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A fiada cataclismo no

sistema poltico, os conservado


res, em todo lugar e no Brasil, conju
gam com fervoroso entusiasmo a gra
mtica do passar o pas a limpo. Por
que tm certeza de que qualquer en
saio de mudana no ser mesmo possvel,
nem ter feteSi;' ;
rao brusca na sociedadepoder agm/af
mais a situao. Albert Hirschman, do Insti
tuto de Estudos Avanados de Princeton,
aquLdasvenda a "cultura reacionria! ffas
estratgias do imobtema E cm grande bo-".
nestidade intelectual.mostra eqmo.os pr
prios defensores da. transformao social
^:senfeddoe ermitor^^
'tiseuspositorea UmbontrJbuio ns*
gane e original para o debate do presente.
9788571641853
RETRICA
TRANSIGNCIA
PERVERSIDADE, FUTILIDADE AMEAA
Traduo:
TOMS ROSA BUENO
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tf
Co mpa n h i a Da s L et r a s
4 *
Copyright 1991 by the President and Fellows of Harvard College
Publicado por acordo com a Harvard University Press
Ttulo original:
The rhetoric o f reaction: perversity, futility, jeopardy
Capa:
Ettore Bottini
sobre detalhe de Porto rico (1938),
leo sobre tela de Paul Klee
Preparao:
Jonas Pereira dos Santos
Reviso da traduo:
Esther Hamburger
Reviso:
Ingrid Basflio
Marcos Luiz Fernandes .
Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (c i p)
(Cmara Brasileira do Livro, s p, Brasil)
ttftfeehman, Albert O.
A retrica da intransigncia : perversidade, futilidade,
ameaa / Albert O. Hirschman : traduo Toms Rosa
fiueno. So Paulo : Companhia das Letras, 1992.
ISBN 85-7164-185-4
1. Conservantismo 2. Democracia 3. Poltica i. Ttulo.
_____________________ ;________________________cdd-320
ndices para catlogo sistemtico:
.!*'MCdca 320
Para Sarah,
minha primeira leitora e crtica
por cinqenta anos
Birschman, Albert
A retrica da intransigncia p
erversidade, futilidade, asea
a
320,52/H699
130 181773/96)
NDICE
Prefcio............................................................................ 9
1. Duzentos anos de retrica reacionria.......................... 11
Trs reaes e trs teses reacionrias..:......... 13
Nota sobre o termo reao ........................................ 16
2. A tese da perversidade.................................................... 18
A Revoluo Francesa e a proclamao do efeito perver-
> so....................................................... 19
O sufrgio universal e seus supostos efeitos perversos 24
As Poor Laws e o Welfare State................................... 30
Reflexes sobre a tese da perversidade........................ 36
3. A tese da futilidade.............................. 43
Questionando a extenso das mudanas trazidas pela
Revoluo Francesa: Tocqueville............................... 45
Questionando a extenso das mudanas que podem
ocorrer com o sufrgio universal: Mosca e Pareto 48
Questionando a extenso em que o Welfare State en
trega os bens aos pobres........................... 56
Reflexes sobre a tese da futilidade............................. 63
4. A tese da ameaa............................................................. 73
A democracia como ameaa liberdade..................... 77
O Welfare State como ameaa liberdade e demo
cracia............................................................. 94
Reflexes sobre a tese da ameaa................................. 103
5. As trs teses comparadas e combinadas................... 112
Quadro siiiptico........................................ 112
A influncia relativa das teses........................................ 115
Algumas interaes simples............................................ 118
Uma interao mais complexa......................... ............ 121
6. Da retrica reacionria retrica progressista 125
A iluso da sinergia e a tese do perigo iminente 125
Ter a histria do nosso lado ..................................... 129
Contrapartidas da tese da perversidade........................ 132
7. Alm da intransigncia................................................... 136
Uma virada na discusso?............................................. 136
Como no discutir em uma democracia....................... 138
Agradecimentos............................................................... 141
Notas................. 143
PREFCIO
Como que algum pode chegar, a ser assim? Em um
conto de J amaica Kincaid publicado na revista New Yorker (26
de junho de 1989, pp. 32-8), essa pergunta feita repetida e
insistentemente por uma moa do Caribe acerca de sua empre-
gadora, Mariah uma americana efusiva, amigvel demais e
um tanto chata, me de quatro crianas. No contexto, as dife
renas de cunho racial e social fornecem grande parte da res
posta. No entanto, quando li o conto, ocorreu-me que a per
gunta de Kincaid uma preocupao acerca da macia, obsti
nada e exasperante alteridade dos outros est no corao
do presente livro.
A perturbadora experincia de ver-se excludo, no s das
opinies, mas de toda a experincia de vida de grande nmero
dos nossos contemporneos, , com efeito, tpica das sociedades
democrticas modernas. Nestes dias de aclamao universal do
modelo democrtico, pode parecer mesquinho tratar das deficin
cias de funcionamento das democracias ocidentais. Porm pre
cisamente o desmoronamento espetacular e revigorante de certos
muros que chama a ateno para os que permanecem intactos,
ou para as fissuras que se aprofundam. Entre estas, uma pode
ser encontrada com freqncia nas democracias mais avanadas:
a falta sistemtica de comunicao entre grupos de cidados, tais
como liberais e conservadores, progressistas e reacionrios. O con-
seqente isolamento desses diversos grupos parece-me mais preo-
cupante que o isolamento de indivduos annimos na socieda-
de de massas , qual os socilogos deram tanta importncia.
Curiosamente, a prpria estabilidade e o funcionamento ade
quado de uma sociedade democrtica bem ordenada dependem
de que seus cidados se alinhem em uns poucos grupos impor
tantes (de preferncia dois), detentores de opinies diferentes acer
ca de questes polticas bsicas. Pode facilmente acontecer que
tais grupos se fechem uns aos outros e, nesse sentido, a demo
cracia gera continuamente seus prprios muros. Na medida em
que o processo se nutre de si mesmo, cada grupo passar, em um
dado momento, a perguntar-se sobre o outro, em total descon
certo e amide com repulsa mtua: Como foi que eles chega
ram a ser assim?.
Em meados dos anos 80, quando este estudo teve incio, era
com certeza assim que muitos liberais dos Estados Unidos, in
clusive eu, sentiam-se em relao ao ascendente e triunfante mo
vimento conservador e neoconservador. Uma reao a tal estado
de coisas foi investigar a mente, ou a personalidade, conservado
ra. Contudo esse tipo de ataque frontal e supostamente profun
do pareceu-me pouco promissor: ele alargaria a fissura e levaria,
alm disso, a uma fascinao indevida pelo adversrio endemo-
ninhado. Da a minha deciso de tentar fazer um exame mais im
parcial de fenmenos superficiais: discurso, argumentos e re
trica, considerados histrica e analiticamente. No processo, se
ria possvel ver esse discurso no tanto moldado por traos fun
damentais de personalidade como, simplesmente, pelos impera
tivos de argumentao, quase sem considerar os desejos, o car
ter ou as convices dos participantes. Expor essas servides po
deria realmente ajudar a afroux-las, e dessa forma modificar o
discurso e restaurar a comunicao.
Que o procedimento que adotei possui essas virtudes talvez
seja demonstrado pela maneira com que minha anlise da ret
rica reacionria volta-se sobre si mesma, no final do livro, para
abranger sua variao liberal ou progressista de certo modo,
para minha prpria surpresa.
Albert O. Hirschman
10
DUZENTOS ANOS
DE RETRICA REACIONRIA
Em 1985, pouco tempo depois da reeleio de Ronald Rea
gan, a Fundao Ford iniciou um empreendimento ambicioso.
Motivada, sem dvida, pela preocupao acerca das crescentes
crticas neoconservadoras seguridade social e a outros progra
mas de bem-estar social, a Fundao decidiu reunir um grupo de
cidados que, aps a devida deliberao e exame das melhores
pesquisas disponveis, emitiria uma opinio abalizada sobre as
questes que estavam sendo discutidas ento sob o rtulo de A
crise do Welfare State .1
Em uma magistral declarao de abertura, Ralf Dahrendorf
(membro, tal como eu, do grupo que fora reunido) colocou o as
sunto que seria tema de nossas discusses em seu contexto hist
rico, evocando uma famosa conferncia feita em 1949 pelo so
cilogo ingls T. H. Marshall sobre o desenvolvimento da cida
dania no Ocidente.2Marshall distinguiu as dimenses civil, po-
J tica e social da cidadania, e depois procedeu explicao, bem
no esprito da interpretao whig da histria, de como as socie
dades humanas mais ilustradas haviam confrontado com xito ca
da uma dessas dimenses, uma aps a outra. Segundo o esquema
de Marshall, que convenientemente alocou quase um sculo para
cada uma das trs tarefas, o sculo xvm testemunhou as grandes
batalhas pela instituio da cidadania civil da liberdade de pala
vra, pensamento e religio ao direito a uma justia eqitativa e
outros aspectos das liberdades individuais ou, de maneira geral,
os Direitos Humanos da doutrina do direito natural e das re
volues francesa e americana. Ao longo do sculo XIX foi o as
pecto poltico da cidadania, isto , o direito dos cidados a parti
cipar no exerccio do poder poltico, que fez os maiores avanos,
medida que o direito de voto ia sendo estendido a grupos cada
vez maiores. Finalmente, a ascenso do Welfare State, no sculo
xx, estendeu o conceito de cidadania s esferas social e econ
mica, ao reconhecer que condies mnimas de educao, sade,
bem-estar econmico e segurana so bsicas para a vida de um
ser civilizado, assim como para o exerccio significativo dos atri
butos civil e poltico da ciddania.
Quahdo'Mar'shall pintou esse quadro magnfico e confiante
do progresso por estgios, a terceira batalha pela afirmao dos
direitos da cidadania, a que estava sendo conduzida no terreno
social e econmico, parecia j estar bem perto de terminar vito
riosamente, em especial na Inglaterra do imediato ps-guerra, go
vernada pelo Partido Trabalhista e atenta seguridade social.
Trinta e cinco anos depois, Dahrendorf podia assinalar que Mars
hall fora demasiado otimista a respeito do tema, e que a noo
de que a dimenso scio-econmica da cidadania complemen
to desejvel e natural das dimenses civil e poltica estava enfren
tando considerveis dificuldades e oposio, e precisava agora ser
repensada de modo substancial.
O esquema trplice de trs sculos de Marshall conferia uma
augusta perspectiva histrica s tarefas do grupo, e proporcio
nava um excelente ponto de partida para as suas deliberaes.
Refletindo, contudo, pareceu-me que Dahrendorf no fora lon
ge o bastante em sua crtica. No verdade que no s a ltima,
mas cada uma das trs investidas progressistas de Marshall fora
seguida por contra-investidas ideolgicas de fora extraordin
ria? E que essas contra-investidas estiveram na origem de lutas
sociais e polticas convulsivas que muitas vezes levaram a recuos
dos programas progressistas pretendidos, e tambm a muita dor
e misria humanas? Os contratempos experimentados at agora
pelo Welfare State podem ser de fato leves, se comparados aos
furiosos ataques e conflitos que se seguiram afirmao das li
berdades individuais no sculo xvm ou ampliao da partici
pao poltica no sculo xix.
Se contemplarmos essa demorada e perigosa alternncia de
ao e reao daremos mais valor que nunca profunda sabedo
ria da famosa observao de Whitehead: Os grandes avanos
da civilizao so processos que quase arruinam s sociedades em
que ocorrem .3 com certeza essa afirmativa, mais que qual
12
quer relato de progresso suave e constante, que capta a essncia
profundamente ambivalente da histria intitulada, de modo to
incuo, de desenvolvimento da cidadania . Hoje podemos at
pensar que Whitehead, escrevendo to sombriamente nos anos
20, foi ainda demasiado otimista: pode-se argumentar que para
algumas sociedades, e no poucas, sua sentena estaria mais pr
xima da verdade se o qualificativo quase fosse omitido.
TRS REAES E TRS TESES REACIONRIAS
H bons motivos, portanto, para centrarmos a ateno so
bre as reaes aos sucessivos avanos. Para comear, devo expli
car brevemente o que entendo por trs reaes ou ondas rea
cionrias, em especial porque elas so mais diversas e difusas que
a trade, em ampla medida simples, de Marshall.
A primeira reao o movimento que se seguiu (e se ops)
afirmao da igualdade perante a lei e dos direitos civis em ge
ral o componente civil da cidadania de Marshall. Existe uma
grande dificuldade para isolar esse movimento: a afirmao mais
redundante desses direitos ocorreu nos primeiros estgios, e co
mo resultado, da Revoluo Francesa, de modo que a oposio
contempornea a eles esteve ligada oposio Revoluo e a
todas as obras desta. Sem dvida que qualquer oposio De
clarao dos Direitos do Homem e do Cidado era motivada mais
pelos eventos que levaram sua publicao que pelo texto em
si. Porm o discurso contra-revolucionrio radical que no tar
dou a aparecer recusou-se a fazer distines entre os aspectos po
sitivos e negativos da Revoluo Francesa ou a admitir que
havia qualquer aspecto positivo nela. Antecipando o que mais tar
de viria a ser uma palavra de ordem da esquerda la Rvolu-
tion est un bloc , os primeiros adversrios da Revoluo consi-
deraram-na como um todo coeso. Significativamente, o primei
ro indiciamento geral, o livro de Edmund Burke, Reflections on
the Revolution in France [Reflexes sobre a Revoluo na Fran
a], de 1790, comea com uma alentada polmica contra a De
clarao dos Direitos do Homem. Levando a srio a ideologia
da Revoluo, o discurso contra-revolucionrio abarcava a re
jeio do texto de que os revolucionrios mais se orgulhavam.
Assim, esse discurso converteu-se numa corrente intelectual fun
13
damental, estabelecendo as bases de grande parte da posio con
servadora moderna.
