o
seu pai e agora tem rancor de todos os brancos.
- Mas eu era uma criatura sem culpa.
- :abe. Chegou a lamentar o tratamento que tinha te dado, mas j# era muito tarde.
- 'or quD &u teria compreendido.
- :im, mas teria compreendido todos os moti%os de sua mudan$aD 'orque ele descobriu que
te deseja%a.
Jessie ficou surpreendida e meio incrdula.
- 'ois tem uma estranha maneira de demonstr#-loB - bufou.
- 'orque branca. 'orque no podia permitir-se desejar a uma branca. .omou muito
trabalho para lhe ocultar isso se mostrou duro porque no era f#cil dissimular o que sentia por ti.
- & como sabe %oc tudo isto, .ro%o /rancoD - perguntou Jessie. &le lhe disseD
- 6o, mas eu sei.
- 'oderia estar equi%ocadoD
- 3u%ido, mas preferiria seguir pensando que te odeia embora no seja certoD
- :im, por certo - respondeu ela muito sria. 3esconcerta-me descobrir de repente que me
desejam tantos homens. 6o estou habituada e no o entendo. !o fim e ao cabo, no sou uma
49
beleza deslumbrante, sabeD Jeralmente estou coberta de suor e de p1 pelo trabalho e me %isto
com cal$as. Caramba, 'equeno 9alco no me %iu com saias at hoje. &ntretanto, ele e Chase...
- 3e maneira que assim se chama o outroD - interrompeu .ro%o /ranco.
- 6o falemos dele - pediu Jessie sria. Mas me diga, Ca$ador do Erso 6egro feliz com sua
esposaD N poss5%el que daqui em adiante no seja to hostil comigoD
- N feliz, mas no sei o que sente por ti.
- ?nde est#D
- :aiu a ca$ar. Aoltar# a qualquer momento. &m realidade... - .ro%o /ranco se le%antou
alerta. !credito que esse seu grito de %it1ria. ?u%e-oD
- :im. .e adiante, .ro%o /ranco, J# quase terminei.
- &st# seguraD
- :im. 'equeno 9alco ir# inspecionar a presa de Ca$ador do Erso 6egro, assim no %ai
incomodar-me. & outros no me preocupam. A#.
Jessie terminou de la%ar a cabe$a sem pressa alguma. Com tantas coisas como tinha na
mente, no lhe interessa%a a presa de Ca$ador do Erso 6egro. J# ha%eria tempo para inteirar-se
do que era. Ca$ador do Erso 6egro tambm a deseja%aB Meneou a cabe$a, estranhando. 4a%ia
muito de estranho nesses aspectos diferentes do desejo. /lue a deseja%a. 'equeno 9alco a
deseja%a. Chase a tinha desejado, mas s1 uma %ez. & Ca$ador do Erso 6egro luta%a contra seu
desejo constantemente hostil. ?nde esta%a o amor em todo issoD 2achel s1 tinha fingido amar ao
.homas. & os sentimentos do .homas no mereciam o nome de amor, pois se con%erteram em
1dio. 6os li%ros o %erdadeiro amor era generoso, mas Jessie nunca tinha %isto esse tipo de
sentimento entre duas pessoas casadas. &"istiria o amor na %erdadeD
Mais tarde, %estida e com o cabelo molhado penteado em duas tran$as pulcras, Jessie tomou
o estreito atalho que conduzia ao acampamento. !li esta%a 'equeno 9alco, lhe bloqueando o
passo com os ps um pouco separados e os bra$os cruzados contra a amplitude do peito. .irou a
camisa cerimoniosa e as pernas das cal$as0 %estia s1 sua tanga e os mocassins.
Jessie conseguiu dissimular sua surpresa e o olhou de frente.
- :e ti%er terminado, acompanharei-te - ofereceu o :iou".
- 3e maneira que te decidiste a falar em meu idioma.
- Quando estamos os dois sozinhos, necess#rio - replicou ele, encolhendo-se de ombros.
;ogo disse abruptamente. 6o de%eria estar aqui sem o re%1l%er que le%a ao quadril.
- 6o faz falta. 9iquei sozinha apenas um momento antes que chegasse. 'orque acaba de
chegar, no %erdadeD
- Aoc gostaria que dissesse que simD
- Que tipo de resposta essaD - espetou-lhe Jessie.
- ?u preferiria saber que %im enquanto ainda se esta%a secandoD
?s olhos do Jessie lan$aram fa5scas.
- 'or que no anunciou sua presen$aD 6o tinha direito a... a estar ali, me olhandoB
- 3ei"a que .ro%o /ranco te olhe.
! obser%a$o foi feita com calma.
- &le no me olha%a - insistiu Jessie- . 6o capaz. :omos amigos. .enho confian$a nele.
'equeno 9alco sorriu de orelha a orelha.
- !prender# a me ter a mesma confian$a.
- Como, se me espiarD
- &spera, 'arece Mulher - em dois passos esta%a junto a ela obrigando-a a olh#-lo aos olhos.
'or que se zangaD 'ri%aria-me de %er-te embora tenha te e"pressado claramente minhas
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inten$GesD 6o razo#%el que o homem procure a mulher a quem pediu como esposaD &u no
sabia que ia encontrar-te assim, mas no o lamento. Aer-te me deu muito prazer.
Continuou dizendo algo mais, mas em sua pr1pria l5ngua. Jessie ficou confundida pela
mudan$a e ele apro%eitou para beij#-la. 9oi um golpe que ela sentiu at a ponta dos ps. 3ei"ou-
a assustada e incapaz de resistir.
'equeno 9alco a soltou por fim, mas continuou olhando-a intensa, apai"onadamente. :orria
acreditando ter ganho essa partida.
- .em o cu e a sel%a em seus olhos0 quando te zanga se acendem como as estrelas. Mas
de%e aprender a dominar seu gnio, 'arece Mulher. Minha primeira esposa uma mulher sua%e0
no compreenderia essas emo$Ges tuas que estalam como tempestades.
- 6o tem por que preocupar-seB - assegurou-lhe ela acalorada. Jamais me encontrarei com
sua esposa. & posso %oltar sozinha ao acampamento, obrigado.
.ratou de passar ao longe, mas ele a segurou pelos bra$os.
- .anto te incomoda que eu tenha uma primeira esposaD - perguntou com sua%idade.
- N ob%io.
- Mas posso amar a ambas.
- Conhe$o seus costumes - disse ela < defensi%a. Mas pro%enho de uma cultura diferente e
no seria feliz compartilhando ao meu marido.
- 6esse caso renunciarei a minha esposa.
- 6o se atre%aB - e"clamou Jessie. &u no suportaria isso. 6o poderia %i%er com minha
conscincia se fizesse isso. .em que quer-la.
- :im, mas tambm quero a ti, 'arece Mulher.
Jessie sentia desejos de gritar.
- ?lhe, nem sequer sou %irgem - disse em %oz bai"a com as bochechas acesas. .e esque$a
de mim e...
- Fsso no importa.
- 6o importaD - perguntou ela incrdula.
- 6o.
Jessie no tinha mais o que dizer. :eparou-o de um tranco e correu pelo atalho. &le a dei"ou
fugir, mas ele%ou a %oz para lhe dizerI
- ?s :iou" no renunciam facilmente, 'arece Mulher.
- 'ois faria bem em aprenderB - gritou-lhe ela um momento antes de irromper entre as
matas que oculta%am o acampamento.
?u%iu-o rir e correu mais de pressa at chegar a tenda de Corre com o ;obo.

Cap5tulo *,
Chase despertou pouco a pouco0 a dor de cabe$a o aturdia, desorientando-o. 3o5am-lhe os
ombros e sentia as mos intumescidas. Que diabos se passa%aD !briu %iolentamente os olhos. !o
seu redor ha%ia tendas e, a pouca distLncia, um grupo de 5ndios sentados ao redor de uma
fogueira. Quando tratou de mo%er os bra$os, umas tiras de couro sem curtir lhe cra%aram nas
mos. ! dor lhe limpou os sentidos. Chase gemeu lamentando ter despertado.
Em dos 5ndios ou%iu o Chase e fez gestos aos outros. 3ois se le%antaram e apro"imaram-se
para olh#-lo. &le esta%a sentado no cho com as mos atadas a um poste detr#s de suas costas.
51
.ratou de no parecer assustado ante os 5ndios que o olha%am. ?s dois eram jo%ens,
pro%a%elmente menores que ele, mas isso no o tranqRilizou.
- Quebrou nosso tratado, olhos brancos - disse o mais alto- . :ofrer# a pena que
corresponde. Mas primeiro nos dir# quem lhe mandou nos espiar.
Chase no reconheceu que fala%a com o homem que ha%ia %isto junto ao rio com a Jessie.
Mas reparou em seus olhos azuis e sua estrutura facial distinta0 isso lhe deu Lnimo.
- N meio branco, noD
- 3e%e responder e no perguntar - foi a #spera rplica.
- Fsto rid5culo - disse Chase, impaciente. 6o sei quem me atacou, mas cometeu um
engano. 6o sou daqui nem sei nada desse tratado. & no sou espio.
Chase esperou que os dois conferenciassem em seu pr1prio idioma. ;ogo o mais alto o
enfrentou zangado.
- Ca$ador do Erso 6egro diz que mente. 9oi ele quem te capturou. &ncontrou-te escondido
na beira do rio obser%ando nossa aldeia. 'ensa que te en%iou o &"rcito e est# querendo a
%erdade embora seja pela for$a.
Chase sentiu que lhe espremiam as %5sceras.
- .udo isto no tem sentido. Aim em busca de Jssica /lair. :ei que est# aqui. 9alem com
ela sobre mim.
?s dois 5ndios %oltaram a discutir0 nessa oportunidade, o mais bai"o partiu a grandes passos,
zangado. Chase se atre%eu a conceber esperan$as ao %er que o outro se %olta%a a olh#-lo com as
fei$Ges rela"adas iniciando um lento sorriso.
- 3e%eria ha%-lo dito muito antes - o arreganhou o guerreiro.
- J# %ejo - replicou Chase- . Mas seu amigo no ficou muito satisfeito %erdadeD
- 6o. .eria preferido te matar.
Chase empalideceu.
- &ssa a pena por romper um tratadoD Mas o &"rcito no o permitiria.
- ? e"rcito abandonou esta zona ante nossas e"igncias quando destru5mos seus fortes e
os obrigamos a retroceder. 6o romperiam o tratado por um s1 homem, embora o ti%essem
en%iado eles mesmos. &sta regio pertence aos Che)ennes e aos :iou"0 o &"rcito concordou que
nenhum branco o pisasse.
- 6o obstante permitem que Jssica /lair rompa o tratadoD
? 5ndio franziu o sobrecenho.
- N amiga nossa. & %oc quem D - quis saber com e"presso solene.
- Jessie me conhece. :e lhe disser que Chase :ummers...
- ChaseB - repetiu o 5ndio entreabrindo os olhos. !credito que 'arece Mulher preferiria te
dei"ar por conta de meu irmo.
3ito isso se afastou. Chase tratou de cham#-lo, mas o homem no se dete%e. 'or que chifres
se zangou to de repente, s1 por ou%ir seu nomeD Chase se sentiu muito intranqRilo. Jessie de%ia
ha%er dito algo sobre ele0 nada bom, sem d8%ida.
9icou ao sol. 6ingum %eio. ?s 5ndios reunidos junto ao fogo se desagregaram. & ningum
%inha ainda. Chase tentou afrou"ar suas ligaduras, mas eram firmes. Come$ou a se desesperar-
se. ?nde esta%a JessieD
Quando apareceu, esta%a acompanhada pelo 5ndio de olhos azuis0 Chase demorou em
reconhec-la. 'arecia uma 5ndia com esse %estido t5pico, esses mocasins at o joelho e o cabelo
sujeito em duas tran$as. :ua e"presso era inescrut#%el. &sta%a ali para ajud#-lo ou para
desfrutar do seu apuroD
52
- 'oderia ter %indo antes - disse Chase tratando de dar a sua %oz um tom ligeiro.
! e"presso da mo$a no mudou.
- &sta%a dormindo. .ro%o /ranco no acreditou necess#rio me despertar s1 para me dizer
que esta%a aqui. 3e qualquer modo no iria a nenhuma parte.
- ?brigado.
Jessie entreabriu os olhos.
- Juarde o sarcasmo, :ummers. Aoc se colocou neste apuro.
- 6o tenho feito mais que %ir por ti, demCniosB - espetou-lhe Chase.
.ro%o /ranco deu um passo para ele, mas Jessie o segurou por um bra$o e o le%ou < parte.
Chase os %iu discutir. ;ogo a mo$a %oltou sozinha.
- 9alas o idioma destes 5ndiosD - assombrou-se Chase.
- :im.
- ? que aconteciaD
- 6o gostou que me gritasse. ?lhe, compreendo que esteja ner%oso, mas te sugiro que seja
corts quando falar. 6o te con%m zang#-lo com a %ontades que j# tem de te dei"ar aqui.
- 'or quD - acusou Chase- . Que diabos lhe disse de mimD
- :1 a %erdadeI que me usou. Que depois de lhe dar o gosto, deu-te pLnico achando que eu
queria me casar pelo ocorrido. 6ega-oD
- 6o me permitiu e"plicar, Jessie.
- 6o ha%ia nada que e"plicar. .udo esta%a muito claro - replicou ela r5gida.
'or 3eus como lhe teria gostado de sacudi-la at lhe fazer perder essa composturaB
- & com respeito a ti, JessieD &u poderia dizer o mesmo de ti. 3eu-te o gosto. Esou-me. & se
eu ti%esse querido me casar depois dissoD
- 6o seja absurdo - lhe espetou ela.
- 6o, pensa-o. Quem teria dado atr#s nesse casoD
- Mas %oc no pensa%a se casar - apontou ela j# em %oz bai"a. & no se deu nenhuma
oportunidade de a%eriguar quais eram meus sentimentos.
! dor de sua %oz chegou ao cora$o do Chase.
- 'edi-te perdo com toda sinceridade. &mbora %oc no tenha dado muita importLncia <
perda de sua %irgindade, me alterou at o ponto de no saber que demCnios dizia, Jessie.
- .udo isso no %em ao caso. 3isse-te que preferia me esquecer do assunto.
- Claro que %em ao caso se seu amigo 5ndio quer me degolar pelo que lhe disse.
- 'ara que saiba, disse-lhe muito pouca coisa. Mas como me %iu ner%osa tirou suas pr1prias
conclusGes. ? que passa que me protege muito.
- ? que para ti, se me permite pergunt#-loD
- Em amigo muito 5ntimo. & j# seria hora de que me dissesse o que est# fazendo aqui.
- Muito 5ntimoD &m que sentidoD
- 6o te importaB - cortou Jessie. 'assa algo mau no rancho que %ieste me buscarD
- 6o rancho no se passa nada.
- 6adaD - um fulgor feroz lhe acendeu os olhos- . 6o me diga que 2achel te mandou me
buscar outra %ez.
- &sta%a preocupada.
- Maldita sejaB - estalou Jessie. ? que D Ema marionete que salta assim que ela o ordenaD
'oderia ter morrido.
- &spere um momento.
Chase se sentia inquieto, pois .ro%o /ranco os obser%a%a com aten$o e franzindo o cenho.
53
- &scute bem - Jessie bai"ou a %oz. 6o tinha direito de me seguir. 6o necessito de
cust1dia. & se a necessitasse no lhe pediria isso a %oc. &sta regio, que um segundo lar para
mim, para ti uma armadilha mortal. .e%e muita sorte de que Ca$ador do Erso 6egro no te
matasse assim que te encontrou. & reza para que a sorte no te abandone porque iras s1 daqui.
&u no %ou ajudar-te. 'erdeste tempo... ?utra %ez.
Quanto ao menos ha%ia dito que ele se iria. Mas Chase no se atrasou nesse pensamento.
&sta%a obser%ando .ro%o /ranco que esta%a junto ao fogo0 Jessie ha%ia lhe dado as costas ao
bai"ar a %oz e Chase s1 lhe %ia o perfil. Fsso o fez pensar na cena do rio. :ua irrita$o %oltou sem
que percebesse.
- Quando me soltam, JessieD - perguntou.
- .ro%o /ranco te cortar# as ataduras.
- !ntes de cham#-lo quer me responder a uma perguntaD
Jessie de%ia ter suspeitado, mas no captou o tom glacial de sua %oz.
- ? que, :ummersD
- :ou eu o culpado de que haja te tornado prostituta ou sempre te%e %oca$oD &u gostaria
de saber se corresponde sentir remorsos.
Jessie afogou uma e"clama$o.
- &st#... loucoD
- Quando disse que este homem era um amigo muito 5ntimo referia a isso noD - perguntou
Chase deliberadamente cruel- . ?u se conforma com que lhe d um espet#culo de %ez em
quandoD
- 3o que est# falandoD - sussurrou Jessie.
- Ai-te com ele no rio - bramou Chase. Quando esse outro 5ndio me encontrou no esta%a
obser%ando o acampamento a no ser a ti. & no era o 8nico que olha%a - se burlou- . &le j#
ha%ia...D
Jessie sem lhe dar tempo a terminar, atirou-lhe uma forte bofetada.
- /odeB Como te atre%e a insinuar algo assimD &le como um irmoB
.remia de pura indigna$o. .ro%o /ranco se apro"imou por detr#s e a fez girar para ele. !
mo$a se negou a olh#-lo aos olhos.
- &scutou o que disseD - perguntou angustiada.
- :im. &n%ergonha-seD
6o fez falta que respondesse. .ro%o /ranco a le%ou < parte para lhe perguntar.
- Quer que o mateD
Chase ou%iu a pergunta, mas no a resposta do Jessie. :eguiu-os com a %ista at que
desapareceram depois de um grupo de tendas do outro lado do acampamento. ;ogo fechou os
olhos, em que pese tudo se sentia sereno. .al%ez esti%esse louco. 'or que, seno, tinha irritado a
uma pessoa da qual dependia sua %idaD 6a realidade j# no se conhecia si mesmo.


Cap5tulo *K
Jessie se ajoelhou junto a Chase. !inda esta%a escuro. 4a%ia lhe trazido comida, uma faca
para cortar suas ligaduras e algumas outras coisas. &ncontrou-o dormindo e no o despertou.
!pro%eitou para estud#-lo com aten$o, pensati%a. 'or que esse homem tinha a capacidade de
faz-la chorarD !t ento .homas /lair tinha sido o 8nico.
54
.ro%o /ranco sugeria que Chase no sentia o que ha%ia dito. Chegou a defend-lo at
depois de ha%er-se de%otado a mat#-lo. &la ficou horrorizada. Mas depois, a s1s, pensou no que
seu amigo dizia e compreendeu que bem podia ser %erdade.
.ro%o /ranco sugeria tambm outras coisas completamente rid5culas que ela descartou por
completo. :egundo ele, Chase podia considerar que lhe pertencia depois do ocorrido entre eles e
que suas acusa$Ges se de%iam aos ci8mes. Jessie no se engana%a. ? que 8ltimo Chase deseja%a
era que lhe pertencesse. .inha-o dei"ado muito claro.
- Quanto tempo faz que est# aquiD
:eus olhares se encontraram, mas ela afastou imediatamente a %ista.
- !cabo de chegar.
Caminhou ao seu redor para cortar as tiras de couro que lhe sujeita%am as mos. Chase
mo%eu os bra$os com cautela, mas afogou um grito quando o sangue %oltou para lhe circular
pelas mos. 9oi in8til as sacudir. Jessie reapareceu ao seu lado guardando sua adaga na parte
alta do mocas5n.
- .rou"e-te comida e suas coisas.
? jo%em %iu no cho sua sela de montar junto com suas armas e outros objetos. ?lhou a
Jessie de soslaio.
- ?brigado. Come$a%a a du%idar de que me ajudasse.
- Que te ajudasseD
- ! sair daqui. 3epois do que...
- 3e%eria dei"ar que seguisse pensando-o-o interrompeu ela amargamente. :eria bom
castigo, se sentir em d5%ida com uma prostituta.
- !h, Jessie - gemeu ele. /em sabe que no o disse a srio.
- :ei, sim - reconheceu triste. .ro%o /ranco me fez %er que tinha suportado muitas coisas
durante o dia. Quando um homem enfrenta < morte, far# com coragem ou o far# mal. Aoc
reagiu mal.
- N ob%io.
Chase achou essa e"plica$o prefer5%el < %erdade e concordou de boa %ontade.
- :im, bom, que ultimamente no reajo bem ante nada, no %erdadeD
- !ssim .
;e%antou-se desfrutando do simples ato de estirar os membros.
- ?brigado por me liberar. ! ningum mais lhe ocorreu faz-lo.
&la se encolheu de ombros0 sua gratido a incomoda%a.
- Cedo ou tarde algum teria %indo. 6o so sel%agens sabeD !ssim que souberam que tinha
%indo por mim dei"ou de ser um prisioneiro.
- 6o ti%e essa impresso.
- :e sofreu incon%enientes, mereceu isso por ter %indo - ad%ertiu ela intencionada. 6ingum
te con%idou.
- Fsso certo - reconheceu ele. & irei com grande prazer. J# podemos partirD
- 'ode partir quando quiser, mas te sugiro que aguarde at que saia o grupo de ca$adores
pela manh. &les lhe acompanharo at fora do territ1rio 5ndio. !ssim estar# seguro. 3o contr#rio,
bom...
Chase a olhou um instante, pensati%o. ;ogo disseI
- Contigo estaria seguro, noD
- :im, mas eu no %ou.
- Claro que sim, Jessie. 6o %im at aqui por nada.
55
- 6o comece outra %ez, :ummers - lhe ad%ertiu ela fria. Fsto no est# em discusso.
&mbora esti%esse disposta a partir amanh, no %iajaria contigo. &u no gosto de sua companhia.
Chase se apro"imou dela, mas a mo$a retrocedeu com rapidez.
- Aou dizer o de outra maneira - adicionouI bastar# meu grito para que todas as tendas se
es%aziem em questo de segundos. & ter# que se arrumar para dar e"plica$Ges.
Chase suspirou.
- Aoc ganhou.
Ema %ez que dei"ou de sentir-se amea$ada Jessie deu rdea solta a seu mau gnio.
- &st# louco sabiaD Que diabos queria fazer ao fim e ao caboD
&le encolheu de ombros tranqRilamente.
- Cobrar uma pequena compensa$o por meus trabalhos. & possi%elmente te fazer engolir o
que disse. Fsso de que %oc no gosta da minha companhia.
Jessie afogou uma e"clama$o.
- Cr que te basta me beijar para que me esque$a de tudoD Como %aidoso, por 3eusB
- .em medo de que seja certoD
- 6o %ou incomodar-me em responder a isso. & no sei o que fa$o aqui falando contigo. :e
quiser ir agora, %ou trazer meu ca%alo.
- 3e maneira que %em comigoD
- 6o - replicou Jessie %acilando. N para lhe emprestar isso
2ezou pedindo que ele no e"plodisse.
Chase le%antou a %oz.
- ? que acontece com JoldenrodD
- 6ada, mas...
:em lhe dar tempo a e"plicar, ele girou em redondo e pCs-se a andar.
- !onde %aiD
- Aou procurar por meu ca%alo.
Jessie %iu ento ao animal e reconheceu-o em frente a tenda que esta%a amarrado.
- :e Ca$ador do Erso 6egro te % rondando sua tenda - disse correndo a segur#-lo, ter#
muit5ssimos problemas.
- Como quer que recupere ao JoldenrodD
- 6o pode. &le ficar# com seu ca%alo. 'or que cr que te empresto o meuD
?s olhos do Chase se ha%iam posto negros como o car%o.
- &spero que isto seja uma brincadeira.
- 'ois no o - assegurou ela muito r5gida.
- N outro costume dos 5ndiosD Como a de ter amarrado a um homem todo um dia sem
nenhum moti%oD
- 6o, mas quis sua m# sorte que te encontrasse Ca$ador do Erso 6egro, que odeia aos
brancos inclu5ndo eu. &nfureceu-o descobrir que se equi%ocou com respeito de ti, sobretudo
porque eu esta%a en%olta. 9ez o papel de tolo. & para sal%ar sua imagem, fica com seu ca%alo.
.em que dei"ar-lhe
- 6em o pense, Jessie. &sse ca%alo est# comigo h# muito tempo tempo e no penso ceder-
lhe
- ?lhe, idiota, te conforme com que ele no tenha querido sua sela e seus re%1l%eres.
'oderia te ha%er despojado de tudo sabeD !o fim e ao cabo ele te capturou embora no seja
espio.
- 6o %ou sair daqui sem meu ca%alo. 6o se fale mais.
56
- 6o seja rid5culo - sussurrou ela. .eria que combater por ele e...
- 'ois combaterei por ele.
Cruzaram um olhar intenso.
- !o %ir aqui demonstrou que foi dez %ezes est8pido - ela comentou com for$ada serenidade.
Que possibilidades teria contra um guerreiro Che)enneD Mataria-te em um minuto.
- 'rimeiro teria que ganhar.
- 6o se trata de medir for$as, demCniosB J# te disse que ele no me quer. Qualquer um dos
outros guerreiro teria considera$o por mim0 ele no. &le tentar# te matarB
- 6o tem muito bom conceito de mim, no D
&la o olhou horrorizada.
- 6o, :ummers, no.
- Aoc combina o combate, Jessie.
- 'or que no me escutaD
Chase torceu uma sobrancelha.
- 3esde quando se importa com o que me aconte$aD
- ?hB - estalou Jessie. Combine isso com eleB
& partiu a grandes passos. Chase aspirou muito fundo. 6o se iria dali sem o Joldenrod...
nem sem a Jessie.

Cap5tulo *+
Jessie e .ro%o /ranco foram transmitir ao Ca$ador do Erso 6egro o desafio pelo ca%alo
dourado. &le concordou imediatamente. Jssica lhe suplicou que no matasse a Chase, que
considerasse aquilo como uma pro%a de for$a e nada mais, mas Ca$ador do Erso 6egro a olhou
friamente. 6ada tinha mudado. 6o se mostraria misericordioso.
.oda a tribo saiu a presenciar o entretenimento e a propor apostas, pois aos 5ndios
adora%am o jogo. Mas no hou%e muitos que aceitassem at que Chase despiu o torso0 ento as
apostas se intensificaram. Jessie se animou ao %er esses grossos m8sculos. 'or sorte, Chase e
Ca$ador do Erso negro tinham mais ou menos a mesma estatura e idntica massa muscular.
- !inda pode mudar de idia - ad%ertiu Jessie ao Chase.
Quando ele ia responder, sua e"presso se endureceu.
- ? que faz ele aquiD - perguntou.
! mo$a seguiu a dire$o de seu olhar e %iu que 'equeno 9alco se apro"ima%a da multido.
- !ntes que me derrubasse aquele dia, dei-lhe uma boa olhada, Jessie - adicionou Chase
furioso.
- Cuidado com o que dizB :abe falar nosso idioma, sussurrou ela.
- Fsso uma ad%ertnciaD - perguntou Chase desdenhoso. !caso %ai saltar-me em cima
outra %ezD
Jessie o arrastou a um par de metros de distLncia para lhe sussurrar.
- Quer calar a bocaD 6o tem miolos, homemD &le no desta tribo, mas o que %oc faz tem
importLncia. Como %eio por mim, o que fizer aqui me afeta.
- Mas ele...
- 6o me refiro s1 a ele. Ca$ador do Erso 6egro irmo de .ro%o /ranco. 'e$o-te que no
o mate, Chase.
57
- !h, de%o dei"ar que ele me mateD - e"clamou Chase sem preocupar-se com quem pudesse
ou%i-lo.
- 6o, ob%io - sussurrou Jessie impaciente. Mas se o matas no poderei %oltar aqui. :1
digo que... 6o o mate se no for necess#rio. /asta com que o %en$a. CompreendeD
- Compreendo, claro - disse Chase sarc#stico.
;ogo lhe %oltou as costas e caminhou at o centro do c5rculo onde espera%a Ca$ador do Erso
6egro. !ssim que Chase este%e frente a ele, .ro%o /ranco se interpCs entre ambos e disse
algumas pala%ras que Jessie no chegou para ou%ir. ;ogo atou uma larga correia < cintura de
ambos para impossibilitar que qualquer deles pudesse fugir do outro. 3esse modo o combate era
mais perigoso pois cada um esta%a a f#cil distLncia da faca de seu ad%ers#rio.
Chase parecia bastante sereno. Jessie lhe tinha ad%ertido da correia0 tambm lhe disse que
no ha%ia regras para o duelo. &le tinha meneado a cabe$a. Em combate sem regrasB
Ca$ador do Erso 6egro fez o primeiro mo%imentoI um salto inesperado que surpreendeu ao
Chase com a guarda bai"o0 ambos se estrelaram contra o cho e %oltaram a le%antar-se em um
instante0 o 5ndio atira%a punhaladas curtas que Chase conseguia esqui%ar com muita dificuldade.
;ogo o 5ndio atacou com a faca em alto. .ra%aram as mos, cada um imobilizando a faca do
outro. ! tenso muscular era assustadora. ?s a$os esta%am perto, mas nenhum dos dois podia
ganhar esses poucos cent5metros necess#rios para e"trair o primeiro sangue.
Jessie ficou horrorizada ao %er que a adaga gira%a na mo de Ca$ador do Erso 6egro ferindo
ao Chase no antebra$o. ? jo%em %acilou e a folha continuou para bai"o lhe cortando no flanco. ?
5ndio se preparou para outra punhalada, mas Chase a bloqueou com o bra$o ensangRentado0
logo, habilmente, estendeu-lhe uma rasteira. Ca$ador do Erso 6egro caiu. ! correia arrastou
tambm ao Chase, mas este conseguiu cair em cima do 5ndio.
2odaram uma e outra %ez sempre lutando pela posi$o superior. Chase tratou de le%antar-
se, mas Ca$ador do Erso 6egro utilizou a correia para atirar dele para bai"o e, com uma h#bil
manobra dos ps, despediu-se do Chase para tr#s. ? branco caiu com um golpe seco. &sta%am
estendidos em terra, cabe$a contra cabe$a.
Ca$ador do Erso 6egro se incorporou sobre um bra$o e descarregou sua adaga com sanha.
Fa atra%essar o pesco$o de seu competidor, mas Chase se mo%eu a tempo. ! e"presso de sua
cara era assassina. Jessie sentiu uma onda de medo. :e Chase perdia o dom5nio de si, Ca$ador do
Erso 6egro obteria a %antagem que necessita%a, pois ele ira tornar-se descuidado.
Chase se le%antou esperando o seu ad%ers#rio. Jessie teria querido lhe gritar que
apro%eitasse a %antagem antes de que Ca$ador do Erso 6egro ficasse de p mas no pCde emitir
um som. !ssim que o 5ndio se le%antou, Chase lan$ou contra seu %entre o punho em que tinha a
adaga. ? 5ndio se dobrou0 a for$a do golpe lhe afastou os ps do cho.
! multido guarda%a silncio. Jessie sentiu que o estCmago lhe da%a um tombo. Chase era o
triunfador, mas lhe tinha pedido que no ganhasse desse modo. & ainda no esta%a conformadoB
! ira o impulsionou a golpear de no%o a Ca$ador do Erso 6egro, lhe afundando o outro punho na
cara, com o que o 5ndio ficou inconsciente no cho.
Em momento depois, Chase corta%a tranqRilamente a correia com sua adaga. Mas no ha%ia
sangue na atadura nem na folha. ? olhar do Jessie %oou para Ca$ador do Erso 6egro. 6o tinha
rastros de sangueB Chase tinha des%iado a adaga antes de golpe#-lo. :entiu desejos de rir. &
este%e a ponto de faz-lo quando Chase emitiu um rugido de %it1ria que a multido repetiu. ?s
que tinham apostado por ele correram a felicit#-lo.
- &ste%e bem - admitiu 'equeno 9alco.
Jessie conte%e com muita dificuldade seu grande sorriso.
58
- :im, certo - reconheceu solene.
6o sabia por que esta%a to agradada. :1 porque Chase tinha derrotado a Ca$ador do Erso
6egro sem feri-loD
- JessieB - chamou-a Chase alegremente. 'repara suas coisas, mulher, que %amos para casa.
&la ficou r5gida.
- 6o %ou contigo - disse.
- Mas eu no %ou sem ti - respondeu ele com firmeza plantando-se ao seu lado.
- :er# melhor que %# - insistiu ela intranqRila ao %-lo to decidido.
- :e no %ier comigo pelas boas, le%arei-te nas costas - anunciou Chase.
- Mataro-lheB
- 6esse caso minha morte te pesar# na conscincia noD
!mbos sabiam que Jessie no tinha escolha. ?lhou-o com os olhos muito abertos faiscando.
- .er# que me pagar isto, Chase :ummers. J# %er#B
Chase muito sorridente a %iu cruzar o acampamento a grandes passos. 'ara ir a busca do
Joldenrod e de seus pertences te%e que passar entre os dois defensores do Jessie, mas esta%a de
to bom humor que no se intimidou. 3ete%e-se um segundo para lhes sorrir ama%elmente.
- 'arece que %ir# para casa comigo, amigos. N que sua me me encarregou le%#-la. 9ez um
pouco de barulho por isso, mas ela sempre faz barulho por qualquer moti%o, noD
:audou-os cortesmente com a cabe$a e continuou caminhando. .ro%o /ranco te%e que
conter a 'equeno 9alco para que no o seguisse. Chase riu para seus botGes0 no se %oltaria
para olhar para saber o que ocorria atr#s dele. & no lhe importa%a. 3iabos, que bem se sentiaB

Cap5tulo *U
;ogo que le%a%am trs horas de %iagem quando os alcan$ou 'equeno 9alco. Jessie se
dete%e o ou%ir-se chamar. Chase fez outro tanto e sujeitou as rdeas da mo$a.
- 3e maneira que %oc 'arece MulherD- perguntou.
- !ssim me chamam os 5ndios - respondeu ela seca.
- :eu amigo disse que o :iou" esta%a no acampamento por ti. N certoD
- :im, ele ficou na zona do rancho e me seguiu < aldeia. 'ediu-me que seja sua esposa.
Chase a olhou durante uns segundos.
- Quando me atacou aquele dia, foi porque eu tinha te beijadoD
- :uponho que sim. Mas naquela poca eu no sabia.
Chase riu.
- Mas rid5culo que te pe$a em matrimCnio.
- 2id5culoD 'or quD - inquiriu ela com mort5fera %oz.
- 'or 3eus, um 5ndioB
- Meu melhor amigo 5ndio - disse ela sem alterar-se. 9az oito anos que os %isito ele e aos
seus. Conhe$o sua cultura tanto como a minha. Cr que no seria feliz casada com um 5ndioD 'ois
te direi algo, :ummersI nestes dez anos s1 fui mais ou menos feliz com .ro%o /ranco e sua
fam5lia. 6o %enha %oc me dizer que no posso me casar com um 5ndio.
Chase ficou sem fala. 'equeno 9alco os obser%a%a e ele se deu conta.
- ? que lhe respondeuD
- Fsso no teu assunto, Chase :ummers - replicou Jessie lhe arrancando as rdeas. &
59
trotou diretamente para 'equeno 9alco.
&m princ5pio se limitaram a olhar-se sem dizer nada. 'equeno 9alco pin$a%a em seus olhos.
Jessie lamenta%a no estar sozinha com ele. 'or fim o :iou" disseI
- 6o queria dei"ar ir sem te falar, mas esta%a zangado.
- :into muito.
- 6o foi %oc quem pro%ocou minha irrita$o a no ser ele. &le te incomoda.
- 6o se preocupe por ele. N s1 um caipira teimoso que obedece as ordens de minha me.
- &u no gosto que ca%algue sozinha com ele. !companharei-lhes.
- 6o - ela meneou enfaticamente a cabe$a. 6o quero te %er brigar.
- :e te tocar...
- /asta - disse ela imediatamente. 'osso dirigi-lo. &stou outra %ez armada, no %D - e deu
uma palmada ao seu re%1l%er enquanto adiciona%a brandamente. 3e%e dei"ar de se interessar por
mim. 6o me casarei contigo, 'equeno 9alco, e no %ou mudar de idia. Aolte para sua esposa.
&le e%itou responder.
- Aoltar# para acampamento de .ro%o /rancoD
&la franziu o sobrecenho.
- 6o de%e me buscar.
- 'arece Mulher...
- ?h, por fa%or, no me dificulte tanto as coisas - rogou ela. 6o estamos destinados a %i%er
juntos. :ei. 'ergunta ao seu curandeiro e ele lhe dir# isso. 6o me busque. Meu esp5rito no pode
encontrar-se facilmente com o teu. Compreenda 'equeno 9alcoD N... Muito para mim.
Aoltou galopando e se afastou. :1 uma %ez girou a cabe$a. 'equeno 9alco permanecia
im1%el olhando-a com e"presso inescrut#%el. Quanto lhe tinha do5do lhe dizer essas coisasB Mas
aquilo no podia ser0 era preciso impedir que ele seguisse sofrendo.
'assou junto ao Chase sem dizer uma pala%ra, a um galope r5tmico. 6o %iu que os dois
homens se olharam comprido momento antes de girar simultaneamenteI 'equeno 9alco, para o
norte0 Chase, para segui-la.
&nquanto cruza%am as plan5cies sentia, de %ez em quando, os olhos do Chase cra%ados nela.
&ra uma zona formosa. 'ara o oeste se ele%a%am as montanhas do /ig 4orn, que se uniam as
%#rias montanhas que forma%am as Montanhas 2ochosas. 'ara o este, as Colinas 6egras. !t os
e"tensos prados eram belos. !o longo dos rios, as #r%ores estala%am em coloridas folhagens de
outono. Ema lenta manada de b8falos parecia, na distLncia, um grupo de gigantescas tartarugas.
Jessie conhecia essa terra e a ama%a. !ma%a tambm o rancho. &m realidade no tinha
outra coisa e no queria %i%er em nenhum outro lugar. .inha a sensa$o de ter chegado a uma
pausa em sua %ida. :entia-se mudada, mas sem rumo no%o. 6ecessita%a algo, mas no sabia o
que.
6esse dia no se deti%eram a no ser para poupar aos ca%alos. J# se tinha posto o sol
quando por fim chegaram ao rio onde Jessie queria acampar. !inda no aparecia a lua, mas ela
sabia onde procurar lenha e te%e a fogueira acesa antes que Chase pudesse desensillar oseu
ca%alo.
Como era Jessie quem o guia%a de %olta, Chase no tinha mais remdio que dei"ar as
decisGes por conta dela. &mbora esti%esse j# no limite de suas for$as, no lhe passou pela cabe$a
lhe pedir que se deti%essem antes. ? combate com Ca$ador do Erso 6egro tinha sido dif5cil.
&ntretanto guarda%a silncio.
:eus cortes sangra%am outra %ez. 'ela manh, enquanto espera%a a Jessie, uma 5ndia lhe
tinha posto ungRento e umas bandagens, mas a ferida do lado esta%a empapando a camisa de
60
sangue e necessita%a aten$o. &le esta%a muito e"austo para ocupar-se disso. :e conseguisse
esco%ar ao seu ca%alo...
- :ente-se antes de cairB - ordenou Jessie detr#s sem rodeios. 9rancamente, de%eria me
ha%er dito que esta%a to cansado.
&le no se deu conta de que o obser%a%a.
- 6o quis preocupar-te, ele se desculpou mansamente.
Com um suspiro, a mo$a recolheu um punhado de er%a e acabou de esfregar ao Joldenrod
enquanto diziaI
- Junto ao fogo h# comida. 'reparou-nos isso a irm de .ro%o /ranco. :e sir%a.
- 'refiro me deitar e dormir.
- Come primeiro - ordenou Jessie com firmeza. 6ecessitar# de energias para suportar a
%iagem de amanh.
:eu tom anuncia%a outro esfor$o e"austi%o para o dia seguinte.
- Que pressa temD - grunhiu Chase.
- J# lhe disse issoI eu no gosto da sua companhia. Quanto antes chegarmos a casa, melhor.
Chase enrugou o sobrecenho.
- 6esse caso comerei ob%io. 6o posso permitir que fique ner%osa por passar umas horas
a mais comigo.
- ?brigado.
Como o incomoda%a essa infle"5%el hostilidadeB 'arecia imposs5%el que ti%essem
compartilhado numa noite a e"perincia amorosa mais incr5%el de sua %ida. :entou-se a beliscar a
comida en%olta em um couro fino. J# tinha comido %#rias partes de carne quando Jessie se sentou
junto a ele com o jantar entre ambos. :ua e"presso era muito pouco amistosa.
- 31i-me, Jessie - a%enturou ele.
- Que coisaD - o tom da mo$a foi um pouco menos glacial.
- ! ferida do lado.
- N gra%eD
- 6o pude %-la bem - confessou Chase.
!s compCs para tir#-la manga esquerda da jaqueta dei"ando ao descoberto o sangue que
empapa%a a camisa. 9oi um prazer notar o espanto do Jessie. ;ogo bai"ou a %ista e notou que o
sangue tinha arruinado um bom par de cal$as.
Jessie se le%antou imediatamente para ajud#-lo a tirar de todo a jaqueta. ;ogo lhe tirou a
camisa por cima da cabe$a. 6o disse nada at que te%e retirado a bandagem e ter inspecionado
a ferida com aten$o, lhe pedindo que se apro"imasse do fogo para %er bem.
- 6o to gra%e - murmurou, mas as sacudidas da %iagem a ca%alo impediram que
cicatrizasse.
Chase le%antou o bra$o para olhar melhor enquanto ela bai"a%a ao rio em busca de #gua.
'arecia-lhe bastante gra%eI mais do meio cent5metro de profundidade e %inte e cinco de
longitude, ao menos. Jessie no era impression#%el, por certo.
!o retornar, a mo$a limpou a ferida com cuidado. Chase lhe obser%a%a a sobrancelha e a
frente enrugada em um gesto de concentra$o, o modo em que se mordia o l#bio inferior. .inha-
a muito perto e come$ou a pensar coisas que no con%inham. Jessie te%e que usar a mesma
bandagem na falta de outra, mas ofereceuI
- :e ti%er outra camisa, la%arei esta.
- &m meu alforje. 6o poderia me la%ar tambm as cal$asD
- 6ecessitar# dela para se manter abrigado. &sta noite far# frio.
61
- /asta-me uma manta e uma mulher - sorriu Chase.
- :e conforme com a manta - replicou ela.
3epois de lhe por uma manta e uma camisa limpa, retornou ao rio. Chase ficou encantado
ao notar que sua hostilidade tinha diminu5do.
Quando Jessie %oltou, ele j# tinha en%ol%ido as pernas com a manta e esta%a lutando para
abotoar a camisa. &la terminou de fechar-lhe logo e o ajudou a por no%amente a jaqueta. Quando
ele este%e deitado, Jessie se ajoelhou para acomodar a manta. Chase apro%eitou para rode#-la
com um bra$o e atra5-la para si. Jessie tratou de chegar-se atr#s, mas j# era muito tarde.
- ?brigado - sussurrou ele.
& a ro$ou apenas com os l#bios. ;ogo dei"ou cair o bra$o e seus olhos se fecharam. ! mo$a
se afastou para acomodar-se a um par de metros frente a ele, e ficou contemplando-o.

