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14/8/2014 Reflexes sobre o Estudo da Idade Mdia

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Reflexes sobre o Estudo
da Idade Mdia

Ral Cesar Gouveia Fernandes
M. Sc. Letras FFLCHUSP - Prof. Filosofia FEI
e-mail: rfernandes@br2001.com.br

1. Nas ltimas dcadas, a Idade Mdia tem suscitado um interesse
crescente. Desde os anos 50, aproximadamente, os estudos
medievais conquistaram um posto de honra na historiografia, razo
pela qual tm sido amplamente divulgados no Brasil; mas essa
curiosidade j extrapolou os restritos crculos acadmicos. Nos dias
de hoje, a Idade Mdia exerce tambm uma fascinao irrecusvel
sobre a imaginao do grande pblico, conforme testemunham a
crescente quantidade de publicaes de textos literrios medievais e
o fato de que recriaes das narrativas sobre o rei Artur, o Santo
Graal ou o mago Merlin sejam atualmente responsveis por alguns
best-sellers nas livrarias e por gordas bilheterias nos cinemas: o
sucesso da Idade Mdia na sociedade de consumo.
Esse interesse bem compreensvel, pois falar da Idade Mdia , de
certa forma, falar de ns mesmos. Ela representa o longo perodo de
gestao no qual foi criado o mundo moderno: as atuais naes
europias, das quais derivamos, juntamente com suas respectivas
lnguas e literaturas, so parte do legado medieval. Nosso quotidiano
est repleto de inovaes surgidas naquela poca, como as
universidades, os bancos, e ainda a imprensa, o relgio mecnico e
os culos. De acordo com Hilrio Franco Jnior, devemos Idade
Mdia inclusive a origem dos modernos sistemas de representao
poltica e os fundamentos da mentalidade cientfica que caracterizam
a civilizao ocidental(1).
Pode-se afirmar, portanto, que os estudos medievais tambm
auxiliam a compreender a histria e a cultura dos pases americanos:
a prpria expanso martima, que ocasionou a descoberta do Novo
Mundo, tem suas razes solidamente vincadas na Idade Mdia.
Temas da literatura medieval, como a gesta de Carlos Magno,
permanecem vivos ainda hoje na poesia de cordel nordestina; alm
disso, sabido que diversos escritores brasileiros de nosso sculo,
entre os quais Manuel Bandeira, Guimares Rosa e Adlia Prado,
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2. Apesar do significativo renovamento dos estudos sobre a Idade
Mdia, ela ainda muito pouco conhecida, ou o que pior
mal conhecida por quem no especialista. As noes fragmentadas
e contraditrias transmitidas na escola permitem que se use (e abuse)
de conceitos relativos Idade Mdia segundo a convenincia de cada
um: desde o militante poltico que apelida a perversa concentrao
fundiria brasileira de feudal, at os novos magos de hoje que
procuram se revestir de uma aura medieval para vender livros de
auto-ajuda.
O fato mais grave, no entanto, que a Idade Mdia segue sendo
vtima de um grande preconceito. Para muitos, ela ainda representa
um perodo no qual a humanidade, subjugada pela ignorncia e
flagelada pela peste, viveu oprimida sob o terror das fogueiras da
Inquisio. Afinal de contas, continua a ser aceito o rtulo de idade
das trevas, como se no milnio que permeia a queda do Imprio
Romano e a chegada de Colombo Amrica no houvesse sido
criado nada que fosse digno de nota. Que dizer ento do canto
gregoriano, da Divina Comdia ou dos avanos arquitetnicos que
permitiram erguer catedrais ainda hoje admiradas? Muitas vezes
estes so detalhes convenientemente esquecidos a fim de justificar
um quadro histrico esquemtico, segundo o qual deve haver uma
poca de barbrie que anteceda e justifique o Renascimento do
sculo XVI e assim equvocos histricos injustificveis so
perpetuados(2). Foi contra essa lenda negra que a medievalista
francesa Rgine Pernoud se insurgiu em seu livro O Mito da Idade
Mdia(3).
3. O maior obstculo ao conhecimento da Idade Mdia justamente
o arraigado preconceito que nutrimos acerca deste perodo.