A segunda onda reacionria a que se ops ao sufrgio uni
versal era muito menos conscientemente contra-revolucionria
ou, na conjuntura, contra-reformista que a primeira. Poucos au
tores declararam especificamente o objetivo de fazer recuar os
avanos da participao popular na poltica, obtidos pela amplia
o do direito de voto (e do aumento do poder das Cmaras Bai
xas do Parlamento) durante o sculo xix. Em muitos pases o
avano em direo ao sufrgio universal foi gradual, de modo que
os crticos tinham dificuldades para apresentar uma posio uni
ficada. Alm disso, no havia, simplesmente, nenhum modo b
vio de deter a marcha da democracia poltica depois que as dife
renas tradicionais entre a nobreza, o clero e a plebe foram oblite-
radas. Mesmo assim, possvel interpretar um movimento ideo
lgico contrrio a partir de diversas correntes influentes, surgidas
mais ou menos na mesma poca em que as maiores conquistas na
luta pela extenso do direito de voto foram feitas. Do ltimo ter
o do sculo XIX at a Primeira Guerra, e depois dela, uma lite
ratura vasta e difusa que abarcava a filosofia, a psicologia, a
poltica e as letras acumulou todos os argumentos concebveis
para menoscabar as massas , a maioria, o regime parlamenta
rista e o governo democrtico. Apesar de fazer poucas propostas
de instituies alternativas, grande parte dessa literatura preve
nia, explcita ou implicitamente, contra os perigos extremados que
ameaavam a sociedade, como resultado da tendncia democra
tizao. Com o benefcio da viso retrospectiva, fcil sustentar
que tais escritos foram em parte responsveis pela destruio da
democracia na Itlia e na Alemanha no perodo entre as duas guer
ras, e talvez tambm pela virada antidemocrtica da Revoluo
Russa, tal como argumentarei no Captulo 5. A segunda reao,
portanto, tem de ser creditada, se que este o termo correto,
como possvel produtora do exemplo mais notvel e desastroso,
em toda a histria, de uma profecia que se auto-realiza. Curiosa
mente, a reao que menos tinha a inteno consciente de rever
ter as tendncias em curso ou as reformas acabou sendo ou foi
acusada de ser a que teve impacto mais destrutivo.
Chegamos agora terceira onda reacionria: a crtica con
tempornea do Welfare State e a tentativa de fazer recuar ou
reformar alguns dos seus aspectos. No entanto talvez no se
14
ja preciso examinar aqui, com detalhes, esses tpicos. Como ob
servadores diretos e diuturnos desse movimento temos um certo
entendimento, baseado no senso comum, do que est envolvido.
Ao mesmo tempo, apesar de uma ampla literatura j haver criti
cado hoje em dia todos os aspectos do Welfare State dos pontos
de vista econmico e poltico, e a despeito de determinados ata
ques desfechados contra programas e instituies de bem-estar
social por uma variedade de poderosas foras polticas, ainda
cedo para avaliar os resultados da recente onda reacionria.
Tal como ficar evidente neste breve relato, a extenso do
meu tema enorme; ao tratar de apreend-lo, devo ser rigorosa
mente seletivo. til, portanto, assinalar desde j que no estou
tentando aqui escrever mais um volume sobre a natureza e as ra
zes histricas do pensamento conservador.4Minha meta deli
near os tipos formais de argumento ou de retrica, dando nfa
se, pois, s posturas e manobras polticas mais importantes e pro
vavelmente mais utilizadas por aqueles que tm como objetivo
desalojar e derrubar as polticas e os movimentos de idias pro
gressistas . Em segundo lugar, no estou tentando embarcar em
uma ampla e ociosa dissertao histrica sobre as sucessivas re
formas e contra-reformas desde a Revoluo Francesa. Em vez
disso, deverei concentrar-me em uns quantos argumentos comuns
ou tpicos que foram infalivelmente utilizados por cada um dos
trs m'ovimentos reativos que mencionamos. Esses argumentos
constituiro as subdivises bsicas do meu texto. em conjun
o com cada um deles que as trs reaes sero utilizadas pa
ra determinar a forma especfica que o argumento assume em di
versos contextos histricos.
Quais e quantos so esses argumentos? Eu devo ter um im
pulso inato para a simetria. Ao esboar os principais meios de
criticar, atacar e ridicularizar as trs investidas progressistas
sucessivas da histria de Marshall, acabei chegando a outra tra
de, ou seja, a trs teses reativo-reacionrias principais, que cha
mei de tese da perversidade ou tese do efeito perverso, tese da
futilidade e tese da ameaa. De acordo com a tese da perversida
de, qualquer ao proposital para melhorar um aspecto da or
dem econmica, social ou poltica s serve para exacerbar a si
tuao que se deseja remediar. A tese da futilidade sustenta que
as tentativas de transformao social sero infrutferas, que sim
plesmente no conseguiro deixar uma marca. Finalmente, a
15
i tese da ameaa argumenta que o custo da reforma ou mudana
proposta alto demais, pois coloca em perigo outra preciosa rea
lizao anterior.
claro que tais argumentos no so propriedade exclusiva
dos reacionrios. Podem ser invocados por qualquer grupo que
se oponha ou tenha crticas a alguma nova poltica, proposta ou
recentemente colocada em vigor. Sempre que os conservadores
ou reacionrios se encontram no poder e propem e executam
seus prprios programas e polticas, so, por sua vez, passveis
de ataques dos chamados liberais ou progressistas com os mes
mos argumentos da perversidade, da futilidade e da ameaa. No
obstante, eles so mais tpicos dos ataques conservadores a pol
ticas progressistas, propostas ou existentes, e seus protagonistas
foram pensadores conservadores, tal como ser mostrado do Ca
ptulo 2 ao 5. O Captulo 6 trata dos argumentos corresponden
tes no lado oposto progressista; esto intimamente ligados s te
ses reacionrias, mas assumem formas muito diferentes.
Os trs captulos seguintes deste livro tratam, cada um, de
uma das teses. Antes de mergulhar na perversidade, contudo, se
ria proveitoso rever brevemente a histria dos termos reao
e reacionrio .
NOTA SOBRE O TERMO "REAO
O par ao e reao passou a ser de uso corrente co
mo resultado da terceira lei do movimento, de Newton, que de
clara que a toda ao ope-se sempre uma reao igual .5As
sim distintos na ento prestigiosa cincia da mecnica, os dois
conceitos espalharam-se para outros domnios, e foram usados
em larga escala na anlise da sociedade e da histria no sculo
xviii. Montesquieu, por exemplo, escreveu: As partes de um
Estado esto ligadas umas s outras como as partes do universo:
eternamente unidas por meio das aes de uns e das reaes de
outros .6Do mesmo modo, a terceira lei de Newton foi especi
ficamente invocada por J ohn Adams para justificar um Parla-
mento bicameral, no debate sobre a Constituio dos eua.7
Inicialmente, no se atribua, nenhum sentido pejorativo ao
termo reao . A infuso notavelmente duradoura desse senti
do ocorreu durante a Revoluo Francesa, em especial aps o
\
16
grande divisor de guas: os eventos do Termidor.8J se podia
observ-lo em um panfleto da juventude de Benjamin Constant,
Des ractions politiques [Reaespolticas!, de 1797, com a
inteno expressa de denunciar o que o autor percebia como um
novo captulo da Revoluo, em que as reaes contra os exces
sos dos jacobinos poderiam, por sua vez, engendrar excessos pio
res. Esse pensamento por si s pode ter contribudo para o senti
do pejorativo que veio a surgir, mas o texto de Constant oferece
um indcio a mais. De maneira um tanto surpreendente, a penl
tima sentena do panfleto um hino indisfarado ao progresso:
Desde que o esprito do homem empreendeu sua marcha [...] no
h invaso de brbaros, nem coalizo de opressores e nem invoca
o de preconceitos que possam faz-lo recuar.9
O esprito do Iluminismo, com sua crena na marcha para
a frente da histria, havia aparentemente sobrevivido Revolu
o, mesmo entre seus crticos, apesar do Terror e de outros per
calos. Podia-se deplorar os excessos da Revoluo, como
Constant com certeza fazia, e mesmo assim continuar acreditan
do tanto no desgnio fundamentalmente progressista da histria
quanto na Revoluo como parte desse desgnio. Essa deve ter
sido a atitude contempornea dominante. De outro modo, seria
difcil explicar por que aqueles que reagiam Revoluo de
forma predominantemente negativa vieram a ser vistos e denun
ciados como reacionrios que queriam fazer o relgio andar
para trs. Aqui, alis, h outro termo que mostra de que ma
neira nossa linguagem est sob a influncia da crena no progres
so: ela implica que o mero desenrolar do tempo traz consigo o
melhoramento dos homens, de modo que qualquer volta atrs se
ria calamitosa.
Do ponto de vista da minha investigao, a implicao ne-
gativa dos termos reao e reacionrio infeliz, pois eu gos-
taria de us-los sem injetar constantemente um juzo de valor.
Por essa razo, recorro s vezes a termos alternativos mais neu
tros, tais como contra ou reativo, e assim por dian
te. Na maior parte das vezes, porm, sigo o uso comum, empre-
gando aspas ocasionalmente para indicar que no pretendo es-
crever de modo vituperativo.
17
A TESE DA PERVERSIDADE
2
A explorao da semntica do termo reao indica de ime
diato uma importante caracterstica do pensamento reacion
rio . Em virtude da tmpera teimosamente progressista da po
ca moderna, os reacionrios vivem em um mundo hostil. De
vem enfrentar um clima intelectual em que um valor positivo
atribudo a qualquer objetivo elevado que seja colocado na agenda
social dos autoproclamados progressistas . Considerando esse
estado da opinio pblica, pouco provvel que os reacionrios
lancem um ataque aberto contra esse objetivo. Em vez disso, eles
o endossam, com maior ou menor sinceridade, mas depois ten
tam demonstrar que a ao proposta ou levada a cabo malcon-
cebida. Tipicamente, argumentaro que tal ao produzir, por
meio de uma cadeia de conseqncias no intencionais, o exato
oposto do objetivo proclamado e perseguido.
Trata-se, primeira vista, de uma ousada manobra intelec
tual. A estrutura do argumento admiravelmente simples, ao pas
so que a afirmao que se faz um tanto extrema. No se afirma
apenas que um movimento ou poltica no alcanar sua meta,
ou ocasionar custos inesperados ou efeitos colaterais negativos:
em vez disso, diz o argumento, a tentativa de empurrar a socie
dade em determinada direo far com que ela, sim, se mova,
mas na direo contrria. Simples, intrigante e devastador (se for
verdadeiro), o argumento tem-se revelado popular-entre geraes
de reacionrios , alm de ser bastante eficaz com o pblico
em geral. Nos debates atuais, ele freqentemente invocado co
mo o efeito contra-intuitivo, contraproducente ou, mais direta
mente, perverso de alguma poltica pblica progressista ou
18
bem-intencionada .1As tentativas de alcanar a liberdade fa
ro a sociedade afundar na escravido, a busca da democracia
produzir a oligarquia e a tirania e os programas de bem-estar
social criaro mais, em vez de menos, pobreza. Todos s tiros
saem pela culatra.
A REVOLUO FRANCESA E
A PROCLAMAO DO EFEITO PERVERSO
Tal como muitos outros elementos centrais da retrica rea
cionria, esse argumento foi proclamado como princpio cardeal
na esteira da Revoluo Francesa, e j podia ser encontrado no
Reflections on the Revolution in France, de Edmund Burke. Na
verdade, pouca necessidade havia de um gnio inventivo: quan
do, a Liberdade, a Igualdade e a Fraternidade transformaram-se
na ditadura do Comit de Salvao Pblica (e mais tarde na de
Bonaparte), a idia de que certas tentativas de alcanar.a J iber-
dade esto fadadas a levar, em vez disso, tirania entrou quase
que fora no esprito das pessoas. Trata-se, alm do mais, de
um comentrio e de um argumento antigos, segundo os quais a
democracia degenera facilmente em tirania. O notvel, nos escri
tos de Burke, foi que ele previu tal desdobramento j em 1790,
e que suas observaes esparsas sobre o tema logo foram trans
formadas em uma anlise supostamente fundamental da dinmi
ca social. Burke prognosticou que uma ignbil oligarquia, fun
dada sobre a destruio da coroa, da Igreja, da nobreza e do po
vo [acabaria] com todos os sonhos e vises enganadoras de igual
dade e de direitos do homem. Conjurou tambm o espetculo
das intervenes militares durante as vrias desordens civis, e ex
clamou: Massacre, tortura, forca! Estes so os vossos direitos
do homem! .2
O historiador ingls Alfred Cobban comentou que a pre
viso precisa [de Burke] a respeito do curso que a Revoluo to
maria [...] uma prova da virtude de uma teoria justa.3Qual
quer que fosse a teoria justa ou correta que estivesse por trs
da anlise de Burke, muitos dos seus contemporneos ficaram
impressionados no s pela fora da sua eloqncia mas tam
bm pela acuidade da sua viso. O argumento deitou razes e
foi repetido e generalizado, especialmente por observadores es-
19
trangeiros que tentavam extrair do que estava acontecendo ou
acontecera na Frana lies prticas para seus pases. Schil
ler, por exemplo, escreveu em 1793:
A tentativa do povo francs de instaurar os sagrados Direitos do
Homem e de conquistar a liberdade poltica no fez mais que tra
zer luz sua impotncia e falta de valor a este respeito; o resultado
foi que no apenas esse povo infeliz mas junto com ele boa parte
da Europa e todo um sculo foram atirados de volta barbrie e
servido.4
Uma formulao particularmente abrangente, ainda que pe
sada, foi a do economista poltico romntico alemo Adam Ml-
ler, amigo ntimo e protegido de Friedrich von Gentz, o auxiliar
de Metternich que quando jovem traduzira as Reflections de Burke
para o alemo. Quando a Revoluo e suas seqelas napoleni-
cas haviam seguido seu curso, Mller proclamou:
A histria da Revoluo Francesa constitui uma prova, fornecida
continuamente ao longo de trinta anos, de que o homem, agindo
por si mesmo e semreligio, incapaz de romper quaisquer alge
mas que o oprimam semmergulhar, no processo, emuma escravi
do ainda mais profunda.5
Aqui, as conjecturas de Burke foram transformadas em uma r
gida lei histrica que viria a servir de arrimo ideolgico para a
Europa da Santa Aliana.