Cap5tulo PS
Jessie re%ol%eu uma %ez mais o guisado de feijGes antes de le%#-lo a mesa. Chase j# se
esta%a ser%indo de bolachas quentes e coelho frito. 'ara sobremesa a mo$a tinha preparado um
pudim como os do Jeb, com passas de u%a, nozes, a$8car masca%o e especiarias encontradas ali.
&sta%am utilizando o abrigo de pro%isGes do pasto norte. Jessie tinha apurado o passo,
tratando de chegar < casa antes da noite, mas o cu se cobriu escurecendo cedo, quando ainda
falta%am trs horas de %iagem.
3esde aquele beijo de surpresa ela se mantinha a distLncia e Chase no tinha feito nenhuma
outra tentati%a. Mas a desconcerta%a o ter to perto. 6ecessita%a de alguma distra$o.
- ?nde aprendeu a dirigir to bem a adagaD - perguntou por iniciar con%ersa$o.
Chase no le%antou a %ista.
- &m :o 9rancisco. ;# conheci um %elho capito que me ensinou umas mutretas a fim de
que pudesse me defender no porto. &sse porto no era um lugar muito soci#%el de noite, nem
sequer durante o dia.
- ? que fazia aliD
- .rabalhei ali alguns anos.
- 6o que trabalha%aD
'or fim Chase le%antou a %ista.
- Caramba, est# cheia de perguntas - sorriu.
- Aoc se incomodaD
- 6o, acredito que no. .rabalha%a em uma casa de jogo clandestino. 9oi ali onde tomei o
gosto pelo jogo.
- Aoc gosta de jogarD
- 'ode-se dizer que sim.
- & antes de ir a :o 9rancisco, %i%eu sempre em ChicagoD
- 6asci em 6o%a Forque, mas minha me se mudou para Chicago quando eu era um beb.
6a realidade, escondia-se. &la chama%a-se Mar), mas nunca soube seu %erdadeiro sobrenome
porque o trocou pelo :ummers.
!li esta%a outra %ez < mesma amargura com que tinha mencionado antes a sua me.
- 3o que se escondiaD - perguntou Jessie %acilando.
- :ou bastardo - replicou ele indiferente. & ela no suporta%a a %ergonha. 6unca me permitiu
62
me esquecer disso nem de que meu pai no nos tinha querido. &ntretanto <s %ezes tenho minhas
d8%idas. Quando esta%a bria dei"a%a escapar certas coisas que nega%a estando s1briaI por
e"emplo, que no %oltou a %er meu pai quando soube que esta%a gr#%ida.
- 'ensa que ele alguma %ez soube de sua e"istnciaD
- N poss5%el. .enho inten$Ges de a%erigu#-lo algum dia. 3e qualquer modo ela me le%ou a
Chicago e instalou uma oficina de costura com muito "ito. Jra$as < oficina conheceu o &Oing.
Quando eu tinha dez anos, ele come$ou a trazer suas amantes para lhes pagar %estidos lu"uosos.
'rocura%a uma mulher respeit#%el que ti%esse um filho0 a %i8%a :ummers parecia ideal. Mas ela
no o ama%a. .ampouco necessit#%amos do seu dinheiro porque ganh#%amos bem. Mas ela se
declarou apai"onada. &ssa foi sua desculpa quando na realidade queria todos os lu"os que ele
podia lhe dar.
- .o mau te parece issoD 6o seria f#cil te criar sozinha. .al%ez esteja ressentido por ter
tido que compartilh#-la depois de t-la para ti por tantos anos.
- Compartilh#-laD - disse Chase. !penas a %ia. &la no fazia mais que estar em reuniGes
sociais ou em %iagens <s compras. &ntregou-me ao &Oing por completo.
- & isso lhe aborreceuD
- N claro que simB FmaginaI um perfeito desconhecido te tratar como se fosse filho dele, mas
com punho de ferro. Castigar-te por qualquer equ5%oco e pela menor falta s1 para se afirmar seu
li%re-arb5trio.
- :into muito.
- 6o necess#rio. :1 esti%e seis anos sob seu mando.
Jessie compreendeu que ele trata%a de subtrair importLncia a lembran$as terr5%eis e o
dei"ou em paz um momento. 'or fim a%enturouI
- :aiu de sua casa quando s1 tinha dezesseis anosD 6o tinha medoD Como se arrumou
sendo isso to jo%em.
- 'oderia-se dizer que me uni a outra fam5liaI o &"rcito.
- & lhe aceitaram sendo to jo%enzinhoD
Chase sorriu.
- Fsto ocorria no ano sessenta e quatro, Jessie. 'or essa poca aceita%am a qualquer.
- N ob%io - e"clamou ela. ! Juerra Ci%il. Eniu-te ao norteD
&le assentiu.
- !rrolei-me para toda a guerra. &ra um rapazinho sem e"perincia aprendendo a ser
homem da maneira mais dura. 3epois fui a Calif1rnia.
- & por que a Calif1rniaD
- 'orque foi ali onde minha me conheceu meu pai.
- & foi busc#-loD
? assentiu.
- Mas no o achei. ? rancho dos :il%ela se %endeu ao iniciar a corrida do ouro. .endo
passado tantos anos ningum sabia me dizer onde tinham ido os :il%ela. Fmagino que %oltaram
para a &spanha.
- :eu pai era rancheiroD
- ? rancho era de seu tio segundo minha me.
- Em espanhol - comentou ela pensati%a- . 3e%e te parecer com ele.
- !credito que sim - Chase sorriu pesarosamente. Minha me era uma rui%a de olhos %erdes.
- Mas me disse que ela era de 6o%a Forque. ? que esta%a fazendo em Calif1rniaD
- Conforme me contou, sua me acaba%a de morrer e s1 fica%a seu pai que passa%a mais
63
tempo na%egando que em sua casa. &ra capito de um na%io transportador de sebo que cobria o
trajeto entre Calif1rnia e o &ste. &la o acompanhou em uma %iagem. ? rancho dos :il%ela era um
dos que comercializa%am com ele. !o parecer, Carlos :il%ela, jo%em e belo, fez-lhe perder a
cabe$a, mas no prometeu casamento. &la caiu na conta de que esta%a gr#%ida antes de %oltar a
embarcar-se para o &ste e o disse ao seu pai que insistiu em cas#-la. 'elo que passou ento
escutei di%ersas %ersGes. :egundo uma, minha me rogou ao Carlos :il%ela que se casasse com
ela e ele se negou. :egundo outra, o tio, que era o chefe do cl, negou-se a dar seu
consentimento e humilhou a minha me, dizendo que uma norte-americana no era suficiente
para seu sobrinho. & a %erso que conta%a minha me em suas bebedeiras, quando jura%a que
Carlos a ama%a e se teria casado com ela =se o ti%esse sabido>.
- & %oc no sabe qual a %erdadeD
- 6o, mas algum dia eu a%eriguarei.
- 'ara isso ter# que ir a &spanha. 'or que no o fez aindaD
Chase se encolheu de ombros.
- 'areceu-me in8til. 6o sabia por onde come$ar. ! &spanha um pa5s grande e eu no falo
esse idioma.
- ? espanhol no dif5cil de aprender - disse ela zombadora.
- Aoc o falaD
- /om, sim.
Casualmente, o espanhol era o 8nico idioma que domina%a John !nderson alm do ingls, e
Jessie tinha querido aprender tudo o que ele pudesse lhe ensinar. Mas no pensa%a e"plicar isso a
Chase.
- 'or que no o estudou se podia te ajudar na busca de seu paiD - insistiu.
- &sta%a muito desiludido e furioso por no ter achado o meu pai onde pensa%a. .inha-me
le%ado muit5ssimo tempo chegar a Calif1rnia s1 para descobrir que a %iagem foi in8til.
- & te rendeuD
- .inha %inte anos e muitas inquieta$Ges, Jessie. 3e qualquer modo no conta%a com
dinheiro para %iajar a &spanha.
- 9oi ento quando se empregou no casa de jogo clandestino de :o 9ranciscoD
- :im. 3epois disso %oltei para &ste. Queria conhecer um pouco mais este pa5s - e"plicou ele.
3urante um par de anos pro%ei a %ida no Mississippi, ha%ia muitos estalos de caldeiras e colisGes
como para que os %apores resultassem atraentes. Ema grande partida me le%ou ao .e"as0 logo, a
7ansas. 6as cidades boiadeiras tm botequins muito interessantes, se no lhe incomodarem as
loucuras que se desatam depois de cada rodeio.
- !ssim jogadorB - compreendeu Jessie por fim. Meu 3eus, que coisa to de in8teis e
folgazGesB
Chase riu entre dentes ao %er seu desprezo.
- N um modo de ganhar %ida. 'osso dei"#-lo quando queira. 9acilitou-me as %iagens. :e a
casualidade ti%er querido que tenha tanta sorte com as cartas por que no apro%eit#-laD
&la se acalmou um pouco.
- :eriamente pode ganhar a %ida apostandoD
- ? suficiente para %i%er com comodidade em bons hotis - admitiu-o.
- Mas que classe de %ida essaD
! frase tocou um ponto glido.
- 3igamos que uma %ida sem ataduras. !gora me toca fazer umas quantas perguntas, no
te pareceD
64
Jessie encolhendo-se de ombros alargou a mo para a 8ltima bolacha.
- ? que quer saberD
- 3isse que s1 fostes felizes com seus amigos 5ndios. 'or quD
- 'orque me dei"am ser como sou.
- Ai-te agir como qualquer um deles. 'arece-te que isso ser como sD
- Aiu-me %estida de mulher, noD - espetou-lhe Jessie.
- Ai-te %estida de 5ndia.
- Mas de mulher, insistiu ela.
- :im, ob%io, mas o que tem isso que %er com...D
- N o 8nico lugar onde posso ser mulher. ? que sou. Meu pai alguma %ez me permitiu issoD
Queimou toda a roupa que trou"e para c# e nunca me permitiu comprar um %estido. !s saias no
eram adequadas para as coisas que eu de%ia aprender. 6ada de%ia lhe recordar minha condi$o
de mulher.
Chase sussurrouI
- :upus que se %estia assim por tua deciso.
- 6ada disso.
- Mas seu pai j# morreu.
- :im - replicou Jessie sem pensar, mas minha me est# aqui.
- :e ela no est# de acordo com seu modo de %estir e agirB /em sabeB - imediatamente
Chase assobiou pelo bai"o. :im, claro que sabe. Compreendo.
- 6o assunto teu - lhe espetou Jessie.
- Cada %ez que toque um tema delicado no meu assunto - suspirou ele. 6o te julgo
Jessie. 6o me importa seu modo de %estir. Fsso simI esta%a muito bonita com esse %estido 5ndio
- adicionou com sua%idade tratando de acalm#-la.
! mo$a, sem aceit#-lo, le%antou-se com um relLmpago nos olhos.
- &u cozinhei0 %oc pode la%ar os pratos. &m seguida %olto.
&le ergueu as costas.
- !onde %aisD
- Aou me la%ar.
!ntes que ela pudesse sair, Chase se le%antou para enfrent#-la.
- Que resposta deu a 'equeno 9alco sobre o casamentoD 'orque lhe deu uma resposta,
noD
- :e tanto te interessa, rechacei-o. 6o dia que me decidir por um homem no %ou
compartilh#-lo. & 'equeno 9alco j# tem uma esposa.
Chase digeriu aquilo.
- & se no a ti%esseD
- 'ro%a%elmente o teria aceitado.
Jessie saiu0 Chase ficou um comprido momento olhando a porta fechada.
Momentos depois ela entrou sacudindo o cabelo molhado, negro e lustroso como uma
marta. :em dar uma s1 olhada ao jo%em se apro"imou dos alforjes que tinha dei"ado aos ps da
sua cama de armar e, depois de tirar uma esco%a, sentou-se com as pernas cruzadas nas peles do
cho ante a fogueira.
Chase a obser%ou enquanto ela come$a%a a esco%ar a cabeleira, mas logo lhe %oltou as
costas, ner%oso, e se apro"imou da sua pr1pria cama de armar separada da cama da mo$a por
um par de metros. Contemplou a cama estreita e a dela0 seria f#cil apro"im#-los. ! idia o pCs
mais ner%oso ainda.
65
- ?brigado por la%ar os pratos - disse ela de repente.
- ?brigado por preparar o jantar - replicou ele.
9icaram calados. &la ficou de frente ao fogo, lhe oferecendo o perfil. Chase, sem poder
afastar o olhar dela come$ou distraidamente a desabotoar a camisa. Jessie le%anta%a o cabelo
para o calor, sacudia-o e o joga%a para o outro lado para esco%#-lo. &ssa cabeleira negra e
flutuante acabou por hipnotiz#-lo0 era to brilhante que refletia as chamas. & quando ela jogou a
cabe$a atr#s para sacudi-la o sua%e contorno de seu pesco$o o dei"ou em "tase.
Chase no teria podido dizer quais eram suas inten$Ges quando se le%antou para apro"imar-
se de Jessie. !joelhou-se atr#s dela e, recolhendo seu cabelo nas mos, apertou-lhe os l#bios
contra o pesco$o. &la tratou de afastar-se. &nto o jo%em recuperou o bom tino e a soltou. !
mo$a se ergueu sobre os joelhos, enfrentando-o.
- ? que...D
- Quero fazer o amor.
!cariciou-lhe com um olhar de brasas o rosto, o pesco$o, o cabelo. &la s1 pCde pensar
naquela outra noite em que a tinha olhado desse modo. &stranho que no lhe ocorresse outra
coisa. !%an$ou para ele e se dei"ou en%ol%er por seus bra$os. Ema mo lhe enredou no cabelo0 a
outra lhe apertou < cintura estreitando-a contra ele. :ua boca capturou a dela em um beijo que a
inflamou0 aquilo se prolongou at que ela perdeu toda sensa$o menos essa. Chase a beijou logo
no pesco$o fazendo-a gemer pela ardncia que isso lhe causa%a. Quando a estendeu no tapete,
ela tratou de atrai-lo, mas Chase se atrasou para tirar a camisa. ! mo$a o de%ora%a com os olhos,
obser%ando esses duros m8sculos que joga%am sob a pele, uma pele to bronzeada. 3eslizou os
dedos pelo plo do peito, pelos m8sculos que tanto a fascina%am, por esses bra$os fortes.
Chase a obser%a%a dei"ando-se obser%ar. Fsso o e"citou a tal ponto que as cal$as se fizeram
incCmodas0 ento se apressou a tirar-lhes.
Jessie alargou uma mo para tocar a %ara grosa e dura, que se erguia com tanto orgulho.
Chase dei"ou escapar um gemido e lhe en%ol%eu os quadris com os bra$os, apertando a bochecha
contra seu %entre tenso. ? jo%em atirou dela para cima e pegou sua boca a ela, grosseiramente.
Jessie lhe afundou os dedos no cabelo enquanto lhe tira%a rapidamente a camisa. :em
acanhamento algum a mo$a se despojou do resto de seus objetos.
:1 ha%ia calor dos olhos e nas mos de Chase que foram tocando cada lugar descoberto.
Quando ambos esta%am nus, ela se inclinou para tr#s pronta para receb-lo. Chase se
ajoelhou entre suas pernas, mas sem lhe dar ainda o que ansia%a. Fnclinado para frente deslizou
as mos por seus quadris. Quando apoiou uma bochecha contra seu %entre, estreitando-a contra
si, Jessie compreendeu o que tinha sentido ele um momento antes ao fazer ela o mesmo. &ra
insuport#%el.
- N to formosa, Jessie.
!creditou-lhe. :entia-se idolatrada. :entia-se completamente mulher.
Chase lhe beijou o lado interior da co"a. :uas pernas eram deliciosas face ao que ele
espera%a. 4a%ia m8sculos, sim, mas quando se rela"a%am eram sua%es e fle"5%eis. &le deslizou as
mos at os peitos. &ram muito sua%es e plenos, de mamilos duros e erguidos. 3egustou-os
lambendo-os at faz-la gritar.
- /astaB
! mo$a lhe afundou os dedos no cabelo para apro"im#-lo de si. 9i"ou sua boca a dele com
tanta urgncia que ele se perdeu no beijo. ;ogo arqueou as costas para receb-lo, moldando a
pele a seu corpo quanto era poss5%el, e o en%ol%eu com as pernas enquanto ele penetra%a
profundamente.
66
- ?h, sim, Jessie... JessieB
&la e"plodiu em um estalo de palpitante "tase. Chase no se mo%eu uma s1 %ez depois de
penetrar, tampouco fazia falta. :ua satisfa$o foi to pronta que bastou para impulsion#-lo ao
abismo. & %erteu nela sua semente, em um palpitar que prolongou o prazer da mo$a.
Jessie flutuou para o sono. Chase se le%antou para jogar uma manta sobre os dois0 logo se
acurruc1 junto a ela e caiu em um sono profundo e satisfeito.


Cap5tulo P*
Jessie foi primeira a despertar. !o recordar o que tinha ocorrido, le%antou-se depressa e
recolheu silenciosamente suas coisas. Montou ao /laclstar e o pCs ao galope, no rumo ao rancho
a no ser para a plan5cie. Queria jogar-se no duro trabalho para no pensar. Como tinha ocorrido
issoD &la teria podido impedi-lo. 6ingum a for$ou0 ela tambm o deseja%a, mas por que,
maldi$oD
&ra j# bastante tarde quando Chase despertou. 6o demorou muito em notar que no ha%ia
rastro do Jessie no pequeno quarto. =Malditas sejam as mulheres independentes>, disse como se
algum se apro%eitasse dele.
:ua irrita$o aumentou durante a %iagem0 ao menos, podia estar agradecido por conhecer o
caminho. &sta%a farto de que essa mulher o pusesse de lado. Quando atua%a com ela no era o
mesmo0 nem sequer podia pensar com claridade. 'ensa%a informar a 2achel umas quantas coisas
e entregar a Jessie a d5%ida do seu pai0 depois se iria.
!o entrar encontrou 2achel na sala fazendo croch em uma cadeira de balan$o0 a %ia
encantadora e recatada com seu %estido %erde musgo com encai"e negro. 2ecordou o sedati%o
que era, na casa dos &Oing, sentar-se a %-la tecer ou arrumar as flores. ! beleza de 2achel
sempre o tinha acalmado. .ambm nessa ocasio teria ocorrido se no fosse por Jessie ocupar
sua mente.
- &la j# chegouD - quis saber.
- 6o. !o meio-dia chegou um jo%em chamado /lue, que %eio buscar pro%isGes - e"plicou
ela, e disse ao Jeb que Jessie esta%a na pradaria trabalhando.
Chase se sentou pesadamente com um suspiro.
- 3e%ia ter imaginado que %iria trabalhar. :eguem tocando gadoD
- :im. 3iz Jeb que terminaro em poucos dias. !manh ele ir# < cidade para comprar as
pro%isGes que necessitam para a %iagem - 2achel sob a %ista a seu rega$o como se ti%esse
terminado, mas adicionou com sua%idade. Aerdade que ela esta%a com os 5ndios, ChaseD
? jo%em se perguntou como sabia que ele tinha achado a Jessie, mas decidiu dei"ar as
coisas assim.
- &m realidade, 2achel, faz oito anos que %isita esses 5ndios.
- ?u seja, certoB
- !inda no te disse o pior. &ncontrei-a com os Che)ennes. Com ela so amistosos, mas os
outros brancos no so bem recebidos em seu territ1rio. ? certo que esti%eram a ponto de me
matar, roubaram-me o ca%alo e ti%e que combater para recuper#-lo. Manti%eram-me amarrado
meio-dia. :e Jessie no lhes hou%esse dito que me conhecia, me teriam torturado e possi%elmente
a estas horas estaria morto. &sses so os amigos da sua filha. /onito, %erdadeD
2achel o olha%a com fi"idez sabendo que no tinha terminado.
67
- ? melhor amigo de sua filha um mesti$o chamado .ro%o /ranco. :o to 5ntimos que
ela se banha nua no rio com ele a poucos metros.
- 6o acredito - 2achel meneou a cabe$a.
- &u os %i. & ainda no sabe o pior. .em um pretendente, um guerreiro :iou", que quer
casar-se com ela. Jessie o recha$ou s1 porque ele j# tem uma esposa. Fsso o que me disseB
!ssegura que s1 feliz entre os 5ndios. ? pr1"imo pretendente poderia no ter mulher e quem
sabe se no ter#s um genro 5ndio, 2achelD
! mulher ficou to atCnita que no pCde falar. 'or fim disseI
- ? que %ou fazerD
- Aoc a me - respondeu Chase enojado e a tutora que seu pai escolheu. .em o controle.
6o lhe permita fazer seu desejo.
- Mas comoD - implorou 2achel.
- Que diabos sei euD W de imediato Chase afrou"ou. ?h, 2achel, basta, por fa%or. J# te
ocorrer# algo. Mas no me coloque mais nisto. J# fiz o que me pediu e quero sair daqui pela
manh.
- Mas Chase...
- 6o %ais persuadir me. Ai ao /oOdre e tal como %oc pensa%a. Mas j# no tem direito a
incomodar a Jessie - adicionou com orgulho.
- 'or quD
- Joguei <s cartas com ele. Janhei a d5%ida.
&la afogou uma e"clama$o.
- Janhou a d5%idaD ? que disse JessieD
- !inda no sabe, mas o darei antes de partir. :e hou%er algum problema com o /oOdre
ser# trabalho para o delegado. Janhei esse documento em boa lei e /oOdre no tem nada que
reclamar. 6o fica nada por fazer aqui.
- N ob%io. :eria ego5sta se tratasse de te reter quando quer ir, Chase - disse ela
brandamente. ?brigado.
? jo%em sorriu do seu pesar.
- 6o utilize suas t#ticas comigo, mulher. 6o daro resultado.
- 'erdoa - disse 2achel sinceramente. N que me sinto indefesa quando se trata de minha
pr1pria filha. 6o sabe o muito que me odeia, Chase. :e lhe dissesse que no se apro"imasse do
fogo, caminharia nas brasas s1 para me desafiar.
- 'or que te odeia, 2achelD - perguntou ele em %oz bai"a.
! mulher afastou a %ista, dizendo e%asi%amenteI
- J# lhe e"pliquei isso. N o que lhe ensinou o pai.
- Mas, por quD
- &u %i%ia aqui, sabeD ?h, a casa no era esta. 4a%ia s1 trs quartos pequenos...
- :ei. Jessie me disse que seu pai construiu esta casa s1 porque jamais poderia %i%er nela.
- :eriamenteD /om, no o du%ido - guardou silncio comprido momento antes de continuar.
Ema noite quando cheguei a casa, golpeou-me e me e"pulsou.
- 'or quD
- !cusou-me de infidelidade. 3isse que era uma rameira - adicionou desgostada. & no me
deu nenhuma oportunidade de me defender. Jolpeou-me tanto que podia ter me matado a no
ser porque o %elho Jeb me encontrou e me le%ou ao mdico de 9orte ;aramie.
- :abe Jessie tudo issoD
- 6o acredito. :uponho que se cr abandonada. .homas de%eu lhe ha%er dito isso. :e lhe
68
fez acreditar que sua me era uma rameira, esse homem era capaz de tudoB Juarda%a-me tanto
rancor que nunca me permitiu %-la. :im, no o du%idoI disse-lhe que eu a tinha abandonado.
- Quando &Oing te encontrou, %inha daquiD - perguntou Chase pensati%o.
- :im.
? jo%em assobiou pelo bai"o.
- ? menino seuD /ill) filho de .homas /lair.
2achel guardou silncio sem olh#-lo, mas ele insistiuI
- 6unca lhe disse nada.
- .homas j# me tinha tirado a uma filha - disse 2achel < defensi%a . 6o ia permitir que
ficasse tambm com o /ill). 'or outra parte, nunca teria acreditado que era dele.
- Mas por que no disse ao JessieD
- 'orque ela tampouco me acreditaria, Chase. 6o cr em nada do que lhe digo. !credito
que preferiria me odiar. 'ara ela mais f#cil assim. .em medo de me querer e %oltar a sofrer.
Quando penso no que de%e ter sofrido por tudo isto me destro$a o cora$o. Mas no posso lhe
falar porque ela no me permite isso.
Chase ficou pensati%o. ? que .homas fazia com a Jessie era anormal. &ra um escLndalo.
Mas todo isso no lhe incumbia, por certo. 6o lhe incumbia absolutamente.
- 6o quero me meter nisto, 2achel. N algo entre %oc e Jessie.
- :ei - ela sorriu pormenorizada. & no se preocupe. J# me arrumarei isso. Muito te enredei
j# nos assuntos de minha filha.
=Meu deus, - se soubesse o muito que me enredei j#B>, disse-se Chase.


Cap5tulo PP
&ssa noite 2achel esperou a Jessie na cozinha. 7ate j# se deitou, /ill) esta%a na cama e
Chase tinha subido ao seu quarto depois de jantar. Jessie chegou tarde. &mbora ti%esse se la%ado
no est#bulo, suas roupas esta%am muito sujas. Esou o chapu para sacudir o p1 em parte antes
de entrar, mas enrugou o cenho ao %er a 2achel sentada < mesa.
- Manti%e o jantar quente - disse a me como ao descuido.
Jessie a olhou com fi"idez.
- 6o tenho fome.
- J# comesteD
- 6o.
- &nto se sente e coma - a %oz do 2achel era mais firme. Quero falar contigo.
;e%antou-se para encher um prato. Jessie no disse mais. !o fim e ao cabo tinha fome e
esta%a muito cansada para discutir. !fastou uma cadeira e se dei"ou cair ante a mesa com as
pernas abertas a cada lado e um bra$o jogado para tr#s sobre o respaldo da cadeira.
- 9az isso s1 para me chatearD - perguntou 2achel em %oz bai"a enquanto lhe punha o prato
na mesa.
- ? queD
- .e sentar assim.
- ? que tem de mau meu modo de me sentarD - acusou Jessie belicosa.
- :e precisa pergunt#-lo, fazem-lhe falta umas li$Ges de comportamento feminino.
- & quem me %ai dar isso, %ocD
69
6a %oz de Jessie ha%ia tanto desprezo que 2achel afogou uma e"clama$o.
- 'arece-te conduta aceit#%el para uma :enhoritaD
- Quem diabos se importaD Ai%o em meu pr1prio mundo. & no sou justamente uma flor da
boa sociedade, certoD
- Mas no est# sozinha aqui - assinalou 2achel. .em um h1spede. ? que pode pensar de
semelhante conduta um homem to sofisticado como o :enhor :ummersD
- Fmporta-me um re%erendo...
- JssicaB
- /om, no me importa - insistiu Jessie. ;ogo cedeu. 6o esqueci os oito primeiros anos de
minha %ida, 2achel. Quando a situa$o o requer posso me comportar corretamente.
- & por que no o faz, por 3eusD - perguntou 2achel e"asperada.
- 'ara impressionar a um jogadorD 'or quD
- 'or mim.
Jessie no respondeu.
- Mas no era isto o que ia dizer-te - continuou 2achel.
! mo$a come$ou a comer.
- J# disse o bastante.
- &scute uns minutos mais.
Jessie arqueou as sobrancelhas ante a firmeza do tom materno. !quilo a surpreendia e
desperta%a certa curiosidade.
- !qui me tem. 9ala. :1 espero que no %#s aborrecer me.
- 'rometo-te que no te aborrecer#. 'ode ser que esteja em desacordo, mas...
- !o ponto, 2achel.
! mulher ergueu as costas.
- Muito bem, irei ao ponto. 6o seguir# com essas %isitas aos seus amigos 5ndios.
2achel se preparou para uma e"ploso, mas no o hou%e. Jessie a olha%a ine"pressi%amente
como aguardando mais. 'or fim perguntou.
- Fsso tudo o que %ais dizerD
! me ficou assombrada ao %er que no resistia.
- /om, em realidade poderia te e"plicar meus moti%os se quisesse sab-los, mas como %ais
se mostrar razo#%el suponho que no ser# necess#rio.
- 6o tem importLncia de qualquer modo - disse Jessie despreocupada. 'ode dar todas as
ordens que quiser, 2achel. &u fa$o s1 o que eu quero.
2achel se tornou atr#s acalorada. 3e%ia ter imaginado.
- &sta %ez far# o que eu disser, Jssica.
! mo$a sorriu sem afligir-se.
- :imD
- :im, far#, se quer seguir dirigindo este rancho.
- 6o brinque comigo, 2achel - ad%ertiu a garota brandamente. 6o sabe nada de criar
gado. & de qualquer modo os homens no lhe obedeceriam.
- :em d8%ida, mas tenho autoridade para procurar ajuda em outra parte se o julgar
necess#rio.
- Meus homens s1 recebem ordens de mimB
2achel tambm le%antou a %oz.
- 'osso despedi-los e os substituir por outros.
- 6o tem nenhum direitoB
70
- Claro que sim, Jssica - obser%ou 2achel com mais sua%idade- . :ou sua tutora.
Jessie ficou furiosa
- Quando meter# nessa tola cabe$a que meu pai s1 te nomeou tutora para que %isses em
que indecorosa :enhorita ele tinha me con%ertidoD .rou"e-te para nos chatear a n1s duas. :abia
que eu no precisa%a. &le me criou para ser capaz de me defender sozinha... Como qualquer
homemB
- ?s moti%os pouco importam - disse 2achel r5gida. !qui estou e tenho autoridade para fazer
o que digo.
- 'or quD 'or quD - gritou Jessie perdendo o controle. ? que h# detr#s distoD
- 6o 8ltimo ms abandonaste duas %ezes o lugar para %iajar a um lugar onde no te poderia
encontrar a no ser depois de %#rios dias. &ssa conduta completamente irrespons#%el, Jssica.
- 6o desculpa, bem sabes - sussurrou Jessie. Mitch 9aber ficou respons#%el e Jeb podia
encarregar-se de qualquer impre%isto. 9aria bem em procurar melhores moti%osB
- ? lugar aonde foi moti%o suficiente - disse 2achel obstinada. N inconceb5%el ires em zonas
proibidas aos brancos. &u acredita%a que seus 5ndios eram mansos. 3o contr#rio me teria imposto
muito antes.
- 6o diga tolices. Cr que iria l# se no fosse bem recebidaD
- Aoc pode ser bem recebida, mas outros brancos, no. & no te permitirei tratar com
5ndios hostis aos brancos. N 1b%io que ti%eram uma m# influncia sobre ti e no quero que isso
continue.
- ? que quer dizer com issoD
- 'or 3eus, Jssica, a conduta que obser%a aqui j# bastante ruim, mas l# parece jogar aos
%entos todos os costumes ci%ilizados. 6unca soube de nada to horr5%el como isso de te banhar
nua em um rio < %ista de um 5ndio.
Jessie se le%antou com tanta rapidez que a cadeira se deslizou para tr#s. 3uas manchas de
cor intensa lhe acenderam as bochechas0 seus olhos chispa%am de f8ria.
- &sse bode te%e que te contar tudo noD - e"clamou furiosa. :uponho que tambm te disse
de 'equeno 9alco. N ob%ioB 3isso se trata noD Aerdade que simD
- :e acalme, Jssica.
- Que me tranqRilize quando amea$as me tirar o rancho pelas distor$Ges que te disse esse
bodeD Que mais te contouD
- 6o te parece que isso suficienteD - 2achel tenta%a dominar sua %oz.
- 6o, por certo, no me parece suficiente posto que con%erte coisas inocentes em... Coisas
horr5%eis. ? que tem de mau me banhar em um rioD .ambm o fa$o aqui cada %ez que posso se
esti%er sozinha. ;#, como a aldeia est# muito perto, acompanha-me .ro%o /ranco para que
ningum me incomode. & ele no me olha%a, 'or 3eusB N como um irmoB
- &sse guerreiro :iou" no era como um irmo - assinalou 2achel sria.
- 'ropC-me casamento e o queD 2echacei-o. :e quer se indignar por algo, pergunta ao seu
amigo o que foi o que no te disse por que no lhe con%inhaB
- :e hou%er algo mais, no du%ido que s1 confirmar# minha opinio de que no de%es %oltar
l#, Jssica - disse 2achel sossegada. Em acampamento 5ndio no bom lugar para uma mo$a
branca. 6o %ou ceder a respeito.
Jessie joga%a fogo pelos olhos tremendo de pura c1lera. 'ara desgra$a de Chase foi nesse
momento que entrou na cozinha.
- Com tantos gritos %ais despertar aos mortos. ? que aconteceD
Jessie dirigiu para ele o olhar mais tempestuoso que ele jamais tinha %isto em sua %ida,
71
le%antou seu prato e o jogou contra a cabe$a dele. &le se esqui%ou, dei"ando que ricocheteasse
na parede e ca5sse ao cho.
- Maldito filho de putaB .inha que lhe encher a cabe$a de m#s idias noD 6o te bastou me
trazer para c#. .ambm tinha que distorcer tudo o que aconteceuB Mas se esqueceu de incluir sua
parte nesses contos, no %erdadeD
- /asta, Jessie, lhe ad%ertiu Chase sombrio.
- Como bastaD - chiou a mo$a. :e tanta %ontade tinha de contar tudo, por que no lhe
contou o restoD :e tinha que contar do meu horr5%el comportamento com os 5ndios de%ia lhe dizer
tambm que seu amigo de confian$a seduziu a sua filha, duas %ezes na falta de umaB 'orque se
%amos la%ar a roupa suja %amos incluir tudo. !caso a perda de minha inocncia no foi to
importante como minha conduta pecaminosa entre os 5ndiosD /odeB Quando come$ar algo fa$a
at o finalB
3ito isso, Jessie passou como um ciclone junto a Chase, empurrando-o com tanta for$a que
o empurrou contra o arm#rio fazendo peda$os dois dos cristais. Em momento depois, a porta de
seu quarto se fecha%a com igual %iolncia fazendo o ru5do de um disparo.
- ? que aconteceuD - perguntou /ill) do corredor.
- Aolta para a cama, /ill) - lhe ordenou 2achel seca.
&le obedeceu sem protestar. !o Chase teria encantado fazer o mesmo. ? silncio seguinte se
fez eterno. .inha medo de olhar a 2achel e de %er a acusa$o de seus olhos. &la aguardou um
momento lhe dando a oportunidade de falar. 'or fim disseI
- ? que ela disse %erdadeD
Chase quis falar e no pCde pronunciar uma pala%ra. 2achel dei"ou escapar um le%e grito
antes de implorarI
- 6o pode ser, ChaseB Com minha JssicaVB
&le fez uma careta de dor, mas ainda no tinha resposta. 'or fim a olhou de frente. !
e"presso de seus olhos o reduziu ao tamanho de uma noz. 2achel sem esperar um segundo mais
saiu correndo aos prantos. Chase passou longos minutos na cozinha. 4a%ia algo que se pudesse
piorar maisD