Estimulado por uma idia preconcebida, o estudioso pode incorrer
no erro de reduzir a pesquisa histrica mera seleo de dados que
corroborem sua impresso inicial. Acreditamos, por exemplo, ser
este o defeito de O Nome da Rosa, famoso romance de Umberto
Eco ambientado num mosteiro beneditino do sculo XIV. Embora o
autor demonstre possuir conhecimento detalhado de algumas
particularidades da cultura medieval, o resultado no mnimo
parcial: foram escolhidos apenas os elementos mais estereotipados
do j gasto bordo sobre a Idade Mdia crdula e obscurantista. O
fato de se tratar de um texto de fico no muda os dados do
problema. Veja-se a cena do incndio da biblioteca ao final do
romance: destacada a destruio de livros, mas esqueceu-se de
dizer que, se no fosse pela obra annima dos monges que
preservaram e estudaram com a proverbial pacincia beneditina a
obra dos escritores antigos ao longo de mil anos, ela no teria
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chegado at ns(4).
O conhecimento autntico pressupe aquela vontade de nos
enriquecermos, de sairmos de ns mesmos que Henri-Irene
Marrou associava virtude da docilitas, a humilde demanda da
verdade(5). Sair de ns mesmos, neste caso, significa estar
disponveis a ouvir com ateno o que os documentos histricos tm
a nos revelar, que o contrrio de projetar sobre eles idias ou
teorias preestabelecidas. Com efeito, a verdade pode nos enriquecer
apenas se a procurarmos livres de qualquer tipo de censura prvia.
4. Outra fonte de equvocos a tendncia, muitas vezes
inconsciente, de interpretar os fatos do passado utilizando critrios
ditados pela cultura de nosso tempo, sem cuidar que eles talvez no
se apliquem ao perodo estudado. Qualquer dado histrico manifesta
plena e adequadamente seu significado apenas se observado no
contexto do qual faz parte; por isso, necessrio inteirar-se dos
valores culturais e sociais da poca que o gerou para avali-lo com
propriedade.
Ora, uma das principais caractersticas da Idade Mdia sua intensa
religiosidade e a dificuldade de compreenso deste fator
fundamental tem sido uma importante fonte de mal-entendidos. Se
hoje o fator religioso percebido como algo estranho vida, para o
homem medieval, ao contrrio, a esfera do sagrado era reconhecida
presente e encarnada nas contingncias da vida quotidiana(6).
Congregados pelo irresistvel apelo da religio, homens e mulheres
de todas as regies da Europa adquiriram, a partir do sculo X, a
conscincia de formar um povo nico, uma entidade que pretendia
espelhar e prefigurar a ordem celeste: a Cristandade. Cada um,
observa Daniel-Rops, trabalhando ao longo de sua existncia, tinha
a certeza de colaborar numa grande obra que o ultrapassava(7),
contribuindo com sua pequena pedra para levantar a catedral,
segundo a imagem utilizada por Paul Claudel(8). A extraordinria
capacidade que os homens da Idade Mdia tinham de pensar e agir
em conjunto deve-se, portanto, ao fato de que o sentido da
transcendncia arrancava o indivduo da sua condio particular (...)
para impulsion-lo rumo a um ideal absoluto, tal como uma terra
santa a ser libertada, uma igreja a ser construda, ou ento, com
obstinada candura, um herege a ser queimado vivo(9). Quem
negligenciar esse dado prejudicar gravemente sua capacidade de
compreenso histrica: como descrever as Cruzadas ou a Inquisio
sem levar em conta o fato de que a religio era o cimento da
sociedade medieval?
5. At aqui insistimos sobre a necessidade de se adotar uma atitude
de abertura e submisso aos documentos, alertando para o fato de
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que preconceitos e anacronismos podem distorcer os resultados da
pesquisa. De fato, a realidade histrica sempre se revela mais densa,
complexa e rica do que certos conceitos dos quais facilmente nos
tornamos prisioneiros. Frisar a exigncia de fidelidade s fontes, no
entanto, no quer dizer que o ofcio do historiador seja meramente
passivo ou receptivo.