A espantosa capacidade de Burke em projetar o curso da Re
voluo Francesa foi atribuda prpria fora do seu engajamento
nela.6No entanto poder-se-ia sugerir que sua formulao do efei
to perverso tem tambm uma origem intelectual: ele estava imer
so no pensamento iluminista escocs, que sublinhara a importn
cia dos efeitos no intencionais na ao humana. A aplicao mais
conhecida dessa noo foi a doutrina da Mo Invisvel, de Adam
Smith, com cujas opinies econmicas Burke expressou total
concordncia.
Smith, Mandeville e outros (como Pascal e Vico) antes dele
mostraram de que maneira as aes individuais motivadas pela
cobia e pelo desejo de luxo (os vcios privados, de Mandevil
le) ou o que menos insultante pelo interesse prprio po
dem ter um resultado social positivo, na forma de uma comuni
dade mais prspera. Mais para o fim do sculo, Goethe, expres-
20
sando as mesmas idias com o vigor da poesia, definiu seu Me-
fistfeles como parte daquela fora que sempre deseja o mal,
mas sempre causa o bem .
Assim, o terreno intelectual estava bem preparado para que
se pudesse argumentar que de vez em quando o oposto pode acon
tecer. Foi exatamente o que fez Burke diante da tentativa sem
precedentes da Revoluo Francesa de reconstruir a sociedade:
fez com que o bem e o mal trocassem de lugar na afirmao de
Mefistfeles e asseverou que o resultado social do esforo dos re
volucionrios pelo bem pblico seria mau, calamitoso, e total
mente contrrio s metas e esperanas que professavam.
Por um lado, a proposio de Burke parece ser (e pode ter
parecido a ele) uma variao sem importncia de um conhecido
tema do sculo xvm. Por outro, ela foi uma passagem ideolgi
ca radical do Iluminismo para o Romantismo, e do otimismo acer
ca do progresso para o pessimismo. As mudanas ideolgicas
abruptas e em grande escala podem ocorrer precisamente assim.
Formalmente, elas requerem apenas uma pequena modificao
nos padres de pensamento conhecidos, mas a nova variante tem
afinidade com crenas e proposies muito diferentes, e incrusta-se
nelas para formar uma gestalt inteiramente diferente, de modo
que, no fim, ntima ligao entre o velho e o novo fica quase
irreconhecvel.
\ No presente caso, o ponto de partida para esse novo tipo de
transformao foi o lento surgimento de uma nova esperana para
a ordem mundial. A partir do sculo xvi, quase todos concor
davam que os preceitos e as admoestaes morais da religio no
bastavam para restringir e remodelar a natureza humana a fim
de garantir a ordem social e o bem-estar econmico. Com a as
censo do comrcio e da indstria nos sculos xvi i e xvm, vo
zes influentes propuseram que alguns dos vcios inerradicveis
dos homens, tais como a persistente busca de si mesmo, pode- j
riam, se fossem canalizados de modo adequado, produzir uma j
sociedade que funcionasse minimamente, e talvez at progressis
ta. Para Pascal, Vico e Goethe, esse processo paradoxal sugeria
a interveno de uma Providncia notavelmente benigna, mag
nnima e solcita, que transforma o mal em bem. A mensagem
otimista dessa concepo foi ainda mais reforada quando a busca
do interesse prprio mediante a indstria e o comrcio perdeu seu
21
estigma, conquistando em vez disso o prestgio social. Talvez es
se desdobramento tenha resultado de uma inevitvel contamina
o do meio pelo fim. Se o desfecho de algum processo odioso,
difcil, a longo prazo, sustentar que os motivos e atividades que
levam a ele so totalmente elogiveis. O contrrio tambm ver
dade: o desfecho benigno repercutir nas atividades que o pres
supem. No entanto, quando no h mais uma distino ntida
entre o meio e o fim, ou entre o processo e o desfecho, a necessi
dade de interveno pela Providncia Divina torna-se menos com
pulsria Adam Smith, com efeito, mal permitiu que ela so
brevivesse, secularizada e um tanto quanto anmica, como a Mo
Invisvel.* Em outras palavras, para o esprito do sculo xvm,
a sociedade permaneceu de p e funcionando muito bem, mesmo
que o apoio de Deus lhe estivesse sendo retirado aos poucos
uma viso do universo sem Deus muito menos trgica, diga-se
de passagem, que a que seria sustentada um sculo depois por
Dostoievsky e Nietzsche.
O pensamento sobre os resultados no-intencionais da ao
humana recebeu um novo impulso com os eventos da Revoluo
Francesa. Quando os anseios de liberdade terminaram em terror e
tirania, os crticos da Revoluo notaram uma nova e marcante
disparidade entre as intenes individuais e os resultados sociais.
A Providncia Divina foi chamada de volta ao servio ativo, mas
em uma forma que era tudo, menos benigna: sua tarefa agra era
frustrar os desgnios humanos, cujas pretenses de construir uma
sociedade ideal seriam expostas como ingnuas e prepotentes,
quando no criminosas e blasfemas. Der Mensch in seinem Wahn
[O homem em sua iluso], o "mais terrvel dos terrores, tal co
mo disse Schiller em um de seus poemas mais conhecidos e mais
surpreendentemente conservadores (Das Lied von der Glocke),
tinha de aprender uma lio salutar, mesmo que severa.
(*) Em suas conferncias de 1966 sobre O papel da providncia na ordem
social [The role o f Providence in the social order, Filadlfia, American Philoso
phical Society, 1972], e em especial na terceira delas, A Mo Invisvel o ho
mem econmico, J acob Viner demonstrou o constante domnio que o pensa
mento teleolgico teve sobre Adam Smith. significativo, contudo, que Smith
tenha introduzido o conceito secular de Mo Invisvel como substituto da Pro-
vidncia Divina, que fora rotineiramente invocada na maior parte de seus escri
tos anteriores, expressando uma viso teleolgica da ordem na natureza e na so
ciedade.
22
J oseph de Maistre, em particular, atribui Providncia Di
vina que ele v em ao ao longo de toda Revoluo Fran
cesa uma crueldade requintada. Em suas Considrations sur
la France, de 1797, ele considera providencial que a Revoluo
tenha gerado seus prprios longos conflitos cruentos; pois, ar
gumenta, se houvesse ocorrido uma contra-revoluo vitoriosa
logo no comeo, os revolucionrios teriam sido julgados nos tri
bunais oficiais, e ento uma de duas coisas teria acontecido: ou
os veredictos seriam considerados excessivos pela opinio pbli
ca ou, mais provavelmente, teriam ficado muito aqum da jus
tia plena, limitando-se apenas a uns poucos grandes crimino
sos (quelques grands coupables). Maistre proclama: Isso era
precisamente o que a Providncia no queria, e foi por isso
que ela, habilmente, arranjou as coisas de tal modo que um n
mero muito maior de culpados [casse] sob os golpes de seus
prprios cmplices.*
Por ltimo, quase no final do livro, Maistre avana uma ex
travagante formulao da tese da perversidade como a prpria
essncia da Providncia Divina. Ao especular sobre a maneira co
mo ocorreria a contra-revoluo e a restaurao da monarquia,
o que ele esperava com confiana, declara primeiro que a mul
tido... nunca obtm o que deseja, e depois leva esse pensamento
ao limite:
Pode-se at notar uma afetao (permita-se-me usar essa expres
so) da Providncia: os esforos que as pessoas fazem para atingir
um certo objetivo so precisamente os meios que a Providncia em
prega para mant-lo fora do alcance [...] Se se quiser saber o resul
tado provvel da Revoluo Francesa, precisar-se- apenas exami
nar os pontos sobre os quais todas as faces esto de acordo: to
dos querem a [...] destruio universal do cristianismo e da monar
quia; do que se segue que o resultado final de seus esforos no
ser outro que a exaltao do cristianismo e da monarquia.
(*) Considrations sur la France, ed. J ean-Louis Darcel (Genebra, Slatki-
ne, 1980), pp. 74-5. O ponto a que Maistre levou suas bizarras especulaes deve
ter parecido excessivo at a ele mesmo quando refletiu sobre elas, pois eliminou
a seguinte passagem do seu texto definitivo: [A Divina Providncia] emite suas
sentenas, e os culpados que so mortos liquidando-se uns aos outros no fazem
mais que execut-las. Talvez ela deixe um ou dois de lado para a justia humana,
mas quando esta ressumir suas funes; pelo menos no ficar sobrecarregada
pelo grande nmero de culpados (nota p. 75).
23
Todos aqueles que escreveram ou meditaram sobre a histria
admiraram essa fora secreta que zomba das intenes humanas.*
No poderamos desejar uma declarao mais extremada. A
i total convico de Maistre de que a Providncia, infalivelmente,
; dispe um resultado para as aes humanas que o exato oposto
j das intenes dos homens lembra-nos algms pais que, tendo ob
servado o comportamento antagonista do filho, tm a idia de
mand-lo fazer o exato oposto do que querem que faa. A maior
parte dos pais logo descobre, claro, que a idia no to bri
lhante quanto parecia no comeo.
A concepo de Maistre acerca da Providncia Divina , sem
dvida, excepcional no seu carter elaboradamente vingativo e
na sua invocao sem rodeios do efeito perverso. A caractersti
ca bsica da tese da perversidade, porm, no muda: o homem
est fadado ao ridculo pela Providncia Divina e pelos privi
legiados analistas sociais que percebem seus desgnios , pois,
ao dedicar-se melhoria radical do mundo, extravia-se radical
mente. Que melhor maneira de mostr-lo como meio tolo e meio
criminoso seno provando que est realizando exatamente o con
trrio do que proclama como seu objetivo? Que argumento me
lhor, alm disso, contra uma poltica que se abomina mas cuja
meta anunciada no se deseja atacar diretamente?
O SUFRGIO UNIVERSAL
E SEUS SUPOSTOS EFEITOS PERVERSOS
Uma linha de raciocnio idntica surge mais uma vez no nosso
prximo episdio: a ampliao do direito de voto ao longo do
sculo xix. Novas razes para afirmar um desfecho perverso des
se processo foram avanadas pelas cincias sociais ento emer
gentes. Para termos uma idia do clima intelectual em que esses
argumentos surgiram, proveitoso conhecer as atitudes da po
ca em relao s massas e da participao destas na poltica.
(*) Ibid., pp. 156-7. Sublinhado no original. Pelas vrias nfases e pela clu
sula parenttica, Maistre revela seu entusiasmo por ter tido uma viso profunda
e ousada neste ponto, Para a ntima ligao da corrente do pensamento de Mais
tre a um aspecto do mito de dipo, ver o Captulo 4.
\
Em virtude das freqentes exploses de lutas civis de um ou
outro tipo na histria recente, h um amplo consenso em torno
da existncia de uma relao ntima entre tais exploses e a fora
com que as crenas conflitantes so defendidas por grupos opos
tos de cidados. Considerando que uma longa e sangrenta guer
ra civil aconteceu nos Estados Unidos por causa da escravido,
todos esto convencidos de que a diviso da opinio acerca desse
ponto era ntida e profunda. Ao contrrio, levando em conta que
a extenso do direito de voto na Europa ocidental, no sculo XIX,
foi conquistada de um modo bastante gradual e pacfico, surge
a tentao de pensar que a oposio a esse processo no foi par
ticularmente ferrenha. Nada poderia estar mais longe da verdade.
Afinal de contas, a Europa, havia muito, era uma sociedade alta
mente estratificada, onde as classes inferiores eram vistas com o
mais profundo desprezo tanto pela classe alta quanto pela mdia.