Cap5tulo P-
- ? que faria %oc, Jold)D Casaria-se com uma mulher s1 por um pouco de remorsosD -
perguntou Chase. ? ca%alo soprou. 3esculpe, %elho. &squeci que %oc no gosta que lhe chamem
Jold). Mas a pergunta boa noD
Chase esta%a apoiado contra a parede do est#bulo, confidencialmente sentado aos ps do
ca%alo, com uma garrafa de u5sque meio %azia ao seu lado. .inha-a achado sem abrir no dep1sito
dos est#bulos, depois de procurar inutilmente na cozinha. :em d8%ida pertencia ao Jeb. .erei que
repC-la. !briu-a outra %ez para beber outro cent5metro e olhou com muita seriedade ao seu
ca%alo.
- !o fim e ao cabo, caramba, esse pequeno demCnio alguma %ez protestou de %erdadeD N
essa condenada da 2achel que me tem feito sentir como um piolho. & sabe o que dir# assim que
se arme de %alorD
Chase soltou um arroto e riu.
- 6o, isso no. 2achel dir#I =Aoc a arruinou, agora se case com ela>. 'arece-te que me
72
por# um re%1l%er <s costasD 6o, 2achel no faz essas coisas. Mas tem outra armaI essa maldita
cara, essa e"presso acusadora, como se eu a ti%esse apunhalado pelas costas - aspirou fundo.
'or que diabos no me %ou, simplesmenteD
Chase tratou de le%antar-se, mas s1 triunfou depois de %#rias tentati%as. Jogou uma olhada
< cadeira de montar como se fosse uma cria$o feita para lhe causar problemas. & resultou assimI
no pCde le%antar a do corrimo. 'or fim se apoiou contra ela para seguir falando com seu
ca%alo.
- 'arece que preciso limpar a cabe$a. &m seguida %olto, Joldenrod. :elarei-te e nos iremos
os dois. 6o posso me casar com esse demCnio. :eria como atar-se a um ciclone.
Chase saiu do est#bulo rumo ao rio que corria detr#s da casa. Caiu na #gua e por um
momento temeu afogar-se, mas a #gua s1 tinha trinta cent5metros de profundidade. 3epois de
momentos ele arrastou-se at a borda e ali se estendeu dei"ando que a #gua gelada o
congelasse. Ema imagem de Jessie lhe %eio < mente, in%oluntariamente. 6o era a Jessie de um
momento antes a no ser a da noite anteriorI outra tempestade, mas de pai"o e amor.
:eria to ruim atar-se a elaD !o fim e ao cabo, era a coisa mais bonita que tinha %isto em
sua %ida. & no esta%a por acaso farto de %agarD 2achel dizia que era hora de sentar cabe$a.
/om, tal%ez. Com um pouco de esfor$o no poderia domar a mo$aD
Jessie esta%a muito furiosa para chorar, mas muito aflita para no faz-lo. Fsso lhe
pro%oca%a uma sensa$o de sufoco que lhe impedia de dormir0 no fazia mais que re%ol%er-se na
cama. & como esta%a acordada ou%iu o sua%e golpe com toda claridade. 6ada agradada le%antou-
se %estida s1 com a enorme camisa de mangas largas que esta%a acostumada a usar para dormir.
'ouco lhe importa%a o que pensasse 2achel disso. Mais aindaI pensou tirar-lhe e assim 2achel
acreditaria que dormia nua.
&ntretanto, alegrou-se de no ter le%ado a cabo sua rebelde idia quando, ao abrir a porta,
%iu no corredor o Chase. 9echou de no%o com %iolncia, mas a porta o golpeou no ombro e %oltou
a abrir-se. Jessie te%e que dar um passo atr#s, pois o jo%em entrou com brutalidade fechando a
suas costas.
- :al daqui - ordenou ela.
- 3entro de um minuto.
- !goraB
- 6o grite, diabos. ?u quer que 2achel nos le%e < igreja esta mesma noiteD &st# muito
disposta. & eu necessito de tempo para me limpar antes que ocorra
- Fsso no %ai ocorrer, asseguro-lhe issoB &st#s bbado. !ssim reuniu coragem para irromper
em meu quarto em plena noiteD
- 6o estou to bbado. :ei o que fa$o.
&la acendeu o abajur posto junto a sua cama e girou-se para enfrent#-lo. !o %-lo %estido s1
com cal$as e com o cabelo jorrando #gua, sua f8ria cedeu por um momento.
- ? que te passouD Caiu ao rioD
- &m realidade... - o grande sorriso de Chase cobriu o resto da e"plica$o, mas Jessie no
lhe achou nenhuma gra$a. Mas troquei de roupa - apontou ele sabiamente. 6o quis molhar o seu
quarto.
- 'ois te esqueceste te secar o cabelo. 'arece-te decente se apresentar aqui meio nuD
? sorriso se alargou.
- & como %oc atende a porta meio nuaD
Jessie jogou uma olhada < camisa de algodo que no chega%a aos joelhos.
- &u no te con%idei, ento %oc assim pode ir. J# me causou muitos problemas em um s1
73
dia.
- &uD - Chase perdeu o bom humor. & %oc o que me fezD
- :1 me %ingar, nada mais - replicou Jessie muito fria. Aocs dois no mereciam outra coisa.
- !h bom, me alegro de saber que eu no fui a 8nica %5tima de seu inflamado ataque - disse
Chase sarc#stico. :obretudo considerando que serei eu quem pagar# os pratos quebrados.
Jessie e"plodiu.
- Cr que o 8nico prejudicadoD Jra$as ao que lhe disse ela pode me tirar o comando do
rancho se eu %oltar para o norte. & se eu de%o perder a um amigo justo que tambm se percam
mutuamente.
- !cha que essa ser# a 8nica conseqRnciaD
- ? que acontece, :ummersD - ronronou Jessie. !caso ela no se mostrou gentilD ?fendeu-
teD
- 6o te importa faz-la sofrer, no %erdadeD - perguntou ele tenso.
- 'arece-me que eu no fiz amor sozinha - replicou Jessie. & no fui quem iniciou nenhuma
das duas %ezes. Quem o %erdadeiro respons#%elD
- !d%erti-te do que aconteceria ela se inteirasse Jessie.
! mo$a o surpreendeu tornando a rir.
- 3e maneira que a isso %ieste. /om, detesto te tirar a preocupa$o, :ummers, mas pode
ficar tranqRilo. 6o aconteceu mais que perder seu respeito. 6o entendo no que pode te
interessar o respeito de uma rameira, mas...
- &la no uma rameira, Jessie - interrompeu Chase #spero.
- 6o %enha a me dizer o que ela ou que no B &stou mais bem inteirada que %ocB
- 6o %im para brigar outra %ez contigo. Aim te pedir que te cases comigo.
Fsso a desconcertou, mas s1 um momento.
- /om, j# cumpriste. 'ode ir dizer-lhe que te comportastes como um bom menino e
obedecestes a suas ordens.
- &la no me mandou Jessie. !inda no me disse nada. :aiu chorando da cozinha e no
tornei a %-la.
- & o que tentas fazerD :e mostrar nobreD - burlou-se ela. ?u te comportar bem sem que
ningum lhe diga para ganhar alguns pontosD
- 'or que no podemos nos casarD - perguntou ele em atitude razo#%el, embora conhecesse
muito bem todos os moti%os que lhe daria.
- 'or quem me tomaD - acusou ela. !cha-me to idiota para no recordar como o
matrimCnio te horrorizaD
- Fsso era antes - insistiu ele.
- 6o me %enha com estupidez. !qui nada mudou. Aoc tem tanta %ontade de se casar
como eu, quer dizerI no quer. :aia daqui e dei"a de me incomodar com tolices de bbado, t#D
- 6o so tolices e j# te disse que no estou bbado. 2achel querer# que nos casemos de
qualquer modo. 'or que no lhe tiramos a oportunidade de armar um escLndaloD
- Aais arruinar-lhe a di%ersoD !s rameiras no tm muitas oportunidades de faz-las
dissimuladasB
- 6o fala a srio, Jessie - protestou ele cansado.
- 'orque isto no srioB - espetou-lhe ela. .al%ez tenha que ceder em algumas coisas, mas
me casar contigoD 'refiro desaparecer de casa todo o tempo necess#rio antes de me casar com
algum que no suporto.
- ?ntem < noite no pensa%a assim.
74
- ?ntem < noite era uma idiota.
Fsso o enfureceu.
- .al%ez tenhamos sido tolos. Mas continua o fato de que entre n1s h# uma fa5sca especial,
Jessie.
- 6o te engane. 'ode ter sido o primeiro homem que me magoou, mas acredite que no
ser# o 8ltimo.
Chase se plantou em frente a ela em dois passos e a pegou com os olhos escurecidos pela
irrita$o e pelo desejo.
- ? que se passa entre %oc e eu no comum entre duas pessoas quaisquer - disse com %oz
rouca. &mbora o negue, Jessie, sabe que me quer. Case comigo. 3iga que sim.
Como no a solta%a, ela o golpeou com o punho surpreendo-o o suficiente para que a
dei"asse em liberdade. &nto lhe deu uma sonora bofetada.
- :er%e isso para te demonstrar que no te queroD - e"clamou com o peito agitado. .inha na
garganta um n1 que lhe dificulta%a as pala%ras. 'ode ser que seja bom na cama, mas isso no
basta para que me case contigo. Que diabosB 9az falta um pouco de respeito para que um
matrimCnio funcione e eu no te tenho nem um pingo.
- &nto terei que te inspirar um pouco - grunhiu Chase com um brilho amea$ador nos olhos.
Jessie retrocedeu, mas no o fez a tempo. &le a sujeitou pelas mos e a arrastou para a
cama. &ntretanto suas inten$Ges no eram as que ela supunha.
- Caramba, que %ontades tinha de fazer isto desde que te conheciB - e"clamou. :ua %oz
demonstra%a uma pura satisfa$o.
& a cruzou no colo. Jessie afogou um grito ao sentir a ardncia do primeiro tapa. :eguiu
outro e outro. &la queria gritar, mas se conte%e por no lhe dar essa satisfa$o. Quando se
retorceu, lutando para escapar do seu colo, ele cruzou uma perna sobre as suas e apertou contra
suas costas a palma da mo li%re a fim de imobiliz#-la. ! resistncia lhe tinham le%antado a
camisa dela e aquela mo esta%a golpeando contra a pele nua. Jessie te%e que morder os l#bios
para no chorar.
- &u gostaria de dizer que isto me d1i mais que a ti, mas no %erdade - comentou
enquanto continua%a lhe a$oitando o traseiro. !lgum de%eria j# ter feito isto faz muito tempo,
Jessie. .al%ez assim no se apressasse tanto a dar murros quando quer.
?s olhos da mo$a transborda%am de l#grima, mas ele no as %iu. :1 %ia o %ermelho intenso
desse traseiro. &squecendo o moti%o dessa brutalidade, inclinou-se para beijar a zona golpeada.
Jessie no sentiu o beijo. !rdia tanto que s1 sentia dor. Chase, que tambm ignora%a isso, irritou-
se consigo mesmo por essa necessidade de reconfort#-la e a dei"ou cair na cama. ;ogo partiu a
grandes passos para a porta e saiu ao corredor. :1 ento se lembrou do papel que le%a%a no
bolso traseiro. &ntrou no momento em que Jessie se %ira%a de costas a ele, com a gloriosa
cabeleira solta. &ssa imagem o e"citou lhe esticando todos os m8sculos do corpo.
- .enho algo para ti - disse. 3ei"ou cair o documento na cama, mas ela no se %oltou a
olh#-lo. Fa ser meu presente de bodas, mas como s1 me custou um jogo de cartas lhe dei"o isso
como pagamento pelos prazeres recebidos. 3este modo estamos quites.
&spera%a algum tipo de resposta a esse dardo cruel, mas no obte%e nada, nem sequer um
olhar fulminante. :aiu no%amente do quarto fechando a porta a suas costas. 6o ia preocupar-se
por isso. &ssa 8ltima frase no era mais cruel que as tantas que ela lhe ha%ia dito. 6o se
preocuparia, no. J# esta%a li%re dela.

75
Cap5tulo PQ
3urante toda uma semana Jessie no se sentiu muito cCmoda na sela porque cada %ez que
monta%a a ca%alo se lembra%a de Chase. &le partiu na manh seguinte quando ela esta%a ainda
em seu quarto, e no foi sequer se despedir. !ntes de partir discutiu com 2achel. Jessie no pCde
dei"ar de ou%ir a maior parte.
- 'edi-lhe que se casasse comigo. &la se negou. Que mais podia fazer eu, 2achelD
- 'oderia t-la dei"ado em pazB - ui%ou 2achel. &u confia%a em tiB
- ? que quer de mim, 2achelD Cr que no me arrependi ao descobrir que era %irgemD Mas
j# era muito tarde para me deter.
- 6o quis de deterB
3epois bai"aram a %oz e Jessie no ou%iu mais at a 8ltima portada. &stranha%a essa
tentati%a de nobreza. ?s dois sabiam que era ela quem lhe tinha impedido de deter-se.
&ntretanto, Chase a dei"a%a pensar que era o 8nico culpado. Que est8pidoB ? que esta%a tratando
de demonstrarD
6as semanas seguintes, Jessie pensou muito nisso. 6o podia e%it#-lo. 2achel o recorda%a a
cada instante com suas e"pressGes patticas e compassi%as. &ra absurdo. &ssa mulher atua%a
como se ela fosse a pior das criminosas. Como podia ser to hip1crita a rameiraD ! Jessie no
tinha importado perder a %irgindade, mas 2achel atua%a como se a ti%essem %iolado.
.ampouco %oltou a pronunciar o nome de Chase. &ra como se Jessie fosse s8bitamente
muito fr#gil, como se uma pala%ra qualquer pudesse faz-la em migalhas. .otalmente absurdo. !
conduta de 2achel a irrita%a tambm em outro sentido. &ssa compai"o que ela no deseja%a lhe
impossibilita%a tambm esquecer ao Chase :ummers como tanto deseja%a.
!gora me e filha o despreza%am, mas por moti%os diferentes. Jessie jamais lhe perdoaria o
mau trato e o fato de lhe ha%er dado o 8ltimo golpe antes de desaparecer para sempre da sua
%ida. !gora jamais %oltaria a %-lo nem poderia ajustar contas com ele. Fsso a enfurecia at o
ine"prim5%el.
'ara a Jessie foi uma bn$o a enfermidade que a atacou em meados de outubro, pois
ser%iu para centrar seus pensamentos s1 em si mesmo. ! princ5pio pensou que esses mal-estares
desapareceriam logo. 3epois come$ou a preocupar-se. &mbora fosse dif5cil, conseguiu ocultar sua
enfermidade de todos. 6o queria que ningum corresse atr#s dela para atend-la, muito menos
2achel. &m sua %ida tinha estado doente e no esta%a acostumada. !o cabo de uma semana
decidiu que era hora de consultar ao mdico, mas no se sentia em condi$Ges de fazer a %iagem a
ca%alo. Como desculpa para utilizar a charrete limitou a romper o salto de suas botas de montar.
6o conta%a com que /ill) queria acompanh#-la, mas no se negou. Ema %ez na cidade foi
f#cil tirar-lhe de cima, pois o menino aceitou de bom grau ir ao hotel a reser%ar os quartos para a
noite. !ssim que ele se perdeu de %ista, Jessie se encaminhou ao consult1rio do doutor Meddl).
Fgnora%a se era mdico de %erdade, %eterin#rio ou s1 algum que sabia um pouco de
enfermidades0 bastante sorte era contar com aten$o mdica de qualquer tipo em Che)enne. 6o
?este ha%ia muitas cidades que no a tinham. & Meddl) parecia conhecer seu of5cioI fez-lhe as
perguntas necess#rias, concentrando-se como se soubesse o que fazia. ? mau era que no
dei"a%a de franzir o sobrecenho. Jessie fica%a cada %ez mais ner%osa.
- /om, o que aconteceD - quis saber. N contagiosoD Aou morrerD
? homem respondeu %isi%elmente perturbadoI
- ? certo :enhorita Jessie, que no tenho a menor idia. &m outras circunstLncias no
76
du%idaria em dizer que se trata de uma gra%idez. :endo %oc uma jo%em solteira, de%o descartar
essa possibilidade, mas no h# outra que tenha sentido. Aoc se enjoa s1 pela manh e se sente
bem o resto do dia.
Jessie no tinha ou%ido nada a partir da pala%ra =gra%idez>.
- Mas muito logo... 'orque s1 faz trs... 6o, quatro semanas desde que... Maldito sejaB
3epois dessa gaguejada confisso, o doutor Meddl) pigarreou ner%osamente e se dedicou a
reacomodar os papis do escrit1rio e%itando olh#-la aos olhos.
- /om, sim, no se demora muito... n... :e %oc este%e com um homem... !h, caramba,
:enhorita, eu no estou acostumado a falar destas coisas. !s mulheres desta zona no recorrem a
mim para assuntos to delicados. !rrumam-se entre elas.
- :eriamente acredita que estou gr#%idaD
- :e %oc fosse uma mulher casada, :enhorita, no du%idaria em dizer que sim.
- 'ois no estou casadaB - e"clamou Jessie bruscamente. & preferiria estar morrendoB
J# fora do consult1rio, Jessie se reclinou contra a porta, desesperada por ordenar seus
pensamentos sem dei"ar a ira se interpor. Mas tinha muito em que pensar. Em bebB
Chegou ao hotel sem ter conscincia de ter cruzado a cidade. /ill), que a esta%a esperando,
seguiu-a ao seu quarto, perple"o. 6unca a tinha %isto to preocupada.
- 'assa-te algo, JessieD
- ? que pode me acontecerD - riu com %oz aguda na cama muito branca, nesse quarto
descolorido e triste. Mas gemeu e apertou as tmporas para afastar a dor.
/ill) franziu o cenho.
- !credita%a... ?correu-me que esta%a ner%osa por saber que Chase :ummers est# aqui.
Jessie se incorporou muito lentamente.
- !quiD ? que est# dizendoD
- &st# ainda na cidade. 6o se foi. 4ospeda-se neste mesmo hotel.
- Aiu-oD
- 6o.
- & como sabeD - espetou-lhe ela.
- 9ui informado por dois homens. - o menino encolheu os ombros. 3isseram que nos tinham
%isto chegar < cidade e que se necessitasse do Chase, podia busc#-lo no botequim. :uponho que
foi s1 amabilidade, Jessie.
&la saltou da cama.
- 9az trs semanas que se foi do rancho, 6o que tem nada que fazer aqui.
- Aais falar com eleD
- 6oB
/ill) se afastou alguns passos.
- :eriamente est# bem, JessieD
- 6o... :im... ?4, que tenho uma horr5%el dor de cabe$a e se no me passar logo
acabarei subindo pelas paredes. 'reciso estar tranqRila. 'or que no comer algo e se deitaD - logo
adicionou interessando-se por ele um instante. 'ode se arrumar sozinhoD
&le se ergueu sentindo-se insultado.
- N ob%io. Mas %oc tambm de%e comer algo.
- 6o, esta noite no. Aou dormir para que me passe a dor de cabe$a. 3espertarei pela
manh quando for hora de %oltar para casa.
- & suas botasD
- 'osso passar por elas antes de partir. ?u$a, /ill)I se te encontrar com o Chase, tente que
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no te %eja, t#D 'referiria que no se inteirasse de nossa presen$a aqui.
- Aoc no gosta nem um pouco dele de %erdade, JessieD
- Como posso gostar desse porco arrogante e...D - conte%e-se antes de perder o dom5nio de
si- . 6o, eu no gosto.
- ;#stima grande.
- 'or queD - perguntou Jessie estranhando.
- 'orque... %oc e ele... poderiam... ?4, no importa. !t manh, Jessie.
- &spere um momento...
Mas /ill) j# tinha fechado a porta.

Cap5tulo PT
Chase se tinha afei$oado muito a garrafa e sua m#gica cura. !o chegar < cidade passou
toda a semana bbado. Mas depois de recuperar a sobriedade se dedicou a ganhar dinheiro, o
dinheiro que necessita%a para ir < &spanha. .inha chegado a hora. &spanha esta%a muito longe e
ele necessita%a de distLncia. 6a &spanha no sentiria a tenta$o de %oltar para essa zona.
Mas enquanto isso, no lhe resulta%a f#cil estar ali0 por isso tinha a garrafa sempre < mo.
3izia-se, uma e outra %ez, que como o trem passa%a por Che)enne ha%ia ali muitos botequins
para satisfazer as necessidades de um jogador. 6o tinha sentido ir a 3en%er ou a 7ansas para
embarcar para o este, se podia faz-lo dali.
'or desgra$a, esta%a s1 a uma jornada desse demCnio com olhos de turquesa que lhe %inha
< mente mesmo com tudo o que bebia. 3uas %ezes tinha estado a ponto de %oltar para rancho.
Mas j# no seria bem recebido pela 2achel0 quanto a Jessie, nunca o tinha querido. 'or isso,
cada %ez que lhe ocorriam essas idias tolas, afoga%a-as em #lcool.
!o saber que Jessie esta%a na cidade %oltou a embriagar-se. Que diabos tinha essa mulher
que no podia apagar de sua %idaD 6unca tinha tido problemas para esquecer uma garota. &
desta %ez o licor no o ajuda%a nem um pouco. &stando Jessie to perto fazia falta algo mais.
:eus olhos percorreram o botequim. Aiu o Charlie e ao Clee, os dois repugnantes colaboradores
de /oOdre, ocupando uma mesa para dois. Chase teria querido mat#-los por lhe dizer que Jessie
esta%a na cidade. 'osto que o #lcool no ser%ia para tira-la da cabe$a, bem que podia procurar
briga com eles. 9oi ento quando %iu a !nnie 'rata cruzando a sala. Fsso lhe %iria ainda melhor
que uma briga.
!nnie era a mais bonita das mo$as que trabalha%am nesse botequim. 'or desgra$a, isso no
era muito dizer. 3e%ia seu apodo <s fitas chapeadas que usa%a no cabelo e ao redor do pesco$o,
assim como < cor de seus olhos, mais chapeados que cinzas, sobretudo por sua aparncia %5trea.
&sses olhos insinua%am o consumo de algo um pouco mais forte que o #lcool, mas ao Chase no
importa%a. 6o era ele quem julgaria as debilidades alheias. &la o tinha abordado algumas %ezes
sem despertar interesse, mas no se dizia acaso que um prego tira outro pregoD
Momento depois, j# muito mais brio, encontrou-se no quarto da !nnie 'rata, com as luzes
apagadas e afogado em aroma de perfume barato. Ema parte dele conser%a%a a prudncia
suficiente para dizer-se que, em realidade, no tinha nenhum desejo de estar ali. Mas esta%a e
tinha jurado esquecer a Jessie nos bra$os de outra mulher.
&ntretanto, quando ao fim se meteu na cama, nu, Chase no pCde encontrar a essa outra
mulher. 6o esta%a ali. ?lhou toda a cama sem ach#-la.
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- /om, !nnie, onde est#D - inquiriu belicoso e decidido a terminar com aquele assunto.
?u%iu uma risada em um lado da quarto0 logo, uma risada mais gra%e do outro lado e antes
que Chase pudesse encontrar algum sentido naquilo, um homem disseI
- 'arece-te que com a mame e a filha no tinha suficienteD
- Maldito sejaB - grunhiu outro homem. !gora sabe que estamos aquiB
- & o que me importa, se souberD
- MerdaB
Chase se le%antou trabalhosamente.
- ? que...D
Ema forte dor lhe cra%ou nas costas, jogando-o de bru$os no colcho. .entou le%antar-se,
mas no pCde. & logo j# no se importou. &le mergulho num negro %azio.
- Condenado est8pidoB - gritou Charlie. 'or que fez issoD
- &u quis, disse Clee < defensi%a- . !lm disso, %oc lhe tem medo, mas eu no.
- !caso t5nhamos ordens de mat#-loD - acusou Charlie le%antando a %oz. 3iga, foi isso o que
nos ordenaramD
- !h, o que importaD
- N que ;aton no queria problemas, homemB & muito menos agora que a mo$a %ai inteirar
se do que fez no norteB &le quer tir#-la dali sem que a pol5cia inter%enha. Quer fazer as coisas a
sua maneira, mas %oc acaba de arruinar tudo.
- 3e qualquer modo sempre me pareceu uma idia est8pida. 6o ha%ia nenhuma seguran$a
de que /lair o despedisse s1 por encontr#-lo aqui, desacordado. ? que se passa que ;aton
esta%a ner%oso de tanto %-lo na cidade. 3espedido ou morto, no poder# dizer nada < mo$a,
embora tenha a%eriguado o que no de%ia.
- 'or seu bem espero que ;aton pense o mesmo. & o que me diz de !nnieD
- &la no dir# nada, homem, sempre que receber o que lhe prometeu. Aerdade, !nnieD
! mo$a mal pCde %er o contorno dos dois homens. :entiu pena por esse belo jogador, mas
ele esta%a morto e ela seguia com %ida. & necessita%a desesperadamente do que lhe tinham
prometido.
- ? quarto est# muito escuro - se apressou a responder. 6o %i nada.
- !ssim que eu gosto, !nnie - riu Clee.
Charlie esta%a muito menos calmo.
- /om, ter# que se chamar o delegado. Aamos re%istar os bolsos para que creiam que foi um
roubo.
- /om, caramba, nesse caso ser# melhor le%amos suas cal$as - sugeriu Clee razoa%elmente.
?lhe, o tipo est# morto e a mo$a grita a todo pulmo. Cr que um ladro perderia o tempo em
re%isar bolsosD
- &st# bem, est# bem - grunhiu Charlie.
6o gosta%a que as coisas ti%essem sa5do desse modo. !o menos, Clee mostra%a um pouco
de ju5zo ao cobrir todos os aspectos do no%o plano com o que agora de%iam carregar.

Cap5tulo P,
- :abe quem , 6edD - perguntou o doutor Meddl). ? subcomisario sacudiu a cabe$a e olhou
a !nnie 'rata que mal podia ficar quieta.
- :e chama Chase :ummers mas isso no quer dizer nada - informou ela mal-humorada e
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desejando que se apressassem. .em que ser um pseudCnimo como sempre.
- 'or que no a tira daqui, 6edD N um molho de ner%os - sugeriu o mdico.
- /om, e o que espera%a %oc com um homem apunhalado em minha camaD - chiou a
mulher. &u fico. :e apressem a terminar o que lhes corresponde e %o de uma %ez, assim poderei
limpar este desastre. 6o posso me dar o lu"o de no trabalhar por toda a noite s1 por isso.
- Fnsens5%el noD - murmurou o mdico ao delegado.
- Como todas - concordou 6ed.
!nnie, ignorando a ambos, passou bruscamente uma esco%a pelo cabelo muito claro.
- ?nde ele se hospeda, 6edD
- :uponho que no hotel.
- 6o est# certoD & onde est# o delegadoD
- 6o fique ner%oso, 3oc. 6o ha%ia nenhum moti%o para despert#-lo. &u posso me
encarregar disto.
- !%erigua se algum conhece este jo%em. 6ecessitar# que o atendam uns quantos dias.
- & a :enhora Meddl)D 6o ela quem est# acostumado a...D
- :1 <s pessoas temerosas de 3eus, 6ed. /astaria-lhe perguntar onde o feriram para saber
que este no o . :e eu insistisse o atenderia, mas prefiro no ter que suport#-la feita uma harpia
at que ele se %#.
- Conhece a /lair - assinalou !nnie.
'ara ela tinha sido uma grande surpresa descobrir que o jogador no esta%a morto em que
pese a tudo. :e continuasse com o plano original tal%ez Clee lhe pagasse algo mais. Aalia a pena
tentar.
- & Jessie /lairD - disse o doutor distra5damente enquanto continua%a limpando a ferida- .
4oje este%e na cidade. !%erigua se esti%er no hotel, 6ed, e...
- .raga-a o quanto antes - interrompeu !nnie gritando. 'ara %er se podemos terminar logo
com isto.
Meddl) le%antou bruscamente a %ista.
- &ste no lugar para uma :enhorita como ela, mulher.
- 'or que noD 3izem que mais robusta que um ca%alo. Ema mulher capaz de carregar um
re%1l%er pode entrar em um botequim sem deprimir-se.
- Mas no h# nenhuma necessidade - protestou o mdico indignado. ;ogo se %oltou para o
6ed. 3igaa < :enhorita Jessie que este homem est# ferido e que me espere no hotel, no quarto
de :ummers. & me en%ie a um par de homens para que me ajudem a le%#-lo.
6ed saiu do botequim para o hotel, mas Jessie no esta%a ali. .inha entrado no botequim
poucos segundos antes e escuta%a distraidamente os coment#rios sobre o roubo pensando em
outra coisa. Queria %er Chase. 3urante a noite, sem poder dormir, pCs-se a meditar com calma e
l1gica at chegar a uma deciso que ainda a surpreendia. Mas no %ia Chase por nenhuma parte.
3epois de obser%ar pela segunda %ez esse salo lotado, come$ou a escutar de %erdade os
fragmentos de di#logo que se desen%ol%iam ao seu redor.
- :e ter# que morrer, essa a maneira de faz-loI nos bra$os de uma mulherB
- :im, mas que lhe dem isso pelas costas sem possibilidades de se defender...
- 3izem que lhe roubaram as cal$as e tudo.
- Eltimamente esta%a ganhando muito, mas hoje no o %i apostar. /em lhe sentaria < %5bora
que o atacou encontrar-se com que seus bolsos esta%am %azios.
- :im.
- Ema %ez o %i com a mo$a do /lair. !credito que trabalhou em seu rancho um tempo.
80
- /om, o"al# o bai"em logo. Quero pagar um turno com a !nnie 'rata para a%eriguar o que
foi o que aconteceu.
Jessie correu < escada. Quatro homens bai"a%am e mais < frente, no patamar, ha%ia outros
de p junto a uma porta, olhando para dentro. &la subiu com lentido. 6o se preca%eu de que o
botequim se ia sossegando a medida que os paroquianos a %iam.
Quando chegou < porta, que esta%a totalmente aberta, a %oz do 3outor Meddl) lhe chegou
com toda claridadeI
- 6o teria %oc um par de cal$as que me emprestar, :enhorita !nnie, por acasoD
- & de onde %ou tirar eu cal$as de homensD ?s que %m a me %isitar as tiram, mas sempre
as colocam quando se %o. Cubra-o com uma manta, homem, que para ele ser# o mesmo.
Jessie passou a %ista das costas do mdico < cara borrada da loira, %estida s1 com um bre%e
espartilho e calcinhas at o joelho. ;ogo olhou ao homem estendido na cama.
- &st# mortoD - perguntou com %oz #spera, quase gritando.
- Caramba, :enhorita JessieB - e"clamou o doutor . Mas o que acontece com esse
subcomisarioD 3isse-lhe que no a trou"esse aquiB
- MorreuD - repetiu Jessie em %oz muito mais alta.
Meddl) %iu a cor cinzenta de sua tez, o horror em seus olhos.
- 6o, no - lhe assegurou depressa tratando de falar com toda sua%idade. ? jo%em ficar#
bem com os de%idos cuidados.
Jessie este%e a ponto de derrubar-se e se aferrou ao marco da porta. Meddl) lhe sorriu
alentador. Mas ento a atitude de Jessie sofreu uma mudan$a total. &rgueu as costas e uma
e"presso dura como uma pedra se fechou sobre suas fei$Ges enquanto olha%a ao ferido
escancarado na cama e logo a !nnie 'rata. ? mdico se apressou a cobrir o Chase com uma
manta, enquanto a mo$a se apro"ima%a da cama.
- 'or 3eus, :enhorita, %oc no de%eria estar em um lugar como este. Justamente ia le%a-lo
ao hotel.
- ? que aconteceuD - perguntou Jessie com %oz dura.
- Em roubo.
- 4ou%e lutaD
- 6o de%eria perguntar isso a ele, tesouro - disse !nnie com %oz muito melosa- . &ra eu a
que esta%a com ele quando ocorreu.
Jessie girou para ela e a mulher se aco%ardou ao %er sua e"presso.
- N certoD /om por que no me conta, tesouroD
- 6o... no hou%e luta - replicou !nnie intranqRila. ;ogo continuou mais confiada. ? jogador
esta%a muito brio para lutar. Mas acredito que o ladro no sabia e por isso o apunhalou. &u
acreditei que tinha morrido e rompi a gritar noD /om, isso assustou o ladro porque arrebatou as
cal$as do jogador e saiu %oando como um coelho a$oitado pelo lobo.
- 9oi isso o que disse ao sub-comisarioD
- :im, claro.
- & h# algum que possa confirmar sua declara$oD
!nnie enrugou o sobrecenho.
- ? que quer dizerD
- ? que quero dizer - e"plicou Jessie com %oz sua%e e completamente glacial, I quem mais
pode pro%ar que o que diz certoD !lgum %iu esse ladro quando sa5a de seu quartoD
- Como quer que eu saibaD - replicou !nnie < defensi%a. !qui em cima h# homens entrando
e saindo todo o dia e toda a noite. 6ingum se fi"a.
81
- Aiu o intrusoD - perguntou Jessie.
- 6o %i nada. ! luz esta%a apagada.
- & como soube que tinham apunhalado ao ChaseD
- Que como soubeD /om... parecia.
- ComoD :angrou sobre tiD &sta mulher, doutor, esta%a coberta de sangue quando %oc
chegouD - perguntou Jessie sem afastar os olhos de !nnie.
- 6o que eu recorde, :enhorita Jessie, mas por que faz %oc todas essas perguntasD
- Fsso o que eu gostaria de saber - grunhiu !nnie. 6ed no se incomodou em me
perguntar todas essas tolices.
- 'ode ser que no - replicou Jessie- . Mas ele no conhecia esse homem como eu.
- N amiga dele, :enhorita JessieD - arriscou Meddl).
- /astante amiga.
- 3eus me...
Jessie lhe cra%ou um olhar #spero e o bom doutor no disse mais nada. :abia e"atamente o
que significa%a aquilo. &ra uma %ergonha que a garota encontrasse a seu companheiro ali, mas se
algum tinha direito a perguntar como o tinham ferido, esse algum era ela. Que situa$oB & ele
no podia sequer dizer nada. Como o mdico guardou silncio e Jessie in%estiu outra %ez contra
!nnie.
- Quero saber por que h# sangue em toda a cama e %oc no tem uma s1 mancha.
!nnie cruzou os bra$os contra o amplo busto.
- 6o tenho por que responder a suas perguntas.
&m um abrir e fechar de olhos, Jessie mostrou na mo seu compacto :mith and (esson.
- Mas o %ais fazer.
- 3outorB - chiou !nnie.
- Jessie /lairB - e"clamou Meddl).
- :e caleB - ordenou Jessie furiosa. !pro"imou-se da porta para fecha-la de um chute sem
dei"ar de apontar a !nnie- . & agora fala, maldita. :e ti%er que te disparar pouco me importar#.
- ? que quer que te digaD - ui%ou !nnie.
- !punhalou-o %oc mesmaD 'or isso no tem sangue.
!nnie retrocedeu contra a parede, aturdida.
- 6o, no, juro-oB 6o esta%a sequer perto dele. &sta%a ali, ao outro lado da camaB
- & esperas que creia issoD
!nnie recorreu freneticamente < e"perincia reunida.
- Como esta%a to bbado pensei que ficaria dormindo. !ssim eu poderia despert#-lo como
se j# ti%esse passado tudo, e cobrar por nada. 6o o fa$o com freqRncia, seriamente0 s1 quando
um tipo est# to cheio de u5sque como esta%a este.
- :ei. &nrolou-o para que subisse e lhe fez uma armadilha.
- 6o, 'or 3eus, juro-oB 9azia semanas que o pro%oca%a, mas ele nunca quis saber nada de
mim at hoje. 'assou a metade da noite bebendo porque dizia ter coisas que queria esquecer.
&sperei caso fosse resistente ao #lcool. Mas me equi%oquei. ?s homens no ser%em de nada
quando esto to bbados. 3e qualquer modo ele insistiu em subir comigo.
- MentirosaB
- 3outor, doutor, fa$a algoB - gritou histericamente !nnie- . &la quer matarB
- Que diabos se passa aquiD
! porta se abriu e no %o apareceu um grandote feio, com punhos como presuntos. Jessie
girou em redondo.
82
- Quem %ocD - quis saber sem dei"ar-se intimidar por seu tamanho. !o fim e ao cabo
esta%a armada.
- :ou o dono deste lugar no qual %oc est# armando tanto al%oro$o e lhe agradecerei que
retire daqui seu amigo o quanto antes.
9ace < belicosidade de suas pala%ras, sua atitude era serena e conciliat1ria. ?lha%a a arma.
Jessie a bai"ou ao sentir as mos do doutor Meddl) em seus ombros.
- Aamos, mo$a - disse ele com sua%idade. .iraremos seu amigo daqui. ? le%aremos ao hotel
para deit#-lo em uma cama limpa. !credito que as coisas aconteceram tal como as conta !nnie
'rata. Aamos.
Jessie jogou outro olhar a !nnie, que seguia espantada e com os olhos dilatados.
- /em - cedeu embainhando o re%1l%er. Mas ningum se mete com o que meu sem pagar
as conseqRncias. ?u%iu-me, !nnieD :e descobrir que mentiste, %ou te atra%essar o cora$o com
uma bala.
;ogo dei"ou que Meddl) a tirasse do botequim. .rs homens os seguiam, le%ando
cuidadosamente ao Chase en%olto em uma %elha manta de l. ;e%a%am-no como a um recm-
nascido pois tinham escutado da porta as pala%ras ditas por essa pequena f8ria. 6o iriam
maltratar o que era dela. 6o, :enhorB