Ao estudioso cabe a tarefa de fazer os documentos falarem. Muitas
vezes, o material analisado parece bem pouco eloqente; a
quantidade e a qualidade das informaes que sero extradas dele
dependem da habilidade do historiador ao question-lo. A pesquisa
no se resume compilao de informaes que os documentos j
fornecem prontas: compete ao estudioso abord-los
adequadamente e formular hipteses explicativas para os dados
observados. Sendo assim, a documentao histrica pode ser
considerada uma fonte inesgotvel de conhecimentos, pois sempre
poder revelar aspectos at ento ignorados se submetida a novas
interrogaes. preciso observar, contudo, que o questionamento
das fontes uma habilidade que deve ser desenvolvida, pois
atualmente se cultiva mais a dvida sistemtica (que termina por
imobilizar a inteligncia) do que a ateno genuna aos porqus
ltimos da realidade.
justamente por ter formulado interrogaes que ainda no haviam
sido feitas, alargando os horizontes da pesquisa histrica, que a obra
de certos medievalistas tm conquistado relevncia crescente. Um
dos precursores desta renovao foi Johan Huizinga, que h 70
anos, quando a pesquisa histrica se limitava a temas polticos e
econmicos procurou descrever os ideais, os sentimentos e as
formas de pensamento do homem medieval, numa obra que
continua estimulante ainda hoje(10). Estava aberto o caminho para a
nova histria, escola qual se filiam historiadores do porte de
Jacques le Goff e Georges Duby.
6. Se o resultado da anlise condicionado pelo questionamento
proposto pelo estudioso, conclui-se que a investigao histrica ser
sempre inevitavelmente plasmada pela personalidade do pesquisador.
Os documentos histricos so testemunhos da experincia de
homens do passado; como tais, solicitam que tambm a experincia
humana de quem os l entre em jogo para serem
compreendidos(11). Quanto mais atento e curioso for o pesquisador,
mais fecunda ser portanto sua investigao: o valor do
conhecimento histrico diretamente funo da riqueza interior, da
abertura de esprito, da magnanimidade de quem o elaborou. (...) O
historiador deve ser tambm, primeiro que tudo, um homem
plenamente homem, aberto a tudo o que humano(12). E no
poderia ser de outra forma: o historiador, em particular o
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medievalista, lida com elementos que, embora cronologicamente
distantes, dizem algo a respeito de sua prpria pessoa e da sociedade
na qual ele vive.
A pesquisa histrica pode ser descrita, portanto, como um encontro.
Neste encontro com o outro reconheceremos, para alm das
diferenas, uma srie de afinidades, graas s quais possvel
estabelecer um dilogo com o passado. Com efeito, nesta tenso
entre o mesmo e o outro que o conhecimento da humanidade mais
antiga pode continuar a enriquecer nossa existncia, num sculo em
que a ansiedade do homem nasce do questionamento de todas as
suas referncias fundamentais. Por isso, a histria se escreve
apoiando-se ao mesmo tempo na presena da memria do passado
e na compreenso da distncia que existe entre esse passado e o
presente(13). Exemplar, neste sentido, a reflexo de Rgine
Pernoud acerca das origens medievais dos conceitos de casamento e
direitos da mulher, temas que esto no centro de debates cruciais dos
dias de hoje(14).
7. A esta altura, o leitor poder perguntar: se a investigao histrica
produzida no cruzamento entre o eu e o outro, entre presente
e passado, como possvel o conhecimento objetivo da histria?
O conhecimento objetivo ou cientfico do passado pressupe a
adoo de um mtodo seguro, que permita uma abordagem fiel das
fontes. No se deve, entretanto, confundir rigor metodolgico com a
obsesso positivista de eliminar a possibilidade de interferncia da
personalidade do estudioso no desenvolvimento da pesquisa para
evitar os riscos de uma anlise subjetiva da documentao. Essa
pretenso se revela, em particular no campo das cincias humanas,
uma utopia prejudicial: se limitarmos nossa investigao somente
quilo que pode ser considerado objetivo ou comprovado
conceitos que so, de resto, bastante escorregadios , terminaremos
por reduzir a histria a uma coleo de fatos desconexos ou ento a
simples sondagens estatsticas. Dessa forma, em suma, ficaramos
margem do que mais importante conhecer, isto , o significado dos
acontecimentos, das idias e das experincias dos homens do
passado(15).