Devemos recordar, por exemplo, que uma pessoa ilustrada e no
particularmente aristocrtica como Burke escreveu em Reflections:
A ocupao de cabeleireiro, ou de fabricante de velas de-sebo,
no pode ser uma questo de honra para ningum f...] para no
falar de diversos outros empregos mais servis [...] o Estado sofre
opresso se se permite que pessoas como essas governem . Mais
adiante ele faz um comentrio de passagem sobre as inmeras
ocupaes servis, degradantes, indecorosas, indignas de um ho
mem e amide extremamente insalubres e pestferas, s quais tan
tos miserveis esto condenados pela economia social .7
Tais observaes, feitas de maneira descuidada, sugerem que
o sentimento primrio de Burke com relao s classes baixas
no era tanto de antagonismo de classe e de medo quanto de to
tal desprezo e afastamento, de modo muito semelhante ao que
acontece nas sociedades de casta. Esse esprito foi transportado
para o sculo xix, e no podia deixar de ser reforado pela mi
grao para as cidades de populao empobrecida da zona rural
que acompanhou a industrializao. Em pouco tempo, o despre
zo comeou a combinar-se com o temor, quando as runas de
Burke comearam a encenar violentas exploses sociais, em es
pecial na dcada de 1840. Aps um desses episdios, perto de Lu-
cerna, o iovem J acob Burckhardt escreveu da Basilia:
As condices na Suca to repulsivas e brbaras puseram tu
do a perder para mim, e tratarei de expatriar-me assim que possvel
25
[...]. A palavra liberdade soa rica e bela, mas ningum deveria
pronunci-la sem antes ter visto e experimentado a escravido sob as
massas barulhentas chamadas de povo , sem ter visto isso com seus
prprios olhos, e suportado o desassossego civil [...] Conheo demais
a histria para esperar qualquer coisa do despotismo das massas,
a no ser uma futura tirania, que significar o fim da histria.8
Seria fcil reunir mais indcios de como a idia da participa
o das massas na poltica, mesmo na forma diluda do sufrgio
universal, deve ter parecido aberrante e potencialmente perigosa
a boa parte das elites europias. O sufrgio universal era uma das
btes noires prediletas de Flaubert, alvo freqente do seu dio
estupidez humana. Com pesada ironia, o sufrgio universal fi
gura no seu Dictionnaire des ides reues como a ltima pala
vra da cincia poltica . Em suas cartas, ele a proclamava como
a vergonha do esprito humano , e igual a (ou pior que) outras
idias absurdas, tais como o direito divino dos reis ou a infalibi
lidade do papa. A base desses julgamentos era a convico de que
o povo, a massa , sempre estpido (idiot), inepto, me
nor de idade.9Em geral, Flaubert reservava a fora do seu sar
casmo para a btise da burguesia, mas, generoso em suas antipa-
tias, no tinha nenhum problema em manifestar sentimentos igual
mente negativos pelas massas; em um dado momento ele chegou
at mesmo a ser coerente nessas atitudes, escrevendo zombetei
ramente sobre o sonho [de alguns] de elevar o proletariado ao
nvel de estupidez da burguesia. 10
Em outras partes da Europa predominavam sentimentos se
melhantes. Quanto mais o sufrgio universal estendia seu dom
nio pelo continente, mais estridentes tornavam-se as vozes da eli
te que se levantavam contra ele. Para Nietzsche, as eleies po
pulares eram a expresso suprema do instinto de manada, ter
mo significativo que le cunhou para denegrir todos os movimen-
tos em direo poltica democrtica. At Ibsen, aclamado em
sua poca como crtico progressista da sociedade, atacou dura
mente a maioria e o governo da maioria. Na pea Um inimigo
do povo, o heri (dr. Stockmann) troveja: "
Quem forma a maioria em qualquer pas? Acho que todos temos
de concordar que os tolos existem em uma aterradora e es
magadora maioria em todo o mundo! Mas em nome de Deus, no
pode ser justo que os tolos governem os sbios! [...] A maioria
26
tem o poder, infelizmente [...] mas a maioria no tem razo! Os I
que tm razo so alguns indivduos isolados, como eu! A minoria I
sempre est certa!11
H aqui um interessante ponto de interseco-coliso de duas li
nhas de pensamento, ambas oriundas do sculo xvili: a exign
cia de democracia poltica, por um lado, com direitos iguais para
todos os cidados, e, pelo outro, a existncia de status especial
e privilegiado para alguns indivduos isolados . evidente que
Ibsen fala aqui do gnio, outro conceito que foi plenamente ela
borado pela primeira vez no Sculo das Luzes, nas mos de Di
derot, Helvtius e outros.12
Isso basta para definir o clima de opinio em torno da segun
da onda progressista de Marshall, o advento da igualdade poltica
pela via dos direitos polticos. Diferentemente da idia do livre co
mrcio, essa encarnao especfica do progresso nunca chegou
nem perto de algo parecido com hegemonia poltica, nem mesmo
por uma ou duas dcadas pelo menos no sculo xix. Ao con
trrio, o indubitvel avano das formas polticas democrticas, na
segunda metade do sculo, ocorreu em meio a um clima difuso de
ceticismo e hostilidade. Depois, no final do sculo xix, esse clima
encontrou uma expresso mais refinada nas teorias sociais cientfi
cas, quando as descobertas mdicas e psicolgicas demonstraram
que o comportamento humano era motivado por foras irracionais
em medida muito maior do que fora reconhecido anteriormente.
A idia de basear o governo poltico no sufrgio universal pde
ser, a partir desse momento, exposta como produto atrasado e
a
sua persistente crena na racionalidade. Essa crena passou a ser
denunciada no s como superficial, a crtica padro que lhe fa
ziam os romnticos, mas como simplesmente equivocada. Nesse
sentido, dentre as diversas idias polticas que podem ser consi
deradas como reaes aos avanos do direito de voto e da demo
cracia em geral, uma das mais proeminentes e influentes foi arti
culada por Gustave Le Bon no seu Psvcholosie des foules [Psi
cologia das multides], um grande sucesso de venda publicado
pela primeira vez em 1895. O livro mais um exemplo da atra
o que o efeito perverso exerce sobre os pensadores reacionrios.
O principal argumento de Le Bon desafia o entendimento de
senso comum daquilo que os economistas conhecem como a falcia
27
da composio', uma proposio que se aplica ao indivduo no
necessariamente vlida para o grupo, e muito menos para as
multides. Impressionado com as recentes descobertas sobre as
infeces, contaminao e hipnose, e desconhecendo a investiga
o paralela de Freud, que em breve demonstraria que os pr
prios indivduos esto sujeitos a todo tipo de impulsos incons
cientes, Le Bon baseou sua teoria em uma ntida dicotomia entre
o indivduo e a multido,: o indivduo racional, talvez requinta
do e calculista; a multido irracional, facilmente manejvel, in
capaz de pesar os prs e os contras, dada a entusiasmos impen
sados e assim por diante. * Ainda que s vezes conceda alguns pon
tos positivos s multides, enr virtude da sua capacidade para
engajar-se em atos de abnegao desinteressada (por exemplo, os
soldados em batalha), no h dvidas de que Le Bon v a multi
do como uma forma de vida inferior, ainda que perigosamente
vigorosa: Pouco apta para raciocinar, a multido , ao contr
rio, muito apta para a ao.13Essa ao costuma assumir a for
ma de surtos anmicos por parte de multides criminosas ou
de movimentos de massas entusiastas e hipnticos, organizados
por lderes demaggicos (meneurs, e no chefs) que sabem como
escravizar a multido de acordo com algumas regras simples, gen
tilmente listadas por Le Bon.
Na Europa do fim do sculo, a teoria de Le Bon tinha b
vias implicaes polticas. Ela antevia perspectivas bastante som
brias para a ordem nacional e internacional: com a ampliao do
direito de voto, as multides irracionais de Le Bon se instalavam
como atores importantes em um nmero cada vez maior de pa
ses. Alm disso, os dois ltimos captulos do livro, Multides
eleitorais e Assemblias parlamentares, fornecem argumen
tos especficos contra a democracia moderna baseada nas mas
sas. Neles, Le Bon no argumenta diretamente contra o sufrgio
universal; em vez disso, como Flaubert, fala dele como um dog
ma absurdo que, desgraadamente, est fadado a causar muitos
(*) Estranhamente, quando Freud se voltou para a psicologia de massas,
aps a Primeira Guerra Mundial, no fez nenhuma observao acerca do que,
do ponto de vista da sua prpria teoria, era uma distino demasiado exagerada
entre o indivduo e a multido por parte de Le Bon. Ver seus comentrios, geral
mente apreciativos, sobre Le Bon e Psychologie des foules em Group psychology
and the analysis o f the ego (1921), em Freud, Works (Londres, Hogarth, 1955),
vol. 18, pp. 72-81.
28
danos, tal como as crenas supersticiosas do passado. Somente
o tempo pode agir sobre elas, escreveu, assumindo a posio
de resignado cronista da loucura humana. Le Bon tampouco pro
pe a melhoria do sistema pelo retorno s restries ao direito
de voto. Sendo o seu princpio bsico o de que a multido sem
pre ignorante, ele o aplicou com notvel coerncia, sem levar em
conta os elementos constituintes da multido e suas caractersti
cas como indivduos: O voto de quarenta acadmicos no me
lhor que o de quarenta aguadeiros, escreveu, conseguindo as
sim insultar de passagem a Academia Francesa, com seus qua-
renta membros, corpo de elite do qual se sentia excludo.14
Essa posio no-reformista permitiu que Le Bon esboasse
com frieza as conseqncias desastrosas do sufrgio universal.
Antecipando nossos modernos tericos da public choice, ele
em primeiro lugar mostra de que modo a democracia parlamen
tar traz em si uma tendncia a aumentar os gastos pblicos, em
resposta a presses de interesses setoriais. O apelo ao efeito per
verso vem no final, coroando o argumento do livro: a propalada
democracia transformar-se- cada vez mais no governo da buro
cracia, por meio das inmeras leis e regras que so aprovadas com
a iluso de que assim a igualdade e a liberdade sero mais bem
protegidas.15Para apoiar essas opinies ele cita The man ver
sus the State [O homem versus o Estado!, de 1884. coletnea dos
ltimos ensaios de Herbert Spencer, figura contempornea de au
toridade cientfica que se tinha tornado francamente conserva-
dora. Spencer tambm escolheu o efeito perverso como seu leit
motiv, em especial no ensaio intitulado Os pecados dos legisla
dores, em que avana uma frmula extravagantemente geral:
Legisladores sem instruo, em tempos passados, em seus es
foros para mitigar os sofrimentos humanos, aumentaram-nos
continuamente .16
Mais uma vez, portanto, um grupo de analistas sociais viu-
se atrado irresistivelmente para a ridicularizao dos que preten-
dem mudar o mundo para melhor. E no basta mostrar que es
ses ingnuos Weltverbesserer se do mal: preciso provar que na
verdade eles so, se me for permitido cunhar o termo alemo cor
respondente, Weltverschlechterer (pioradores do mundo), que dei
xam o mundo em pior forma do que a que predominava antes
29
de qualquer reforma ser instituda.* Alm disso, deve-se mos
trar que a piora ocorre exatamente na mesma dimenso em
que se supe que haja melhora.
AS POOR LAWS E O WELFARE STATE
Esse tipo de argumento alcanou especial proeminncia du
rante a terceira fase reacionria, que abordarei a seguir: o pre
sente ataque contra as polticas econmicas e sociais que formam
o moderno Welfare State.
Na economia, mais que em qualquer outra das cincias so
ciais, a doutrina do efeito perverso est intimamente ligada a um
dogma central da disciplina: a idia de um mercado que se auto-
regula. Na medida em que essa idia dominante, qualquer pol
tica pblica que tenha por meta mudar resultados do mercado,
tais como preos ou salrios, torna-se automaticamente uma in
terferncia nociva em processos benficos de equilbrio. Mesmo
os economistas favorveis a algumas medidas de redistribuio de
renda e riqueza tendem a considerar as medidas de carter po
pulista mais evidente como contraproducentes.
O efeito perverso de interferncias especficas foi muitas ve
zes sustentado pelo exame das reaes de oferta e procura a tais
medidas. Como resultado de um controle do preo do po por
exemplo, mostra-se de que maneira a farinha desviada para ou
tros usos finais e o po vendido a preos de mercado negro,
de modo que o preo mdio do po pode subir ao invs de des
cer, tal como se pretendia inicialmente. Da mesma forma, quan
do um salrio mnimo estabelecido ou aumentado, fcil mos
trar a probabilidade de que o nvel de emprego caia, de maneira
que a renda agregada dos trabalhadores pode diminuir em vez
de aumentar. Tal como coloca Milton Friedman, com a soberba
segurana que lhe costumeira, as leis de salrio mnimo so
talvez o caso mais claro que se pode encontrar de uma medida
cujos efeitos so precisamente o oposto dos pretendidos pelos ho
mens de boa vontade que a apiam.17
(*) O termo Weltverbesserer tem sentido pejorativo em alemo, talvez em
virtude da reao particularmente violenta dos alemes contra o que se tornou
rotineiro chamar de Iluminismo superficial (seichte Aufklrung).
30
Na verdade, no h nada de certo acerca desses efeitos per
versos, em especial no caso de um parmetro econmico to b
sico quanto o salrio. Uma vez introduzido um salrio mnimo,
as curvas subjacentes de oferta e procura de mo-de-obra podem
variar; alm disso, o reajuste imposto oficialmente s remunera
es tem um efeito positivo sobre a produtividade do trabalho,
e portanto sobre o emprego. Uma expectativa de tais efeitos
de fato o fundamento lgico para a fixao de um salrio mni
mo realista. Mais como resultado da persuaso moral implcita
e do estabelecimento de um padro pblico de eqidade que atra
vs da ameaa de penalidades, a proclamao de um salrio m
nimo pode ter um efeito real sobre as condies em que os trba-
lhadores oferecem seu trabalho e os empregadores o contratam.
Porm a indubitvel possibilidade de um resultado perverso ser
ve como excelente tema de debate, que surge com certeza em qual
quer polmica.
A longa discusso acerca dos problemas da assistncia so
cial aos pobres proporciona ampla ilustrao a esses diversos ar
gumentos. Essa assistncia reconhecida e muitas vezes conscien
temente uma franca interferncia ns resultados do mercado
que destinam alguns membros da sociedade ao degrau inferior
da escala de rendas. O argumento econmico sobre os conseqen
tes efeitos perversos foi avanado pela primeira vez drante os
debates acerca das Poor Laws, na Inglaterra. Os crticos dessas
leis, de Defoe a Burke e de Malthus a Tocqueville, zombaram
da idia de que as Poor Laws eram uma mera rede de seguran
a, para usar um termo atul, em favor dos que haviam ficado
para trs, sem ter nenhuma culpa por isso, na corrida para ga
nhar a vida. Considerando a inclinao para o cio do homem
(para usar a frase de Mandeville), essa viso ingnua no le
vava em conta as reaes da oferta, os incentivos incorporados
ao esquema: a disponibilidade da assistncia, argumentava-se, age
como incentivo positivo preguia e depravao , e por
tanto produz pobreza em vez de alivi-la. Uma tpica formula
o desse argumento, de um ensasta ingls do incio do sculo
xix, a seguinte:
As Poor Laws tinham a inteno de evitar os mendigos; tomaram
mendicncia uma profisso legal; foram estabelecidas com o es
prito de uma proviso nobre e sublime, que continha toda a teoria
31
da Virtude; produziram todas as conseqncias do Vcio [...] As -
Poor Laws, formadas para aliviar os aflitos, foram as arquicriado-
ras da misria.18
Um sculo e meio depois, lemos no mais alardeado ataque
ao Welfare State nos Estados Unidos, Losing ground [Perdendo
terreno], de Charles Murray (1984):
Tentamos prover mais para os pobres e emvez disso produzimos
mais pobres. Tentamos remover as barreiras para escapar da po
breza e inadvertidamente construmos uma armadilha.19
Salvo por um tom um pouco mais suave, a melodia exatamente
a mesma do sculo XIX. O efeito perverso parece funcionar irre-
missivelmente tanto nos primrdios quanto no ltimo estgio do
capitalismo.
O que no quer dizer que o cenrio ideolgico tenha ficado
inalterado ao longo desses 150 anos. Na verdade, o sucesso do
livro de Murray deve muito aparncia de novidade do seu prin
cipal argumento, condensado no ttulo quase qualquer idia
que no tenha estado em circulao por uns tempos apresenta boa
possibilidade de ser confundida com uma viso original. O que
de fato aconteceu foi que a idia escondeu-se, por motivos que
so de algum interesse para nossa histria.