Cap5tulo PK

Jessie alugou uma charrete para le%ar ao Chase ao rancho. 'artiram na manh seguinte com
o /ill) na bolia e Joldenrod preso < parte traseira. ? doutor Meddl) dizia que Chase esta%a em
condi$Ges de %iajar. Jessie se sentou atr#s com o mo$o estendido de barriga para bai"o e a
cabe$a apoiada em seu colo. :eguia inconsciente, mas Meddl) disse que demoraria um tempo em
reagir, no pela ferida mas de%ido ao #lcool. ? que este idiota fazia naquele botequimD & para
queD 'or que um homem lida%a com prostitutas. Em jogador que no %alia nada. Em intrometido
arrogante e presumido. !gora compreendia que tinha feito mal em busc#-lo. !caso queria que seu
filho se criasse com um homem assimD 6o, jamais. 3ei"aria-se influir por idias errCneas. /em
podia imaginar os coment#riosI ='obre Jessie /lair, to apai"onada por esse homem que lhe
perdoa tudo, at aparecer apunhalado na cama de uma rameira>. !legrou-se de que Che)enne
ti%esse ficado para atr#s. 6o suporta%a essas coisas.
Mas teria que dei"ar de se interessar com o que comentariam as pessoas porque <s
mulheres no era muito f#cil ter um beb fora do matrimCnio. & ela no ia casar se com esse
homem.
&ssa manh, as n#useas tinham come$ado no momento que despertou,r mas enquanto no
comesse um pouco elas seriam suport#%eis. &ntretanto, as sacudidas da carreta esta%am fazendo
que a b5lis subisse sem pausa. ?u%iu Chase gemer, mas ento ela tambm se esta%a pondo %erde
e o seu pr1prio gemido cobriu o outro. &m sua pressa para chegar a um lado da carreta, dei"ou
que a cara de Chase batesse contra as t#buas do fundo.
? ferido abriu repentinamente os olhos, mas %oltou a fech#-los apertando as p#lpebras em
um tortura insuport#%el. Quando se deita%a de costas s1 tinha que preocupar-se com os
fantasmas que sapatea%am na cabe$a mas esta%a bobamente deitado de barriga para bai"o e
algo o sacudia para mat#-lo. Quando conseguiu abrir os olhos outra %ez ficou atCnitoI parecia
estar encerrado em uma cai"a de madeira. Mas a cai"a esta%a aberta por um lado, dei"ando %er o
azul mais intenso que j# tinha %isto em sua %ida. Cega%a-o. Chase %oltou a fechar os olhos, mas
83
no ha%ia pausa. ! cai"a se sacudia e tremia. &s%aziou o estCmago por uma lateral segurando-se
para no cair. .udo passou muito r#pido0 ento se sentiu um pouco melhor.
J# um pouco melhor, Chase tratou de a%eriguar onde diabos esta%a sem ter que abrir os
olhos < luz cegadora. !s sacudidas, uma cama dura como a pedra, paredes de sessenta
cent5metros de altura... nada disso tinha sentido. !lm disso, ou%ia ru5dos de %Cmito, embora ele
j# ti%esse terminado.
:e queria entender algo teria que abrir os olhos. ?lhou para um lado %acilando, e seguiu
essa parede at o ponto em que forma%a esquina, continuou por outro trecho e %oltou a girar.
&sta%a em uma cai"a, sim, uma cai"a aberta. !o olhar para o outro lado %iu uma sedosa cabeleira
negra, uma camisa branca e um traseiro precioso, embainhado em cal$as muita ajustadas.
- JessieD - gemeu.
Jessie no esta%a em condi$Ges de responder, muito menos de olh#-lo. :entia-se morrer.
&ssas malditas Lnsias no cessa%am embora no tinha mais nada que %omitar. & isso do5a, do5a
para chorar. 'or fim se afastou-se lentamente do lado da carreta. Chase ha%ia tornado a fechar os
olhos.
- :e no for seguir cuspindo as tripas por a5, ser# melhor que %olte e te deite aqui.
Chase abriu bruscamente os olhos. 6o pCde responder.
- 6o me ou%eD - inquiriu Jessie.
- .emo... no ser... uma companhia muito agrad#%el - conseguiu pronunciar Chase face <
estupidez de sua l5ngua.
- Aai-te ao diabo - grunhiu Jessie. :ua companhia me interessa tanto como a minha a ti, mas
parece que de%o continuar contigo gra$as a suas patacoadas de bbado.
- 6o... no compreendo.
- ?4, 3eus, por que no se deitaD - choramingou Jessie. 'recisa descansar e eu no estou
em condi$Ges de dizer nada.
Chase se disse que esta%a bem, necessita%a de um mdico ou de outra garrafa de u5sque.
Mas tal%ez o sono o ajudasse a desfazer-se dessa maldita ressaca. ? espa$o era escasso e Jessie
se estendeu na metade das mantas.
- ?nde quer que me deiteD
! mo$a retrocedeu pouco a pouco at ficar na borda das mantas estendidas0 mesmo assim
no fica%a lugar suficiente para que ele se estirasse a menos que %oltasse a usar seu colo como
tra%esseiro. &ntretanto, ela no podia oferecer-lhe sem incorporar-se. & nesse momento no
podia incorporar-se sem %oltar a %omitar.
!currucada de flanco, estirou a contra gosto a perna de acima, dei"ando a de abai"o
fle"ionada, e deu um tapinha ao joelhoI
- :eu tra%esseiro.
Chase sorriu face ao dores.
- :eriamenteD
Jessie %iu o brilho em seus olhos, mas essa %ez no se zangou. :entia %ontade de rir. !5
esta%am ambos decompostos como a peste, e ele com uma ferida horr5%el e pro%a%elmente febril.
Mas ainda apai"onado. &sse homem era uma mara%ilha.
- :1 %ou emprestar o joelho assim tire esses pensamentos libidinosos da mente, Chase
:ummers. - tratou de falar com se%eridade, mas em sua %oz ha%ia uma nota de risada- . :e no
precisasse descansar, pode estar seguro que estaria sentada na bolia com o /ill).
- /ill)D
- /ill), sim. N ele quem le%a as rdeas.
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Chase olhou para frente, mas o resplendor era muito intenso e lhe resulta%a mais f#cil ficar
quieto.
- 3e barriga para bai"o, Chase - disse ela com firmeza- . ?rdens de seu mdico.
&le franziu as sobrancelhas.
- Que mdicoD - inquiriu irritado pensando que ela se referia a si mesma. 6unca durmo de
barriga para bai"o. & se me decompus faz um momento foi por estar apoiado no %entre.
- 6o estou de humor para suportar seus caprichos, caramba - protestou Jessie acalorada.
.e deite de barriga para bai"o ou de lado, mas no se apoie nas costas.
- 'or quD
- :e no souber, ainda no est# s1brio e no %ou perder tempo com e"plica$Ges.
Chase se %oltou de lado mas o fez com lentido. Jessie calou. Mais tarde quando se sentisse
melhor, cantaria-lhe quatro frescas. ! perspecti%a lhe ofereceu algo agrad#%el em que pensar.

Cap5tulo P+
Jessie despertou por fim desorientada. /ill) a chama%a repetindo seu nome uma e outra %ez.
'ermaneceu im1%el at entender o que lhe diziaI esta%am chegando em casa. &nto se le%antou,
agradecida por poder mo%er-se sem que lhe re%ol%esse o estCmago. Claro que o dia j# esta%a
a%an$ado e as Lnsias nunca a incomoda%am, s1 %inham pela manh.
6o tinha sido sua inten$o passar o dia dormindo. /ill) parecia ha%er se sa5do bem e Chase
ainda dormia. .ocou-lhe a fronte para %er se ha%ia febre, mas esta%a apenas quente. !ssim que
lhe tocou a cara, ele le%antou o bra$o e o enroscou em sua perna estendida. Jessie este%e a
ponto de dizer algo cortante, mas imediatamente %iu que tinha sido s1 um mo%imento
autom#tico. :eguia dormido acurrucado contra sua perna. ?s olhos de Jessie se nublaram. ?s
mo%imentos do Chase esta%am lhe pro%ocando inquieta$Ges indesej#%eis na parte inferior do
corpo quando ele no de%eria t-la afetado absolutamente. 6o era normal odiar a um homem e
desej#-lo ao mesmo tempo. ?u eraD
'ensando nisso passou o resto do trajeto at que se deti%eram frente a casa. 2achel saiu,
jogou um s1 olhar ao Chase e %oltou a entrar. Jessie encolheu os ombros. 2achel mudaria de
atitude quando soubesse que Chase esta%a ferido. .eria que mud#-la porque Jessie no pensa%a
em ocupar-se o atendendo.
- Corre e traga Jeb, /ill), e a qualquer outro homem que esteja por a5 para que ajudem ao
Chase - ordenou Jessie. & logo adicionouI obrigado, /ill). !rrumou-se muito bem para chegar em
casa.
!o menino se iluminou a cara. Correu em busca do Jeb e reapareceu um momento depois
trotando diante do %elho.
- ? que isto, pequenaD - perguntou Jeb curioso. 6unca pensei %oltar a %-lo.
- 6o o 8nico - respondeu Jessie com uma boa por$o de desgosto enquanto ia para o
e"tremo da carreta. N que o feriram enquanto eu esta%a na cidade e o doutor Meddl), sabendo
que nos conhec5amos, encarregou-me com o trabalho de atend-lo.
- ? que me contaD riu Jeb.
- 6o lhe conto nada de di%ertido - protestou Jessie.
- Mas, o que esta%a fazendo ainda na cidadeD
- Jogando, bebendo e dormindo com putas.
85
- ? que me contaD
- ?h, se cale e me ajude a le%#-lo.
- 6o barraco no h# ningum, Jessie - anunciou /ill).
Jeb grunhiuI
- 'odemos faz-lo entre n1s trs. 'ode caminhar um poucoD
- .er# que faz-lo - replicou Jessie. 6os ps no tem nada. ?u$a, /ill) W indicou - Jeb e eu o
sustentaremos se no puder caminhar bem. Quer ir preparar lhe a camaD
- &st# gra%eD - perguntou Jeb com seriedade assim que o menino se foi.
&la lhe deu as e"plica$Ges do caso e concluiuI
- ? doutor diz que de%eria repousar %#rios dias0 portanto, algum tem que cuid#-lo. 3e outro
modo no teria o trazido para casa.
:acudiu ao ferido com sua%idade e suspirou ao %er que ele se %olta%a sobre as costas.
- Aai romper se a sutura. &spero que siga sendo to h#bil com a agulha, Jeb.
- 6o me diga que foi pelas costas - e"clamou Jeb indignado.
- :im, mas dei"emos o resto para depois. Aejamos se podemos tira-lo da carreta.
.entaram, mas le%ou tempo. Chase no pCde sequer abrir os olhos at que te%e os ps no
cho. Cambalea%a tanto que Jessie e Jeb o penduraram do pesco$o pelos bra$os. ;e%aram-no
meio a rastros at o %elho dormit1rio de .homas /lair. /ill) tinha afastado a colcha e os espera%a
com ner%osismo. 'or sorte era uma cama bai"a, sem tabela nos ps.
- 'onhamo-lo de modo que possa apoiar os joelhos ao p da cama, Jeb. ;ogo o deitaremos
de barriga para bai"o - indicou Jessie.
- 6o, por 3eusB - grunhiu Chase.
- ?h, te cale - e"clamou a mo$a impaciente. 6unca ou%i protestar tanto por estar de barriga
para bai"o.
- Aoc tambm protestaria, :enhorita, se ti%esse dois litros de u5sque no estCmago.
Jessie lhe soltou o bra$o e deu um passo atr#s.
- ;embro que te liberou disso durante a %iagem - comentou em tom ligeiro enquanto se
esfrega%a o ombro dolorido. Chase era muito pesado.
&le fez uma careta.
- & eu acredito lembrar que %oc %omita%a junto comigo. 'oderia ser mais delicada.
Jeb e /ill) olharam < mo$a com estranheza. Fsso a irritou.
- 9ala com muita claridade considerando que foi necess#rio te trazer arrastando.
Chase le%antou um pouco a cabe$a. &m seus l#bios ha%ia um muito le%e sorriso.
- .inha que fazer algum esfor$oD 'or que no me disseram issoD
Jeb saiu do quarto murmurando sem cessar. /ill) soltou risos agudos at que o olhar
tempestuoso de Jessie se posou nele.
- .enho que... n... retirar suas coisas da carreta - recordou apressadamente. & saiu do
quarto.
! mo$a %oltou para o Chase os mesmos olhos relampagueantes.
- Come$o a pensar que no est# to mal como disse o mdico - comentou friamente. 6esse
caso, pode %oltar para a cidade amanh quando Jeb %ai de%ol%er a carreta.
- ?utra %iagem como a de hojeD - e"clamou ele. 'or nada no mundoB & o que dizia de um
mdicoD .enho uma ressaca espantosa, mas no sei de nenhum mdico.
- 6o recorda nada do que te ocorreuD
Chase fechou os olhos fatigado.
- &mbriaguei-me tal%ez um pouco mais que de costume, mas o que tem isso de estranhoD
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Eltimamente me embebedo com freqRncia - adicionou mais para si do que como informa$o.
- 6o te recorda nada o nome de !nnieD
! irrita$o de sua %oz o inquietou. !nnieD ! 8nica !nnie que conhecia era... Chase se le%ou
as mos <s tmporas e isso lhe causou uma dor aguda nas costas. 6o sabia o que era piorI se a
dor f5sica ou a lembran$a de ter subido a escada com a !nnie 'rata, cambaleando-se. &nquanto
isso pensa%a em Jessie tratando de imaginar que esta%a com ela, que era com Jessie quem ia
fazer amor. .inha chegado ao quarto de !nnie 'rataD
!briu os olhos um pouco mais. Jessie no esta%a zangadaI esta%a furiosa. Aiu-a de p com
os bra$os cruzados contra o peito e o corpo to r5gido como se fosse se romper-se. .enta%a
con%erter seus sentimentos em desprezo mas seus olhos lhe atira%am adagas. &la sabia. 3e
algum modo sabia. & esta%a furiosa. Chase no se decidiu entre o prazer e a preocupa$o.
- 'osso... posso e"plicar-lhe, sabeD - arriscou mansamente.
- !h, simD - disse Jessie fria. Como e"plica$o basta o lugar em que te encontrei noD
- &ncontrou-meD 6o me diga que foi ao botequim. !ssim se inteirouD
- :im, esta%a ali. Meia cidade esta%a aliB N pro%#%el que se publique no peri1dico. J# imagino
os titulosI =Nbrio atacado em quarto de prostituta. ? ladro fugiu com as cal$as da %5tima que no
os tinha postos no momento do fato>.
Chase entreabriu os olhos.
- N uma brincadeiraD
- N o que ocorreu, :ummers. ?u no recorda que lhe cra%aram uma adaga nas costasD
? tratou de girar, mas no pCde.
- !h, por isso d1i tanto.
- :uponho que sim.
- N gra%eD
- ? doutor Meddl) diz que repousar na cama %#rios dias porque perdeu muito sangue. 'elo
resto, cicatrizar# bem.
- :e de%ia repousar por que me arrastaste at aquiD
- 'orque no ia na cidade para te atenderB & Meddl) me fez acreditar que ningum quereria
te cuidar pelo lugar em que lhe feriram. 'odia ter procurado quem te atendesse, mas era mais
f#cil te trazer. 2achel pode ocupar-se de ti. :e ti%er alguma e"plica$o que oferecer, d a ela.
Chase enrugou o sobrecenho.
- 3u%ido que 2achel queira me ajudar, Jessie. J# no tem muito boa opinio de mim.
- & cr que eu simD
- 6o, suponho que %oc tampouco - suspirou. & o que esta%a fazendo no botequimD
- .inha ido falar contigo - disse ela rigidamente du%idando pela primeira %ez.
&ra o 8ltimo que Chase espera%a ou%ir.
- 'or quD
- Fsso j# no tem nenhuma importLncia.
3ito isso saiu do quarto dei"ando ao jo%em mais confuso que nunca.

Cap5tulo PU
Ema %ez que /ill) te%e permisso para retirar-se da mesa, Jessie se atrasou ali com 2achel.
;e%a%a muito tempo sem comer em um silncio to incCmodo desde aqueles terr5%eis jantares
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compartilhados com seu pai, quando os dois esta%am furiosos. 'or isso /ill) se retirou logo. 'elo
menos Jessie esta%a habituada e no permitia que isso lhe afetasse ao apetite. Fsso era
importante, porque s1 denoites podia compensar as outras comidas perdidas e no ia permitir que
um pouco de ner%osismo a impedisse de apo%eitar os momentos em que se sentia perfeitamente
normal, como se no se esti%esse produzindo nenhuma mudan$a dentro de seu corpo.
? silncio se prolonga%a e as mulheres e%ita%am olhar-se aos olhos. Quando o prato de
Jessie ficou %azio j# no hou%e mais remdio. :uspirou profundamente.
- 6o ter# que estar aqui muito tempo, 2achel. Ema semana no m#"imo, at que possa
montar a ca%alo sem abrir a ferida. Ema semana no tanto.
?s olhos do 2achel eram duas pedras sem nenhuma simpatia.
- & por que o trou"este aquiD
- /om, isto eu gosto to pouco como %oc, mas no ha%ia ningum que o atendesse. ? que
podia fazer euD ;he %oltar as costasD
- Como o feriramD
- ? ladro que o esta%a assaltando se assustou e o apunhalou pelas costas.
2achel bai"ou a %ista.
- /om, suponho que essas coisas so e"plic#%eis com um of5cio como esse - disse
asperamente. Jessie nunca tinha ou%ido dela um coment#rio to condenat1rio.
- Aoc sabia que era jogador, 2achel, e isso no te importa%a.
- J# no o mesmo que eu conheci - afirmou a outra friamente.
- Fmporta-me muito pouco que tipo de pessoa seja, 2achel - assegurou a garota. &
tampouco de%e importar a ti. 6o nossa responsabilidade.
- /om que bonita atitude toma depois do que te fez - comentou 2achel lacrimosa.
- Quando %ais terminar com issoD - reclamou Jessie. ? que Chase e eu fizemos, fizemo-lo
juntos. & %oc a 8nica a lamentarB
- :e o que pensa por que no aceitou se casar com eleD
- 'orque me pediu isso muito tarde - replicou Jessie amargurada. 6o queria casar-se
comigo e eu sabia. Que dignidade sal%#%amos se eu o aceitasseD :1 a sua 2achel.
! %oz da mulher se tornou subitamente sua%e.
- Fsso significa que... casaria-se se ele te amasseD
Jessie meneou a cabe$a.
- 3e onde tira essas idiasD &sse homem no me ama. Fmporto-lhe tanto como qualquer de
suas incont#%eis mulheres.
- &st# segura, JssicaD N muito poss5%el que te ame e no se deu conta. 'or algo ficou na
cidade em %ez de seguir a %iagem.
- 'ara embebedar-se.
- Mas por que, se no te amasse...
- !gora %ai defend-loD :e decida de uma %ez, diabosB
2achel apartou a %ista.
- 6o o defendo, nada disso.
- /om, me alegro, porque no penso em me casar com um mulherengo bom para nada,
que...
- !ssim que te importaB
Jessie teria podido arrancar os cabelos pela e"aspera$o. Fnclinou-se para frente para
descarregar o punho contra a mesa com as bochechas arrebatadas.
- 6o me importaB 'or mim pode morrer de fome antes que eu %olte a pisar naquele quarto.
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&mbora esteja em casa, no penso em me apro"imar dele nem %oltar a olh#-lo. & como %oc foi
quem o mandou chamar, a respons#%el por tudo. :e encarregue %oc de atend-loB
2achel se le%antou rigidamente.
- 6ego-me a cuidar de homem que arruinou a minha filha.
Jessie boquiaberta %iu-a afastar-se da mesa. 'or fim se le%antou de um salto para seguir
2achel at o corredor.
- 6o me arruinou ningumB ?u%iste-meD
- Como no %ou ou%ir com os gritos que est# dandoD - acusou 2achel sem deter-se. Mas isso
no muda nada. 6o o atenderei.
- Mas se era teu amigoB
- &ra - corrigiu 2achel teimosa detendo-se ante a porta. :e necessitar que o atendam,
encarregue a 7ate. 6o se incomodar#.
- Como noB - e"clamou Jessie- . 6o pode encarregar 7ateB
- & %oc no me encarregar isso , Jssica - contra-atacou 2achel tranqRilamente.
;ogo entrou em seu dormit1rio e fechou a porta.
Ainte minutos depois, Jessie entra%a no quarto de Chase le%ando uma bandeja de comida.
&la teria gostado muit5ssimo encontr#-lo acordado para poder desafogar sua c1lera nele, mas o
jo%em dormia profundamente. Jessie se limitou a dei"ar a comida na mesinha e, depois de
compro%ar que esta%a bem agasalhado, saiu do quarto.

Cap5tulo -S
Chase esta%a desfrutando da sua con%alescen$a embora s1 %isse uma cara alegreI a do /ill).
'ela manh era o menino quem lhe le%a%a o caf da manh e fica%a para con%ersar um
momento. !lm disso, %ia a Jessie todos os dias, coisa que lhe resulta%a e"tremamente ingrata,
face < cara azeda que ela esta%a acostumada a lhe mostrar.
! situa$o parecia justi$a potica. 3epois de tudo, esta%a na cama por ha%er-se embriagado
at no poder defender-se e isso tinha ocorrido por causa de Jessie. 6o era justo que ela se
%isse obrigada a atend-loD
Jessie no pensa%a o mesmo. 9azia tudo para lhe demonstrar o muito que lhe incomoda%a
cuidar dele. Fsso de%eria ha%-lo ferido no orgulho, mas Chase no se zanga%a. 3i%ertiam-no os
estalos de l5ngua, os suspiros e as maneiras bruscas da mo$a. &mbora se fizesse de m#rtir, no
encarrega%a ao /ill) que lhe le%asse o jantar nem para sustentar o espelho para que Chase
pudesse barbear-se. 'oderia ter encarregado ao Jeb que lhe trocasse as bandagens ou o la%asse
com esponja mas no o fazia. !t lhe troca%a os len$1is embora esse trabalho correspondesse a
7ate. 6a realidade, a 8nica coisa que no fazia era lhe le%ar o caf da manh.
'elas manhs no a %ia nunca. /ill) lhe ha%ia dito que ningum a %ia porque ela sa5a muito
mais cedo que de costume e ia < pradaria. ! partir do terceiro dia tirou o chapu esperando sua
%olta, alerta ao som de sua %oz. :e ela se atrasasse, Chase se inquieta%a. Quando chega%a cedo
ele se sentia na gl1ria.
3e %ez em quando ou%ia tambm a %oz do 2achel, mas ela no se apro"ima%a nunca. &la
fazia sentir seu desgosto sem lhe cra%ar sequer esses acusadores olhos azuis. Em dia chegou a
encurralar a Jessie junto < porta do ferido, onde ele pudesse ou%i-la com toda claridade, e lhe
perguntou at quando ia estar esse homem na casa. ! resposta de Jessie de%e te-la surpreendido
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muitoI que ele se iria quando quisesse. ! ele, pelo menos, surpreendeu-o ou%ir Jessie sair em sua
defesa. Claro que o tinha feito s1 para irritar a 2achel, como sempre. Mesmo assim...
3epois de uma semana de con%alescen$a, Chase compreendeu que no podia seguir na
cama. ! ferida esta%a bem cicatrizada e tinha recuperado suas for$as. :em d8%ida alguma,
poderia montar a ca%alo com muito pouca dor. &ra hora de abandonar o rancho. & dessa %ez no
se deteria sequer em Che)enne. Jessie ha%ia trazido tudo o que ele guarda%a em seu quarto de
hotel, incluindo a consider#%el quantidade de dinheiro ganha nessas poucas semanas de apostas.
!s cal$as roubadas pelo atacante s1 tinham no bolso um pouco de dinheiro. 9ica%a o suficiente
para %oltar para o &ste e embarcar para a &spanha. & isso era o que de%ia fazer. Mas no era o
que deseja%a fazer. 3eseja%a seguir %endo a Jessie todos os dias. 6a 8ltima semana se
acostumou a ela e, ao %-la sob uma luz muito diferente, compreendia-a um pouco melhor.
3izem que os meninos %em as coisas com claridade0 por certo, /ill) tinha acertado ao dizer
que Jessie s1 trata%a de mostrar-se dura e m# porque se sentia obrigada. ! irrita$o parecia ser
sua 8nica defesa. &mprega%a-o para dissimular o sofrimento, a confuso, o medo.
Chase a conhecia melhor. 'odia %er a assustada mo$a interior que trata%a
desesperadamente de bastar-se sozinha, de no necessitar de ningum. Ema %ez, a pessoa de
quem necessita%a a tinha ferido profundamente. !o %-la desse modo Chase sentia desejos de
encerr#-la entre seus bra$os e proteg-la. Mas a robusta Jessie no ia permitir semelhante coisa.
6oI primeiro teria que derrubar suas defesas, muralhas constru5das ao longo de dez anos. Em
esfor$o cicl1peo. 4a%ia homem capaz de faz-loD Chase sabia que suas deficincias eram muitas.
.al%ez no ti%esse nenhuma possibilidade de... Cus era isso o que deseja%aD 6o esta%a
seguro. :1 uma coisa sabia com certezaI que no queria abandonar ainda a casa. !diaria tanto
como pudesse. !o fim e ao cabo, Jessie no o esta%a tratando aos trancos. Fsso faria 2achel
assim que o %isse em p. Caramba, nunca teria suspeitado que 2achel pudesse ser to infle"5%el.
? problema era que ama%a muito a Jessie. ;#stima que a garota no queria entend-lo. Mas
Chase teria apostado que, no fundo, Jessie sentia o mesmo. & com esse abismo entre ambas,
fazia falta um milagre para que se entendessem. Chase teria querido ser capaz de um milagre
como esse.
Com a conspiratoria ajuda do /ill) e Jeb, nesse dia Chase ia tomar o banho quente que
deseja%a h# tanto tempo. ? dif5cil era lhe le%ar a #gua sem que 2achel se inteirasse de que j#
esta%a em condi$Ges de banhar-se sem ajuda. :e arrumaramI Jeb esquentou #gua na tina para
la%ar a roupa e foi passando os baldes ao /ill) pela janela do quarto. !o menino lhe parecia toda
uma a%entura ocultar algo de sua me. Chase queria ocult#-lo tambm de Jessie para no re%elar
que j# podia mo%er-se. .eria podido dar resultado. Mas nesse dia, por acaso, Jessie %oltou dos
pastos mais cedo que de costume. ?s dois le%aram uma surpresa quando a porta se abriu e Jessie
o encontrou sentado no reduzido barril. &la foi primeira em recuperar-se e entrou.
!inda %estia suas cal$as de trabalho sujas de p1 e trazia o chapu pendurado do pesco$o
por uma corda. &ra a primeira %ez que entra%a em seu quarto sem la%ar-se antes. Mas Chase no
reparou nisso0 sobressaltado como esta%a, s1 pensou em dar e"plica$Ges. 'or sorte, Jeb e /ill) o
tinham dei"ado sozinho.
- 2achel est# inteirada distoD - perguntou Jessie como por descuido assinalando a tina.
- 6o.
- Aais abrandar a cicatriz. Quanto tempo faz que est# a5D
Com os olhos cra%ados nela, Chase no podia pensar com claridade.
- 6o muito.
! mo$a se apro"imou do barril e afundou um dedo na #gua.
90
- Muito tempo. Quantas %ezes se banhaste sem que eu me inteirasseD 3ei"aste que te
la%asse com esponjas s1 para se di%ertirD
- ?4, Jessie, esta a primeira %ez.
- Mas no teria me informado, no D :e ti%esse chegado um momento depois, aqui no
teria encontrado nenhuma e%idncia.
Chase era culpado de inten$o e ela sabia. &sta%a zangada ou noD ? pior era estar nu
tendo-a de p ao seu lado. 'igarreou.
- 6o tem importLncia, Jessie. ! #gua no molhar# a ferida0 ao menos no muito. ? que
tem de mal tomar um banho decenteD
- 6enhum suponho - reconheceu Jessie. J# que tiraste as ataduras e est# na #gua, ser#
melhor que te la%e as costas tambm.
- Jessie...
- :e incline para frente, Chase - ordenou ela com firmeza. :e quiser um banho decente
posso te la%ar as costas sem que a ferida se molhe muito.
&ra mais f#cil obedecer que discutir, mas Chase teria querido saber no que esta%a pensando
essa mo$a, porque no atua%a como de costume. 6o dizia uma s1 pala%ra dura, no se
al%oro$a%a por ha%-lo encontrado fora da cama. &sta%a muito serena. !lgo anda%a mal e ele no
conseguia saber o que. 'reocupado por isso, Chase no se inteirou sequer do que Jessie fazia at
que ela, terminada a tarefa, ordenou-lheI
- /om, agora te le%ante para que te en"#gRe.
- 9arei-o eu - disse ele precipitadamente.
- 'ara que molhe todo o choD &sta tina no tem bordas muito largas. 6a %erdade me
assombra que tenha cabido.
- Mas eu no espera%a ter ajuda - o abafado o fazia cortante.
- /om, agora a tem.
- 9a$a o fa%or de sair daqui, JessieB
&la riu pelo bai"o.
- 6o me diga que te en%ergonha em e"ibir um pouco desse formoso corpo, homem. !o fim
e ao cabo, no ser# a primeira %ez que te %erei como %eio ao mundo.
- !gora diferente - replicou ele.
- 'or quD 'orque agora eu estou %estidaD /om, no %ou me despir s1 para apaziguar sua
dignidade masculina. :e le%ante como bom menino e acabemos com isto - logo adicionou
brincando. 'rometo no me apro%eitar de ti, se isso for o que o preocupa.
Chase a apunhalou com o olhar por cima do ombro. &la esta%a se di%ertindo de %erdade.
'oucas %ezes se %ia dan$ar o humor em seus olhos, lhes dando um tom de turquesa mais claro e
brilhante. &le le%antou-se dei"ando que Jssica lhe %ertesse #gua fresca sobre o corpo. &ra muito
agrad#%el.
- /om, no foi to espantoso, no D - obser%ou ela lhe dando um tapinha tra%esso no
traseiro.
Chase afogou uma e"clama$o, mas imediatamente se encontrou en%olto em uma toalha e
lhe pareceu melhor no fazer coment#rios. Quando se %oltou a olh#-la, ela ia para a mesinha
onde guarda%a ataduras limpas.
- :e apro"ime para que te enfai"e outra %ez se te parecer necess#rio.
Chase fez uma careta. &la esta%a insinuando que, se j# esta%a bom, no ha%ia moti%os para
seguir atendendo-o. !gora perguntaria quando pensa%a ir-se. Com a toalha en%olta < cintura,
sentou-se na cama para que ela pudesse enfai"#-lo0 tudo para prolongar sua presen$a0
91
pro%a%elmente seria a 8ltima %ez que a tinha toda para si. ?bser%ou-a com aten$o enquanto ela
coloca%a um pano dobrado contra a cicatriz e lhe rodea%a o torso com ataduras para sustent#-lo
em seu lugar. 'or uma %ez se mostra%a estranhamente sua%e. Fsso, mais o surpreendente de seu
comportamento, agitaram-lhe a curiosidade at faz-la incontida.
- ! que se de%e este tratamento to tenroD - perguntou por fim.
&la arqueou uma sobrancelha.
- .enroD
- J# sabe a que me refiro.
Jessie se encolheu de ombros.
- 6o sei. 'ossi%elmente porque a 8ltima %ez que te %ejo e no h# moti%os para que nos
separemos com cara azeda.
Chase meneou a cabe$a.
- &"pulsa-me s1 porque me banheiD
&la o olhou com aspereza.
- 6o seja rid5culo. 'ouco me importa por quanto tempo queira ficar. Mas supus que, se
esta%a curado, quereria seguir sua %iagem.
- 3e maneira que quer que nos separemos como amigos nD !migos at que pontoD - sorriu
lhe deslizando um dedo pela co"a.
&la lhe apartou a mo de uma palmada.
- 6o to amigos como para isso.
& pCs prudente distancia entre eles. Chase se pCs a rir.
- Caramba, Jessie, no estou morto. ! esta altura de%eria sab-lo.
- 'arece-teD - replicou ela com olhos duros como a pedra.
&le franziu o cenho. ?s dois esta%am recordando os a$oites que lhe tinha dado na noite
antes da sua partida.
- !inda no me perdoaste por aquiloD
- 6o, por certo.
- 6unca o mencionaste.
- Queria que te disparasse com meu re%1l%er enquanto esta%a prostradoD
- 6o %ais disparar-me, Jessie - assegurou ele crdulo.
- :eria melhor trocar de tema - replicou ela r5gida.
- :into-o de %erdade. 6aquela noite esta%a fora de mim.
- .e disse que troquemos de temaB
- 3e acordo - suspirou ele. &ssas mudan$as de humor eram muito . 'or que retornaste to
cedoD
- Aim a te dizer que no %ou seguir te atendendo. !gora %ejo que no preciso me preocupar,
pois est# muito melhor.
- &st# zangadaD - obser%ou ele seguro de que o coment#rio esta%a destinado a feri-lo.
Jessie ergueu as costas.
- 6o o fa$o por rancor. .enho mais de trinta cabe$as de gado mortas no pasto do sul e um
po$o de #gua aparentemente en%enenado. 6o tenho tempo para rancores.
- 9ala a srioD
- N ob%io. :1 %im a te dizer que estarei ausente %#rios dias. .erei que cercar o po$o
en%enenado e trazer o gado mais perto de casa. .er# que custodi#-lo dia e noite durante um
tempo. Como outros ainda no retornaram do rodeio, necessito de todos os peGes no pasto
incluindo eu mesma.
92
- Quando entrou no parecia preocupada - comentou ele surpreso.
- Aoc me distraiu um momento - reconheceu. Mas as coisas so assim e de nada ser%e
lamentar-se. .enho que cuidar de minha manada para no perder mais animais.
- :into muito.
- Fsto no te en%ol%e - disse ela. /om, teremos que nos despedir.
- 'or quD - perguntou ele apressadamente.
- 'or um tempo no %oltarei para casa nem sequer para me trocar de roupa. & %oc j# no
tem moti%os para seguir aqui.
- Mas minha ajuda poderia te ser 8til.
- 6o lhe pe$o isso. & 2achel no te quer aqui.
- Quem a propriet#ria, no fim de contasD - estalou Chase zangado.
- !h, de maneira que agora sou eu. Mas j# quis que fosse 2achel.
- 3esta %ez os problemas so reais no uma mera possibilidade. Cr que pCde ser /oOdreD
6o lhe agradou que eu recuperasse essa nota promiss1ria.
- 6o d8%ido. Mas imposs5%el pro%ar que foi ele. &ntretanto, en%enenar o gado pura
%ingan$a. 6o o acredita%a capaz de destruir algo s1 porque no podia lhe pertencer.
- &qui%oca-se, JessieI perfeitamente capaz. & quando se trata do /oOdre, as coisas no
terminaro assim. 6ecessita de toda a ajuda poss5%el.
- :e as coisas fossem piorar, o que preciso de um pistoleiro, no um jogador.
Chase no se ofendeu, pois em sua %oz no ha%ia desprezo.
- .enho um re%1l%er do &"rcito e no o uso meramente por adorno. :ei us#-lo muito bem.
- !lguma %ez mataste a algumD
- & %ocD
Jessie no gostou da idia de que ele ficasse justamente quando tinha decidido no %-lo
mais. &ra dif5cil estar com ele todos os dias. 6o entendia as coisas que ele a fazia sentir e, para
piorar as coisas, ele tinha estado mais encantador que nunca durante toda a semana.
- 6o est# em condi$Ges de ajudar a ningum, Chase. & de qualquer modo, este no seu
problema.
- ?lhe - disse ele impaciente, enquanto no %oltar o resto de seus homens minha ajuda pode
te ser 8til. /em sabe, dentro de poucos dias estarei como no%o. & enquanto isso posso montar
guarda junto ao gado sem me e"ceder muito.
- 'or que quer me ajudarD
&le pensou com rapidez.
- /om, suponho que eu te meti nisto ao ganhar esse documento ao /oOdre. N justo que...
&la o interrompeu.
- /oOdre nunca quis o dinheiro. ? que lhe interessa%a era o rancho. :e lhe ti%esse pago
teria feito o mesmo - suspirou- . ?4, que diabos, faz o que quiser. Mas no me culpe se ti%er uma
reca5da.
& saiu do quarto. Chase sorriu de orelha a orelha ridiculamente agradado.