A neutralidade total do pesquisador uma meta inatingvel: s seria
possvel na hiptese absurda de que o objeto de estudo lhe fosse
inteiramente indiferente (mas ento por que estud-lo?).
Imparcialidade no significa aridez; j notamos que a riqueza interior
do estudioso um ingrediente fundamental na elaborao do
conhecimento histrico.
Contrariando a estril tentativa de levar o pesquisador ao estado de
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ataraxia a fim de garantir a objetividade do trabalho cientfico,
Marrou afirma que entre o sujeito e o objeto da investigao deve
haver uma relao de simpatia e amizade, pois, como j dizia Santo
Agostinho, no se pode conhecer ningum a no ser pela amizade.
No se trata, evidentemente, de maquiar o passado, substituindo a
lenda negra sobre a Idade Mdia por uma lenda dourada
igualmente tendenciosa. A simpatia e a amizade de que o autor fala
constituem o fundamento da dedicao sincera na tentativa de
conhecer o outro como ele realmente : a amizade autntica, na
vida como na histria, supe a verdade(16).
A verdadeira simpatia pelo objeto , paradoxalmente, uma condio
indispensvel para gerar em ns aquele desapego necessrio no caso
de os resultados da pesquisa contrariarem nossas hipteses ou
expectativas. A humilde disponibilidade de aceitar a verdade tal
como ela se nos apresenta, e no como gostaramos que fosse, o
que Luigi Giussani apelidou de regra moral do conhecimento:
amor verdade do objeto maior que nosso apego s opinies que j
formamos sobre ele(17).
8. Embora entrem em conflito com algumas idias atualmente em
voga, as sugestes metodolgicas propostas pelos autores citados
esto em perfeita sintonia com a mentalidade medieval. Se para
muitos hoje, o termo estudo evoca uma atividade insossa e
meramente cerebrina, na Idade Mdia, como notou Luiz Jean
Lauand, o alcance semntico de studium era mais amplo: Studium
significa amor, afeio, devotamento, a atitude de quem se aplica a
algo porque ama(18).

(1). A Idade Mdia: Nascimento do Ocidente. So Paulo,
Brasiliense, 1986, pp. 170-179.
(2). Cf. Nunes, Ruy A. da Costa. Histria da Educao na Idade
Mdia. So Paulo, EDUSP, 1979, pp. 9-30.
(3). Lisboa, Europa-Amrica, s / d.
(4). Cf. Dawson, C. Il Cristianesimo e la Formazione della Civilt
Occidentale, Milo, Rizzoli, 1997, p. 60.
(5). Do Conhecimento Histrico, Lisboa, Martins Fontes, s / d, pp.
85 e 231.
(6). Cf. Giussani, Luigi. O Senso de Deus e o Homem Moderno, Rio
de Janeiro, Nova Fronteira, 1997, p. 101 e ss.
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(7). A Igreja das Catedrais e das Cruzadas, So Paulo, Quadrante,
1993, p. 39.
(8). O Anncio Feito a Maria, Rio de Janeiro, Agir, 1968, p. 28.
(9). Marchi, Cesare. Grandes Pecadores, Grandes Catedrais, So
Paulo, Martins Fontes, 1991, p. 39.
(10). Cf. O Declnio da Idade Mdia, Lisboa, Ulissia, s / d.
(11). Cf. Massimi, Marina. Partir do Presente, in: Litterae
Communionis, 57, maio / junho 1997.
(12). Marrou, Henri-Irene. Op. cit., p. 92.
(13). Fontaine, J. Face la Foi des Premiers Sicles, in:
Delumeau, J. LHistorien et la Foi, Paris, 1996, p. 116.
(14). Cf. A Mulher no Tempo das Catedrais, Lisboa, Gradiva, 1984.
(15). Cf. Brooke, Christopher. O Casamento na Idade Mdia,
Lisboa, Europa-Amrica, pp. 15-32.
(16). Marrou, Henri-Irene. Op. cit., p. 88.
(17). Giussani, Luigi. O Senso Religioso. 2a edio, So Paulo,
Companhia Ilimitada, 1993, p. 59.
(18). Cultura e Educao na Idade Mdia, So Paulo, Martins
Fontes, 1998, p. 302.