Tal como foi memoravelmente demonstrado por Karl Po-
lanyi em The great transformation [A grande transformao], de
1944, as Poor Laws inglesas, em especial depois de suplementa
das e reforadas pelo Ato Speenhamland, de 1795, representa
ram uma ltima tentativa de controlar, mediante a assistncia p
blica, o mercado livre de mo-de-obra e os efeitos deste sobre as
camadas mais pobres da sociedade. Ao suplementar os salrios
baixos, o novo esquema ajudou a garantir a paz social e a man
ter a produo interna de alimentos durante a poca das Guerras
Napolenicas.
Assim que o perigo passou, porm, as desvantagens acumu
ladas pelo sistema de combinao de assistncia e salrios foram
objeto de fortes ataques. Sustentada pela crena nas novas leis
de economia poltica de Bentham, Malthus e Ricardo, a reao
contra o Ato Speenhamland se tornou to forte que, em 1834,
o Ato de Emenda Poor Law (ou New Poor Law) transfor
mou o asilo de pobres no instrumento nico de assistncia so
cial. Em resposta s crticas ao sistema anterior, mais generoso,
32
a assistncia dos asilos passou a ser organizada de modo a liqui
dar de uma vez por todas com todo e qualquer efeito perverso
concebvel. Para isso, as novas disposies foram feitas com a
inteno de evitar que os pobres recorressem assistncia pbli
ca, e de estigmatizar os que o fizessem aprisionando[-os] em asi
los, compelindo-os a usar um uniforme especial, separando-os
de suas famlias, cortando toda comunicao deles com os po
bres de fora e, quando morriam, permitindo que seus cadveres
fossem usados para dissecao.20
No demorou muito para que, por sua vez, esse novo siste
ma suscitasse violentas crticas. J em 1837, Disraeli invectivou-o
em sua campanha eleitoral: Considero que esse Ato desgraou
o pas mais que qualquer outro de que se tenha registro. Tanto
um crime moral como uma trapalhada poltica, ele anuncia ao
mundo que na Inglaterra a pobreza um crime .21
Os crticos da lei vinham de um amplo espectro de grupos
sociais e de opinio. Uma acusao particularmente influente e
poderosa foi o romance de Dickens, Oliver Twist, publicado em
1837-8. Um forte movimento anti-Poor Laws, acompanhado de
manifestaes e tumultos, surgiu na dcada que se seguiu sua
implementao. Em conseqncia, as medidas da lei no foram
plenamente aplicadas, em especial no norte, centro da oposio
e da indstria txtil.22Ficou desagradavelmente claro que havia
muitos males perda de comunidade, abandono da decncia co
mum e tenso interna que podiam ser piores que a alegada
promoo do cio , cuja eliminao fora perseguida to deci
didamente pelo estatuto de 1834. No julgamento retrospectivo de
E. P. Thompson, o Ato de 1834... foi talvez a mais prolongada
tentativa de impor um dogma ideolgico, em desafio s evidn
cias das necessidades humanas, na histria inglesa.23
A experincia com a New Poor Law foi to dilacerante que
o argumento que presidira sua adoo essencialmente o efeito
perverso da assistncia de bem-estar social ficou desacredita
do por um longo perodo. Essa pode ter sido de fato a razo pa
ra o surgimento sem conflitos, ainda que lento, da legislao do
Welfare State na Inglaterra do fim do sculo xix e do incio do
sculo XX.
O argumento acabou reaparecendo, principalmente nos Es
tados Unidos. Mesmo nesse pas, porm, em um primeiro mo
33
mento ele no foi colocado em sua forma mais crua, como na
declarao j citada de Murray em Losing ground. Parece que
para ser reapresentado sociedade educada o antiquado efeito
perverso precisou de trajes especiais e requintados. Desse modo,
um dos primeiros ataques gerais poltica de bem-estar social,
nos Estados Unidos, recebeu o intrigante ttulo de comporta
mento contra-intuitivo dos sistemas sociais .24Escrito por J ay
W. Forrester, pioneiro na simulao de processos sociais por mo
delos de computador e consultor de um ento influente grupo in
ternacional de notveis conhecido como o Clube de Roma, o ar
tigo um bom exemplo do que os franceses chamam de terroris
mo intelectual. Logo de sada, os leitores so advertidos de que
tm muito pouca chance de entender como funciona a socieda
de, posto que estamos lidando com sistemas complexos e alta
mente interativos , que pertencem classe chamada de siste
mas multicclicos de retroalimentao no-linear, e outros ti
pos arcanos semelhantes de dinmica de sistemas que a mente
humana no est adaptada para interpretar. S o especialista
em computadores altamente treinado pode desvendar esses mis
trios. E quais so as revelaes conjuradas por Forrester? De
vez em quando os programas causam exatamente o inverso dos
resultados desejados. ! Por exemplo, a maioria das polticas ur
banas, da criao de empregos habitao de baixo custo, vo
do ineficaz ao nocivo, se analisadas do ponto de vista dos seus
efeitos sobre a sade econmica da cidade ou pelos seus efeitos
a longo prazo sobre a populao de baixa renda. Em outras pa
lavras, a vingativa Providncia Divina de J oseph de Maistre vol
tou cena, sob o disfarce da dinmica de ciclos retroalimenta-
dores de Forrester, e o resultado foi o mesmo: qualquer tenta
tiva humana de aperfeioar a sociedade s faz piorar as coisas.
Desvestido da sua linguagem hi-tech, o artigo no faz mais
que refletir a ampla desiluso que se seguiu Grande Sociedade
de Lyndon J ohnson. Como acontece muitas vezes, as promessas
exageradas do programa levaram a afirmativas igualmente exa
geradas de fracasso total, posio intelectual que descrevi pela
primeira vez em um livro sobre a implementao de polticas na
Amrica Latina.*
(*) Em Journeys toward progress [J ornadas para o progresso] (Nova York,
Twentieth Century Fund, 1963), estudei trs prolongados problemas de implemen-
34
Em um artigo persuasivo, tambm escrito em 1971 e intitula
do Os limites das polticas sociais, Nathan Glazer juntou^se
Forrester na invocao do efeito perverso. O artigo comea agou-
rentamente, dizendo que h um sentimento generalizado de que
enfrentamos uma crise na poltica social , e no perde tempo pa
ra proclamar, em termos bastante gerais, que nossos prprios es
foros para lidar com o sofrimento aumentam o sofrimento .25
Para argumentar a favor dessa desanimadora concluso, Gla
zer no recorreu a modelos de computador; em vez disso, enu
merou algumas razes sociolgicas simples. As polticas de bem-
estar social, ponderou, tm o objetivo de lidar com problemas
que eram tratados por estruturas tradicionais, como a famlia,
a Igreja ou a comunidade local. Quando tais estruturas desmo
ronam, o Estado intervm para assumir suas funes. No pro
cesso, o Estado enfraquece ainda mais o que resta das estruturas
tradicionais. Surge da uma necessidade maior de assistncia p
blica que a que fora prevista, e a situao piora, em vez de
melhorar.
tao de polticas em trs pases da Amrica Latina. Um deles foi o processo de
reforma da posse da terra na Colmbia. Um importante episdio desse processo
foi uma lei de reforma agrria (lei n? 200) de 1936 que tivera a inteno de
transformar os arrendatrios em proprietrios e de melhorar as condies dos
habitantes das zonas rurais de diversas outras maneiras. Segundo a maior parte
das anlises locais, os efeitos da reforma foram inteiramente perversos: a apro
vao da lei fez com que os proprietrios das terras despejassem os arrendatrios
das terras que arrendavam, convertendo-os assim em trabalhadores sem terra.
Desconfiei da maneira automtica, como um reflexo nervoso, com que tais afir
mativas de perversidade salpicavam os relatos histricos, artigos de jornal e dis
cursos polticos, tanto dos escritores conservadores quanto dos radicais . Aps
pesquisar os registros histricos, convenci-me de que a lei n? 200 fora difamada
injustamente, e que tivera a seu crdito um grande nmero de realizaes provei
tosas (ver Journeys, pp. 107-13). Portanto, tenho combatido as afirmaes ex
cessivas da tese da perversidade h muitos anos. Esse e outros contatos com o
modo como as experincias de poltica pblica so assimiladas e a histria es
crita na Amrica Latina fizeram com que eu sugerisse (pp. 240-6) que nessa re
gio a anlise das polticas e a historiografia esto profundamente marcadas por
um profundo complexo de fracasso mais tarde cunhei o termo fracasso-
mania para denotar esse trao. Percebo agora que essa interpretao cultural
era restrita demais. A argumentao segundo as linhas da tese da perversidade,
tal como a que foi feita de modo to insistente pelos comentaristas colombianos
da lei n? 200, parece ter muitos atrativos para aqueles no necessariamente afeta
dos pela fracassoinania.
35
Limites um tanto estreitos so fixados para os danos que po
dem ser causados pelo efeito perverso tal qual formulado por
Glazer. Tudo depende do que resta das estruturas tradicionais
quando o Estado entra em cena, bem como da acuidade da su
posio de que tais resduos se desintegraro prontamente, im
pondo assim ao Estado uma carga maior que a esperada. Nos
perguntamos se realmente no existe um meio de fazer com que
as duas fontes de assistncia coexistam e talvez complementem
uma outra.26
Seja como for, o raciocnio de Glazer era muito timidamen
te sociolgico para o esprito conservador mais duro que fi
cou na moda nos anos 80. A frmula apresentada por Murray
do efeito perverso da poltica de bem-estar social voltou ao ra
ciocnio direto dos proponentes da reforma da Poor Law na In
glaterra do incio do sculo xix. Igualmente inspirado nas afir
maes econmicas mais simples, ele argumentou que a assistn
cia pblica aos pobres, tal como praticada nos Estados Unidos,
age como irresistvel incentivo para que aqueles que trabalham
ou podem vir a trabalhar por salrios baixos (seus famosos Ha
rold e Phyllis) corram a alistar-se na assistncia social, e a
permaneam ficando para sempre presos na preguia e na
pobreza. Se isso fosse verdade, o efeito perverso criador de po
breza do auxlio aos pobres, nos Estados Unidos, assumiria,
claro, propores desmesuradas e desastrosas.
REFLEXES SOBRE A TESE DA PERVERSIDADE
Assim como, anteriormente, no entrei em controvrsia com
Burke nem com Le Bon, no meu propsito aqui discutir a subs
tncia dos vrios argumentos contra as polticas de bem-estar so
cial nos Estados Unidos ou em qualquer outro lugar. O que ten
tei mostrar de que maneira os protagonistas desse episdio rea
cionrio , do mesmo modo que os dos anteriores, foram pode
rosamente atrados todas as vezes pela mesma forma de racioc
nio, isto , a afirmao do efeito perverso. Devo desculpar-me
pela monotonia do relato, mas ela foi deliberada, pois nela est
a demonstrao de minha idia de que a invocao da tese da per
versidade uma caracterstica bsica da retrica reacionria. Es
sa reiterao do argumento pode ter tido o infeliz efeito de trans
i t
mitir a impresso de que as situaes em que a perversidade se
manifesta so de fato ubquas. Na verdade, minha inteno
avanar duas proposies de igual peso: (1) o pensamento rea
cionrio recorre amplamente ao efeito perverso e (2) improv
vel que ele exista por a afora em uma proporo sequer pr
xima da que se pretende. Falarei agora, muito mais brevemente,
da segunda proposio.
Uma das grandes descobertas da cincia da sociedade j
encontrada em Vico e Mandeville e elaborada magistralmente du
rante o Iluminismo escocs a observao de que, devido
imperfeio das previses, as aes humanas podem ter conse
qncias involuntrias de considervel alcance. O reconhecimento
e a descrio sistemtica de tais conseqncias indesejadas tm
sido, desde ento, uma das grandes tarefas, seno a raison d etre,
das cincias sociais.
O efeito perverso um caso especial e extremo de conseqn
cia involuntria. Nesse caso, a falha de previso dos atores hu
manos comuns quase total, na medida em que se mostra que
suas aes produzem precisamente o oposto do que se intencio-
nava; os cientistas sociais que analisam o efeito perverso, por ou
tro lado, experimentam forte sentimento de superioridade e
deleitam-se com isso. Maistre, ingenuamente, proclamou isso em
seu sinistro captulo sobre a prevalncia da guerra na histri"E-
mana: B doce (douxj perceber os~d~esgnios da Divindade em
meio ao cataclismo geral .27
Contudo, a prpria douceur e o auto-elogio dessa situao
deveriam deixar os analistas do efeito perverso, e todos ns, de
sobreaviso: no estariam eles abraando o efeito perverso com
o expresso propsito de se sentir bem consigo mesmos? No es
tariam sendo demasiado arrogantes quando retratam os huma
nos comuns tateando no escuro, enquanto eles, em comparao,
parecem ser to notavelmente perspicazes? E, finalmente, no es
taro tornando sua tarefa fcil demais ao se concentrar sobre um
nico resultado privilegiado e simplista de um programa ou de
uma poltica o oposto do pretendido? Pois pode-se argumen
tar que o efeito perverso, que parece ser uma mera variante do
conceito das conseqncias involuntrias, , em um importante
aspecto, sua negao e at traio. Na sua origem, o conceito das
conseqncias involuntrias introduziu a incerteza e a abertura
no pensamento social, mas, afastando-se da liberdade recm-
37
conquistada, os arautos do efeito perverso retornam para a vi
so de um universo social totalmente previsvel.
tentador continuar especulando sobre a genealogia do efei
to perverso. Tal como j foi observado, sua formulao explci
ta por Maistre, Mller e outros recebeu considervel estmulo da
seqncia de eventos produzidos durante a Revoluo Francesa,
mas sua influncia no nosso modo de pensar pode ter razes mais
antigas.
Uma histria subjacente ao efeito perverso nos familiar da
mitologia grega. O homem empreende uma ao e tem xito no
princpio, mas o sucesso leva arrogncia e, com o tempo, a obs
tculos, derrota e desastre. Trata-se da famosa seqncia Hubris-
Nmesis. A punio pela arrogncia e pela presunosa ambio
do homem enviada pelos deuses, porque tm inveja ou so guar
dies vigilantes da ordem existente, com seus mistrios sagrados.