Cap5tulo -*
Chase despertou ante o ru5do de ca$arolas0 algum esta%a esquentando #gua para o caf e
preparando o caf da manh. ?lhou muito ofendido o cu ainda negro. .rs manhs antes o
93
tinham despertado pela primeira %ez desse modo. Quando Chase e"pressou sua irrita$o
pessoalmente s1 recebeu risadas e brincadeiras de resposta. ?s outros esta%am habituados a
le%antar-se antes da al%orada para trabalhar duramente todo o dia. &le no. Chama%am-no de
=no%ato>. & era no%ato, sim, que diabos.
Mas se tinha metido sozinho nessas por pr1pria insistncia, assim de nada lhe ser%iria
quei"ar-se. 'referia pensar que o fazia como ca%alheiro galante que ia ao resgate de uma dama.
Mas tudo isso esta%a muito longe de ser %erdade. &m realidade, tinha %isto muito pouco a Jessie
nos trs dias passados nos pastos. &ncarregaram-lhe a f#cil tarefa de custodiar o po$o de #gua ao
que le%a%am o gado0 tambm de%ia encarregar-se de que a manada no se afastasse muito.
Jessie se apresenta%a uma ou duas %ezes ao dia para trazer os animais dispersos pelas colinas. 3e
noite esta%a to e"austa que logo que troca%am umas pala%ras antes de estender-se junto ao
fogo com os outros. 6unca se %iam a s1s. 'ela manh ela se le%anta%a at antes que o
cozinheiro.
Chase se incorporou, estremecido pelo frio pr%io ao amanhecer. 3e%ia fazer um ou dois
graus abai"o de zero. :ua manta esta%a empapada e coberta por uma fina capa de geada,
embora s1 esti%essem na primeira semana de no%embro.
! quem lhe ocorria instalar um rancho em uma zona to friaD :1 ao .homas /lair e seu gado
tinha sobre%i%ido. &sses homens esta%am habituados a trabalhar em um clima glacial. 3ecidiu que
uma "5cara de caf quente lhe faria bem embora se estremecesse ante a perspecti%a de le%antar-
se para ir procur#-la. 3eu um olhar ao lugar que tinha ocupado Jessie durante a noite mas esta%a
%azio.
:1 fica%a um contorno sem cristaliza no lugar onde ela tinha estendido suas mantas. ?
mesmo ocorria todas as manhs. 'or quD Quando os homens sa5am, j# terminado o caf da
manh, j# esta%a saindo o sol0 Jessie, em troca, ia no meio da escurido mais absoluta. Quando
lhe pergunta%a por que sa5a to cedo, ela se encolhia e%asi%amente de ombros.
&nto recordou o ocorrido na noite anterior e meneou a cabe$a. 3epois do primeiro estalo
de c1lera, Jessie tinha tomado a no%a calamidade melhor do que cabia esperar. ? que 8ltimo
espera%a era que Mitch 9aber chegasse ao acampamento essa noite, para dizer que lhe tinham
roubado todas as cabe$as de gado tocadas por %olta do norte quando s1 falta%a um dia para
entregar a marmita.
- :eus homens foram atacados de noite enquanto dormiam0 quem monta%a guarda tinha
desaparecido. 3eprimiram a golpes - disse Mitch- . 6em sequer sei com o que me golpearam. Mas
no queriam nos matar. :1 lhes interessa%a o gado.
6o tinham por que mat#-los em realidade. Quando Mitch e os homens que o
acompanha%am chegaram < primeira cidade mineira da lista para apresentar a den8ncia ao
delegado, descobriram que era in8tilI os ladrGes tinham calculado perfeitamente o tempo. !t a
8ltima %aca esta%a %endida antes que eles se depenassem. 'ara c8mulo, o gado foi entregue aos
mesmos mineiros a quem esta%a prometido por contrato. Em agente comprou toda a partida,
di%idiu-o e o fez le%ar <s cidades circundantes. .inha recibo e tinha pago em dinheiro, por
intermdio de um banco que lhe ser%ia de testemunha. ? delegado no pCde fazer absolutamente
nada.
.ampouco Mitch podia fazer nada. 6o era poss5%el culpar ao agente por ter suposto que
esses homens eram en%iados de Jessie, pois tinham os contratos roubados de Mitch.
- Como puderam conhecer os contratosD - perguntou Jessie.
! not5cia lhe caiu muito mal0 esta%a cinzenta e com os olhos incrdulos. &ra compreens5%el,
pois de%ia pagar um alto emprstimo banc#rio. !gora no teria dinheiro para cobrir a d5%ida nem
94
para pagar a seus homens.
Jessie ficou furiosa ao saber quem era o homem que monta%a guarda e tinha desaparecidoI
/lue 'ar@er. :egundo Mitch, /lue tinha atuado de maneira estranha durante todo o tempo. :im,
ele conhecia os contratos. & j# no ms anterior ele lhe %ia carrancudo e descontente. Chase no o
conhecia, mas depois se inteirou de que era o jo%em a quem tinha %isto com o Jessie no dia de
sua chegada. &le lhe cra%ou um olhar fulminante como se tudo fosse sua culpa0 ob%iamente
pensa%a que 'ar@er se associou com os ladrGes. & dos quais eram estes, no cabia nenhuma
d8%ida.
&ssa noite esta%a muito furiosa para dar mais e"plica$Ges. !maldi$oa%a ao 'ar@er e ao ;aton
/oOdre. Quando se acalmou, Chase no te%e Lnimos para con%ersar sobre esse tema. Mas de
'ar@er tinha curiosidade0 essa noite, ao recordar a cena que tinha %isto naquele primeiro dia, mal
pCde dormir.
'or fim decidiu enfrentar ao frio e afastou as mantas. Como tinha trocado o clima em um s1
msB &ra fimde setembro enquanto procura%a a Jessie, tinha acampado a cu aberto sem sentir
to frio. .omou uma "5cara de caf apertando-a entre as mos para esquentar-se. ?s outros dois
homens se sentaram perto da fogueira a comer carne frita com o%os0 ao %-lo tremer lhe
sorriram.
- J# se acostumar#, :ummers, se ficar conosco - comentou 2amse).
- & isto no nada, amigo - adicionou o amadurecido /ald) rindo entre dentes. &m qualquer
momento teremos ne%e.
Chase grunhiu pelo bai"o e os dois puseram-se a rir. Aolta%am a ser trs, como no princ5pio,
pois Jessie tinha en%iado o Mitch e a outro de seus homens a 9orte ;aramie, a fim de %ender um
pouco de carne para poder pagar aos peGes. ? restante renunciou quando ela no quis lhes
conceder uma licen$a para sair e di%ertirem-se um pouco. Jessie te%e que %oltar com ele < casa a
fim de lhe pagar com o pouco dinheiro que tinha. Chase tinha querido moer a golpes ao muito
bode, mas compreendeu que eram assuntos de Jessie e que a mo$a no lhe agradeceria
nenhuma inter%en$o. Queria ajud#-la a sair desse no%o problema. :e ela o aceitasse, daria-lhe
at o 8ltimo centa%o do que tinha guardado.
- !lgum de %1s falou com a Jessie antes que se fosse esta manhD - perguntou sem inten$o
enquanto enchia seu prato.
/ald) sacudiu a cabe$a, sem apartar os olhos do caf da manh.
- 9oi o trote do seu ca%alo o que despertou. 6o %i mais que a cauda.
- 'ara onde iaD - perguntou Chase.
9oi 2amse) quem respondeuI
- ?ntem < noite me disse que hoje iria para o oeste, para o p das colinas. & que no a
esper#ssemos por uns quantos dias.
/ald) encolheu de ombros.
- :e pensa chegar to longe, pro%a%elmente se detenha no dep1sito de pro%isGes. 'oderia
ter me dito algo. ?ntem fui at l# para recolher umas coisas. 'oderia lhe ha%er economizado a
%iagem.
Chase se sentia cada %ez mais angustiado. ! perspecti%a de no %-la em %#rios dias...
- 6o quer trocar de posto comigo hoje, 2amse)D - perguntou impulsi%amente.
? outro o olhou surpreso, pois a ferida de Chase ainda era recente.
- &st# seguro de se encontrar em condi$GesD ?lhe que as %acas %elhas costumam irritar-se
muito quando as toca, pois esto habituadas a %agar li%remente - acrescentou /ald).
- !credito que posso arrumar-me disse Chase com firmeza. & preciso fazer e"erc5cio. J#
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descansei muito tempo.
- /om, de acordo - aceitou 2amse).


Cap5tulo -P
Com o cu con%ertido em uma maci$a capa de nu%ens, no parecia que o sol pudesse
esquentar muito. ? amanhecer no foi espa$oso0 s1 ha%ia uma luz azulada e difusa quando Chase
abandonou o acampamento. Mas luta%a para distinguir os rastros de Jessie muito claras no cho
coberto de geada.
6esse estado de Lnimo, importa%a muito pouco se os homens nota%am que ele partia na
mesma dire$o que a mo$a. .al%ez se perguntassem que tipo de rela$Ges ha%ia entre os dois,
mas que tipo de rela$Ges ha%ia entre os dois na realidadeD &le por sua parte no sabia.
Ca%algou pela plan5cie fria, com o %ento gelado lhe mordendo as bochechas. .inha a jaqueta
abotoada at o pesco$o e o len$o sobre as orelhas, como /ald) lhe tinha sugerido, mas nem
sequer as %elhas cal$as de l emprestadas pelo Jeb ser%iam para proteg-lo. 6ada ser%ia.
!maldi$oou-se por ter abandonado o fogo do acampamento para seguir a uma mulher0
pro%a%elmente demoraria todo o dia em ach#-la.
6a realidade, no foi assim. ;ogo que tinha percorrido oitocentos metros quando, ao chegar
ao topo de uma pequena colina, dete%e-se em secoI na seguinte ele%a$o pasta%a o grande
appaloosa do Jessie. & entre as duas colinas onde o a%istou jazia Jessie. .eria cansado do ca%aloD
Chase sentiu que lhe constrangia o peito e correu costa abai"o contendo o fClego. :1
respirou quando ela ante o ru5do de cascos girou a cabe$a. 3esmontou com tanta rapidez que
este%e a ponto de trope$ar e se ajoelhou junto < mo$a obser%ando sua palidez cinzenta.
- 'or 3eus, Jessie o que se passouD
- 6ada.
- 6adaD
- 6ada - repetiu ela gemendo . Que diabos faz aquiD
&le se jogou para tr#s com o sobrecenho franzido.
- Caramba, Jessie...B
- 'orqu no %ai....B - interrompeu-o ela enrgica.
- 6o. &st# feridaD
- 6o.
Jessie quis le%antar-se mas empalideceu ainda mais e %oltou a deitar-se com os olhos
fechados. & que ele a encontrasse assimB !t ento tinha tido sorte0 podia afastar-se cedo antes
que as Lnsias matinais a atacassem. 6o era essa a primeira %ez que se acurruca%a no cho frio
at que passassem as ondas de n#useas e at ento tinha conseguido faz-lo em segredo.
- 'or fa%or, Jessie, me diga o que acontece.
&m sua %oz ha%ia justifica preocupa$o. Fsso a reconfortou. .inha que lhe dizer algo, embora
no fosse a %erdade.
- 6o me sinto de tudo bem, isso tudo. :uponho que esti%e trabalhando muito.
- 'ois no se sentir# melhor se te deitar nesta terra gelada. Quer te pegar uma pneumoniaD
- .entei chegar ao dep1sito de pro%isGes, mas esta manh no pude.
Muito tarde, a mo$a caiu na conta de que tinha falado demais.
- &sta manhD N ali que tem ido todos estes diasD 'or queD
96
&la tinha querido dizerI ='orque mais cCmodo para o que de%o suportar>. Como no podia
e"plicar isso, mentiuI
- &sti%e percorrendo o pasto do norte e me con%inha me deter ali para comer um pouco.
!lguma outra perguntaD
- Aou le%ar-te a rancho.
- 6oB Que diabos, s1 preciso me recostar um momento. :e pudesse montar a ca%alo, acha
que estaria estendida aquiD - perguntou c#ustica.
- 6o %ais ficar aqui. ;e%arei-te a cabana. !li poder# se deitar.
- 6o, Chase - o %iu apro"imar uma mo e sentiu pLnico. 6o me toqueB
&le no lhe emprestou aten$o. Mas Jessie sabia que o menor mo%imento lhe re%ol%eria o
estCmago e assim foi. afastou-se bruscamente dele e girou a cabe$a bem a tempo para e"pelir
tudo o que ainda no sa5do. !ssim que terminou, Chase a le%antou com sua%idade para le%#-la ao
seu ca%alo, instalou-a de lado na sela e montou atr#s dela. ;ogo a apoiou contra si e foi em busca
de /lac@star. Jessie, sem %oltar a protestar, recostou-se contra seu corpo e descansou entre seus
bra$os at chegar < cabana. &le a le%ou nos bra$os e a depositou na cama de armar mais
pr1"ima. 3epois de acender o fogo, ajudou-a a tirar a jaqueta, as botas e a pistoleira, para que
esti%esse mais cCmoda.
- 'osso te preparar algo de comer, JessieD - ofereceu.
- 6oB - e"clamou ela imediatamente. Mas adicionou em tom mais sua%e. :e quiser pode
fer%er um pouco de #gua. &m meu alforje tenho um pouco de hortel sil%estre, que bom para...
assentar o estCmago.
:em pCr em julgamento o remdio caseiro, Chase pCs um pouco de #gua no fogo e saiu em
busca dos alforjes. &nquanto espera%a a #gua fer%er para adicionar as er%as, Jessie ficou
adormecida. &le preferiu no despert#-la. 'ro%a%elmente era o melhor0 daria-lhe a infuso quando
despertasse. :entou-se a obser%#-la perguntando-se se faria falta trazer um mdico. Mas o
mdico mais pr1"imo esta%a a uma jornada de distLncia e no podia dei"#-la s1 tanto tempo.
Quanto mais pensa%a, mais se con%encia de que as coisas eram como Jessie ha%ia dito.
&sta%a e"austa. ;e%anta%a-se muito antes do amanhecer e trabalha%a at o pCr-do-sol embora
esti%esse habituada a esses hor#rios. !lm disso, esta%a preocupada, %irtualmente destru5da pelo
roubo do seu gado.
Chase foi acomodar os ca%alos no abrigo. !o %er que come$a%a a ne%ar lan$ou uma
maldi$o. ;ogo caiu na conta de que se continuasse ne%ando, poderiam ficar isolados. &
tampouco teriam que preocupar-se com o gado, pois o clima interromperia tambm as ati%idades
de /oOdre. !ssim que os ca%alos ti%eram suficiente comida, Chase %oltou apressadamente para
interior da cabana.

Cap5tulo --
Jessie despertou agasalhada em um quente casulo de mantas, com o fogo crepitando a
pouca distLncia e um aroma tentador no ar. 3escobriu que se sentia muito bem e esta%a morta
de fome. ;e%antou-se. Chase esta%a junto ao fogo, de costas a ela, re%ol%endo aquilo que tanto
lhe tinha despertado o apetite.
- Fgnora%a que soubesse cozinhar.
? se %oltou com um sorriso.
97
- 'assa%elmente.
- Cheira bem.
- ?brigado, :enhora - se apro"imou da cama. :ua e"presso se tornou mais sria ao
obser%#-la com aten$o- . Quer sua infusoD
- 6este momento no a necessito, mas me %iria muito bem um prato de sua comida.
- :eriamente se sente bemD
- :into-me bem, Chase, seriamente. :1 precisa%a me deitar um momento. !gora estou
morta de fome.
?s l#bios do jo%em se abriram em um sorriso encantado.
- 3e acordo, tesouro.
Jessie franziu as sobrancelhas. 6o gosta%a que ele a chamasse assim nem que
demonstrasse tanto interesse por ela. J# no sabia o que pensar desse homem.
;e%antou-se para sentar-se < mesa sem afastar os olhos de Chase. 6o ha%ia rigidez em
seus mo%imentos0 isso significa%a que os esfor$os dos 8ltimos dias no lhe tinham prejudicado as
costas. ! mo$a dei"ou que seus olhos percorressem a amplitude de seus ombros, os quadris e
descessem pelas pernas largas, para %oltar logo para essas n#degas magras. 'arecia capaz de
tudo. :im, de tudo.
Jessie afastou a %ista ruborizada. 3e onde sa5am esses pensamentosD &mbora ela esperasse
um filho dele, esta%a segura de que ele no a queria posto que se gaba%a de ser mulherengo.
'ortanto ela no o quereria tampouco. =2ecorde isso, Jessie> se disse.
- 'arece-te que faz muito calorD - perguntou Chase enquanto lhe punha um prato diante.
&la se ruborizou mais ainda compreendendo que o mo$o tinha reparado na cor de suas
bochechas.
- Em pouco - disse irrit#%el.
Comeram em silncio0 Chase, confuso por essa abrupta mudan$a de humor, obser%a%a-a
dissimuladamente. &la mantinha a %ista bai"a e de%ora%a como se no ti%esse comido em muitos
dias. 'arecia estar bem, muito bem, como nos %elhos tempos do mau gnio. Custa%a acreditar
que poucas horas antes a tinha encontrado p#lida e doente. 'elo %isto, s1 necessita%a de um
descanso. =:er# melhor que se cuide um ou dois dias>, pensou ele, =para que no haja mais
problemas>. ? silncio se prolonga%a. .al%ez Jessie esti%esse mais preocupada do que parecia
pelos atentados do /oOdre. Chase come$ou %acilanteI
- ?lhe, JessieI se insistir em calar tudo e preocupar-se, ser# pior.
- ? queD - olha%a-o com olhos dilatados.
- J# sabe do que estou falando - disse ele seco.
- .emo que no - esqui%ou ela.
- 3e ;aton /oOdre, ob%io. 3o roubo de seu gado. 6o o fim do mundo sabeD
&la suspirou.
- 6o.
- & bemD - insistiu Chase ao momento.
- 6o h# muito que dizer - Jessie se encolheu de ombros. :implesmente, se %oltar a %er esse
bode terei que mat#-lo.
Chase estalou em uma gargalhada.
- !nda, Jessie, no brinqueB
- &stou falando muito a srio.
- & o que %ais fazerD 3esafi#-lo a dueloD
- 'or que noD - contra-atacou ela.
98
- 'orque ele poderia negar-se sem ficar mal parado. 6o h# homem que enfrente uma
mulher em um duelo a pistola. 6em sequer um li"o como /oOdre.
- 6o %ai sair se com a sua, Chase. :e ti%esse pro%as poria tudo em mos do delegado, mas
como no as tenho terei que me encarregar eu mesma disto. ? que outra coisa posso fazerD
- 3ei"ar que eu me encarregue.
- Quer desafiar %oc ao /oOdreD
- :im.
- 6o.
&ssa seca negati%a o irritou.
- Mas ele aceitaria medir-se comigo, Jessie.
- .e disse que noB 6o correto.
- 3e qualquer modo, pro%#%el que tudo tenha terminado - disse Chase. !o %ender seu
gado, /oOdre de%e ter recuperado o que seu pai lhe de%ia e mais ainda. 'ro%a%elmente est#
satisfeito e bem longe daqui.
- &spero que no - replicou Jessie amarga.
- ! %ingan$a no soluciona nada, Jessie. 6o est# arruinada. :e esque$a do que perdeste.
:egue adiante.
- 9#cil dizer, Chase :ummers. 6o sua %ida a que corre perigo. Meu rancho no to
grande para absor%er esta perda. .homas /lair nunca te%e inten$Ges de ser o rei dos boiadeiros.
:1 queria instalar-se na terra onde tinha passado sua ju%entude0 e criar gado era uma solu$o.
6unca ti%emos uma seguran$a muito grande. .odos os in%ernos perdiam uma boa percentagem.
! tempestade de ne%e de sessenta e seis se le%ou setenta por cento de nossos lucros e .homas
se endi%idou para repor a perda. !ssim que saldou essa d5%ida lhe ocorreu a idia de construir
uma casa grandiosa. 3iria que %i%emos endi%idados, %endendo a cada ano as cabe$as suficientes
para continuar. 6o posso absor%er esta perda.
Chase se sentiu estranhamente afetado por essa e"plica$o. :entia a dor junto com ela.
- /em sabe que sua me te ajudaria com muito prazer, Jessie.
- 6em o mencione - bramou ela.
? jo%em compreendeu que lhe oferecer suas pr1prias economias seria perder o tempo. Mas
como nunca se sabe, tentou.
- 6o aceitaria um emprstimoD &m Che)enne ganhei uma boa soma, mais do que
necessito.
Jessie se respaldou meneando a cabe$a.
- ? que te passa, ChaseD 'rimeiro quer te bater por mim e agora me oferece dinheiro em
emprstimo. .o culpado se sente por me ha%er arruinadoD !caso 2achel te est# dei"ando loucoD
Fsso o tomou por surpresa. Jessie no parecia zangada a no ser confusa. 6o mais confusa
que ele, por certo.
- & bem ChaseD - insistiu.
&le respondeu carrancudo e resmungoI
- 3e acordo. 3igamos que estou em d5%ida contigo.
- 6o, sejamos francos e reconhe$amos que no assim - contra-atacou ela serenamente.
Ema %ez mais conseguiu surpreend-lo.
- !s coisas so como so, Jessie. 9oi %irgem at que topou comigo.
- !h, e o queD - e"clamou ela e"asperada. :e ti%esse me %iolado estaria em d5%ida comigo.
Mas no foi assim. &squeceste que eu tambm quisD
Jessie teria podido morder a l5ngua. 9uriosa contra si mesma adicionou secamenteI
99
- 9oi um impulso puramente f5sico.
- Jamais me ocorreria supor outra coisa - assegurou ele com a mesma secura.
- 6o tem por que se pCr sarc#stico.
- & %oc no tente de me con%encer de que no sente nada por mim - replicou ele frio. :ei
perfeitamente. Mas est# fugindo do tema principal. !gora pensa que a perda da %irgindade no
importa absolutamente, mas algum dia mudar# de idia, quando se casar e ti%er que dar
e"plica$Ges ao seu marido.
Chase acreditou ter perdido a razo ao ou%ir a forte gargalhada musical da mo$a.
- 6o acredito que isto seja to di%ertido, Jessie.
- 6o, claro - riu ela quase sem poder pronunciar pala%ra.
.ratou de sufocar sua risada. &la teria gostado de compartilhar com ele o rid5culo de todo
aquilo. :e alguma %ez se casasse, o marido teria que aceit#-la com um filho nas costas. 3a sua
%irgindade se falaria bem poucoB
- 3esculpe - pediu serenando-se.
- 'or queD - replicou ele c#ustico- . N natural que no pense como todas. &squeci que %oc
no como outras mo$as.
Jessie recuperou a seriedade.
- 6o sou to diferente.
- 6oD - pergunta-a soou grosseira.
- 6o. Mas minha cria$o me faz apreciar as coisas de outro ponto de %ista. 'or e"emploI
quantos homens chegam %irgens ao leito matrimonialD :e for aceit#%el que um homem tenha tido
amantes antes de casar-se, por que no se aceita o mesmo nas mulheresD &nquanto eu for fiel
depois de casada, isso no de%eria importar.
- :1 %oc pensa desse modo, Jessie. ?s homens no so to liberais.
- /om isso de%e demonstrar a diferen$a entre os 5ndios e o homem branco. 'equeno 9alco
no se importa%a que eu no fosse %irgem.
Chase ficou r5gido e seus olhos tomaram a escurido do car%o.
- & como se inteirou disso, JessieD, descobriu-o por pr1pria e"perinciaD
Jessie se le%antou com as mos apoiadas na mesa.
- 6o me %ou ofender por isso. - seus olhos chamejantes desmentiam as pala%ras. 'equeno
9alco foi completamente honor#%el e"cetuando um s1 beijo roubado. &le me queria por esposa
no como capricho passageiro.
? golpe acertou o al%o. ?s olhos da mo$a se cra%aram nos de Chase. ? aborrecimento do
jo%em se torrou. &ra culpado daqueles cargosI no a tinha querido por esposa... Mas isso no
significa%a que no a quisesse. ;e%antou-se com lentido e se inclinou para frente da mesma
maneira que ela. :uas caras ficaram apenas a trinta cent5metros. :ua %oz foi um sussurro gra%e.
- .em idia de quo formosa quando se pGe assimD
Jessie se tornou atr#s cautelosa.
- Fsso no tem nada que %er com o tema.
- Certo. Mas quando me olha assim me custa pensar em qualquer tema, sal%o em um.
Jessie logo que pCde olh#-lo aos olhos. :ua %oz era to sensual quando queria desarm#-la...
& esse maldito sorriso sapiente... Correu freneticamente para a porta, mas apenas a tinha aberto
quando ele a fechou com brutalidade.
- 6o te con%m sair. ? gado est# bem e h# muita ne%e para trabalhar de qualquer modo.
9icaremos aqui mesmo - a fez girar para en%ol%-la entre seus bra$os. 6o estamos melhor aqui,
mais abrigadosD & no tem nada que fazer sal%o dei"ar que eu te ame.
100
Come$ou a beij#-la antes de que ela pudesse pensar. Jessie decidiu que esta %ez no
sentiria nada. 6adaB &sse homem no tinha nada recomend#%el, era... &sta%a-lhe incendiando o
sangue, o maldito, igual a antes. :eus m8sculos se afrou"aram obrigando-a a recostar-se contra
ele. :uas pernas pareciam in8teis.
Chase esta%a conseguindo outra %ezI despertando o desejo com o contato de seu corpo e a
persuaso de seus l#bios. :eu %entre, apertado contra ela, acelerou-lhe o cora$o. !ssim que
jogou os bra$os ao pesco$o, ele a estreitou ainda mais contra si.
- 3ei"ar# que te ame, JessieD
- :im.
- .odo o diaD
- :im.
- & toda a noiteD
- 3ei"a de falar, 'or 3eusB - sussurrou ela.
Chase emitiu uma risada gra%e e a ele%ou em bra$os para le%#-la < cama de armar e
apro"imou o outro com o joelho. Fmediatamente come$ou a tirar a roupa, enquanto ela fazia
outro tanto. Jessie no podia afastar os olhos dele em tanto cada objeto ia unir se ao monto
acumulado no cho. 3escobriu que lhe basta%a %er seu corpo para e"citar-se. & isso lhe
entorpecia as mos. Chase terminou quando ela esta%a ainda no meio despir.
? jo%em se inclinou para ajud#-la. Jessie, impulsi%amente, sujeitou-lhe a cara entre as mos
para beij#-lo no com pai"o a no ser com ternura.
Quando o soltou, Chase a olhou com estranheza. &sse beijo no tinha sido uma rea$o aos
seus a no ser um pouco muito diferente. ?lhou-a um momento antes de deitar-se a seu lado. ?s
dois esta%am nusI era um prazer o simples contato de pele contra pele. &la o contempla%a lhe
deslizando as mos pelo peito de uma maneira deliciosa.
- Aais atuar deste modo com todos os homens que lhe desejemD - perguntou ele. :ua %oz
era le%e e zombadora, mas queria saber.
- !t agora no o fiz - respondeu Jessie.
- Fsso significa que tampouco o far#.
- 6o, no significa isso.
!s fei$Ges do Chase adquiriram uma s8bita solenidade.
- Jessie.
&la enredou os dedos em seu cabelo.
- .e cale e me fa$a amor, Chase.

Cap5tulo -Q
6a manh seguinte Chase despertou antes que Jessie. /rilha%a o sol e a ne%ada tinha
cessado em algum momento da noite. :em a menor urgncia por le%antar-se e enfrentar o no%o
dia se apoiou sobre um coto%elo para obser%ar a Jessie. 3ormia de lado, de cara a ele, bem
en%olta em seu casulo de mantas. ;#stima que a cama no fosse grande para poder apro"imar-se
dela e compartilhar seu calor.
&nto recordou sua descompostura e se perguntou se despertaria dolorida. .al%ez ti%esse
e"agerado ao lhe fazer o amor quatro %ezes durante o dia e a noite. 6em sequer isso o dei"ou
satisfeito. .inha-lhe ensinado os mritos da pacincia em questGes de amor e e"plorado seu corpo
101
at o deleite.
&la era incr5%el0 sempre esta%a disposta quando ele o esta%a. & se mostra%a to apai"onada
e generosa na quarta %ez como na primeira. ;amentou que no ti%esse seguido ne%ando at lhes
impedir de sair da cabana.
Jessie gemeu brandamente e enrugou a cara.
- JessieD
&la gemeu outra %ez. Chase a sacudiu um pouco se por acaso se tratasse de um pesadelo.
- 6o... me... mo%aB - grunhiu ela.
- !corde, Jessie.
Mas a mo$a no queria despertar posto que seu estCmago ia %oltar para suas quei"a
matutinas.
- 'erdoe, Jessie - ou%iu dizer ao Chase- . 9aria bem se le%antar e caminhar para tirar a
rigidez dos m8sculos. J# saiu o sol e temos uma manh luminosa.
Ema manh... Que horas eraD Quantas horas teria que lutar ainda com essas n#useas
infernaisD Mas at um momento era perigoso em presen$a do Chase. 3e%ia lhe ocultar que esta%a
outra %ez decomposta. &le no poderia compreender depois de ha%-la %isto to bem durante
toda a tarde e a noite anteriores. ?u possi%elmente compreendesse muito.
- 6... no acredito poder me mo%er neste momento - conseguiu balbuciar.
- 6o me fa$a sentir to culpado, Jessie. 6o pode ser para tanto.
'or fim ela abriu os olhos.
- 6o para tanto - reconheceu- . Aou ficar me outro momento na cama. Mas %oc no tem
por que esperar. !nda, %# trabalhar. &stes so os pri%ilgios do mando noD - tratou de sorrir.
Ema d# ordens e o passa bem enquanto os outros fazem todo o trabalho.
Chase no acreditou nem um segundo tratando-se de Jessie. &nquanto se %estia no dei"ou
de lhe dar olhadas preocupadas a cada instante. 'ossi%elmente a mo$a necessita%a s1 um
momento para pensar a s1s. Mas ele teria preferido que o reconhecesse em %ez de faz-lo sentir
to %erme. 3epois de %estir-se acendeu o fogo0 seu calor no demorou para encher o pequena
quarto. Mas Jessie seguia sem mo%er-se.
- /om, me %ou - disse Chase a contra gosto- . Mas de%o fazer algo para te ali%iar antes de ir.
!credito que te de%o uma massagem.
- 6oB
- !nda, Jessie, %amos. 6o seja to pudica. 9ar#-te bem - insistiu ele retirando as mantas
para pC-la de barriga para bai"o.
- 6o... me... toqueB
Chase se tornou atr#s como se queimasse, enquanto a mo$a se cur%a%a lentamente sobre o
lado. ? mesmo ha%ia dito no dia anterior quando esta%a to chateada. :ua palidez tambm era a
mesma e tambm sua postura com os bra$os bem longe do %entre.
- JessieD me olhe, Jessie.
- Aais trabalharD
&le se sentou na borda do cama de armar. ! jo%em dei"ou escapar um gemido. :oltou outro
pior quando lhe tocou o ombro. Chase se sentiu to indefeso que ele%ou a %oz.
- Quer me dizer que diabos se passaD Como pode estar outra %ez to decompostaD 3ormiste
toda a noite. ?ntem comemos o mesmo e eu estou perfeitamente. JessieD
- 6o estou chateada - no quis olh#-lo. &sta%a im1%el como morta- . N que estou... muito...
dolorida.
Chase franziu o sobrecenho. Que diabos tenta%a lhe ocultarD
102
- ?lhe, Jessie, %ou me %estir te e iremos a Che)enne para %er o mdico.
- Em mdicoD 6o seja rid5culo.
.rata%a de falar com %oz ligeira, mas ha%ia um esfor$o ineg#%el detr#s de cada pala%ra. &le
trocou de posi$o na cama e o mo%imento fez que Jessie a%ermelhasse. !inda noB .inha que
cont-loB Mas seu corpo no quis escutar. ! mo$a sentiu subir a b5lis e se le%ou uma mo < boca.
Aoltou-se to depressa que estrelou as pernas contra o quadril de Chase. &le te%e que le%antar-se
de um salto para no cair.
Em segundo depois Jessie corria em busca do cLntaro de lata. Chase, desconcertado, %iu-a
ajoelhar-se no rinco, dando arcadas. 'or fim pCde reagir e foi en%ol%er-lhe os ombros com uma
manta. &la apenas se preca%eu da sua presen$a.
:em saber o que outra coisa podia fazer no momento, Chase saiu ao e"terior para lhe dar
alguma intimidade. Jessie o amaldi$oou por no ter sa5do antes. Caso no %oltasse em todo o dia,
dei"ou-se cair no%amente no cama de armar e ficou adormecida.

Cap5tulo -T
Quando Jessie despertou pela segunda %ez se mo%eu com medo. ;ogo rela"ou. J# tinha
passado. !s horr5%eis n#useas tinham passado por esse dia. :eu primeiro pensamento foi para a
comida. ? segundo para o Chase. .eria ido trabalharD ?u em busca de um mdicoD ?4, 3eus,
no. !o menos no esta%a na cabana, de modo que ha%ia tempo para pensar. ? que podia lhe
dizerD Que se trata%a de uma alergia ou de uma enfermidade que se manifesta%a s1 pelas
manhsD
Me"eu-se para despertar. & ficou atCnita, contemplando a mesa, do outro lado do quarto.
- 6o te tinha idoD - perguntou incCmoda.
- 'arece-te que simD
6o gostou dessa resposta to serena.
- 3igamos que perguntei por pura curiosidade - continuou ele brando- . Queria %er se tinha
outra recupera$o milagrosa como a de ontem.
&la entreabriu os olhos.
- 'oderia ser um pouco mais compassi%o.
&le se le%antou para apro"imar-se da cama olhando-a atentamente. &sse olhar pCs ner%osa
ao Jessie que no pCde sustentar-lhe muito tempo.
- &st# gr#%ida.
- 6oB - disse apressadamente, mas reiterou com mais calma. 6o, seriamente.
- N ob%io - Chase se sentou na cama e apartou a manta- . .em formosos seios - disse e
como por descuido tocou-os com sua%idade . ? estranho que esto muito maiores que da
primeira %ez.
Jessie lhe apartou as mos de uma palmada.
- 6o seja absurdo.
- &st# brincando com minha pacincia, Jessie. - agarrou-lhe o quei"o obrigando-a a olh#-lo
nos olhos. 'assei quase toda a minha %ida entre mulheres. Quando eu era menino, antes que
minha me se casasse com o &Oing, < metade da sua clientela se compunha de mulheres
gr#%idas. N o 8nico per5odo em que uma mulher tem uma desculpa perfeita para reno%ar todo o
guarda-roupa. &ssas mulheres fala%am li%remente de seus mal-estares sem preca%er-se de minha
103
presen$a. 6o me cr capaz de adi%inhar por que no te dei"a %er pelas manhsD
&la lhe apartou a mo, furiosa0 pelo %isto, esse homem tinha mais conhecimentos do tema
que ela.
- 3ei"e-me em paz.
- Fas dei"ar que me fosse sem sab-loD - continuou ele implac#%el. Queria enfrentar sozinha
tudo istoD
- 6o seu assunto, a no ser meu.
- Claro que meu assuntoB
- !h, simD - ela se recostou. 6o que mudaram as coisas agora que sabeD .udo segue igual.
- Aamos casar.
- 6o - Jessie meneou lentamente a cabe$a. !o me inteirar pensei em faz-lo, mas depois te
encontrei na cama com uma prostituta.
- 6o aconteceu nada, Jessie. &sta%a bbado.
- J# sei. Mas a inten$o o que %ale. Quando escolher um homem no permitirei que olhe a
outra mulher. ! 8nica coisa que no penso em tolerar a infidelidade. :eria como... 6o importa
- no queria pensar em seus pais. Aoc... %oc sempre te%e mulheres lhe desejaram muito. &
sempre ser# mulherengo.
- 6o se menospreze Jessie - apontou Chase com sua%idade. N muito capaz de me manter
satisfeito.
&la se inquietou ante esse olhar firme.
- &sta con%ersa$o terminou.
- &sta con%ersa$o sobre meu filho.
- N M&E filhoB - replicou ela. :ou eu quem sofre por ele. :ou eu quem %ai parir. & serei eu a
que o criar#.
- 'ensa cri#-lo sem paiD &u sei o que isso, Jessie. 6o %ou permitir que um filho meu se
crie assim.
- 6o tem direito a opinarB
- AeremosB
9ulminaram-se com o olhar durante um momento comprido tenso. Jessie esta%a furiosa
porque essa atitude autorit#ria a tinha pego de surpresa. Chase esta%a igualmente furioso ao
compreender que Jessie fez todo o poss5%el para lhe ocultar a e"istncia desse menino, quase
com "ito.
- Aista-se, ordenou le%antando-se abruptamente.
- Com muito gosto - replicou ela sria. Mas s1 quando esta%a totalmente %estida notou que
falta%a algo. ?nde est# meu re%1l%erD
- &m meu alforje.
- ? queD
- N uma mulher a merc dos caprichos de um homem,disse com obscenidade mas esta%a
muito srio. Air# comigo, Jessie. 'or uma %ez no est# em condi$Ges de se negar.
- Contigo aondeD - inquiriu ela.
- ! Che)enne. J# lhe hei isso ditoI %amos nos casar.
- Chase - ela mante%e a %oz serena embora quisesse gritar. 6o pode me obrigar a esse
casamento. :er# uma perda de tempo.
- 6o acredito Jessie. !gora bem %ais sair caminhando ou tenho que te le%ar no coloD
Jessie passou ao seu lado, r5gida de c1lera. Mas se pensa%a em correr para seu ca%alo e
fugir dele, te%e que esquec-lo, pois Chase a seguia lhe pisando os ps e desde o primeiro
104
momento se fez cargo das rdeas de /lac@star.
3urante as primeiras horas dessa longa %iagem Jessie no fez nada a no ser arder a fogo
lento. Mas hou%e muitas horas nas quais ela se dedicou a pensar com claridade. Quando
chegaram < cidade j# tinha tomado certas decisGes.
&mbora fosse muito tarde, Chase se encaminhou diretamente < igreja. 3esmontaram juntos
e ele lhe apontou o re%1l%er. Jessie o espera%a0 embora di%ertida conseguisse dissimular. .udo
era muito irCnico. !caso ela no tinha pensado le%#-lo ao altar dessa mesma maneira naquela
noite no botequimD & agora entra%a na igreja com um re%1l%er apoiado contra as costas.
Mante%e-se em silncio enquanto ele desperta%a o sacerdote0 dei"ou-se le%ar at o altar e
escutou as primeiras pala%ras. :abia que o pregador no podia %er a arma. Juardou silncio at
que lhe chegou o turno de responder.
Chase apertou os dentes esperando. Mas ela se mostra%a teimosa. ?primiu-lhe o re%1l%er
contra as costelas embora no espera%a que ser%isse de nada. 6esse momento surgiu a resposta
claramente aud5%el. Chase le%ou tal surpresa que demorou um momento em reagir. &sta%am
casados. Jessie rabiscou apressadamente seu nome na ata de matrimCnio antes de sair da igreja
sem esper#-lo. &le a seguiu depressa.
- ;amento ter tido que agir deste modo, Jessie.
- 6o se engane - obser%ou ela. 61s dois sabemos que no poderia ter disparado. & que eu
no te teria dei"ado fazer isto se no esti%esse disposta. Mas no creia que com isto conseguiu
algo, Chase :ummers. 'ermiti que meu filho nascesse leg5timo, mas isso tudo. !gora pode ir <
&spanha ou onde quiser. &u ficarei. 'ode nos %isitar de %ez em quando, mas isso ser# tudo. 6o
%i%erei contigo. &st# claroD
:em esperar resposta, montou o ca%alo e se dirigiu para o hotel. Chase a seguiu com a %ista.
Em cenho escuro se fi"ou em suas fei$Ges.
=Fsso o que %eremos. N claro que %eremosB>

Cap5tulo -,
!o despertar, Chase %iu que Jessie esta%a se %estindo a toda pressa. :em dizer nada,
limitou-se a obser%#-la dissimuladamente. :ua cara e"pressa%a o estado de Lnimo em que se
encontra%a. 'ro%a%elmente, despertar na cama com ele no lhe resulta%a nada agrad#%el.
&m %ez de segui-la ao hotel, Chase se tinha encaminhado ao botequim mais pr1"imo onde
no reconheceu a ningum e se distraiu com uma partida de sete e mdio. Mas ao cabo de um
momento o reconheceram e, no curso da noite, recebeu uma boa quantidade de coment#rios
jocosos pelo ocorrido no quarto de !nnie 'rata. &ra uma celebridade. 6esse botequim se inteirou
do papel que tinha desempenhado Jessie aquela noite. 9icou surpreso. Mais ainda o surpreendeu
j# no hotel, ao descobrir que Jessie tinha assinado o registro como =:enhor :ummers e esposa>.
Mas seu entusiasmo acabou quando ao chegar no quarto encontrou algumas mantas e um
tra%esseiro no sof# destinados a ele. 3e%ol%eu as mantas ao seu lugar e ocupou seu lugar junto <
esposa.
- 3e maneira que ningum se intromete no que teu, nD
Jessie girou para olh#-lo boquiaberta pela surpresa, mas se recuperou imediatamente.
- !ssim se inteirasteD
- 3i%ertido.
105
- 6o te equi%oque, Chase, ad%ertiu ela. !caba%a de saber do beb e tinha decidido me
casar contigo. 6o era nada... pessoal.
- 'or isso foi me buscar ao botequimD
- :im. 6aturalmente minha idia de casamento acabou assim que te %i naquela cama. 3e
qualquer modo me enfureceu que algum ti%esse querido te matar. 3epois de tudo, o pai de
meu beb - lhe %oltou as costas sobressaltada. Jritei isso para que aquela rapariga entendesse
bem as coisas, nada mais.
Chase fez uma careta. .inha cometido uma imprudncia ao mencion#-lo.
- ;amento, murmurou.
- 'or quD - e"clamou ela interpretando mal . !credito que !nnie 'rata te%e muito que %er
com esse briga, embora no o admitisse. .erei que lhe fazer alguma amea$a.
- /om, esse epis1dio j# passou e melhor esquec-lo.
Jessie abriu muito os olhos turquesa.
- &st# brincandoD !caso no quer saber quem te cra%ou uma adaga nas costasD
- 6o me interessa muito - respondeu Chase sorrindo ante tanta indigna$o.
6o pensa%a na %ingan$a. 'elo contr#rio, esta%a agradecido ao seu atacante. :e no fosse
pela ferida, em %ez de %oltar para o rancho teria abandonado ()oming sem saber do beb. !ssim
que recordou que ela tinha tratado de ocult#-lo, desapareceu seu bom humor.
- 'ensa%a escapar daqui sem despertar, JessieD
- :abe que j# de tardeD dormimos muito.
- 2esponda.
- 6o pensa%a ir.
- 3u%ido.
- 38%ida de tudo o que quiser. ? certo que precisa%a te pedir algo e no podia partir sem
faz-lo. N assim sem mais - respondeu ela interrompeu como se no encontrasse as pala%ras
adequadas.
- /om, continue. &stou escutando.
&la %acilou antes de lhe espetarI
- Quero que %olte para rancho comigo.
- &ra o que planeja%a fazer.
&la entrecerrou os olhos.
- 'elo menos at que 2achel se %#.
- !h, sim, tinha esquecido os benef5cios que obter# com este casamento.
- 6o seja sarc#stico, Chase.
- 'erdoa se me equi%oco mas apostaria que no % a hora de informar a 2achel que estamos
casados. !certeiD
- 3esta %ez, no. Quero que %oc seja quem o diga. 6a realidade preferiria %oltar
diretamente para o pasto. 6o quero %-la sequer.
- 6em para se despedir delaD
- 6o tenho moti%os para me despedir dela - foi a r5gida resposta. &u no a con%idei a %ir e
no %ou fingir me causar pena se j# no tem desculpas para ficar - sua %oz adquiriu um sua%e
tom de s8plica . ? dir# por mimD
- & o que acontecer# quando ela se inteirar de que estou destinado a ser um marido
ausenteD
?s olhos de Jessie se obscureceram.
- 6o de%e dizer-lhe
106
- 'or que noD .eme que se sinta obrigada a ficar alguns anos maisD
Jessie lhe cra%ou um olhar fulminante. Chase se le%antou com lentido acomodando-a roupa
com que tinha dormido. 3ei"ou-a arder um momento enquanto seu pr1prio humor melhora%a
bastante.
- ?lhe, JessieI esta no%a situa$o muito di%ertida.
- :e ti%er inten$Ges de me e"torquir, no me parece nada di%ertida. 'orque isso o que
pensa noD - ao %-lo sorrir e"plodiu . :1 te daria resultado at que 2achel se fosseB
- Certo. Mas quando se ir#D Aais pedir-lhe que fa$a imediatamente sua bagagemD
- :e %oc no o fizer, terei que faz-loB & depois de tudo por que discuteD - e"clamou
e"asperada. Aoc no queria assentar a cabe$a. ?brigou-me a me casar contigo, mas n1s dois
sabemos por que. 9oi muito generoso e te agrade$o. 'or que no me agradece que te de%ol%a a
liberdadeD .em que procurar ao seu pai noD A# a &spanha, Chase. /usque-o. N algo que no
pode fazer com uma esposa atr#s.
- 'or que noD 'oderia me acompanhar depois de que nascesse o beb.
- 6o %ou abandonar o rancho, Chase. 6o cederia nem para sal%ar a %ida.
- &mbora no te tenha dado conta agora o rancho tambm meu, obser%ou ele irritado.
Jessie ficou r5gida.
- ? que quer dizerD
- Quero dizer, preciosa, que se desejar muito ficar, ficarei.
- Como quiser, replicou Jessie glacial . Mas te arrepender#.