Nesse mito antigo, o resultado desastroso das aspiraes de
mudana dos homens est baseado na interveno divina. Hob
bes adotou essa concepo quando escreveu que os que preten-
dem fazer mais que reformar a Comunidade [Commonwealth]
descobriro que com isso a destroem... Tal desejo de mudana
como romper o primeiro dos mandamentos de Deus.28Ao
contrrio de Hbbs, Era do lmmisino tinha uma idia ele-
vad da capacidade do homem para a mudana e a melhoria da
sclflcf;"alm dlssThI^~'nos antigos mitos e nas histrias
de interveno divina mais que supersties. ssim, para que a
idia de Nmesis seguindo Hubris sobrevivesse, era preciso secu-
lariz-la e racionaliz-la. Tal necessidade foi perfeitamente satis-
feita pela noo, surgida no final do sculo xvm, das aes hu
manas dando origem a efeitos involuntrios particularmente
quando a perversidade o resultado final. Com essa nova per-
cep rrsaoIgIca , o recurso ao argumento metafsico deixou
de ser necessrio, mesmo que a linguagem da Divina Providn-
cia continuasse a ser usada por figuras como Maistre.
1 u eteito perverso, portanto, tem vrios apelos intelectuais,
e sustentado por mitos profundamente enraizados. Nada disso
pretende negar que a ao social proposital tenha s vezes efeitos
perversos. Ao insinuar que provvel que o efeito perverso seja
invocado por razes que tm pouco a ver com seu valor de ver
dade intrnseco, quis apenas levantar algumas dvidas sobre sua
ocorrncia com a freqncia alegada. Vou reforar agora essas
38
dvidas do modo mais direto, sugerindo que o efeito perverso
no , de maneira alguma, a nica variedade concebvel das con
seqncias involuntrias e dos efeitos colaterais.
Esses dois termos so de certo modo infelizes, pois contri
buram para estreitar nosso campo de viso. No trecho do livro
A riqueza das naes em que Adam Smith introduz a Mo In
visvel , ele fala de um indivduo que, agindo em interesse pr
prio, promove um fim que no fazia parte da sua inteno (n
fase acrescentada). claro que, no contexto, esse fim era bom
um aumento do produto anual da sociedade. Mas, depois
que o conceito de Smith tornou-se famoso e evoluiu para as con
seqncias imprevistas ou involuntrias, logo adquiriu co
notao predominantemente negativa, por ser fcil que o invo
luntrio se transforme em indesejado , e disto em indesej
vel.* A histria do termo efeito colateral menos complica
da. Ele apenas manteve a conotao pejorativa que tinha em seu
domnio original o das cincias mdica e particularmente far
macutica. O efeito colateral de um remdio quase sempre algo
daninho que deve ser comparado eficcia direta do remdio na
cura de uma molstia especfica. Desse modo, ambos os termos
adquiriram conotaes negativas, que os transformaram em pa
rentes prximos, mas no em sinnimos, do efeito perverso.
Na verdade, bvio que, alm da assinalada por Smith, h
muitas conseqncias involuntrias, ou efeitos colaterais, das
aes humanas que so bem-vindas, em vez do contrrio. Um
exemplo conhecido pelos estudantes da histria social e econ-
mica europia o do efeito positivo do servio militar universal
sobre a alfabetizao. De maneira parecida, a instituio da ins
truo pblica obrigatria possibilitou a muitas mulheres a ob
teno de um emprego com certeza, uma conseqncia impre
vista e presumivelmente muito positiva. Ns simplesmente no
demos muita ateno a tais efeitos involuntrios benignos, por
no colocarem problemas que devam ser enfrentados e resolvi
dos com urgncia.
(*) Tal deslocamento de sentido ocorreu a despeito do aviso de Robert Mer
ton de que conseqncias imprevistas no devem ser identificadas com conse
qncias que so necessariamente indesejveis . Ver o seu artigo clssico As
conseqncias imprevistas da ao social proposital, American Sociological Re
view 1, dezembro de 1936, p. 895. A nfase do original.
39
Considerando a gama completa das possibilidades, devemos
levar em conta tambm as aes, polticas e invenes que so
comparativamente carentes de conseqncias imprevistas, bem-
vindas ou no. Tais situaes tendem a ser inteiramente esqueci
das. Por exemplo, os que enfatizam os incentivos perversos con
tidos em muitos auxlios aos desempregados e em pagamentos da
assistncia social nunca mencionam que grandes reas da assis
tncia social so bastante impermeveis s reaes da oferta
que se encontram na base do efeito perverso que possa estar em
ao: pouco provvel que as pessoas arranquem os olhos a fim
de qualificar-se para o pagamento da seguridade social ou aos
incentivos fiscais correspondentes. Quando o seguro de aciden
tes de trabalho foi introduzido nos principais centros industriais
europeus, no fim do sculo xix, houve muitas alegaes, por par
te dos empregadores e de diversos especialistas, de que os tra
balhadores estavam se mutilando de propsito, mas com o tem
po descobriu-se que esses relatrios haviam sido altamente
exagerados.29
A seguir vm os casos em que a ao social proposital,
para usar a expresso de Robert Merton, tem efeitos colaterais
favorveis e desfavorveis, em um equilbrio bastante dbio. Nes
sas situaes, porm, o vis que favorece a percepo dos efeitos
colaterais negativos faz com que o julgamento seja apressado, e
de costume a sentena pronunciada de perversidade.
A discusso em torno dos alegados efeitos perversos das po-
, lticas de bem-estar social, nos Estados Unidos, pode servir co-
i mo exemplo desse vis. O seguro-desemprego faz com que seja
possvel, para um trabalhador despedido, esperar antes de con-
| seguir outro emprego. Em alguns casos, essa possibilidade de es-
] pera pode induzir preguia , no sentido em que, por algum
! tempo, no se empreende nenhuma procura intensiva de empre-
| go, mas o seguro-desemprego permite tambm que um trabalha
dor no aceite trabalhar em qualquer emprego, por mais duros
que sejam os termos,30e at certo ponto este um desdobra
mento positivo. Esse efeito colateral pode at ter sido pretendido
pelos polticos e planejadores, e, se for este o caso, eles foram
menos mopes do que geralmente se supe. Do mesmo modo, a
disponibilidade de benefcios para mes que no trabalham e cui
dam de suas crianas pequenas, no programa de assistncia co
nhecido como af d c (Aid to Families with Dependent Children
40
[Auxlio a Famlias com Crianas Dependentes]), foi muito ata
cada porque no s presta assistncia a famlias j separadas co
mo tambm tende, em certas situaes, a estimular a separao.
Neste caso, mais uma vez, pode-se perguntar se esse efeito cola
teral especfico, se que existe, sempre perverso. Tal como foi
salientado em um estudo de 1987, a existncia do af dc possibi
lita que mulheres pobres escapem de casamentos em que estejam
sendo brutalizadas ou sofrendo qualquer outra forma de maus-
tratos.31Assim, a assistncia social e a vilipendiada dependn
cia dela podem contrapor outro tipo de dependncia e vulnera
bilidade: o que resulta de situaes familiares opressivas.
Finalmente, voltamo-nos para situaes em que os efeitos
secundrios ou colaterais vo com certeza desviar-se do efeito pre
tendido de alguma ao proposital. Tais situaes so, sem dvi
da, freqentes e importantes, e com elas chegamos mais perto do
caso da perversidade. Mas, nesse caso o desfecho tpico tem uma
margem positiva que sobrevive ao massacre do efeito colateral
negativo. Alguns exemplos podem ser teis. Os limites de veloci-
dade e a introduo do uso obrigatrio do cinto de segurana fi-
zeram com que alguns motoristas relaxassem a vigilnci~cm diri
gissem de modo mais agressivo. Tal comportamento compen
satrio podia ser causa de acidentes, sobretudo entre pedestres
e ciclistas, que de outro modo no teriam ocorrido. No entanto
parece pouco provvel que o nmero total de acidentes suba em
vez de baixar quando os regulamentos so introduzidos.* Os pro
jetos de irrigao concebidos para aumentar a produo agrcola
nos trpicos tiveram muitos efeitos colaterais negativos, desde a
maior exposio da populao local esquistossomose even
tual perda de rea irrigada, em virtude de alagamentos, para no
falar do possvel aumento das tenses sociais em torno do acesso
(*) O efeito perverso do regulamento sobre a freqncia de acidentes foi
alegado por Sam Peltzman, Os efeitos dos regulamentos de segurana automo-
bilstica, Journal of Political Economy 83 (agosto~d~l97~5), pp. 677-726Tmas
investigaes posteriores criticaram essa tese. Mesmo reconhecendo a realidade
de alguns comportamentos compensatrios, um estudo de 1966 da Brookings
concluiu: No pode haver dvida de que os carros so hoje mais seguros que
h vinte anos. A maioria dos aperfeioamentos ocorreu nos modelos dos anos
de 1966 a 1974, precisamente no perodo em que o regulamento federal de segu
rana foi aplicado . Ver Robert W. Crandall et al.. Regulating the automobile
[Regulamentando o automvel] (Washington, D.C., Brookings Institution, 1986)7
41
gua e da distribuio das novas terras irrigadas. provvel
que esse potencial para o dano fsico, os prejuzos materiais e o
conflito social reduza os lucros brutos provenientes da irrigao,
mas no a ponto de produzir um prejuzo lquido. At certo ponto,
esses efeitos colaterais daninhos podem ser evitados mediante po
lticas preventivas. Um exemplo final, muito discutido pelos eco
nomistas, a desvalorizao da moeda. Concebida para equili
brar a balana de pagamentos, a desvalorizao ser mais ou me
nos eficiente nessa tarefa na medida em que seus efeitos positi
vos de primeira ordem sejam contrapostos pelo seu efeito infla
cionrio e outros efeitos de segunda ordem concebveis. Em ge
ral, contudo, pouco provvel que tais efeitos sejam maiores que
os de primeira ordem.
Com freqncia, h de fato algo de intrinsecamente plaus
vel nesse tipo de desfecho. Isso vlido pelo menos na medida
em que a implementao de polticas seja uma atividade repetiti
va, acrescentativa: nessas condies, as experincias de ontem so
incorporadas sem cessar nas decises de hoje, de modo que as
tendncias perversidade tenham boa possibilidade de ser detec
tadas e corrigidas.
H quase dois sculos e meio, Voltaire escreveu seu clebre
romnce Cndido para zombar da proposio de que o nosso
o melhor de todos os mundos possveis. Desde ento, temos
sido continuamente doutrinados sobre o poderio e a ubiqidade
do efeito perverso no universo social. Talvez j esteia na hora
de que um Anti-Cndido insinue que o nosso tampouco o mais
perverso de todos os mundos possveis.
42
A TESE DA FUTILIDADE
3
O efeito perverso tem muitos atrativos. Adequa-se perfeita
mente ao militante ardente, prestes a lanar-se em vigoroso ata
que contra um movimento de idias ou uma prtica ascendente,
ou at ento dominante, que de algum modo se tornou vulner
vel. Tem tambm certa sofisticao elementar e uma qualidade
paradoxal que transmitem convico queles que buscam percep
es instantneas e certezas totais.
O segundo argumento importante do arsenal reacionrio
bem diferente. Em vez de quente, ele frio, e sua sofisticao
mais requintada que elementar. Sua caracterstica comum com
o efeito perverso sua desarmante simplicidade. Tal como j de
fini, a tese da perversidade assevera que a tentativa de empur
rar a sociedade em uma determinada direo far com que ela.
efetivamente, se mova, mas na direo contrria . O argumento
que ser explorado agora diz, ao contrrio, que a tentativa de
mudana abortiva, que de um modo ou de outro qualquer su
posta mudana , foi ou ser, em grande medida, de fachada,
cosmtica, e portanto ilusria, pois as estruturas profundas
da sociedade permanecero intactas. Chamarei esse argumento
de tese da futilidade.
E significativo que esse argumento tenha recebido sua cls
sica expresso epigramtica, plus ca change, plus cest la mme
chose, na esteira de uma revoluo. O jornalista francs Al
phonse Karr (1808-901 cunhou essa expresso em janeiro de
1849, quando declarou que, aps tantas reviravoltas e mu
danas, j est na hora de observar essa verdade elementar.1
Em vez de uma lei do movimento, temos aqui uma lei do
43
no-movimento. Transformando-a em uma estratgia para evitar
a mudana, temos o conhecido paradoxo do baro de Lampedu-
sa no seu romance leopardo (1959): Se quisermos que tudo
continue como est, preciso que tudo mude.2Tanto os con
servadores quanto, e ainda mais, os revolucionrios adotaram s
pressas esse aforismo da sociedade siciliana como o leitmotiv ou
a epgrafe de estudos que afirmam o fracasso e a futilidade da
reforma, especialmente na Amrica Latina. Entretanto no s
a reforma que condenada por no trazer nenhuma mudana real:
tal como acabamos de observar, as reviravoltas revolucionrias
podem receber acusaes semelhantes. Esse enigma tambm ilus
trado por uma das mais famosas (e melhores) piadas oriundas
da Europa oriental depois da instaurao dos regimes comunis
tas na esteira da Segunda Guerra: Qual a diferena entre o
capitalismo e o socialismo?. A resposta: No capitalismo, o ho-
mem explora o homem; no socialismo, o contrrio. Essa foi
uma maneira efetiva de afirmar que nada de bsico mudara, a
despeito da total transformao das relaes de propriedade. Fi
nalmente, o dito proverbial de Lewis Carroll em Alice no Pas
das Maravilhas: Aqui preciso correr o mximo que se pode
para ficar no mesmo lugar, expressa mais uma faceta da tese
da futilidade, colocando-a em um cenrio dinmico.