Cap5tulo -K
! %iagem de %olta ao rancho foi amarga e tensa0 tanto Chase como Jessie rabia%am em
silencio por encontrarem-se em um beco sem sa5da. Chegaram ao %ale antes de escurecer e
entraram to carrancudos e calados como durante o trajeto.
Jessie ansia%a e temia a confronta$o com 2achel. Queria que essa mulher se fosse, mas se
da%a conta de que ia %er sua me pela 8ltima %ez. Quando %oltou do est#bulo a encontrou
esperando junto < porta da cozinha0 isso no lhe inspirou muita confian$a em poder dirigir a
con%ersa de um modo sereno e sem emoti%idade. 'ara fortalecer sua deciso recorreu <s
lembran$asI lembran$as de seu pai sentado na cozinha com uma garrafa de u5sque, murmurando
sobre a trai$o das rameiras, fazendo furiosos coment#rios sobre a ausncia de sua me, gritando
que tinha encontrado a 2achel com o (ill 'hengle.
2achel lhe bloquea%a a entrada, sria e poda com seu %estido de flores. :1 por uma %ez,
Jessie teria querido lhe %er um pouco de p1 na cara, uma mancha na roupa, alguns cabelos
desconjuradosI algo que lhe desse um aspecto mais humano.
- Aem a casa porque os problemas terminaramD - perguntou-lhe. ? gado est# reunido por
fimD
Jessie no se dete%e e 2achel se %iu obrigada a dar um passo atr#s para lhe permitir entrar.
! mo$a se dete%e junto < mesa da cozinha e dei"ou cair ali o chapu e as lu%as. &sta%a cada %ez
mais tensa. Jra$as a 3eus, essa manh tinha dormido at superar as n#useas. :eu estCmago no
podia tolerar tantas molstias em um mesmo dia. 2achel a obser%a%a com aten$o.
- &le j# pode ir-seD
Jessie a olhou com firmeza.
107
- ! resposta a todas suas perguntas no, 2achel.
- !h, bom. Como disse que no %oltaria dos pastos at que tudo esti%esse feito...
- !manh %oltaremos l#. 6a realidade, Chase e eu %iemos de Che)enne.
- ND 2achel enrugou a frente desconcertada. - ? que aconteceuD N que Jeb saiu com o /ill)
para lhes buscar. Quero que o menino %olte para Chicago. 6o posso permitir que abandone a
escola - e"plicou ela. Mas no queria partir sem despedir-se de ti. .omara que no tenham ido a
Che)enne para procur#-la.
- :e preocupa por nada, disse Jessie impaciente. Jeb tem muito ju5zo para le%#-lo to longe.
- !ondeD - perguntou Chase aparecendo no %o da porta.
Como 2achel no se dignou a olh#-lo foi Jessie quem respondeuI
- M cidade para despedir-se de mim - disse com o tom mais agrad#%el que foi poss5%el . /ill)
%olta para a escola.
Chase olhou a Jessie com uma sobrancelha interrogante.
- &la ainda no sabe de nadaD
- ? que de%o saberD - inquiriu 2achel.
- Cederei essa %ez a Jessie, senhora - manifestou ele. 3emorei-me em %ir para lhe dar
tempo. ? que te detm, JessieD !caso te custa achar as pala%ras adequadasD
Jessie lhe cra%ou um olhar fulminante.
- ?ntem fomos a Che)enne para casarmos, 2achel. Chase meu marido.
! mulher os olhou alternati%amente, a%aliando-os com lentido embora nada surpreendida.
- Compreendo, disse por fim sorrindo. Quando partiu, Chase, perguntei-me se recuperaria o
ju5zo. ?h, bem, j# %ejo que deu certo.
& os olhou com um grande sorriso encantador. Jessie no compreendia.
- Que diabos significa issoD
- /om, que eu espera%a algo assim ob%io, respondeu 2achel serena.
?s olhos da mo$a relampejaram.
- Fmposs5%elB
- 'arece-teD 3uas pessoas que se afetam tanto como %ocs esto destinadas a casar-se. 6o
imaginam o quanto me alegra que o tenham compreendidoB
4ou%e um momento de espantado silencio.
- Como pode dizer issoD Aoltou-se contra ele recordaD
- :im - sorriu 2achel. 3esse modo %oc o defendeu. 'ode dizer-se que utilizei de um pouco
de estratgia.
- ? que utilizou foi uma mutreta sujaB Que estratgiaB - e"plodiu Jessie.
Chase ria bai"o.
- :eriamente me defendeu, encantoD
! mo$a lhe cra%ou um olhar furioso que logo des%iou para 2achel. 6o achando pala%ras
que e"pressassem adequadamente sua irrita$o girou de %olta e os dei"ou ali. Chase ainda
di%ertido e sorridente cruzou um olhar com 2achel.
- :im, conseguiu me enganou, mulher. & tambm a Jessie. :abe que por isso est# furiosa,
noD &la espera%a de ti uma rea$o muito diferente.
- :ei - reconheceu 2achel. 9iz mal em usar esse ardil com ela. &mbora a princ5pio me
zanguei contigo de %erdade, Chase :ummers.
- 6aturalmente, concordou Chase solene.
- Mas esta%a muito segura de que foram o um para o outro.
Chase ficou mortificado. :e ela soubesse o porqu desse casamentoB
108
- 6o se preocupe - lhe disse. J# passar#.
- !ntes de que eu %#D
- Quando %aiD
- 'ensa%a em pCr ao /ill) no trem amanh mesmo. !gora no tem sentido que o dei"e %iajar
sozinho, no D
- .o logoD
- :im. :er# melhor que fale agora mesmo com a Jssica em %ez de dei"#-la resmungar sua
irrita$o. 6o quero dei"#-la inflamada.
- 'ois %# falar com ela, 2achel, no hora de que esclare$a tambm outras coisasD 'ode ser
sua 8ltima oportunidade de lhe fazer compreender certas coisas do passado.
? sorriso de 2achel se e%aporou.
- :uponho que de%o tentar outra %ez. Com sorte, se lhe disser que me %ou agora aceitar#
me escutar.
:em esperar que Jessie respondesse a sua chamada, 2achel abriu a porta do dormit1rio e
entrou com ar decidido. /astou-lhe %er a fria e"presso de Jessie para %acilar. 6o sabia o que
dizer.
- 6... 7ate est# fazendo um assado e j# est# quase preparado. Jantar# conosco, JssicaD
- 6o.
- &u gostaria que pensasse melhor - manifestou a me sem alterar-se. 6o ha%er# outra
oportunidade para jantar em fam5lia. 'ela manh irei com o /ill).
4ou%e uma pausa.
- 6o acredito que sejamos uma fam5lia, 2achel. & no lamento que se %#. 'erdoa-me se
no fico me despedindo. .enho muito que fazer, como sabe.
2achel sentiu o aguilho dessas pala%ras como uma bofetada. .eria querido fugir, mas no
podia dei"ar as coisas assim. Jamais se perdoaria se no fizesse um 8ltimo esfor$o.
- 'or que no quer escutar minha parte da hist1riaD - perguntou-lhe abruptamente.
Jessie afastou a %ista para a janela.
- 'ara queD 'ara que possa falar mal do .homas e faz-lo passar por mentirosoD &le no
sabia inspirar amor, nem sequer simpatia, mas era o 8nico eu tinha. :e acreditasse que o inferno
destes dez anos foi in8til, desenterr#-lo-ia para plantar umas quantas balas a mais em seu
cad#%er. Mas quando um homem conta sempre o mesmo, estando s1brio ou estando bbado,
geralmente est# dizendo a %erdade.
- ! %erdade tal como ele cr, sim. Mas e se a %erdade no foi como ele a %iuD
Jessie se %oltou lentamente. :eus olhos eram duros como duas turquesas.
- &st# bem. 3esde que chegou a esta casa morre de %ontade de falar. !nda, diga-o e logo
parta.
- &u nunca fui infiel ao seu pai, Jssica.
- N ob%io. !gora %ais dizer me que /ill) filho do .homas /lair.
- !ssim .
!s pala%ras foram apenas aud5%eis, mas Jessie as ou%iu.
- Maldita sejaB :e essa for a %erdade por que no o disse antes de abandon#-loD /em sabe
que ele sempre quis um filho %aroB
- &ra muito tarde para dizer-lhe at se eu ti%esse podido falar.
- /om tentati%a, 2achel - se burlou Jessie, mas no me con%ence. &le te %iu com seus
pr1prios olhos na cama com o (ill 'hengleI em sua pr1pria cama. .inha estado fora de casa todo
um ms, tempo que apro%eitou sem d8%ida, para estar com seu amante. /ill) tem que ser filho do
109
'hengle.
- Meu 3eusB - 2achel muito p#lida se sentou na cama de Jessie- . &ssa noite... .homas
mencionou ao (ill, mas no chegou a dizer com claridade por que esta%a cego de f8ria. &m
minha pr1pria camaB
- Muito bem, 2achel - elogiou Jessie seca. &"celente na realidade. ;#stima que no se tenha
dedicado ao teatro.
:eu sarcasmo acendeu o temperamento de sua me habitualmente pl#cido.
- :e seu pai %iu o (ill 'hengle fazendo o amor com uma mulher em minha cama, essa
mulher de%ia ser 7ate, porque no era eu, Jssica. 6o esti%e no rancho durante todo aquele dia -
fez uma pausa. Em colono tinha %indo naquela manh me pedir ajuda pois sua esposa esta%a em
parto. Me e filho morreram. 6aquela noite cheguei em casa decomposta de esgotamento e
preocupa$o. .inha tido dificuldades para te dar a luz, sabeD & sabia que esta%a no%amente
gr#%ida. 6essa poca no ha%ia mdico nestas regiGes. 9oi um milagre que .homas no matasse
ao /ill) porque me golpeou com %iolncia assim que entrei. 6o me deu nenhuma oportunidade
de dizer nada, Jssica. 6ada. Quando terminou eu no podia falar. .inha a mand5bula quebrada e
esta%a apenas consciente. Fnterroga a 7ate. !lm de mim, ela era a 8nica mulher da casa,
Jssica. 3e%ia ser ela a que esta%a com o (ill. Fnterrogue-a.
Jessie no disse nada. :ua e"presso no tinha mudado. Quando falou por fim, fez com %oz
duraI
- .e%e dez anos para polir este conto. Quem o pode negarD 'hengle j# no est#. .homas,
tampouco. 7ate o negar#, naturalmente, mas s1 a pala%ra de uma Hndia contra a de uma
branca %erdadeD
- Fnterroga-a Jssica, suplicou 2achel.
- 6o %ou incomod#-la lhe fazendo semelhante pergunta. 'or 3eus, d#-se conta do que est#
insinuandoD Jessie le%antou a %oz. &st# dizendo que 7ate calou todos estes anos, que nunca
mo%eu um dedo para corrigir um terr5%el equ5%oco. 'or que esse silncioD ? que ganharia elaD ?
1dio do .homas con%erteu esta casa em um inferno. 6unca hou%e aqui calor de lar. Que moti%os
tinha ela para dei"ar que tudo seguisse assimD
- 6o sei, Jssica, mas o fez.
- 6oB
Jessie lhe %oltou outra %ez <s costas. 2achel no se mo%eu.
- & se eu esti%er dizendo a %erdade, JssicaD - sussurrou antes de le%antar-se para sair do
quarto . :eria a %il... ou a %5timaD 'ensa-o, por fa%or.


Cap5tulo -+
- MameB 6o acho as plumas 5ndias que Jeb me deu de presente ontem < noiteB
2achel meneou a cabe$a olhando de esguelha ao Chase. ;ogo obser%ou com um suspiro seu
ba8 transbordante. ! manh tinha sido mais frentica do que ela imagina%a.
- Fncomodaria-se em fechar isto e le%#-lo ao alpendreD :uponho que meu filho recordar# uns
quantos objetos perdidos antes de fechar o seu. :e no formos logo, teremos que passar a noite
em Che)enne e prefiro no faz-lo.
Chase assentiu sem dizer nada. :abia que 2achel esta%a dissimulando sua dor, pois lhe tinha
repetido sua con%ersa$o com Jessie. & a mo$aD 'odia ser to desalmadaD ?u acaso esta%a
110
segura de que 2achel mentiaD &le mesmo procurou 7ate para interrog#-la depois de escutar todo
o relato mas no pCde achar < Hndia. 'ela manh no encontraram o caf da manh preparado.
.eria ido para sempreD ? que demonstra%a issoD
Com um suspiro Chase se dedicou a fechar o grande ba8 perguntando-se se Jessie
apareceria a tempo para despedir-se de /ill) que a adora%a. ? ba8 no fechou tampouco na
terceira tentati%a. Com um pala%ro, Chase o abriu para procurar a obstru$o. Em li%ro magro
aparecia pelo forro da tampa, lhe impedindo de fechar. Chase o jogou no interior e tentou uma
%ez mais de fechar aquela maldito arca. 6unca tinha conseguido entender por que as mulheres
%iaja%am com tanta roupa. Menos mal que Jessie se negasse a acompanh#-lo. 6o se imagina%a
lutando assim com os ba8s cada %ez que partissem de %iagem. &m troca, se ele fosse rico e
ti%esse ser%entes para encarregar-se desses ser%i$os... ?h, diabos.
? ba8 seguia negando-se a fechar. ?utra %ez o li%ro. Ema esquina aparecia pelo lado.
.ratou de empurr#-lo para o centro sem abrir de todo a tampa, mas as roupas esta%am muito
apertadas. :entiu a tenta$o de retirar o li%ro0 2achel no notaria a falta a no ser quando
chegasse em Chicago.
3epois de dar uma olhada < porta se por acaso algum pudesse surpreend-lo nessa m#
a$o dei"ou cair o li%ro ao cho0 no momento em que ia empurr#-lo com o p para debai"o da
cama, reparou na pala%ra =di#rio>. ? olhou com aten$o por %#rios segundos. 6o podia fazer isso
com um di#rio 5ntimo, algo insubstitu5%el.. CuriosoI 2achel no parecia ser o tipo de mulher que
le%a um di#rio.
'or fim pCde fechar o ba8 e o le%ou ao alpendre dianteiro, onde Jeb espera%a com uma
carreta.
- 4# algum outro como esteD - grunhiu Jeb, empurrando-o para a parte traseira.
Chase sorriu.
- 3u%ido que o do /ill) seja to pesado. .er# que procurar quem te ajude a descarreg#-los
quando chegarem < cidade.
- 4um, o que presumido B Como se eu no pudesse carregar isso sozinhoB :e essa mulher
no se apressar, ser# de noite antes que cheguemos.
- Aiu ao Jessie, por acasoD - perguntou Chase.
- &st# cego, mo$oD !caba de se cruzar com ela na sala.
Chase girou de %olta0 por /ill) e 2achel, alegra%a-se muito de que Jessie esti%esse ali para se
despedir. 6o %o da porta se dete%e em seco. ! mo$a recatada sentada junto ao fogo crepitante
esta%a irreconhec5%el. &ra Jessie, claro, mas uma Jessie que ele no espera%a %er. &"bia um
%estido de %eludo e enfeites rosados. 'reendeu o cabelo para cima, entretecendo-o com fitas
brancas, em chamati%o contraste com seus ricos cachos de cabelo de aze%iche. ? jo%em ficou
sem fala0 nunca tinha %isto mulher to formosa.
6esse momento, 2achel entrou com o /ill) e ambos ficaram estupefatos.
- Caramba, ?h, carambaB - /ill) sorria de orelha a orelha. 'erto de ti, Jessie, todas as mo$as
do &ste passariam %ergonha.
Correu para a jo%em, que se le%antou para receb-lo, e lhe deslizou os bra$os < cintura. &la
teria querido estreit#-lo como nunca tinha estreitado a ningum, mas %iu 2achel por cima da
cabe$a do menino e no pCde mo%er os bra$os. :entia-se sufocada. 9ez mal em %ir. 3e%ia ter
ficar trancada em seu quarto at que eles se fossem. /ill) no se deu conta de que ningum
respondia ao seu abra$o.
- Aou sentir saudades horrores, Jessie. 'osso %ir te %isitarD
&la emitiu um som que ningum ou%iu sal%o o menino. ;ogo se inclinou para lhe sussurrar
111
ao ou%idoI
- :e no %oltar, no lhe perdoarei isso em sua %ida, mo$o.
!ntes de erguer as costas lhe ro$ou a bochecha com os l#bios. /ill) deu um passo atr#s com
um sorriso radiante, e correu ao alpendre com um grito de j8bilo. 6o trajeto este%e a ponto de
derrubar ao Chase. 2achel se adiantou cheia de esperan$as.
- Jssica...
- !deus, 2achel.
!s fei$Ges da mo$a eram duras. .inha perdido o dom5nio de si, mas podia recuper#-lo. !gora
que /ill) j# no esta%a 2achel dei"ou que seus olhos %iajassem por essa filha, mais encantadora
do que ela a tinha imaginado, mas to inalcan$#%el para ela.
- ?brigado por isso, disse assinalando o %estido.
&la se limitou a assentir com a cabe$a e girou em redondo.
2achel ficou olhando aquelas costas infle"5%eis por %#rios segundos.
- !pesar de tudo o que pensa, Jssica, amo-te.
? som dos passos que cruza%am ao quarto, o ru5do da porta ao fechar-se, re%erberaram na
cabe$a de Jessie. 2espirar era dif5cil. 'rocurou as bordas da cadeira e, ao encontr#-las, sentou-se
pouco a pouco. Jeb incita%a a gritos os bois e a carreta come$ou a afastar-se. !inda a ou%ia,
ou%ia-a, ou%ia-a... & dei"ou de ou%i-la.
- N e"traordin#ria, Jessie.
3esde quando esta%a ele aliD Quanto tempo tinha passado desde a partida da carretaD
- ? que dizD
- J# me ou%iste - Chase se apro"imou. 'Cde demonstrar ao menino que o ama embora no
creia que seu irmo. Mas a sua me no. ! sua pr1pria meB
- 'orque no a amo - replicou Jessie bai"o.
- MentirosaB
&la se le%antou bruscamente, mas Chase a segurou por um bra$o obrigando-a a olh#-lo aos
olhos.
- 6o pode reconhecer que est# equi%ocada, que foi enganada todos estes anosD
- Aoc no sabe de nada.
- 6oD 7ate desapareceu, sabeD ?u no sabiaD
- Como desapareceuD - repetiu Jessie.
- Fsso de%e confirmar o que 2achel disse, noD 7ate de%e ter ou%ido o que lhe grita%a ontem
< noite a sua me.
- & o queD - atacou Jessie. Como sabe que se foiD .em que estar por alguma parte.
Chase fez um esfor$o para no lhe gritar. !rrastou-a at o sof# e a empurrou para que se
sentasse.
- 9ique aqui - ordenou #spero. Quero te mostrar algo.
Aoltou um momento depois com um li%ro magro que jogou junto a ela no sof#.
- 6o tenho idia do que diz - indicou. ? tirei do ba8 de sua me e esqueci de entregar-lhe
.al%ez seja uma tolice0 tal%ez no. ;eia-o, Jessie. !%erig8e %oc mesma o que precisa%a escre%er
uma mulher como 2achel.
& saiu da sala dei"ando Jessie sozinha. &la pegou o li%ro, mas imediatamente o jogou a um
lado com f8ria. 6o lhe interessa%a. :eria s1 um monto de mentiras. 6o, 2achel no escre%eria
mentiras em um di#rio 5ntimo. &ssas notas no esta%am destinadas a ser lidas por outra pessoa.
?lhou o %olume com fi"idez. ;ogo o recolheu apressadamente.
*P de dezembro de *+,-. 6unca sonhei que meus dedos cicatrizariam to bem. Quando o
112
doutor 4arrison sugeriu que os e"ercitasse escre%endo, pus-me a rir. 6o tenho a quem escre%er.
Mas me fez bem compro%ar que ainda podia rir. ! mand5bula j# no me d1i. & o doutor 4arrison
me assegura que, como minha gra%idez era s1 de dois meses, o beb no de%e que sofrer
nenhum efeito. 6o acreditarei enquanto no o sinta dar patadas.
*- de dezembro de *+,-. !inda no posso escre%er sobre o que aconteceu em 2oc@) Aalle).
6o acredito que possa faz-lo jamais. ? doutor 4arrison disse que di#rio era uma idia e"celente
e me recomendou escre%er sobre o que .homas me fez. 6o posso.
P- de dezembro de *+,-. J# no recordo o que era sentir o estCmago cheio. 9iz mal em
abandonar a casa do doutor 4arrison e iniciar a %iagem com o pouco dinheiro que ele me deu.
3eus o benza por confiar em que, de algum modo, o de%ol%eria. Mas no consigo trabalho. !inda
tenho o corpo muito ressentido para as tarefas pesadas.
PK de dezembro de *+,-. 'or fim consegui emprego. &stou em uma pequena cidade da qual
nunca tinha ou%ido falar. :1 at aqui pude chegar com o dinheiro do doutor 4arrison. !tender
mesas no trabalho dif5cil, mas os hor#rios so muito compridos. !t economizando o 8ltimo
centa%o, demorarei trs semanas antes de contar com o dinheiro suficiente para ir em busca de
Jssica.
-S de dezembro de *+,-. Como posso escre%er istoD Mas, por que noD :er %iolada por um
%elho bbado no nada, depois de ter sido quase assassinada a golpes pelo homem que ama%a.
&ra um dos paroquianos0 ao menos, isso acredito. &sta%a-me esperando fora do restaurante.
Jra$as a 3eus, tudo terminou em seguida. &starei imune < dorD
*+ de janeiro de *+,Q. !bandonar esta cidade est# le%ando mais tempo de que espera%a. ?
primeiro mo%imento do beb me surpreendeu tanto que dei"ei cair uma pilha de pratos. !gora
tenho que pag#-los. Mas o beb se mo%euB Jra$as a 3eus, .homas no matou ao seu filho.
P, de janeiro de *+,Q. 3eus me perdoe, mas come$o a odiar o .homas. 6o lhe bastou me
golpear e me e"pulsar da casa sem nenhum moti%o, sem lhe importar se sobre%i%eria ou no.
!gora me tirou a Jssica. ! 8nica coisa que me espera%a na escola era uma carta do .homas,
onde me diz que %ai pedir o di%1rcio e que me matar# se tentar %er Jssica. 2etirou-a da escola
faz mais de trs meses. Jeb de%e lhe ha%er dito que sobre%i%i < surra. 3o contr#rio teria dei"ado
Jssica no internato. & agora, o que posso fazerD
+ de fe%ereiro de *+,Q. !credito que Jonathan &Oing me sal%ou a %ida. N o homem mais
bondoso de todos que conheci. 'osto que em meu estado no conseguia trabalho, teria acabado
por mendigar. :e algum amigo sobrou, .homas se encarregou de que no me ajudasse. ? que
aconteceu ao homem que eu ama%aD &ntenderei alguma %ez por que .homas se %oltou contra
mimD !caso perdeu a razoD
Jessie saiu correndo da sala com o di#rio apertado contra o peito.


Cap5tulo -U
? Enion 'acific esta%a atrasado. 3o contr#rio, 2achel e /ill) teriam perdido o trem. :eus
ba8s j# tinham sido carregados e os passageiros esta%am subindo. &nquanto /ill) troca%a as
8ltimas pala%ras com o Jeb, 2achel espera%a na plataforma tratando de no pensar que outra %ez
abandona%a o rancho do 2oc@) Aalle).
- MameB
2achel ficou petrificada. 6o era a %oz de /ill). Aiu o appaloosa que se detinha no e"tremo
113
da plataforma e reconheceu o seu ca%aleiro. Jessie a olhou um momento antes de desmontar.
6o tinha conscincia do que a rodea%a0 s1 queria reunir-se com 2achel o quanto antes. Correu.
Em tor%elinho de emo$Ges corria com ela.
2achel conte%e o fClego ao %er que sua filha se apro"ima%a. ?s olhos de Jessie refletiam
sentimentos que nunca tinha %isto nelesI ang8stia, desespero. Aiu o li%ro que Jessie segura%a e se
ruborizou intensamente ao cair na conta do que sua filha tinha lido. 'or que esta%a ali com seu
di#rioD &ssas tolas notas tinham obtido o que parecia imposs5%elB
- JssicaD
2achel estendeu uma mo no muito segura, mas no momento em que seus dedos se
tocaram, Jessie perdeu seu autodom5nio por completo e se jogou nos bra$os de 2achel.
- Mame, ?h, mame, sinto tantoB Que cruel fui contigoB - e"clamou. Mas no podia te
dei"ar ir sem te dizer que te ama%a, que sempre te amei.
- :ei, querid5sima. J# no importa - 2achel logo que pCde pronunciou essas pala%ras
sufocada como esta%a. ?h, Jssica, no chore.
- Quando penso no que te tenho feito passar, no que te fez .homas... ?h, mame, quanto
ti%este que sofrerB
- Jssica... Jessie, me olhe - 2achel lhe segurou a cara entre as mos- . 6ada disso foi sua
culpa, querid5sima. & j# no importa pois te recuperei.
Jessie olhou a sua me nos olhos chorando mais que antes.
- !brace-me, mame. :e soubesse quantas %ezes sonhei que esta%a outra %ez entre seus
bra$os...
? trem fez soar seu apito. 2achel ficou tensa. Jessie le%antou a %ista com o pLnico pintado
na cara
- 6o pode ir. Justamente agoraB
! me lhe sorriu com sua%idade.
- 6ossa bagagem j# est# a bordo.
- 9aremo-lo descarregarB
2achel riu ante a atitude teimosa que sua filha adota%a com tanta facilidade.
- 'recisa passar algum tempo a s1s com seu marido, querida.
- 6o me %enha com essa desculpaB :e eu no ti%esse me casado com ele, no irias.
- Mas se casou.
- 3i%orciar-me-eiB
- 6o, Jssica. &mbora creia que no o necessita, seu beb sim.
Jessie bai"ou os olhos com as bochechas arrebatadas.
- &le lhe disse, suponho.
- :im.
- /om, mas no preciso estar sozinha com ele.
- Claro que sim. .odos os recm casados necessitam de tempo para estarem sozinhos. Mas
%oltarei assim que tenha instalado ao /ill) na escola e atendido alguns assuntos de neg1cios que
descuidei. 6o demorarei muito, Jssica. 3e acordoD
- 'romete %oltar, mameD
6a %oz de Jessie ha%ia uma s8plica tal que 2achel este%e a ponto de ficar. Mas esta%a muito
con%encida de que no de%ia ha%er intromissGes nas primeiras semanas desse flamejante
matrimCnio. Chase e Jessie necessita%am de tempo. 6em tudo era felicidade entre eles.
- 'rometo retornar. Mas em troca de%e me prometer que dar# uma oportunidade ao Chase.
N um bom homem.
114
Jessie suspirou.
- 9alaremos disso quando %oltar.
2achel sorriu.
- .eimosa at o final, querida minha.
Jessie lhe entregou o di#rio.
- 6o o leu todo, no %erdadeD - perguntou a me, recordando as ang8stias que tinha
%ertido recentemente ali.
- 6o, mas eu gostaria.
2achel lhe deu um tapinha na bochecha0 logo a en%ol%eu em um 8ltimo abra$o.
- 6o acredito que nenhuma das duas precise %oltar a ler este li%ro.
- !mo-te, mame.
- ?h, Jssica, esperei tanto tempo para te ou%ir dizer isso - as l#grimas %oltaram a correr. &u
tambm te amo. 2etornarei logo, querida.
Jessie permaneceu na plataforma deserta muito tempo depois de que o trem tinha
desaparecido de %ista. Jeb se tinha afastado rumo ao botequim ao %er esse 8ltimo abra$o. :abia
que Jessie precisa%a estar sozinha um momento. Em pouco mais tarde apareceu Chase.
- 9oi-seD - perguntou %acilando.
Jessie respondeu sem olh#-loI
- :im e continuou olhando as %ias.
- ! que %em essa cara feiaD
Jessie le%antou pouco a pouco a %ista.
- 6o quis ficar... por sua culpa.
- Em momento, Jessie. Que culpa tenho euD
- 3isse que eu de%ia estar sozinha contigo.
- !h, bom - Chase sorriu . ! idia tem seus mritos.
- 6o os temB - replicou Jessie antes de girar em redondo para ir em busca de /lac@star.
Chase a seguiu apertando o passo.
- !onde %aisD
- 'ara casa.
- 6o pode, Jessie. N muito tarde para percorrer uma distLncia to longa.
- 'osso ca%algar a luz da lua.
- Aais congelar.
- Ca%algando depressa no se sente o frio.
&le a sujeitou pelo ombro.
- Que pressa temD 6unca %iajaste de noite para %oltar para sua casa.
- Quero estar em um lugar conhecido. Quero dormir em minha cama, em meu quarto,
rodeada de minhas coisas - se soltou com uma sacudida, zangada por ha%er dito tanto. .inha a
sensa$o de ter perdido a sua me uma %ez mais. 6o pe$o que me acompanhe, se for isso que o
preocupa. 'ode partir com o Jeb pela manh.
:em lhe dar tempo para responder, montou seu ca%alo e se afastou sem olhar atr#s.


Cap5tulo QS
Jessie no teria podido dizer o que foi o que lhe re%elou a presen$a desses trs ca%aleiros.
115
&sta%am muito longe para que fosse o ru5do de seus ca%alos, mas de algum modo os percebeu.
;ogo depois, quando os %iu, lhe arrepiou o cabelo da nuca. !caba%a de %er que esta%am muito
perto da sua casa e que os trs ca%aleiros se afasta%am do rancho a galope.
? que preocupou a Jessie foi notar que no foram pelo caminho principal para a cidade0 era
como se no quisessem ser %istos por ningum. :em pensar duas %ezes, guiou ao /lac@star fora
do caminho para segui-los. .ampouco se dete%e para considerar que Chase podia perd-la de
%ista 3urante todo o trajeto a tinha seguido a bastante distancia sem que lhe interessasse. !quilo
era um problema de Jssica /lair e ela o atenderia sem ajuda de nenhum marido intrometido.
!fetando ao /lac@star com sua impacincia, cortou em muito pouco tempo a distLncia entre
ela e os trs ca%aleiros. &les a ou%iram apro"imar-se. ! primeira bala passou assobiando junto ao
seu ou%ido e lhe fez desencapar seu pr1prio re%1l%er. 3isparou duas %ezes, sempre em galope
furioso, antes de que as rdeas lhe escapassem da outra mo e ti%esse que lutar como louca para
as recuperar. ?s homens dispararam outra %ez, mas por ento no pensa%am a no ser em fugir
e aponta%am mau.
Jessie, sem intimidar-se, continuou com a persegui$o. ! luz da lua lhe permitiu reconhec-
los. ! f8ria lhe fez decidir que no se deteria at %er esses trs no p1, mortos a seus ps. Jra$as
a 3eus, tinha trocado o %estido por cal$as e esta%a armada. Mas um momento depois apareceu
um ca%alo atr#s dela e Chase lhe arrancou as rdeas.
- &st# loucoD - gritou-lhe ela- . 6os escapamB
- &u no gostaria de %er minha esposa com o pesco$o quebrado - disse ele detendo
/lac@star- . /em sabe que no pode correr assim por um terreno como este e na escurido. 'ensa
em seu ca%alo, se no pensar em si mesma.
Chase tinha razo. Em buraco a podia matar a um homem com tanta facilidade como uma
bala, fraturando a pata do ca%alo. Mas isso no minguou sua f8ria. ! presa ganha%a cada %ez
mais distLncia.
- Maldito sejaB J# muito tardeB - gritou.
- Conte-me o que se passou, Jessie.
- 3ispararam-me. &u respondi ao fogo.
- e...D
&la se encolheu de ombros.
- 3e%o ter ferido aos que apontei.
- Quais...D
- Jente do /oOdre. Ai-os afastarem-se do rancho. Quando pude reconhec-los come$aram a
me disparar.
- Clee e CharlieD ? terceiro homem era /oOdreD
- ?"al#B Mas noI era esse bode do /lue 'ar@erB
- &st# seguraD
- ?lhou-me < cara antes de cra%ar esporas no seu ca%alo. Conhe$o-o muito para confundi-lo
com outro.
- 3e maneira que certo que 'ar@er se associou a eles - murmurou Chase . 3e%em ter lhe
dado muito dinheiro.
- ?u agiu assim por rancor. &sta%a interessado em casar-se comigo - e"plicou ela e depois
de sua chegada come$ou a pensar que eu o e%ita%a por tua culpa, quando na realidade eu tinha
%iajado ao norte. Em dia me acusou de desdenh#-lo por ti. 3isse-lhe que no era certo, mas no
me acreditou. N como meu paiI esse tipo de homens que precisa %ingar-se por tudo.
- ? que teriam feitoD - perguntou Chase.
116
Jessie ficou sem fClego. ! irrita$o se impCs ao medo.
- Aamos ao ranchoB - e"clamou, %oltando ao galope. Quase tenho medo de imaginar o que
fizeram l#.
!o retomar o caminho do %ale se encontraram com o /ald), que ia por eles < cidade.
Quando terminou de falar Jessie se sentia estupefata. :ua idia de reunir o gado para proteg-lo
no tinha feito a no ser permitir que o matassem a tiros com mais facilidade. Quase a metade
dos animais tinham morrido ou agoniza%am ao redor do acampamento. 2amse) ainda esta%a
inconsciente pelo golpe recebido na cabe$a. ? resto do rebanho tinha sido des%iado em corrida
para o po$o de #gua en%enenada. /ald) chegou a tempo para %er os trs ca%aleiros que se
afasta%am e a%aliar os danos. 3epois de ter trabalhado como %aqueiro toda sua %ida, essa cena
lhe dei"ou os olhos cheios de l#grimas.
;ogo que terminou de falar, Jessie %iu o resplendor alaranjado sobre a colina que oculta%a o
%ale. Chase a di%isou um segundo depois. ! mo$a dei"ou escapar um som animal, profundo, e
espoerou /lac@star. Chase a seguiu cheio de temores.
Jessie chegou apenas ao topo da ele%a$o, de onde se %ia a casa do rancho. ? resplendor
do fogo lhe iluminou a cara, re%elando uma ang8stia to funda que destro$ou o cora$o de
Chase.
.odos os edif5cios do rancho esta%am consumidos pelas chamas.