Todos esses ditos engenhosos ridicularizam ou negam os
esforos, ou a possibilidade, de mudana, ao mesmo tempo que
sublinham e talvez at festejem a resistncia do status quo. Pa
rece no haver nada no repertrio de chistes que zombe do fe
nmeno oposto, ou seja, da ocasional queda de antigas estrutu
ras, instituies ou estados de espirito sociais, e da sua surpreen
dente e s vezes francamente cmica incapacidade de re
sistir s foras da mudana. Essa assimetria diz-nos algo acerca
da associao do conservadorismo com certo humor sbio nas
coisas do mundo, em contraste com o alegado rigor e falta de
humor dos que acreditam no progresso. O vis conservador dos
epigramas serve assim para compensar o vis contrrio da lin
guagem, com sua conotao pejorativa para reao e rea
cionrio.
claro que difcil argumentar ao mesmo tempo que um
dado movimento de mudana social ser nitidamente contrapro
ducente, de acordo com a tese da perversidade, e no ter nenhum
44
efeito, de acordo com a tese da futilidade. Por isso, em geral esses
argumentos so usados por crticos diferentes mas nem sempre.
As alegaes da tese da futilidade parecem mais moderadas
que as do efeito perverso, mas na realidade so mais insultuosas
aos agentes de mudana . Na medida em que o mundo social
faa qualquer movimento em resposta a uma ao humana pela
mudana, ainda que na direo errada, sempre resta a esperana
de que esse movimento possa de algum modo ser corretamente di
rigido. No entanto a demonstrao ou descoberta de que tal ao
incapaz de fazer qualquer diferena deixa os promotores da mu
dana humilhados, desmoralizados, em dvida sobre o sentido e
o verdadeiro motivo de seus esforos.*
QUESTIONANDO A EXTENSO DAS MUDANAS TRAZI
DAS PELA REVOLUO FRANCESA: TOCQUEVILLE
provvel que as teses da perversidade e da futilidade apare
am com diferentes intervalos de tempo em relao s mudanas
sociais ou ao movimento que comentam. O argumento do efeito
perverso pode ser empregado logo aps a introduo de tais mu
danas. Porm, uma reviravolta social e econmica substancial ou
prolongada em geral exige uma certa distncia dos acontecimen
tos, antes que algum avance uma interpretao que implique que
os contemporneos de tais eventos estavam longe da realidade
quando os interpretaram como uma mudana fundamental.
A Revoluo Francesa uma ilustrao particularmente mar
cante disso. Seus contemporneos, tanto na Frana quanto em ou
tras partes, experimentaram-na como um evento absolutamente
cataclsmico prova disso a declarao de Burke, no incio das
Reflections. J untando todas as circunstncias, a Revoluo Fran
cesa a mais espantosa ocorrida at hoje no mundo .3No
surpreendente, portanto, que qualquer questionamento do papel
crucial da Revoluo na formao da Frana moderna tivesse que
esperar pelo desaparecimento da gerao revolucionria. Tal ques
tionamento veio em 1856, quando Tocaueville apresentou uma te
se, em L Ancien Rgime et la Rvolution [O Antigo Regime e a
(*) Os argumentos da perversidade e da futilidade sero mais detalhada
mente comparados um pouco adiante, neste mesmo captulo.
Revoluo], segundo a qual a Revoluo representava muito me
nos uma ruptura com o Ancien Rgime do que fora comumente
considerado. Apoiando-se no que na poca foi considerada uma
impressionante pesquisa de arquivos, ele demonstrou que algu
mas das conquistas altamente alardeadas da Revoluo, da cen
tralizao administrativa disseminao da agricultura em pe
quena escala feita pelo proprietrio, j existiam de fato antes da
sua ecloso. At os famosos Direitos do Homem e do Cidado
j haviam sido em parte institudos pelo Antigo Regime, muito
antes de serem solenemente declarados em agosto de 1789.
Quando o livro foi publicado, essa tese desmascaradora, con
tida na segunda parte, foi considerada sua mais importante con
tribuio original, mais que as muitas observaes sagazes conti
das na terceira parte. Isso porque, na poca, as questes cruas
que os contemporneos ou quase contemporneos de tais even
tos no podiam deixar de colocar a Revoluo poderia ter si
do evitada? Foi uma coisa boa ou ruim? estavam ainda na or
dem do dia, e com efeito haviam adquirido uma nova atualida
de, posto que a Frana sucumbira havia pouco a mais um Napo-
leo, aps mais uma revoluo sangrenta. Nessas circunstncias,
a descoberta, feita por Tocqueville, de muitas reas de continui
dade entre o Ancien Rgime e a Frana ps-revolucionria tinha
claras implicaes polticas, que foram salientadas, logo depois
da publicao do livro, em duas importantes resenhas. Uma foi
feita por Charles de Rmusat, destacado escritor e poltico libe
ral; outra, por J ean J acques Ampre, historiador, amigo ntimo
de Tocqueville e seu colega na Academia Francesa. Rmusat ex
pe a questo de maneira sutil:
Mais interessado [...] pela realidade do dia-a-dia que pelos eventos
extraordinrios, e mais pelas liberdades civis que pelas polticas,
[Tocqueville] empreende [...] sem fanfarra e quase sem reconhecer
para si mesmo, uma certa reabilitao do Antigo Regime.4
Ampre mais explcito:
O espanto nos toma quando vemos, por meio do livro de M. de
Tocqueville, a que ponto todas as coisas que considervamos co
mo resultados ou, como dizem, conquistas da Revoluo j exis
tiam no Antigo Regime: centralizao administrativa, tutela admi
nistrativa, hbitos administrativos, garantias ao servidor civil [...]
extrema diviso da terra, tudo isso antes de 1789 [...]. Lendo tais
coisas no podemos deixar de nos perguntar o que foi que a Revo
luo mudou, e por que aconteceu.5
A segunda citao deixa particularmente claro que, alm de
todas as suas outras glrias (maiores). Tocqueville pode ser con
siderado o iniciador da tese da futilidade. No caso dele, a futili
dade assumiu uma forma progressista especial. Tocqueville no
se dedicou a negar que algumas mudanas sociais bsicas haviam
de fato sido alcanadas na Frana, no final do sculo xvm; em
vez disso, reconhecendo que tais mudanas haviam ocorrido, ele
argumentou que isso acontecera em grande parte antes da Revo
luo. Considerando o imenso esforo da Revoluo, tal posi
o era, repetindo, mais insultante e ferina opinio pr-
revolucionria que os assaltos diretos de um Burke, um Maistre
ou um Bonald. Esses autores pelo menos creditavam Revolu
o o fato de ter havido mudanas e realizaes em larga escala,
ainda que ruins e desastrosas. Com a anlise de Tocqueville, as
titnicas lutas e as imensas convulses da Revoluo ficaram es
tranhamente diminudas, at mesmo desconcertantes e um pou
co ridculas em retrospectiva, pois se era forado a se perguntar
a que viera tanto estardalhao.
Observando que a tradio historiogrfica aderiu imagem
da Revoluo como ruptura total (que tambm era a imagem que
a Revoluo tinha de si mesma), Franois Furet levanta a questo
diretamente: Nesse jogo de espelhos em que o historiador e a Re
voluo aceitam um a palavra do outro... Tocqueville introduziu
a dvida no nvel mais profundo: e se, em todo esse discurso so
bre a ruptura, no houvesse mais que a iluso de mudana? .6
Tocqueville props vrias solues engenhosas para a cha
rada que montou, como seu famoso trecho, na terceira parte do
livro, em que afirma que mais provvel que as revolues es
tourem onde a mudana e a reforma j estejam ocorrendo vigo
rosamente. Para o leitor moderno, essas so as partes mais inte-
ressantes do livro, mas na poca elas eram talvez sutis demais para
ser aceitas como uma explicao plenamente satisfatria do pa
radoxo.
As observaes que se seguem podem ajudar a resolver ou
tra pequena charada: por que a considervel contribuio de Toc
queville historiografia da Revoluo Francesa foi to ampla
mente ignorada na Frana, a despeito do sucesso inicial do livro?
47
Com efeito, apenas recentemente a obra recebeu uma ateno es
pecial por parte de um historiador francs importante, mais es
pecificamente de Furet. A razo para essa estranha negligncia
no pode ser apenas porque, na Frana, Tocqueville foi durante
muito tempo tido como conservador ou reacionrio em um meio
cujas simpatias estavam predominantemente com a Revoluo e
com a esquerda. A posio de Taine foi muito mais hostil Re
voluo que a de Tocqueville, e no entanto seu livro Les origines
de la France contemporaine foi levado muito mais a srio por Al
phonse Aulard e outros praticantes do ofcio. Talvez a adoo
da tese da futilidade por Tocqueville tenha sido responsvel por
essa negligncia: os historiadores dos perodos posteriores nunca
o perdoaram inteiramente por ter levantado dvidas acerca do
carter pivotal da Revoluo Francesa o fenmeno a cujo es
tudo, afinal de contas, eles estavam dedicando suas vidas.
A contribuio de Tocqueville tese da futilidade assumiu uma
forma bastante complexa que, posso acrescentar, o isenta em gran
de parte das crticas que sero feitas contra essa tese mais adiante,
neste captulo. Uma frmula mais simples tambm pode ser encon
trada no L Ancien Rgime et la Rvolution. Perto do final do li
vro, Tocqueville fala das diversas tentativas, desde 1789, de res
taurar instituies livres na Frana ( provvel que tivesse em mente
as revolues de 1830 e 1848), e explica de maneira notvel por que
essas tentativas fracassaram: Toda vez desde [a Revoluo] que
quisemos destruir o poder absoluto, s conseguimos pr a cabea
da Liberdade em um corpo de escravo.7 Isso o mesmo que di
zer (usando uma metfora contempornea bem diferente) que as
mudanas introduzidas foram meramente cosmticas, e deixa
ram inalterada a essncia das coisas. Esse tipo direto de tese da fu
tilidade nunca foi perseguido em nenhuma medida por Tocqueville.
Contudo ser copiosamente encontrado daqui para a frente.
QUESTIONANDO A EXTENSO DAS MUDANAS
QUE PODEM OCORRER COM O SUFRGIO UNIVERSAL:
MOSCA E PARETO
Por ter sido a Revoluo Francesa um evento to espetacu
lar, a poeira tinha de assentar antes que se pudesse empreender
um exerccio desmascarador ou diminuidor como o de Tocque-
48
ville. A situao era bem diferente na apario seguinte da tese
da futilidade, em reao ampliao do direito de voto e con
seqente participao das massas na poltica, na segunda metade
do sculo XIX. Essa ampliao ocorreu de maneira gradual, ds
par e um tanto andina nos diversos pases europeus, e durou
quase um sculo, se comearmos a contar a partir do Ato de Re
forma ingls, de 1832. No houve nenhum ponto de descanso b
vio na marcha para o sufrgio universal, que cedo pareceu ser,
aos observadores contemporneos, o desfecho inevitvel do pro
cesso. Nas circunstncias em que ocorreu, a tendncia foi sub
metida a crticas muito antes de ter chegado a seu trmino, e to
do um bando de detratores apareceu. Alguns, tais como os ana
listas de multides e particularmente Le Bon, previram um fran
co desastre; outros, tambm neste caso os do tipo mais frio
e severo, optaram pela tese da futilidade: expuseram e ridiculari
zaram as iluses que os eternos ingnuos progressistas tinham
acerca das profundas e benficas mudanas que supostamente ad
viriam do sufrgio universal e sustentaram que este mudaria
muito pouca coisa, se que mudaria alguma coisa.
Tal como a tese de Tocqueville sobre a Revoluo Francesa,
esta parece ser uma posio difcil de defender. Como pode ser que
a introduo do sufrgio universal em sociedades ainda profunda
mente hierrquicas no tenha conseqncias de vulto? S argumen
tando que os reformadores estavam ignorando alguma lei ou
fato cientfico que tornaria as disposies sociais impermeveis
mudana poltica proposta. Essa foi a famosa mxima expressa
de maneiras diferentes por Gaetano Mosca (1858-1941) e Vilfredo
Pareto (1848-1923), segundo a qual qualquer sociedade, indepen
dentemente da sua organizao poltica de superfcie , est sem
pre dividida entre governantes e governados (Mosca), ou entre a
elite e a no-elite (Pareto). A proposio era feita sob medida para
provar a futilidade de qualquer movimento em direo verdadei
ra cidadania poltica por meio do direito de voto.
Partindo de premissas diferentes, Mosca e Pareto chegaram
de modo mais ou menos independente mesma concluso, no
final do sculo xix. No caso de Mosca, os dados sensoriais
imediatos que o rodeavam quando jovem na Sicia fizeram tal
vez com que lhe parecesse palpvel que os proprietrios de terras
firmemente entrincheirados e outros detentores do poder na ilha
tornassem incua e sem sentido a mera ampliao do direito de
49
voto. Talvez o aparente absurdo de introduzir uma reforma im
portada em um meio totalmente hostil o tenha levado a seu argu
mento bsico, expresso pela primeira vez, quando o autor tinha
26 anos, em Terica dei soverni e governo parlamentare, livro
que ele reescreveria, engordaria e s vezes suavizaria pelo resto
da sua longa vida. A idia central baseava-se na simples, quase
bvia observao de que todas as sociedades organizadas so cons
titudas por uma vasta maioria sem nenhum poder poltico e por
uma minoria de detentores do poder a classe poltica, ter
mo que ainda hoje usado na Itlia com o sentido que lhe deu
Mosca. Essa percepo uma chave de ouro para os arcanos
da histria humana, como escreveu o editor ingls de Mosca na
introduo da sua obra mais conhecida8 foi depois largamente
empregada em diversas acepes polmicas e doutrinrias.
Em primeiro lugar, Mosca alegou com grande deleite que os
principais filsofos polticos, de Aristteles a Maquiavel e Mon
tesquieu, haviam focalizado apenas as caractersticas superficiais
dos regimes polticos quando fizeram as venerveis distines entre
diversas formas de governo, tais como entre monarquias e rep
blicas, ou entre aristocracias e democracias. Mostrava que todas
essas formas esto sujeitas dicotomia muito mais fundamental
entre governantes e governados. Para finalmente construir uma
verdadeira cincia da poltica, seria preciso entender como a clas
se poltica recruta a si mesma, mantm-se no poder e legitima-se
mediante ideologias que Mosca chamou de frmulas polticas,
tais como a vontade divina, o mandato popular e outras
manobras transparentes parecidas.