Cap5tulo Q*
.inham passado duas semanas do incndio, duas semanas que Jessie no podia recordar.
&sta%a em Chicago, na manso da sua me. 6o recorda%a da %iagem at ali. 6o recorda%a
absolutamente de nada. Mas j# no parecia sonLmbula. Jirou para sua me com os olhos %i%os
pela primeira %ez em duas semanas.
- Como se atre%eu a me abandonarD 6o sou uma mala %elha que possa atirar por a5 sem
mais nem menosB
- 6o me escutaste, Jssica - assinalou 2achel serenamente.
! mo$a continuou passeando-se pelo lu"uoso tapete do quarto de sua me.
- Claro que te escutei. &sta manh ao despertar, custou-me acreditar o que me ha%ia dito
ontem. 9oi ontem noD - e continuou sem esperar resposta . /om, no %ou permitir. &le no pode
me dei"ar em sua soleira. &stou sob a responsabilidade dele, no sob a tua.
- &m primeiro lugar, Jssica, Chase no te dei"ou em minha soleira. 9az uma semana que
est# aqui e ele este%e ao seu lado dia e noite. &m segundo lugar, tampouco te abandonou.
Aoltar# antes que nas$a o beb, estou segura.
- 'ois eu no acredito. 6o %oltar#. Quando achar ao seu pai decidir# ficar na &spanha. 'ara
que %oltarD 6o queria casar-se comigo. Casou s1 para que o beb no fosse bastardo.
- 4ou%e outros moti%os, Jssica, bem sabe.
- 6esse caso, por que no est# aquiD Como pCde me abandonar neste estadoD
- Aoc no sabia sequer que ele esta%a aqui, querida - e"plicou 2achel com sua%idade. &m
todo este tempo s1 respondeste a minha %oz. 6o tinha conscincia de nada. & no ha%ia modo
de saber quanto tempo ia durar essa apatia. 3e qualquer modo, embora durasse meses, no
corria nenhum perigo. & como Chase no podia fazer nada por ti, pensou que era melhor
apro%eitar esse tempo para %iajar a &spanha. 6a realidade, se ele no se fosse pro%a%elmente
117
seguiria %i%endo em sua bolha. 9oi a sua partida o que te tirou desse estado.
- Fsso no %em ao caso - disse Jessie teimosa. Mesmo assim me dei"ou em sua casa para
que me mantenha. !gora que no tenho nada... nada pr1prio - se afogou por um momento mas
logo seus olhos reacenderam-se. 'or isso me abandonouB 'orque no tenho um centa%o. Mas no
%ou permitir que se saia com a suaB
- 9rancamente, Jssica, no pensa com sensatez. Chase no se casou contigo por seu
dinheiro. & para mim no s uma carga. 'elo contr#rio, eu adoro que passe a gra%idez comigo.
!ssim poderei te ajudar. Quer me negar esta possibilidade de te mimarD
- 6o necessito que me mimem, mame - Jessie sorriu. !legro-me de ter %oltado a te
chamar mame, depois de... - mas no quero falar disso. CompreendaI nada eu gostaria mais que
estar aqui, contigo, mas no quero depender de ti. Chase no %ai retornar.
- 6o pode assegur#-lo - insistiu 2achel.
- Claro que sim. ?lheI quando nos casamos, disse-lhe com toda claridade que no ia %i%er
com ele. 6esse momentos tinha o rancho. :entia... no quis... ele mulherengo, mame -
resmungou furiosa. & eu no podia aceitar algo assim. :e ia ter outras mulheres, pareceu-me
melhor que se fosse com prostitutas longe de mim, onde eu no me inteirasse.
- Compreendo - disse 2achel em %oz bai"a.
- CompreendeD - esperan$ou-se Jessie . 6esse caso entender# que de%o segui-lo.
- &spere um momento, Jssica - 2achel come$a%a a alarmar-se. :egui-loD
- N preciso - afirmou Jessie- . &u lhe disse que podia %i%er sua pr1pria %ida mas depois tudo
mudou para mim e ele sabe. :abe que no posso me manter ao menos por agora. :e foi capaz de
me obrigar a esse casamento, bem pode ocupar-se de mim agora que o necessito.
- :1 por isso quer segui-lo, JssicaD - perguntou 2achel brandamente.
- N ob%io - disse a mo$a-. 'or que seriaD
- 'orque o ama.
'orque o ama. &ssas pala%ras perseguiram o Jessie na %iagem em trem at 6o%a Forque,
nas terr5%eis noites que passou tendo cibras no pequeno camarote do na%io e na %iagem, ainda
mais apa%orante, a s1s pelo desconhecida paisagem da &spanha. &ssas pala%ras no a
reconforta%am. 6o lhe da%am mais que desespero. &ra imposs5%el amar a um homem como
Chase :ummers, indigno de confian$a, incapaz de sentir algo remotamente parecido ao amor.
6o podia am#-lo.
6ega%a-se a pensar nisso. !fasta%a as pala%ras com pensamentos0 pensa%a em sua me,
que por fim tinha cedido, insistindo em pagar todos os gastos da %iagem0 nas frenticas horas que
tinham acontecido enchendo os ba8s com as roupas que 2achel lhe tinha mandado fazer, na
lacrimosa despedida e na recomenda$o de %oltar imediatamente, se no achasse o Chase em
6o%a Forque antes de embarcar. Mas na sua chegada descobriu que Chase tinha partido naquela
manh e em %ez de retornar a Chicago, reser%ou passagem no na%io seguinte, decidida, embora
assustada.
.odos os li%ros lidos, todos os relatos escutados, no a tinham preparado para a imensido
do oceano. Quando no esta%a aterrorizada, aborrecia-se. 'assou muitas dessas horas,
intermin#%eis e solit#rias, repassando suas %agas lembran$as das duas semanas posteriores ao
incndio. .inha uma difusa idia de ha%er-se encontrado em um quarto desconhecido e de Chase
entrando com a 7ate.
Quase como em um sonho, acredita%a ter ou%ido que 7ate lhe pedia perdo por no ha%er
dito ao .homas que era ela quem esta%a na cama com o (ill 'hengle0 tambm confessa%a ter
amado ao .homas todos esses anos, embora ele a descartase por outra ao cabo de um ano,
118
porque ela no podia lhe dar esse filho %aro to querido. !t depois disso, 7ate seguiu amando
ao .homas e guardou silncio com respeito a 2achel0 aterroriza%a-a pensar o que .homas lhe
faria se chega%a a descobrir a %erdade. Mas isso era s1 uma desculpa. !o final admitiu que no
tinha confessado por temor que .homas %oltasse a trazer 2achel. Jessie no recorda%a se ha%ia
dito algo a 7ate.
.odo aquilo bem podia ser um sonho. &ra uma das coisas que de%ia perguntar ao Chase,
entre outras. &le lhe ha%ia dito algo sobre o Jeb. & tambm que 2achel tinha pago sua d5%ida com
o banco, e algo sobre um acerto com o delegado. Mas tudo era confuso.
!o chegar a C#diz, j# com os ps em terra firme, %oltou a ser um pouco a de antes. 6o lhe
custou a%eriguar que o na%io de Chase ainda no tinha chegado ali. .ambm descobriu sem
dificuldade que certo Carlos :il%ela, homem de fortuna %i%ia perto de 2onda. 6a realidade,
qualquer informa$o era f#cil de obter, pois os espanh1is eram hospitalares quase at a
agressi%idade e esta%am muito dispostos a ajudar aos estrangeiros.
Fsso a alegrou, pois quanto mais %ia da &spanha, mais estrangeira se sentia. Aindo de
()oming, um territ1rio recm colonizado, no esta%a preparada para encontrar-se em um pa5s
%ibrante de hist1ria. C#diz se anuncia%a como a mais antiga das popula$Ges habitadas sem
interrup$o na &uropa ocidental. & o que mais assombrou a Jessie foi, possi%elmente, %er pela
primeira %ez as palmeiras.
3epois de passar um dia no porto meridional, Jessie enfrentou a um dilema. 6o podia
esperar ali ao Chase, pois seu na%io podia chegar em qualquer ponto da costa e no
necessariamente no C#diz.
6a realidade no ha%ia alternati%a. &ra mais pro%#%el que Chase %iajasse a 2onda em busca
dos :il%ela radicados ali, de modo que fez os preparati%os para a %iagem. 9icou sobressaltada
ante esse esplndido 'a5s, com seus castelos, suas Fglejas antigas e suas magn5ficas paisagens. ?
%elho carro que alugou se bambolea%a naquelas rotas serpenteantes, cheias de buracos, mas ela
adorou a %iagem.
.rs dias depois, ao escurecer, chegou ao im1%el dos :il%ela, nos sub8rbios de 2onda0
quando o carro se dete%e ante a enorme casa /ranca, Jessie ainda se pergunta%a o que diria <
fam5lia. :e Chase ainda no tinha chegado como poderia e"plicar sua presen$a aliD ! criada que
atendeu a porta se mostrou corts mas no parecia disposta a ajud#-la. 'ara al5%io de Jessie, um
homem jo%em se apro"imou da porta se despedindo da criada. &ra de estatura mdia, cabelo loiro
e curto e olhos dourados, to sensuais que Jessie ficou sem fClego ao %er-se obser%ada com 1b%io
interesse.
- 'osso ser%i-la em algo, senhoritaD
- :enhora. :ou a senhora Jssica :ummers. & %oc poderia me prestar um grande ser%i$o,
por certo. Aenho desde C#diz... na realidade da !mrica, para procurar o :enhor Carlos :il%ela.
?s olhos dourados se encheram de curiosidade.
- Aem %oc da !mrica do 6orte e fala muita bem o espanhol. &ntretanto, sua pele to
clara...
- 6o sou espanhola - e"plicou Jessie percebendo sua confuso. !prendi o idioma como
parte de minha educa$o, mas minha %erdadeira l5ngua a inglesa.
- !h, compreendo.
- Quanto ao senhor :il%ela... - insinuou ela perguntando-se quanto tempo a teria de p na
soleira.
- 'erdoe-me, se desculpou o homem- . Que descorts sou ao dei"#-la esperando de p.
- 6o tem importLncia - disse Jessie, ama%elmente.
119
- N %oc to gentil como formosa, senhora. &ntretanto, meu tio Carlos no pode receber
%isitas. &st# muito doente infelizmente.
- 6o %ai morrer ou simD
Jessie compreendeu que isso era uma grosseria, mas o que pensaria Chase se no chegasse
a tempo para %-loD
? homem se atrasou no grande %est5bulo perguntando-se o que fazer com ela.
- N uma %erdadeira l#stima que %oc tenha feito semelhante %iagem para chegar nestes
momentos. 'ossi%elmente eu possa lhe ser%ir de algo. Meu tio... no pode receber a ningum.
Jessie esta%a pensando com toda rapidez. ? que ia fazerD :e no podia falar com ele, como
a%eriguaria se ele era o que procura%aD
- Calif1rniaB - resmungou- . :abe %oc se seu tio %i%eu l# faz muitos anosD
- !credito que sim, antes que a fam5lia %endesse as terras que possu5amos ali. Mas foi h#
muito tempo, uns %inte e quatro anos. Aoc no parece ter idade de...
- 6o, senhor :il%ela. 6o quis dar a entender que conhecia seu tio.
- !h, %ejo que sigo faltando as bons maneiras. 6o me apresentei. :ou 2odrigo :u#rez,
senhora. .io Carlos tem s1 irms mulheres e uma delas minha me. ? sobrenome :il%ela se
acabar# com ele.
- 6o... no tem filhosD
! ele no pareceu incomodar essa pergunta to pessoal.
- .e%e uma filha, mas morreu na infLncia e sua esposa no pCde lhe dar outros. Quando
morreu ele no %oltou a casar-se.
- 3e%e t-la amado muito.
2odrigo sorriu.
- Quem sabeD !credito que foi mais por falta de interesse que por de%o$o. Mas resulta mais
romLntico pensar que a ama%a, sim.
:eu sorriso se acentuou. Jessie te%e a impresso de que esta%a frente a um romLntico, um
homem apai"onado pelo amor. !lm disso, era sedutor. Mas ela esta%a sobressaltada por ha%er
tocado em um tema to 5ntimo0 sua atitude %acilante e seus olhos encur%ados o demonstraram.
- 'ensa me dei"ar esperando toda a noite, 2odrigoD - os dois se %oltaram para a jo%em que
tinha sa5do de um salo lateral. .emos uma partida pendente... Mas quem elaD
- 6o lhe saberia dizer isso 6ita - replicou 2odrigo sorrindo. Aem da !mrica e cr ter algo a
%er com tio Carlos.
Jessie ficou em guarda assim que 6ita entreabriu para ela seus olhos pardos. 6o parecia
muito maior que ela e era incri%elmente formosa face <s roupas de luto. ? cabelo loiro escuro
forma%a um apertado coque na nuca. .inha os ossos da cara muito marcados e fei$Ges
aristocr#ticas. &ra bela, mas sobretudo desdenhosa.
- Ema amiga norte-americanaD Ema parenteD - burlou-se 6ita. .al%ez uma filha bastarda
com esperan$as de reclamar parte da minha heran$aD
Jessie perdeu os estribos.
- 6o, mas sim esposa de um filho bastardo - disse fr5amente. J# esta%a tudo < %ista.
6ita ficou p#lida.
- Aoc mente, senhora - sussurrou. .io Carlos nunca te%e filhos %arGes. ?nde est# esse
filhoD ? que faz %oc aquiD 3irei-lhe o que aconteceI que %oc uma ca$adora de fortunas. Quer
enganar a um doente lhe fazendo acreditar que tem um filho.
- &u no... - come$ou Jessie.
Mas 6ita ordenouI
120
- Joga a daqui, 2odrigoB
- 'or fa%or, 6ita, inter%eio 2odrigo. :e o que ela diz certo...
- &"atamente - inter%eio Jessie com simpatia- . ? que dir# seu tio se se inteira de que %oc
no foi hospitaleiro com sua nora sobretudo considerando que %ou lhe dar seu primeiro netoD 6o
gostar#, no D 6a, ob%io. !ssim seja boa, 6ita, e me fa$a preparar um quarto.
- A# passearB - espetou-lhe a jo%em. & se afastou a grandes passos pelo corredor.
- /om, no tenho inten$Ges de passear - sorriu Jessie ao corado 2odrigo.
:eu sorriso a desarmou. 'arecia-se muito ao do Chase.
- !h, senhor, para que %oc saiba e no feche a porta na cara do meu marido, ele se chama
Chase :ummers e de%e chegar a qualquer momento.


Cap5tulo QP
? clima, em meados de janeiro, era e"tremamente agrad#%el. 6o se podia dizer o mesmo
da atmosfera que reina%a na casa dos :il%ela. Jessie le%a%a trs dias tentando %er dom Carlos,
mas nunca o dei"a%am sozinho e, cada %ez que ela tenta%a entrar em seu quarto, a tira%am do
corredor imediatamente.
6o tinha paz, sabendo que esse homem podia morrer a qualquer momento. 6o gostaria
de saber que tinha um filhoD 6o lhe daria isso algum prazerD Chase jamais a perdoaria se dom
Carlos morresse sem inteirar-se da sua e"istncia estando ela na mesma casa. & como no ha%ia
modo de saber quando chegaria ele, pouco sentido tinha esper#-lo para falar com dom Carlos.
Jessie no demorou a saber bastante sobre a fam5lia de dom Carlos. &milia, a pequena
criada encarregada de atend-la, era uma %erdadeira fonte de informa$o. Jessie descobriu,
assim, por que 6ita esta%a to furiosa com sua chegada e a suposta apari$o de um filho. ?s pais
da jo%em tinham morrido sem um centa%o e dom Carlos pro%ia seu sustento. 6ita le%a%a dois
anos %i%endo sob seu teto, negando-se a casar-se para poder atend-lo. Jesto muito nobre a no
ser porque seus moti%os eram e%identes.
2odrigo, pelo contr#rio, esta%a ali por sincero carinho para seu tio pois tinha fortuna pr1pria.
:ua me tinha feito um casamento muito mais %antajoso que a irm e era uma mariposa de
sociedade. Como esta%a %iajando pela &uropa, ainda no tinha recebido not5cias do estado em
que se encontra%a seu irmo.
'reocupa%am-se porque dom Carlos tinha problemas de sa8de h# muitos anos. &mbora
sempre ti%esse sido um homem ati%o, uma gra%e pneumonia o dei"ou to fraco que se %iu
reduzido a uma %ida quase sedent#ria. Fsso le%ou as outras doen$as.
&m sua terceira noite de estadia nessa casa estranha, Jessie esperou at ou%ir que 6ita
abandona%a o quarto de dom Carlos e 2odrigo toma%a seu lugar. &nto saiu de seu amplo
dormit1rio no corredor caminhando nas pontas dos ps. &ra cedo0 tinha tempo de sobra at as
dez, rid5cula hora em que se ser%ia o jantar. !inda no se tinha acostumado a esses hor#rios
estranhos, causados pelas trs horas de sesta que todo o pa5s adota%a.
3o quarto de dom Carlos no surgia ru5do algum. 'ro%a%elmente o ancio dormia com o
2odrigo sentado junto a sua cama. &m sua 8ltima tentati%a de entrar, Jessie tinha encontrado ali
a uma criada, uma %erdadeira bru"a que no lhe permitiu pronunciar uma pala%ra, lhe espetando
uma corrente de =chist> e =silncio, senhorita>.
:1 cabia esperar que 2odrigo esti%esse sozinho. ! ele podia dirigir conforme tinha
121
descoberto desde o primeiro momento. ! porta se abriu sem fazer ru5do0 Jessie chegou at os ps
da grande cama antes que 2odrigo, que olha%a o p#tio da janela, se %oltasse para ela. ! cama
tinha cortinas de fina gaze, mas s1 ha%ia uma luz ao outro lado do quarto e resulta%a imposs5%el
%er detr#s delas.
- 'or que o esto sufocado desse modoD 'adece de algo contagiosoD
- 6o, ob%io - sussurrou o jo%em se apro"imando . ? doutor recomendou que no lhe
incomod#ssemos e obedecemos suas instru$Ges.
- Mas esse homem necessita de ar e luz. 6o lhe faz bem estar amortalhado dessa maneira.
- &u diria o mesmo, mas no sou mdico e no posso determinar o que o melhor para meu
tio.
- ! l1gica... !h, no importa - disse Jessie irritada. 3etesta%a sentir-se intrusa, mas isso o
que era.
- 3e%e ir, Jssica - pediu 2odrigo, com sua%e firmeza.
! mo$a enrugou as sobrancelhas.
- 6o lhe falaram nada de mimD 9oi por ordens do mdico ou por idia de 6itaD
- 6o seja injusta. 6o se d# conta do muito que o perturbaria por algo que tal%ez no seja
%erdadeD
- :eu tio tem que saber seja %erdade ou no.
- Mas no compreende que o golpe poderia mat#-loD
- :into-o - reconheceu Jessie , mas acredito que %ale a pena correr o risco.
- 2odrigo quem est# contigoD
Jessie deu um pulo ante essa %oz sua%e. 2odrigo lhe lan$ou uma calada ad%ertncia com os
olhos.
- 6ingum, tio. - sua %oz j# no era um sussurro.
- Mente-me, mo$oD - arreganhou-o a %oz . !inda tenho boa %ista. 'osso %er fora deste
mausolu embora %oc no possa %er dentro.
- :1 queria te economizar aborrecimentos, tio - disse 2odrigo contrito. 'recisa descansar.
- 3escanso muito. ? que preciso de distra$o. !gora me digaI quem est# a5D
Ens dedos largos e ossudos retiraram a tnue cortina. Jessie afogou uma e"clama$oI
- Mas %oc muito jo%emB
- 6o tanto como em outros tempos, querida.
- N que eu o imagina%a diferente - resmungou ela sem pensar- . Jrisalho, enrugado...
Caramba, no quis dizer...
3om Carlos riu entre dentes.
- Que encantadora %oc, jo%enzinha. !pro"ime-se e me dei"e %er se r to bonita como
parece. &mbora minha %ista seja boa, aqui h# uma luz deplor#%el.
Jessie se apro"imou do lado da cama com assombro crescente. 6unca lhe tinha ocorrido a
semelhan$a pudesse ser testemunha da %erdade, mas assim era. ? homem que jazia nessa cama
enorme se parecia com o Chase de uma maneira espectral. &ra bastante mais %elho, ob%io, mas
no %elho como ela espera%a.
3e%ia ter sido muito jo%em ao conhecer a Mar). !parenta%a uns quarenta e seis ou quarenta
e sete anos0 esta%a fraco, p#lido e muito magro, mas isso no dissimula%a o fato de que era
muito jo%em para morrer. .inha o cabelo to negro como ela, com uma s1 ner%ura cinza sobre a
frente. :eus olhos eram escuros e inquisiti%os. !o %er-se obser%ado cur%ou os l#bios para cima, tal
como o fazia sempre Chase.
- Meu aspecto parece te surpreender cada %ez mais - comentou.
122
- N que %oc, senhor - replicou Jessie desconcertada, parece-se com algum que conhe$o.
- Jssica - ad%ertiu a %oz do sobrinho.
- &u sei, 2odrigo - ele captou o duplo significado da frase. Mas no esqueci o que falamos.
- 3e maneira que falastes que mim, nD - 3om Carlos suspirou. N um tema desagrad#%el
para dois jo%ens. 3e%eriam con%ersar de coisas alegres, de festas e.. 6o lhe comentou meu
sobrinho suas habilidades de toureiro, senhoritaD
- !h, no, senhor, no me disse nada.
- :eriamente, 2odrigoD 4abitualmente enfeiti$a a todas suas namoradas com relatos de sua
bra%ura.
Jessie a%ermelhou ante essa hip1tese.
- &qui%oca-se %oc, senhor. 2odrigo e eu acabamos de nos conhecer.
- N amiga da 6ita, por acasoD
- 6o, eu... meu nome Jssica :ummers. &sta%a de %iagem...
Jessie no pCde terminar. Como ia mentir lheD
- 3e %iagemD - repetiu dom Carlos. 3e e"curso pela &uropa, possi%elmenteD & agora se
hospeda aqui. Fsso estupendo. !legra-me que lhe tenham de%otado a hospitalidade de minha
casa, embora eu mesmo no pudesse faz-lo. & onde %i%e %oc, senhoritaD
- :ou senhora e %i%o na !mrica do 6orte.
- 6a !mrica do 6orte. Que mara%ilha. .er# %oc que me %isitar com freqRncia para que
dialoguemos em ingls. ? meu se embolorou por falta de uso e eu gostaria de pC-lo a pro%a.
- Com muito prazer, senhor.
- :enhor, senhor... 3e%e %oc me chamar Carlos. & onde est# esse homem afortunado, seu
maridoD
- &le... n... :eparamo-nos durante a %iagem.
- & ele %ir# a procur#-la aquiD
- &stou segura de que sim, dom Carlos.
- /em, bem. .raga-me ele assim que chegar. & %oc, 2odrigo, nada de %ir com isso de que
estou muito doente para receber %isitas. 6ecessito de est5mulo. Caramba, a companhia desta
dama me fez um mar de bem.
2odrigo sorriu.
- !legro-me, tio, mas agora de%e descansar.
- 6o me empresta aten$o, 2odrigo. 'or que no se %ai e me dei"a con%ersar com minha
h1spedeD 6o lhe falaste que minhas %iagens a !mrica do 6orteD &la e eu temos muito de que
falar.
- Aiagens, tioD Mas se %oc s1 foi a !mrica do 6orte uma %ez, quando era ainda mais jo%em
que eu agoraB
- .olices - anunciou dom Carlos. 2etornei l# faz dez anos. Mas %oc no pode sab-lo,
ob%io. 9ui enterrar ao 9rancisco e sua me te le%ou imediatamente a 9ran$a.
- &mbarcou para a !mricaD 'or queD - perguntou 2odrigo.
- 'ara procurar a algum.
- & no a encontrouD - perguntou Jessie depressa, antes que 2odrigo pudesse impedir-lhe.
- 6o, aquele pa5s muito grande, querida - replicou dom Carlos com tristeza. & a olhou de
um modo estranho.
Jessie notou a surpresa de sua e"presso e caiu na conta de que se delatou. 3ando por
certo que o homem tinha ido em busca da Mar), acaba%a de usar o pronome feminino.
- 6a %erdade... j# de%eria dei"#-lo, dom Carlos - disse incCmoda. 6o poderia me perdoar se
123
o fatigasse muito.
- !sseguro-lhe que no assim - replicou ele em %oz e"tranhamente gra%e. Aoltar#D
- :im, ob%io.
- 6esse caso, dei"arei-a ir.
.omou a mo e ele a le%ou aos l#bios sem dei"ar de olh#-la aos olhos, de um modo to
penetrante como se pudesse lhe ler todos os pensamentos.
Quando chega%a < porta, dom Carlos a dete%e com umas pala%ras em ingls, as primeiras
que pronuncia%a. Jessie, sabendo que 2odrigo no entendia seu idioma, conte%e o fClego.
- Ema coisa mais, Jssica :ummers. &sse homem ao que me pare$o e do que meu sobrinho,
em sua e"cessi%a prudncia, no lhe permite falar quem D
Jessie se %oltou a olh#-lo. .inha acreditado perceber a esperan$a em sua %oz. Fmposs5%el.
6o era poss5%el que ti%esse adi%inhado com to pouco. Mas at ali tinham chegado e era justo
que ele soubesse.
- N meu marido, dom Carlos.
- Meu 3eus - sussurrou ele emocionado. ?brigadoB


Cap5tulo Q-
? sol esta%a em seu ponto mais alto e pela janela aberta entra%am os aromas celestiais do
jardim. Mas Jessie no aprecia%a o encantamento do dia. .inha passado uma noite intranqRila
pensando em dom Carlos. 'ro%a%elmente tinha obtido o que se propunha, mas no esta%a
segura. ?h, onde se tinha metido ChaseD
Como se suas preocupa$Ges no fossem suficientes, a noite anterior ha%ia sentido os
primeiros mo%imentos do seu beb0 eram muito le%es mas bastaram para faz-la pensar nos
pr1"imos meses. &sse condenado Chase, quando chegariaD
Chase no podia acreditar em tanta sorte. .inha perdido um tempo depois de que uma forte
tormenta no mar os afastasse tanto do curso para chegarem a M#laga com uma semana de
atraso. !li conseguiu um intrprete que tambm ia ser%ir lhe de guia. ? mais promissor era que o
nome do Carlos :il%ela era muito conhecido, por suas empresas banc#rias e de na%ega$o. !ch#-
lo resultou f#cil. & ali esta%a agora.
Mas temia que sua sorte fosse mudar outra %ez, pois a formosa loira que abriu a porta o
olha%a como se ti%esse duas cabe$as, boquiaberta e sem pronunciar pala%ra. Quando ele ia
chamar o seu guia, a dama falou por fimI
- 3e maneira que certoB
- Como diz %ocD - perguntou Chase- . 6o falo espanhol.
- 3ispense. &u... falo ingls, mas no muito bem. Aoc %em para... para %er...
- !o Carlos :il%ela - e"plicou Chase- . Meu guia me assegura que %i%e aqui. &st# ele em
casaD
- Mais lento, senhor. 6o compreendo. 3esculpe. 'rocuro o Carlos...
- :im, sim - interrompeu ela- . Fsso eu sei. :ua esposa disse que %oc %iria. 6o acreditei.
- Minha esposaD - Chase franziu o sobrecenho- . !h, acredito que %oc se equi%oca. Aou
procurar a meu guia...
- Aoc no Chase :ummersD
&le ha%ia lhe dado as costas mas girou bruscamente outra %ez.
124
- Como sabeD
- Como lhe digo, senhor, sua esposa est# aqui.
- Fmposs5%elB
Jessie que j# tinha esperado o suficiente saiu do seu esconderijo ao %est5bulo.
- 6o imposs5%el, Chase.
6ita os olhou a ambos in%adida pela confuso.
- J# %, senhor, sua esposa. &ntender seu ingls me deu dor de cabe$a.
Jessie a seguiu com a %ista. Ema e"presso completamente azeda nubla%a as encantadoras
fei$Ges espanholas. :em pensar na 6ita um mais s1 segundo, %oltou-se para o Chase
perguntando-se que fazia ali com essa e"presso atCnita.
- .em uma e"plica$o perfeitamente razo#%el para ter %indoD ?u de%o te cruzar sobre meus
joelhos para te dar uma boa surra por ter cometido a irresponsabilidade de...D
- 6o me fale nesse tom, Chase :ummersB
&le quis apro"imar-se, mas Jessie retrocedeu.
- Como te atre%e a %iajar em seu estadoD 6o pensa no nenmD & se algo ti%esse sa5do
mauD - imediatamente mudou de tom- . !conteceu algoD &st#s bemD
- Fmporta-seD
- JessieB
- &stou bem.
- Que diabos faz aquiD 3ei"o-te s e sal%a com sua me...
- :ejamos mais espec5ficos - rabiou Jessie sempre mais cCmoda no ataque que na defesa.
!bandonou-me em casa de minha me para escapar.
- 'ara escaparB 6o te disse 2achel que %oltaria antes do nascimentoD
- 3isse - confirmou Jessie r5gida. 6o acreditei e ainda no acredito. ;embrei que te disse
que podia fazer sua %ida. Maldito seja, no perdeu tempo em se liberar de mim, nD
- Jessie, estou a ponto de te torcer o seu pesco$oB
- & eu estou a ponto de te esmagar o nariz. Mas du%ido que solucionemos algo com isso.
9ulminaram-se com o olhar durante %#rios segundos. 'or fim os olhos de Chase se
sua%izaram refletindo um tom pardo a%eludado.
- ?h, 3eus, como me alegro de %er-te aqui - disse. :enti tanta falta de %oc.
& a espremeu entre os bra$os, moldando seus l#bios aos dela. /eijou-a como se esti%esse
perecendo de fome e ela fosse seu primeiro bocado. Jessie no demorou um segundo em
responder com igual ardor. !ferrou-se a ele lhe cra%ando os dedos nas costas. Quanto tinha
sentido saudades seu sabor, do calor de seus bra$osB Quase tinha esquecido o que ele podia lhe
fazer sentir, o desejo que desperta%a era capaz de apagar todo o resto.
- Aoc tambm sentiu falta de mim, tesouroD
!s pala%ras %inham desde muito longe, apagadas. &le lhe esta%a mordiscando o pesco$o.
- 6o - respondeu ela automaticamente. Chase ergueu as costas, feliz.
- :e por acaso no o recorda, Jessie, uma das 8ltimas %ezes que me falou foi em Che)enne.
&sta%a quase chorando porque sua me no fica%a contigo. 'or isso pensei que %oc adoraria
passar um tempo com ela. &ra a oportunidade perfeita para que eu resol%esse esta parte de
minha %ida. 3e qualquer modo, %oc no podia %iajar. ?u no de%eria ha%-lo feito.
- 6o %ou brigar por seus moti%os, Chase - disse Jessie serena. 6o direi sequer que poderia
ter esperado que nascesse o beb. 'artiu sem me dizer isso, sem discutir comigo.
- ? que podia te dizer estando %oc assimD 6o ha%ia modo de saber quanto tempo passaria
em choque, a olhou com suspicacia. Quando se recuperouD !ssim que sa5D
125
- !ssim foi.
- ?brigado - grunhiu ele. :uponho que era minha presen$a o que te mantinha em estado de
choque.
- 6o, mas foi sua partida o que me tirou dele - admitiu a mo$a.
- 3e maneira que sentiu saudadesB Aoc no gostou de descobrir que me tinha idoD
- /om... no.
- :into por 2achel. .em que ter passado muito mal com seus chiliques, Chase meneou a
cabe$a tristemente.
- 3ei"a de me pro%ocar, homem. 6o acho gra$a. 6o tinha direito de me dei"ar com minha
me. 6o ela quem de%e ocupar-se de mim. N %oc. Quis se casar comigo e agora de%e
carregar com a responsabilidade.
- 9ala a srio, JessieD
:ua %oz sua%e a surpreendeu, despreparada.
- N ob%io.
- /om, no me quei"o, tesouro.
- 6oD
&le lhe sorria.
- &u gosto da idia de ter essa responsabilidade. & agora por que no me mostra qual o
nosso quartoD 6unca chegamos a consumar nossos %otos matrimoniais.
Jessie a%ermelhou.
- .erceira porta pelo corredor - disse. :1 quando esti%ermos sozinhos poderei te falar de
%oc... de dom Carlos.


Cap5tulo QQ
Jessie enroscou nos dedos uma mecha do cabelo de Chase, suspirando com total satisfa$o.
Chase esta%a estendido sobre ela, to quieto que parecia adormecido. Mas no dormia. Jessie
emitiu uma risada aguda, recordando aquela %iajem corrida.
- &sta%a con%encida de que nunca dormia sobre o %entre.
- 6unca, Chase no se mo%eu- . &stou dormindo sobre ti.
- Mas est# sustentando seu peso. 6o pode descansar.
- &stou muito bem - murmurou ele.
- !nda, que de qualquer modo no pode dormir agora. 9alta um momento para a sesta.
'rimeiro ter# que almo$ar. .em que conhecer seus primos e...
&le a olhou com um sorriso.
- Fsso significa que, em um momento mais, %oltaremos para este quarto sem que ningum
pense malD
- Ns terr5%el, ChaseB
- :eriamenteD 9az uma eternidade que no te %ejo.
- 9az s1...
- Ema eternidade - ele a sossegou com um beijo e se le%antou. :eu humor tinha mudado.
Jessie te%e a seguran$a de que morria de %ontade de perguntar, mas tinha medo e decidiu ajud#-
lo.
- 6o %ais perguntar por dom CarlosD
126
&le no le%antou a %ista. 'assou um tempo intermin#%el sem resposta. 'or fim murmurouI
- 6o h# pressa.
- 6o acredito que...
- 3ei"emos assim.
- Mas %eio desde to longe...B
&le lhe deu uma olhada e %oltou a des%iar a cara.
- 'assaram %inte anos desde que minha me me falou dele pela primeira %ez, Jessie. N
muit5ssimo tempo para pensar sobre algum, para... - fez uma pausa . 'ode dizer que sou um
co%arde mas preferiria no me inteirar.
&la no podia lhe permitir %acilar depois de tanto tempo.
- Chase - disse com sua%idade, dom Carlos est# doente h# muito tempo e agora... agora
piorou. 6o me permitiam sequer %-lo por temor de inquiet#-lo.
- Mas %i%e aindaD &st# segura, JessieD - inquiriu ele aferrando-a pelos ombros.
- &stou segura, sim. Cheguei a %-lo apesar de tudo.
- Aai morrer, JessieD
- 6o sei - suspirou ela . 6o me disseram isso literalmente, mas o tratam como se restasse
pouco tempo. 6ita j# %i%e de luto. ! prop1sitoI 6ita sua prima, a que te abriu a porta.
- Fsso no tem importLncia. Conte-me.
- /om, no me pareceu que esti%esse moribundo. :ua %oz soa%a potente0 lhe %ia alerta. :1
est# fraco e... bom, tal%ez no tenha moti%os para %i%er.
- .inha que ser uma mulher a dar desse um diagn1stico como esse - obser%ou Chase
antip#tico.
- /om, mas poss5%el. &u pensa%a lhe falar de ti, mas 2odrigo...
- 2odrigoD
- 3om Carlos tem duas irms. Ema, a me da 6ita, morreu. 2odrigo filho da outra irm,
que agora est# de %iagem. ? caso que ontem < noite 2odrigo esta%a com dom Carlos e me fez
notar que semelhante noticia podia lhe fazer mais mal que bem.
- .antos filhos tem que saber de um mais seria muita cargaD
- 6o tem filhos, Chase. 'or isso ti%e que ser to decidida. 'ensei que gostaria de saber de
ti, mas se e"iste a possibilidade de que o golpe o piorasse, no podia lhe dizer nada.
- !ssim no est# informado. & me est# dizendo que tenho feito todo este %iajem por nada,
por que no de%o tentar %-loD
&la esperou um segundo para anunciar.
- :e o %isse compreenderia imediatamente. 'or que cr que 6ita se surpreendeu tanto ao
%er-teD N igual a ele, Chase.
?bser%ou-o enquanto ele capta%a a idia :e a semelhan$a era to grande, dom Carlos tinha
que ser seu pai. 'ermaneceu muito quieto com o olhar perdido.
- 3e maneira que lhe bastar# me olhar para que tenha certeza, nD
Jessie se disse que no estaria mal inteirar o de sua caprichosa idia.
- &m realidadeV - come$ou %acilando- . Quero dizer... bom, no estou segura, mas...
- Caramba desde quando tem problemas para se e"pressarD
- 6o se descarregue comigo, Chase :ummersB :e no querer me escutar, no direi nada
mais.
&le %oltou a sentar-se na cama.
- 3esculpa, Jessie, mas de%e compreender que...
- Compreendo - o interrompeu ela. ? que tenta%a de te dizer que seu pai pode ter
127
compreendido por si mesmo o que no lhe disse. Mas no estou segura.
- ComoD
&sta%a to desconcertado que ela sofria ao %-lo assim.
- /om, surpreendeu-me muito ser parecido contigo e ele notou meu sobressalto. !dmiti que
me recorda%a muito a certa pessoa, mas... - ela se obrigou a recordar- . 6o foi s1 isso.
&st#%amos falando da !mrica e ele mencionou que tinha feita outra %iagem l# faz dez anos,
procurando a algum. 6o sei por que dei por certo que era a sua me a quem procura%a e lhe
disseI =& %oc no a encontrou>. &le me olhou de modo muito estranho. & quando eu esta%a por
sair, perguntou-me diretamente quem era essa pessoa to parecida. 6o me pareceu que
hou%esse perigo em admitir que era meu marido e o disse. !credito que me deu obrigado, mas
tal%ez entendi mau, porque esta%a ao outro lado do quarto e apenas o ou%ia.
- Mas poss5%el que saiba e isso no o alterouB
- !ssim .
9ez-se o silncio. ;ogo Chase disseI
- Aamos. Quero %er... ao meu pai.

Cap5tulo QT
!pressaram-se inutilmente porque dom Carlos esta%a dormindo. Quando logo que tinham
posto um p em seu quarto, dete%e-os a %elha criada que monta%a guarda ali. Chase no te%e
mais remdio que aguardar um pouco mais. 9oram reunir se com seus jo%ens anfitriGes para o
almo$o. !s apresenta$Ges foram tensas. !ntes de utilizar a Jessie como intrprete, os dois
homens preferiram ignorar-se. 6ita, pelo contr#rio, no dei"a%a o Chase em paz. &sfor$a%a-se por
ele0 o que no podia dizer em seu entrecortado ingls, e"pressa%a-o com seus olhos. Jessie se
desgostou.
6o lhe teria dado maior importLncia se Chase se mostrasse s1 tolerante e corts, mas
parecia desfrutar com os cuidados da loira. :em d8%ida acredita%a ter feito outra conquista. &
ante aos mesmos olhos de sua esposaB
!ntes que se ser%isse o segundo prato, Jessie abandonou a mesa murmurando alguma
desculpa. Chase a alcan$ou ao p da escada com e"presso di%ertida.
- 6o tem apetiteD
- &stou fartaB
&le sorriu.
- &sta%a claro de que minha pequena representa$o no te passaria desapercebida.
- MentirosoB - sussurrou Jessie. :e quer me fazer acreditar que essa repugnante e"ibi$o me
esta%a destinada...
- N ob%io. N a hora do almo$o, Jessie. & dom Carlos tem que comer. !gora de%e estar
acordado.
- ?h, claro. 6o me diga que no desfruta%a com as adula$Ges dessa lesma. 6ada gostaria
tanto como te conquistar porque sabe quem . Quer a fortuna de seu pai e %oc uma amea$a
para sua heran$a.
- Ciumenta, tesouroD
- 3essa... dessa buscona espanholaD &nojada, simplesmente.
- Caramba, Jessie. N minha prima.
128
- 6o lhe importa muito. Mas te ad%irto, Chase...
- J# sei, j# sei - a cortou ele com um sorriso pro%ocador. :e se atre%er a olhar a outra
mulher, %oarei com um disparo numa parte de minha anatomia. Ema que me muito %aliosa.
CorretoD
- 6o lhe tome < ligeira - replicou ela r5gida. Justamente por esse moti%o no queria me
casar contigo. N incapaz de ser fiel.
- 6o me considere to pouca coisa, Jessie - objetou ele srio- . !ntes no tinha moti%os
para ser fiel. Mas me casei contigo. .omei essa deciso. & este matrimCnio para mim muito
srio embora %oc no o creia. 6unca quis que %i%ssemos separados0 essa foi tua idia. 3o
momento em que sa5mos da igreja esta%a disposto a formar um lar. 'or que cr que no fui do
rancho uma %ez que esta%e curadoD &u...
- :enhora :ummers, dom Carlos pergunta por %oc.
?s dois le%antaram a %ista. ! %elha criada os olha%a se%eramente do alto da escada.
3om Carlos esta%a sentado na cama com uma montanha de tra%esseiros <s costas. !o seu
lado, uma bandeja de comida meio %azia. ! criada entrou para le%ar a bandeja. Jessie se alegrou
de %er as cortinas abertas e o quarto cheio de luz. .ambm se alegrou de que Chase tenha ficado
esperando no corredor. 3om Carlos teria podido sofrer um forte golpe ao %-lo sem estar de
sobrea%iso. !pro"imou-se dos ps da cama, mas dom Carlos lhe fez gestos para que se
apro"imasse.
- .emia ha%-lo cansado ontem < noite em e"cesso - come$ou.
- 6ada disso - o sorriu para tranqRiliz#-la. 9azia meses que no me sentia to bem.
- Me alegro muito.
- Chegou seu marido.
- ;he disseramD
- 6o era necess#rio que ningum me dissesse isso, querida. Aoc est# radiante.
Jessie ficou en%ergonhada. Com toda probabilidade, esta%a radiante s1 por sua discusso
com o Chase. Mas no podia diz-lo.
- 6... suponho que pela alegria de %-lo - e"plicou.
- 6o tem por que ser t5mida comigo, querida. N bom que %oc ame ao seu marido. !ssim
de%e ser. Que tipo de homem D :uponho que fa$o mal em perguntar. N...D
3ei"ou morrer a frase e Jessie se deu conta de que esta%a muito ner%oso.
- 3e maneira que j# sabe - disse simplesmente.
- 'rocurei o meu filho muitos anos, Jssica. 6o ti%e sorte. :1 fica%a a esperan$a de que ele
ou ela me encontrasse. Cada %ez que %ia um estrangeiro me enchia de esperan$as. 9oi f#cil ou%ir
em suas pala%ras o que deseja%a ou%ir, querida. !o princ5pio pensei que %oc mesma era minha
filha at ou%i-la comentar que recorda%a a certa pessoa. Aer# %ocI em nossa fam5lia h# uma
forte semelhan$a entre os membros masculinos. &u me pare$o com meu pai e a meu a%C, e assim
foi durante sculos. &mbora troque a cor de cabelo e os olhos, as fei$Ges dos :il%ela aparecem
nota%elmente em todas as gera$Ges.
Jessie sorriu.
- !gora encontrou ao seu filho... e logo ser# tambm a%C.
&le dilatou os olhos e lhe buscou a mo.
- ?brigado, querida. Fnsuflou-me %ida.
- !legro-me porque %oc de%e se recuperar, dom Carlos. &u no conheci meus a%1s e quero
que meu filho conhe$a os seus. Mas Chase est# esperando.
- 'arece-me que esperei toda uma %ida para conhec-lo. 9a$a-o passar, por fa%or.
129
/astou um sorriso de Jessie para que Chase compreendesse que tudo esta%a bem.
&ntretanto, seus ps se mo%iam com dificuldade ao entrar. .inha medo. &ra o final de um
caminho muito longo. &nquanto os dois se olha%am fi"amente estupefatos, Jessie se sentiu
intrusa.
- !gora os dei"arei sozinhos.
- 6oB - e"clamou dom Carlos. :er# mais f#cil se %oc ficar, por fa%or.
! mo$a agradeceu ao cu que dom Carlos falasse to bem o ingls. 3o contr#rio as coisas
teriam sido muito incCmodas.
- 3om Carlos, apresento ao meu marido, Chase :ummers. Chase...
- 6o necess#rio, Jessie - interrompeu Chase ner%oso.
? doente foi diretamente ao ponto.
- 9alou-te sua me de mimD - sua %oz tremia.
- Muito pouco - disse Chase friamente.
Jessie queria lhe dar um chute. ? que lhe passa%aD 3epois de tanto procurar ao seu pai a
que %inha essa atitudeD 3om Carlos no soube como prosseguir. !caso o jo%em o odia%aD
- .al%ez fosse melhor que come$#ssemos por tirar as d8%idas - sugeriu com sua%idade. :em
d8%ida tem muitas coisas a me perguntar e eu tambm tenho %#rias perguntas pr1prias.
- Fsso significa que lhe interesso de %erdadeD
- ChaseB - e"clamou a mo$a.
3om Carlos passou por cima do sarcasmo.
- &sse homem, esse :ummers, tratou-te bemD
- :ummers nunca e"istiu. Minha me se casou com um homem chamado &Oing quando eu
tinha dez anos. !nteriormente se fazia passar por %i8%a de :ummers para ocultar sua %ergonha.
6unca soube entender-se com a desonra.
- N certo. !ssim era Mar) /ec@ett - disse dom Carlos tristemente.
- &sse era o sobrenomeD - e"clamou Chase.
- !lguma %ez te disse seu %erdadeiro sobrenomeD
- 6o0 s1 me disse que era de 6o%a Forque. 6unca fala%a do seu passado. &sta%a cheia de
rancor.
- & tambm %oc, j# %ejo - replicou dom Carlos com sua%idade. 6o posso te culpar. &u
mesmo esti%e cheio de rancor desde que, < morte de meu tio, inteirei-me de tudo o que ele me
tinha ocultado.
- !caso %oc no sabia que ela esta%a gr#%idaD - perguntou Chase com a incredulidade
%is5%el em sua atitude.
- Muito pior que isso, mo$o. 3urante dezessete anos pensei que sua me s1 tinha brincado
com meus sentimentos para entreter-se. :1 faz dez anos que soube das maquina$Ges do meu tio
9rancisco, quando ele esta%a em seu leito de morte decidiu me confessar o mal que me tinha
feito. ?lhe, eu tinha toda a inten$o de me casar com a Mar) /ec@ett, mas no o propus,
considerando que meu de%er era falar primeiro com meu tio, por ser ele meu tutor durante minha
estadia na !mrica.
- & ele se negouD
- 6o. ! idia no lhe agrada%a mas ele no se negou. ? que fez sem que eu soubesse, foi
me impedir de %er a Mar). Mante%e-me ocupado na fazenda com uma tarefa atr#s de outra.
Quando ela %inha para %er-me, lhe dizia que eu no podia atend-la0 naturalmente, no me
informa%a dessas %isitas. Considera%a-me muito jo%em para saber o que me con%inha. :upCs que,
sendo jo%ens, esquecer-nos-5amos muito em bre%e se ele nos manti%esse separados.
130
- Mas ele sabia da gra%idez. &la me contou que tinha ido %-lo com seu pai para e"igir
casamento.
- :im, certo. ! not5cia tomou ao meu tio to por surpresa que in%entou qualquer desculpa.
3isse-lhes que no cabia pensar em me casar com uma americana, pois esta%a j# comprometido
com outra e tinha %oltado para a &spanha para me casar com ela.
- & %oc no tratou de falar com elaD
- .udo isto aconteceu em poucos dias, enquanto eu pensa%a que ela demoraria %#rias
semanas para embarcar. 6o me preocupa%a perder uns dias ajudando ao meu tio, posto que
pensa%a compartilhar com a Mar) o resto da minha %ida. Mas seu pai ficou to furioso que zarpou
nessa mesma noite depois da entre%ista. Quando me inteirei de que o na%io tinha zarpado no
compreendi o que acontecera. &sta%a disposto a segui-la at 6o%a Forque no na%io seguinte.
&nto meu tio completou suas mentiras, me dizendo que tinha %isto a Mar) com outro homem e
que, para meu pr1prio bem, tinha-lhe dado a entender que eu queria me casar com ela. & utilizou
a mesma mentira que com seu a%CI disse-me que Mar) se riu dele, dizendo que jamais se casaria
com um estrangeiro, pois j# esta%a comprometida e s1 deseja%a di%ertir-se um pouco antes de
assentar a cabe$a. ? na%io j# no esta%a e eu cometi o engano de acreditar na pala%ra de meu
tio. &ra o irmo de meu pai e me ama%a muito, pois no tinha filhos pr1prios. 6unca suspeitei que
mentisse. 9iquei to abatido que ele optou por me en%iar < p#tria, sem saber que outra coisa
fazer comigo. Ema %ez em casa, dei"ei que minha me me casasse com a primeira mo$a que lhe
pareceu adequada. J# nada tinha importLncia.
- Mas, por que se intrometeu seu tio, por 3eusD
- .io 9rancisco le%a%a muito a peito seus de%eres de tutor e acredita%a estar fazendo o
correto. &sta%a con%encido de que eu era muito jo%em para tomar uma deciso to importante.
.ambm temia que minha me no desse sua apro%a$o. .inha-lhe escrito para lhe pedir opinio,
mas tudo aconteceu muito depressa. 'resa de pLnico ao encontrar-se com a gra%idez da Mar),
recorreu <s mentiras porque no sabia o que fazer.
- 3efende-oD - perguntou Chase furioso.
- 6o - respondeu dom Carlos-. Quando me confessou tudo, amaldi$oei-o e no pude lhe dar
o perdo que suplica%a. Mas agora o compreendo melhor. & ele tratou de corrigir o fato, por
certo. :eu grande remorso era que de meu matrimCnio no nasceu nenhum filho que
sobre%i%esse quando ele sabia que eu de%ia ter um filho na !mrica. 'or isso me dei"ou toda sua
fortuna a fim de que procurasse a esse filho. Jastei quase a metade nessa busca sem nenhuma
sorte. !gora que apareceu posso cumprir com suas 8ltimas instru$GesI o que ficasse da sua
riqueza fosse para ti. ? resto teu.
- 6o, nada disso - disse Chase automaticamente. :e tocasse num centa%o desse dinheiro
me condenaria ao inferno.
- Mas de%e aceit#-lo - insistiu dom Carlos. 9oi legado ao filho de Mar) /ec@ett. !inda fica
uma quantidade consider#%el. & eu tambm tenho muito a compensar.
- 6oB 6o %im em busca de dinheiro. 6o quero o seu. Muito menos o de seu tio.
- Fsso est# muito claro, Chase - interpCs Jssica zangada por sua obstina$o. Mas
aceitaremos o dinheiro, dom Carlos.
- 6em pensarB
- &u o aceito, sim. 6o sou to teimosa para recha$ar um dinheiro que nos faz falta.
- &u posso te manter, Jessie.
- 3isso falaremos mais tarde - replicou ela e%asi%amente lamentando ter aberto a boca. Mas
como o gelo j# est# quebrado, Chase, acredito que %ou retirar me.
131
6o lhe alcan$aram as pernas para fugir o quanto antes. ;amenta%a seu sarcasmo, mas
estranha%a que Chase no pudesse ser um pouco mais am#%el. !o recordar como tinha tratado
ela e a sua me afastou o pensamento. J# em seu pr1prio quarto se pCs a passear ner%osamente.
:obressaltou-a um golpe na porta, mas dei"ou escapar um suspiro de al5%io ao %er que era
2odrigo.
- 'ensei que era meu marido - comentou.
- & no queria %-loD
- Como...D N que ti%emos uma pequena briga.
2odrigo entrou no quarto.
- 6o tem por que me dar e"plica$Ges. ?u%i-lhes discutir na escada.
- !h... - ela j# tinha esquecido essa outra discusso. 6o entendi as pala%ras, mas o tom era
inconfund5%el.
Jessie a%ermelhou.
- 6ita tambm escutouD
- 6o, acredito que no. Mas no se en%ergonhe por mim. 6ada pCde me deleitar tanto.
.ratou de lhe tomar uma mo, mas Jessie deu um passo atr#s franzindo o cenho.
- :e encantouD !credito que no compreendo bem. & eu que esta%a to orgulhosa de
dominar seu idiomaB
2odrigo meneou a cabe$a sorrindo.
- 'osso te parecer insens5%el, mas me alegra saber que nem tudo est# bem entre %oc e seu
marido. !rrependo-me de no te ha%er confessado antes meus sentimentos. !ssim no teria tido
que dissimul#-los nestes dias.
- ? que quer dizer, 2odrigoD
&le sorriu.
- 3esde o primeiro momento soube que te ama%a.
Jessie afogou uma e"clama$o.
- Mas no pode se apai"onar por mim. !cabo de chegar. 6o me conhece.
- Que importLncia tem o tempo em questGes do cora$oD
Jessie esta%e a ponto de rir, mas se conte%e a tempo.
- N muito am#%el, 2odrigo, mas no posso le%ar isto a srio. & acredito que %oc tampouco.
- 38%idas de mimD - no parecia ofendido, s1 decidido. :onha%a poder te descobrir minha
alma. :onha%a com...
.omou-a em seus bra$os. ? beijo a tomou por surpresa, sem ser agrad#%el e nem
desagrad#%el. ? 8nico pensamento de Jessie foiI =!gora estou casada0 s1 Chase pode me beijar.>
'erturbou-a pensar s1 em Chase estando nos bra$os de outro homem, e um homem belo, alm
disso. Jirou a cabe$a para um lado, disposta a e"ort#-lo, mas as pala%ras lhe entupiram na
garganta. Chase esta%a no %o da porta, carrancudo como nunca.
- Fsto o que sonha%a fazer, meu amor - disse 2odrigo sem perceber a presen$a de Chase e
muito mais. Quando esti%ermos casados.
- /asta, 2odrigoB - Jessie o empurrou para tr#s lhe cra%ando o olhar. Aoc criou muitas
ilusGes a partir de uma pequena discusso. &stou casada. & agora terei que dar e"plica$Ges ao
meu marido.
- 3ir# a eleD Mara%ilhosoB
- 6o tenho nenhuma inten$o de abandon#-lo - replicou Jessie cortante. Mas terei que lhe
e"plicar sua atitude. Casualmente ele est# a5, <s suas costas.
2odrigo girou em redondo, a%ermelhando. Jessie deu gra$as a 3eus por Chase no
132
compreender o espanhol. Como no tinha entendido a declara$o do 2odrigo, seria poss5%el
diminuir importLncia < situa$o.
- Aai-te, 2odrigo - suspirou. !credito que %amos ter outra briga.
? espanhol obedeceu a contragosto, sem olhar ao Chase e e%itando-o com cautela. ? que
podia lhe dizerD /em mal come$a%a o encontro dos dois primosB
- 'or que no fecha a portaD - sugeriu a mo$a ner%osa %endo que Chase no se mo%ia um
cent5metro em um comprido momento.
&le a fechou com muita lentido e se apro"imou dela.
- 6o sei se me equi%oco, mas no foi %oc que me fez certas e gra%es ad%ertncias sobre a
conduta conjugal indecenteD
- 6o compreende, Chase - aduziu ela apressada.
- :im, eu compreendo. .udo est# muito claro. Aoc me pro5be a mais le%e indiscri$o. Aoc,
pelo contr#rio, tem liberdade para te burlar de nossos %otos matrimoniais quando te der em
%ontade.
- 6o assim - repCs ela indignada. 'or que no dei"a que te e"pliqueD
- 9a$a-o, por fa%or - pediu ele muito tenso. Fsto %ai ser interessante.
Jessie le%antou o quei"o com teimosia.
- :e for adotar essa atitudeV
- 'referiria que desse rdea solta aos meus %erdadeiros impulsosD
- 6oB Quero dizer no tem nenhum moti%o para se zangar. ;e%ou-se uma mo ner%osa ao
pesco$o. 2odrigo se iludiu muito e me abra$ou contra minha %ontade.
- Mas %oc no retirou essas ilusGes, ob%io.
- Cr estar apai"onado por mim, diabosB &stou to surpreendida como %oc.
- 6o estou surpreso, Jessie - replicou Chase muito frio.
- ? que pretendia que fizesseD - acusou ela furiosa. 6os ou%iu discutir e supCs que no nos
d#%amos bem. 3e outro modo no ha%eria dito nada. Quando entrou acaba%a de declarar-se e de
me beijar para demonstrar sua sinceridade. 6o le%ei a srio. ? que fiz foi lhe e"plicar que esta%a
equi%ocado a respeito a n1s, Chase.
- :eriamenteD & o que lhe ha%eria dito se eu no ti%esse entrado JessieD
- Como se atre%eD
- ComoD - estalou Chase. 3irei-te como. Cada %ez que giro a cabe$a te encontro com outro
gal aos seus ps. ! primeira %ez foi um %aqueiro que se %ingou de ti por sua rejei$o. ;ogo, um
guerreiro siou" que esta%a muito disposto a me matar por ti. Em bra%o che)enne que morreria
para te proteger. & agora meu primo cai sob seu feiti$o. Quanto tempo durou isto antes que eu
chegasse, JessieD
- 9ilho da... B - bramou Jessie. :e est# zangado pelo que passou no quarto de dom Carlos,
diga-o de uma %ez mas no use isto como desculpa para brigar comigo.
- 3isso falaremos em outro momento.
- 6o, no falaremos - replicou Jessie glacial. 6o me con%m este tipo de tratamento em
meu estado. :aia daqui. /usca outro quarto - adicionou r5gida . &ste est# ocupado.

Cap5tulo Q,
2odrigo dete%e o ca%alo e desenganchou os ca%alos que tinham le%ado para o resto da
133
%iagem. 'ara a Jessie, a gua mais mansa dos est#bulos de dom Carlos. 2odrigo monta%a um dos
magn5ficos hispano-#rabes brancos. ! jo%em agrada%a muito menos que o seu bem amado
/lac@star, que a espera%a com o Joldenrod em Chicago, mas no a chateou que lhe ti%essem
atribu5do um animal to d1cil. 6a realidade no de%ia sequer montar, nem sequer com sela de
senhora e to acolchoada como esta%a. !t sair da casa era incon%eniente, mas tal como esta%am
as coisas entre ela e Chase, precisa%a afastar-se dele um momento.
'or isso ia caminho a 2onda, onde 2odrigo deslumbraria a um grande p8blico com suas
habilidades de toureiro. ? problema no teria sido gra%e, a no ser porque a 8nica rota a 2onda
era um %elho caminho de mulas, intransit#%el para as carruagens. Fsso teria sido muito 8til aos
legend#rios bandidos andaluzes que fizeram de 2onda seu baluarte final, na 8ltima suble%a$o
dos mouros contra 9ernando e FsabelI um caminho estreito era f#cil de custodiar. Mas o trajeto
resulta%a muito dif5cil para uma mulher em estado de embara$o a%an$ado.
6os 8ltimos meses, Jessie tinha ido %#rias %ezes a 2onda em companhia de 2odrigo e 6ita.
6o por isso dei"a%a de mara%ilhar-se ao %er a cidade encarapitada a grande altura0 sobre um
abismo rochoso que se precipita%a a no%enta metros de profundidade. 'ara franquear a greta
ha%ia trs pontes. ? mais alto, 'onte 6o%a, resulta%a apa%orante, pois dali se %ia o abismo que
di%idia a cidade. Muito mais abai"o esta%am os outros dois constru5dos sobre antigos alicerces
romanos.
6o setor mais antigo de 2onda se podiam %er os ciganos que dan$a%am em feroz e
apai"onado flamenco. 6ita assegura%a orgulhosamente que ela podia dan$#-lo ainda melhor.
J# ningum pensa%a que dom Carlos fosse morrer. 3esde a chegada de Chase melhora%a
diariamente. !gora sa5a de seu quarto uma ou duas %ezes ao dia decidido a ser o de antes em
muito pouco tempo. !t menciona%a a possibilidade de retornar a !mrica com o Chase e Jessie.
Chase esta%a encantado. Cada %ez pega%a mais intimidade com seu pai. &m realidade, Jessie s1 o
%ia atuar como antes quando esta%a com dom Carlos. &m qualquer outra ocasio se mostra%a frio
e inabord#%el. &la come$a%a a pensar que jamais a perdoaria pelo ocorrido com o 2odrigo. 6o
escuta%a e"plica$Ges. !mbos pareciam dois estranhos. Jessie tinha tentado tocar no tema em
%#rias ocasiGes, mas Chase abandona%a in%aria%elmente o quarto. 'elo %isto no queria saber
nada mais dela.
&sses 8ltimos meses tinham sido intoler#%eis. &m sua solido passa%a cada %ez mais tempo
com o 2odrigo e at com a 6ita. ? espanhol no ha%ia tornado a lhe falar de amor, mas sempre
se mostra%a atento e desejoso de agrad#-la.
'or isso se encontra%a ali, em 2onda, sabendo que fazia mal em %iajar to perto do parto.
2odrigo opina%a que no corria nenhum perigo naturalmente, posto que ele a acompanha%a.
!nte os jardins do 'asseio da Merc os en%ol%eu o denso perfume das flores-de-laranja0
esta%am no Mercadillo, o setor mais no%o da cidade, embora s1 por uns poucos sculos de
diferen$a. 6essa %izinhan$a esta%a a pra$a de touros. 'ara falar a %erdade, Jessie teria preferido
estar de cama descansando. Mas 2odrigo lhe tinha falado tanto das touradas e da sua pr1pria
destreza que no te%e coragem para negar-se a acompanh#-lo.
2ecordou os trs elementos cr5ticos pelos que se aprecia%a aos toureiros. ! gente era o
estilo do matador0 requeria manter-se erguido, bem plantado e sem ceder, e esqui%ar ao touro
com gra$a, sem lhe dar trgua. ? segundo elemento era dominar ao touro em cada mo%imento e
faz-lo girar a %ontade. ? terceiro, realizar as manobras com toda a lentido poss5%el, pois quanto
mais tempo durasse a perigosa pro"imidade, mais oportunidades tinha o animal de trocar sua
t#tica e pCr a pro%a ao toureiro.
2odrigo a dei"ou sozinha nos degraus e foi %estir se. Jessie no %oltou a %-lo at que se
134
iniciou o desfile de abertura no que se mostra%am a todos os participantes do espet#culo. !lm de
2odrigo ha%ia dois matadores, esplndidos em suas ajustadas meias de seda, cal$as at o joelho
e jaquetas enfeitadas. .ambm no p8blico abunda%am os trajes coloridos, pois o clima,
e"cepcionalmente quente, permitia que as mulheres usassem blusas sem mangas. ;uziam saias
franzidas de m8ltiplas cores e se recolhiam o cabelo para cima, com altos pentes de prender
cabelos e mantilhas. Mas a influncia mourisca no se perdeu de tudoI algumas mulheres se
cobriam a cabe$a e a parte inferior da cara com fio bordado e %estiam roupas muito mais
sombrias.
3epois do desfile se soltou o primeiro touro e come$aram as manobras. ;ogo saiu 2odrigo, o
primeiro toureiro que de%ia demonstrar sua habilidade com a capa0 a tenso aumentou de
maneira e%idente. 'or um momento Jessie esqueceu sua insistente dor de costas e o mal-estar
geral que a afeta%a desde fazia uma semana. Aiu seu amigo realizar uma srie de passes jogando
com o touro, pro%ando ao enorme animal, e participou daquele rugiente =olB> com que a
multido anima%a ao 2odrigo.
6o quarto =ol>, uma forte cibra fez que Jessie se dobrasse em dois. 4a%ia muito para %erI
a entrada dos picadores com suas lan$as, mais passe do matador, as bandeirinhas cra%adas na
cruz do touro, o jogo final com a besta e a matan$a. Mas Jessie ia perder tudo. &nquanto roga%a
por ter-se equi%ocado, outra cibra limpou as d8%idas.
3e%ia sair dali antes que a multido ao se dispersar a derrubasse. 6o era f#cil caminhar,
pois a cada poucos minutos de%ia deter-se por uma no%a contra$o. :entia-se como uma enorme
%aga. 6o le%a%a rumo algum nem tinha idia do que ia fazer. 'or que no esta%a Chase ali para
ajud#-laD .eria de%ido oferecer-se a acompanh#-la. !o fim e ao cabo, o beb era dele. 'or que
no esta%a ali para fazer-se respons#%el, brigando por ela ter feito a %iagem, lhe assegurando-lhe
que tudo sairia bemD ?nde esta%aD 6a %erdade a odia%aD
- :enhora :ummersB
Jessie girou lentamente, banhada de ali%io ao %er Madalena Carrasco, uma %elha amiga de
dom Carlos a quem tinha conhecido em 2onda. ! Madalena bastou %er sua e"presso p#lida e
dolorida para adi%inhar o que esta%a ocorrendo.
- ?nde est# seu marido, JssicaD
- 4oje no %eio - ofegou a mo$a.
- & %oc tampouco de%ia ter %indo. 'or 3eusB
Jessie assentiu com ar culpado.
- Como posso chegar em casaD - perguntou mansamente.
- ! sua casaD 6em o penseB J# muito tarde. Air# %oc comigo e eu me encarregarei de
instal#-la na minha casa.
- Mas... e meu maridoD
- Mand#-lo-ei chamar - lhe assegurou Madalena com firmeza. 6o se preocupe por nada.
'ara a Jessie foi uma alegria dei"ar que Madalena se fizesse a cargo de tudo. J# tinha muitas
preocupa$Ges.

Cap5tulo QK
Jessie esta%a perdendo a no$o do tempo. ! dor era to forte que <s %ezes logo que podia
conter-se para no gritar. &ssa espera constante, esses dores, causa%am um efeito terr5%el. 6o
135
recorda%a ter estado to e"austa em toda sua %ida, mas Madalena repetia, uma e outra %ezI
- 3escansa que ainda demora
3e repente acreditou estar sonhandoI ali esta%a Chase.
- &u gostaria de te torcer o pesco$o, sabeD
:eu tom sua%e desmentia o sentido das pala%ras.
- 6o a primeira %ez que me diz isso.
- 3esta %ez chegaste muito longe, Jessie.
! preocupa$o lhe marca%a a cara.
- Como ia eu saberD - replicou ela culpada. :e ti%er %indo s1 para brigar comigo, pode...
.e%e que interromper-se. &ssa %ez, s1 para afet#-lo, permitiu-se gritar quando a dor chegou
em sua m#"ima intensidade. .e%e a satisfa$o de %er que Chase perdia at o 8ltimo resto de cor.
!ssim dei"aria de e"ort#-la por ter sido to tola. Muito sabia ela que ela tinha sido.
- 'or 3eus, Jessie, necessita de um mdicoB - sussurrou desesperado.
- ? mdico j# me %iu - disse Jessie cansada, e Madalena est# no quarto contigRo.
- & o mdicoD
- J# %ir#.
- Mas no de%eria estar aquiD
- 'ara queD 6o pode me ajudar at mais adiante. 3izem que ainda falta muito.
- CusB
- 6o sei por que fica to ner%oso. !caso no sabe mais que eu destas coisasD
- 3isto em si... no. &st# bemD 'osso te trazer algoD
&la teria querido rir.
- /om, h# algo que...
- ? que quiser, Jessie, o que quiser.
- 4# algo que pode me esclarecer - te%e que esperar a que passasse outra contra$o antes
de continuar. .enho... %agas lembran$as de tudo o que se passou depois do incndio. !chou a
7ate, estando eu no sei ondeD
- :imI no hotel, na manh antes que part5ssemos de Che)enne. &ncontrei-a em um dos
botequins. 6o queria enfrentar-se contigo, mas pensei que ao %-la podia sair de seu estupor.
6o ser%iu.
- 'erdoei a 7ateD 3o que falamosD .inha razoD
&le assentiu.
- 6o sei se a mulher sentiu remorsos em todos estes anos, mas agora os tem. &m minha
opinio, pouco castigo pelo que %oc e 2achel sofreram por causa do seu silncio. & %oc no
lhe falou0 no fez mais que olh#-la e, por fim, lhe %oltou <s costas.
Jessie gemeu. !s dores se faziam cada %ez mais freqRentes e intensos.
- ? que foi que aconteceu ao Jeb e meus homensD
- Quase todos se foram, mas Jeb disse que ficaria para reunir o pouco gado restante. 3isse-
lhe que conser%asse os animais que pudesse reunir. 2achel pagou sua d5%ida como presente de
bodas, de modo que no de%e nada. :upus que no se importaria ceder ao Jeb o gado espalhado.
- 6o, ob%io. !legro-me. 9ez bem.
- ? ganhou, Jessie.
- :im, sem d8%ida. !h, o que aconteceu ao delegadoD
- 3ei"ei descri$Ges e uma recompensa pela captura do Clee, Charlie e /lue 'ar@er.
- & ;aton /oOdreD
- 6o pude acus#-lo de nada.
136
- ? quD
- /oOdre abandonou a cidade um dia antes do incndio para que ningum pudesse acus#-lo.
N ardiloso. Mas no tanto como cr, tal%ez.
- Chase, me diga o que...
- ? fato de que tenha reconhecido aos seus c8mplices pode ser sua perdi$o. 3iscuti-o com
o delegado e acordamos que, se apanhar a qualquer dos trs, dei"#-lo-# em liberdade sempre
que denunciarem ao homem que os contratou. Clee e Charlie podem optar pela lealdade, mas
du%ido que 'ar@er pense o mesmo. N questo de achar ao menos a um.
- Cr que h# alguma esperan$a de ach#-losD - perguntou ela ansiosa.
- :empre se pode aumentar a recompensa.
- Com o quD 6o um homem rico sabeD & eu estou na ru5na.
- /om - lhe recordou ele, quando encontrei ao meu pai herdei uma soma consider#%el.
- Aais aceitarD - surpreendeu-se ela.
- :eria trs %ezes tolo se dei"asse que um ataque de mau humor me impedisse disso. !lm
disso...
Jessie trata%a de resistir, mas j# no pCde. ? grito soou horr5%el at para ela mesma. Chase
se assustou, pensando que algo tinha sa5do mal e lhe apertou a mo.
- 6o pode morrer, Jessie, no podeB !mo-teB :e morrer que 3eus me ampare...
- Aais torcer-me o pesco$oD - brincou Jessie fracamente. ?lhou-o um comprido momento.
!ma-meD 'erguntou com sua%idade. Eltimamente no me demonstraste isso de um modo muito
bonito.
- &sta%a ciumento - disse ele simplesmente. Caramba, nunca esti%e ciumento de ningum
em minha %ida e agora to de s8bito... 6o sabia como resol%-lo, Jessie. Queria te gritar e
tambm queria te fazer o amor. Queria lutar por ti, mas o oculta%a tudo por medo te alterar
muito. !credite Jessie, se no fosse por sua gra%idez ter5amos esclarecido isto h# muito tempo.
6unca me senti to miser#%el como nestes meses estando junto a ti sem poder te tocar e com
medo de falar francamente. & %oc no dei"a%a de incenti%ar ao 2odrigo.
- 6o certo - interrompeu-a azeda. ;ogo sua%izou a %oz. 2odrigo gentil e interessante,
mas... no como %oc, Chase. Quando me beijou aquela 8nica %ez, no senti nada
absolutamente. !credito que no me conformo com qualquer um.
!ntes que Chase pudesse responder, Jessie %oltou a gritar. Madalena entrou dizendo que j#
tinha mandado chamar ao mdico. .ratou de persuadir ao Chase para que se fosse, mas ele se
negou. ! espanhola saiu meneando a cabe$a ante essa falta de decoro. Jessie, mais tranqRila,
dedicou ao seu marido um sorriso tranqRilizador.
- &la tem razo. :er# melhor que se %#. &u mesma no suporto me ou%ir chiar. 6o
preciso que %oc tambm me ou$a.
- 6o seja absurda.
- :eriamente, sentirei-me melhor se no esti%er aqui, correndo perigo de desmaiar.
- 6o tema para brincadeiras, JessieB
- :into muito, Chase. Quer esperar l# fora, por fa%orD 6o quero que me %eja assim.
&le no pCde negar-se a um pedido to srio, mas saiu com muita lentido. :eu rosto era
uma m#scara de preocupa$o e, a cada passo, %olta%a-se para a cama.
- Chase - lhe disse Jessie, quando o %iu junto < porta- , eu tambm te amo.

137
Cap5tulo Q+
- 'edroD - e"clamou Jessie- . :eriamente se chama 'edroD
- :urpreende-teD - sorriu Chase.
- &u teria pensado que sua me detesta%a todo espanhol.
- 6a realidade, acredito que minha me desfruta%a do sofrimento.
- Mas por que mudou o nomeD
- Com meu cabelo escuro e esse nome em Chicago passa%a por estrangeiro. & os meninos
podem ser bastante mal%ados com os estrangeiros. 6o fazia mais que brigar. 'or isso me mudou
o nome... e esqueci de tudo o que recordasse o nome de 'edro.
- Mas um nome bonito - Jessie sorriu de orelha a orelha.
- :e me chamar 'edro eu te chamarei 7enneth.
- 6o %ejo a gra$aB - chiou Jessie.
- &u tampouco.
2iram juntos e se acucararam no di%. 6o quarto cont5nuo dormia Charles que j# tinha dois
meses. Em %aro parecido ao seu pai e ao seu a%C. ?s dois homens arrebenta%am de orgulho.
Jessie gosta%a de pensar que no era s1 orgulho o que ilumina%a os olhos de Chase quando
olha%a ao seu filho. 'ossi%elmente era tambm felicidade. !mor, por certo. &le ama%a a esse
menino. & nos dois 8ltimos meses ela se ha%ia sentido to segura do seu amor como Charles. ?
amor no era o conto de fadas que ela acredita%a em outros tempos. &ra algo real e mara%ilhoso,
o centro da felicidade. & Jessie tinha encontrado a felicidade no seu marido e em seu filho.
/eijou ao Chase na bochecha e ele girou a cabe$a, lhe capturando os l#bios. &la suspirou ao
sentir que lhe acaricia%a as costas. .inha aprendido a dominar um pouco suas pai"Ges
impetuosas, pois a e"pectati%a tinha seus mritos. Mas tambm uma fa5sca desperta%a a sua
pai"o. 3eu uma olhada < cama e suspirouI ainda era cedo.
- 'ensaste no que %amos fazer quando %oltarmos a !mricaD - perguntou.
- 'oder5amos passar um tempo na casa de sua me. !credito que 2achel simpatizaria com
meu pai.
- Airou casamenteiroD
- 6o tenho inten$Ges de me intrometer na %ida de ningum0 com a minha tenho o bastante.
- 'ois na sua tem feito um bom trabalho - Jessie sorriu. Mas no podemos passar a %ida na
casa de minha me.
- .e ocorre algoD - perguntou ele.
- &u gostaria de recome$ar com meu rancho se esti%er disposto.
- Mas Jessie, podemos comprar uma casa onde criar ao nosso filho. 6o tem por que
trabalhar.
- Claro, posso ficar pregui$osa, engordar e morrer de aborrecimento - replicou Jessie irritada.
Quero e"plorar meu rancho, Chase. 6o descarte a idia.
- 3escart#-laD - riu ele. Como se %oc fosses me permitir isso ?h, 3eus, nunca pensei
terminar como boiadeiro.
- !ceitaD - inquiriu ela e"citada.
- :im - suspirou Chase. Mas se ti%ermos que ser boiadeiros, desta %ez o faremos bem. 6ada
de conformar-se em sobre%i%er. & espero que no pense em se instalar em ()oming. Aoc no
gostaria de come$ar de no%o em um lugar um pouco mais quente, como .e"as ou !rizonaD
- 6o - replicou ela, com firmeza- . N certo que o in%erno de ()oming um pouco frio...
138
- Em poucoB
&la sorriu.
- Mas h# muitas maneiras di%ertidas de achar calor.
- Mostrar# a mim todas elasD
- :e me pedir isso com boas maneiras.
- 'ro%ocadora.
- :edutor.
- !mo-te, tesouro.
FIM
139

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