Tendo desmascarado seus ilustres predecessores, Mosca pas
sou ao desmantelamento dos seus contemporneos e das suas
vrias propostas para o aperfeioamento da sociedade. O poder
da sua nova ferramenta conceituai ilustrado de modo mar
cante em sua anlise do socialismo. Comea com esta sentena
aparentemente despretensiosa: as sociedades comunistas e co-
letivistas seriam, sem dvida alguma, administradas por fun
cionrios . Como observa Mosca com sarcasmo, os socialistas,
convenientemente, esqueceram-se desse detalhe , decisivo pa
ra uma correta avaliao dos arranjos sociais propostos: em con
juno com a proscrio das atividades econmicas e profissio-
nais independentes, o domnio desses poderosos funcionrios
50
est fadado a resultar em um estado em que uma tirania nica,
esmagadora, que tudo abarca e absorve, pesar sobre todos .9
O principal interesse de Msca era por seu pas e por suas
perspectivas polticas. Aps um breve entusiasmo pelo Risorgi-
mento, as classes profissionais e intelectuais italianas estavam
enormemente desiludidas com a poltica clientelista que surgiu,
sobretudo no sul, na recm-unificada nao. Munido dessa nova
percepo, e dada sua especial preocupao por essa regio, Mos
ca se props a provar de uma vez por todas que as instituies
democrticas ainda bastante imperfeitas que a Itlia se ti
nha dado no passavam de um simulacro. Esta sua explicao:
A presuno legal de que o representante escolhido pela maioria
dos votantes a base da nossa forma de governo. Muitos acredi
tam cegamente na verdade dessa presuno. No entanto os fatos
revelam algo bem diferente. E tais fatos esto disposio de qual
quer um. Qualquer pessoa que tenha participado de uma eleio
sab muito bem [benissim] que o representante no eleito pelos
votantes, mas, em geral, se faz eleger por eles. Ou, se isso soa desa
gradvel, podemos dizer: seus amigos fazem com que seja eleito.
Seja qual for o caso, uma candidatura sempre obra de um grupo
de pessoas unidas por um propsito comum, uma minoria organi
zada que, fatal e inevitavelmente, impe sua vontade maioria de
sorganizada.10
A tese da futilidade no podia ser esboada de modo mais
claro. O sufrgio no pode mudar nada na estrutura de poder
existente na sociedade. Aquele que tem olhos para ver uma
das xnresses favoritas de Mosca deve perceber que a base
lesai ou racional de aualauer sistema poltico que admita as mas
sas populares na representao uma mentira.11
O libelo de Mosca contra as nascentes instituies democr
ticas notavelmente diferente do de seu contemporneo Gustave
Le Bon. Mosca v essas instituies como impotentes, exerccios
de futilidade e hipocrisia; sua atitude para com elas e seus defen
sores de ridculo e desprezo. Le Bon, ao contrrio, v a ascen
so das instituies democrticas como agourenta e perigosa, pois
elas reforaro o poder da multido, com sua irracionalidade e
propenso a cair presa dos demagogos. Mosca ridiculariza a am
pliao do direito de voto por sua incapacidade de efetuar mu
danas, por seu fracasso predestinado em cumprir suas promessas
51
e dar ao povo uma escolha mais ampla; Le Bon a critica por to
dos os desastres que ameaam derrubar o Estado caso essa pro
messa seja cumprida.
E no entanto as duas teses no so totalmente diferentes.
Aps argumentar que o direito de voto no seria capaz de pro
duzir as mudanas positivas com que seus ingnuos advogados
contavam ou pelas quais esperavam, Mosca conseguiu aduzir di
versas razes pelas quais esse direito poderia de fato tornar as
coisas piores em outras palavras, passou da tese da futilidade
da perversidade. Os maus procedimentos que acompanham a
manipulao das eleies por parte da classe poltica diminui
riam a qualidade dos candidatos aos cargos pblicos, funcionan
do assim como um desestmulo aos cidados de esprito mais ele-
vado para interessar-se pelos negcios pblicos.12Tambm, em
uma srie de artigos de jornal publicados na dcada que prece
deu a Primeira Guerra, Mosca ops-se abolio do teste de al
fabetizao como condio do direito de voto, pela razo ttica
de que os principais grupos de analfabetos se encontravam entre
os trabalhadores agrcolas sem terra do sul, e conferir-lhes o di
reito de voto s reforaria o poder dos grandes latifundirios.13
como se o autor tivesse simplesmente assumido, de uma vez
por todas, uma violenta repulsa por eleies, voto e direito de
voto, e tivesse usado todos os argumentos disponveis para dar
vazo sua emoo ou para confirmar-se nela.
A teoria de Pareto sobre a dominao da elite como uma
constante da histria prxima de Mosca, tanto em sua anlise
quanto nos usos polmicos aos quais se aplica. Sua teoria j es
tava plenamente formulada no Cours d conomie politique, de
1896-7; o Trai t de sociologie gnrale, publicado muito depois
(1915), acrescenta principalmente a teoria da circulao das eli
tes. A linguagem de Pareto, no Cours, curiosamente e talvez
de propsito soa como a do Manifesto comunista: A luta
empreendida por certos indivduos para apropriar-se da riqueza
produzida por outros o grande fato que domina toda a histria
da humanidade .14 No mesmo pargrafo, porm, Pareto
distancia-se do marxismo ao usar o termo espoliao, em vez
de explorao ou mais-valia, e deixa claro que tal espolia
o se deve tomada, pela classe dominante, do controle do Es
tado, que chamado de mquina de espoliao. O desfecho cru
cial, ao estilo de Mosca, vem logo a seguir: Importa muito
52
pouco se a classe governante uma oligarquia, uma plutocracia
ou uma democracia .15O que Pareto parece de fato querer de
monstrar aqui que uma democracia pode ser to espoliativa
da massa do povo quanto qualquer outro regime. Citando o exem
plo da cidade de Nova York, provavelmente baseado nos artigos
sobre o sistema poltico dos EUA escritos pelo cientista poltico
russo Moisei Ostrogorrski e publicados (em francs) no final da
dcada de 1880,16Pareto observa que o mtodo pelo qual a clas
se governante ou espoliadora recrutada no tem nada a ver
com o fato ou o grau da prpria espoliao. Na verdade ele insi
nua que quando o recrutamento da elite feito mediante eleies,
em vez de por vias hereditrias ou de cooptao, as possibilida
des de espoliao das massas podem muito bem ser maiores.17
Segundo Pareto, o advento do sufrgio universal e das elei
es democrticas no poderia, portanto, trazer nenhuma mu
dana social ou poltica real. Talvez no tenha sido adequada
mente observado que essa posio ajusta-se de forma notvel
sua obra sobre a distribuio de renda, que o tornou instanta
neamente famoso entre os economistas quando publicada pela
primeira vez, em 1896, separadamente e no Cours.ls Logo de
pois de assumir sua ctedra em Lausanne, em 1893, Pareto reu
niu dados sobre a distribuio de freqncia das rendas indivi
duais em diversos pases em diferentes pocas, e se props a de
monstrar que todas essas distribuies seguiam de perto uma ex
presso matemtica simples, que relaciona a renda ao nmero dos
que recebem acima de seu valor. Alm disso, o parmetro princi
pal (o alfa de Pareto) dessa expresso acabou tendo valores nu
mricos semelhantes em todas as distribuies coletadas. Tais re
sultados sugeriam, tanto a Pareto quanto a seus contemporneos,
que ele havia encontrado uma lei natural e, com efeito, Pare-
to escreveu: Estamos aqui em presena de uma lei natural19
e suas descobertas ficaram conhecidas como a Lei de Pareto.
A respeitada enciclopdia de economia da poca, o Palgraves
dictionary o f political economy?0 continha um verbete com es
se ttulo, escrito pelo renomado economista de Cambridge F.Y.
Edgeworth, que participara das discusses cientficas em torno
das descobertas de Pareto.
O sucesso de Pareto logo foi emulado. Em 1911, o socilo
go Roberto Michels, que fora consideravelmente influenciado
53
tanto por Mosca como por Pareto, proclamou uma Lei de Ferro
da Oligarquia em seu importante livro Political parties [Partidos
polticos].21De acordo com essa li, os partidos polticos, os sin
dicatos e outras organizaes de massa so invariavelmente con
trolados por oligarquias autoperpetuantes, que agem em grande
parte em interesse prprio, desafiando as tentativas de participa
o ou controle democrtico.
Uma vez que Pareto elevou seus achados estatsticos sobre
a distribuio de renda categoria de lei natural, importantes im
plicaes polticas se seguiram. Era possvel agora alegar que, as
sim como no caso da interferncia com a Lei da Oferta e da Pro
cura, era ftil (na melhor das hipteses) tentar mudar um aspec
to to bsico e invariante da economia como a distribuio de
renda, seja por meio de expropriao, taxao ou legislao de
bem-star social. A nica maneira d melhorar a condio das
classes mais pobres era aumentar a riqueza total.22
O principal uso polmico da nova lei foi provavelmente na
controvrsia com os socialistas, cuja fortuna eleitoral estava en
to em ascenso em muitos pases. Tal como comenta o editor
das obras compiladas de Pareto:
O dio de Pareto pelo socialismo infundiu-lhe um extraordinrio
ardor: que belo desafio demonstrar, munido de documentos, que
a distribuio de renda determinada por foras fundamentais [...]!
Se a empresa fosse coroada de xito, as solues advogadas pelo
socialismo seriam definitivamente classificadas como utopias.23
Ao mesmo tempo, as descobertas de Pareto acerca da distri
buio de renda suscitaram dvidas considerveis acerca da ca
pacidade de uma poltica reformista democrtica, baseada no su
frgio universal, de alcanar objetivos muito mais modestos, tais
como o estreitamento dos diferenciais de renda. Nesse sentido,
a Lei de Pareto sobre a distribuio de renda chegava s mesmas
concluses que suas idias sobre o Estado como uma permanen
te mquina de espoliao : tanto na esfera poltica como na
econmica, as aspiraes democrticas esto condenadas futi
lidade j que vo contra a ordem imanente das coisas. A nfase
polmica sbre a ingenuidade dos que desejam mudar o que
dado como invariante pela natureza. Mais uma vez, porm, tal
como na anlise de Mosca, o argumento enriquecido com um
54
trao de efeito perverso. I r contra a ordem das coisas no ape
nas intil, pois, como diz Pareto em um artigo escrito para o p
blico em geral, os esforos feitos pelo socialismo de Estado pa-
ra mudar artificialmente essa distribuio [de renda] tm como
primeira conseqncia a destruio da riqueza. Resultam, por
tanto. no exato oposto do que se quer: pioram as condies dos
pobres em vez de melhor-las .24
Aparentemente, os autores da tese da futilidade no se sen
tem muito a vontade com seu prprio argumento, por mais ele
gante que tenha sido a sua concepo: sempre que possvel, re
correm ao efeito perverso em busca de reforo, adorno e fecho.
At Lampedusa, mestre-estratego da imobilidade social, prev no
final do seu romance que a imobilidade, com o tempo, ser se
guida pela deteriorao. Mais tarde ser diferente, mas pior. ra
mos os leopardos, os lees: seremos substitudos pelos pequenos
chacais, as hienas.25
A contribuio das cincias sociais italianas tese da futili
dade notvel. Agrupados sob 0 rtulo de tericos da elite ,
Mosca, Pareto e Michels desenvolveram-na sistematicamente em
muitas direes.* Tal como j foi observado, o arraigado atraso
social e poltico da Siclia tornou tentador para Mosca afirmar
que a introduo do sufrgio universal seria incapaz de modifi
car as formas existentes de dominao. Essa descrena na possi
bilidade de mudana era o ncleo da obra de Mosca, tal como
o foi a crena correspondente na capacidade ilimitada da estru
tura de poder existente para absorver e cooptar as mudanas.
A Itlia, porm, no pode reivindicar um monoplio sobre
esse tipo de raciocnio. De modo bastante estranho, a tese da fu
tilidade tambm pode ser encontrada na Inglaterra do sculo xix,
que era ento o posto avanado da modernidade econmica e da
democratizao gradual da Europa:
Legislemcomo queiram, estabeleam o sufrgio universal [...] co
mo uma lei que nunca pode ser rompida. Ainda estaro to longe
quanto sempre estiveram da igualdade. O poder poltico ter mu
dado de forma, mas no de natureza [...] De uma maneira ou de
(*) No seu Political parties (p. 355), Michels cita com aprovao a expres
so italiana Si cambia il maestro di cappella/Ma la musica sempre quella (Troca-se
o maestro de capela/Mas a msica sempre aquela). Trata-se de um exato equi
valente de Plus a change, plus c'est la mme chose, com a rima de lambujem.
55
outra, o homem mais forte sempre governar [...] Em uma demo
cracia pura, os governantes sero os manipuladores e seus amigos
[...] Os homens dirigentes de um sindicato so tanto os superiores
e governantes dos membros do corpo emgeral [...] quanto o se
nhor de uma famlia ou o chefe de uma fbrica o governante e
superior dos seus serviais ou dos seus trabalhadores.
Mosca e Michels so aqui elegantemente confundidos um
com o outro, muitos anos antes que eles expressassem suas pr
prias e to semelhantes asseres. A citao de Liberty, equa
lity, fraternity, de J ames Fitzjames Stephen, uma ampla crtica
do ensaio On liberty, de J ohn Stuart Mill (1859), publicado pela
primeira vez em 1873.26O livro pode ter sido inspirado pela
constatao de que a considervel ampliao do direito de voto,
alcanada por meio do Reform Act de 1867, no acarretara at
ento muitas mudanas no modo como a Inglaterra era governa
da, a despeito de toda a apreenso pelo famoso salto no escu
ro (ver Captulo 4). Contudo, por mais notvel que seja aqui
a convergncia com as idias dos tericos italianos, o trecho no
est bem integrado principal objeo levantada por Stephen con
tra o sufrgio universal, com o fundamento muito mais conven
cional de que este tende a inverter o que eu consideraria a rela
o verdadeira e natural entre a sabedoria e a tolice. Acho que
os homens sbios e bons deveriam governar os que so tolos e
maus.27Esse tipo de afirmao, bastante comum entre os opo
nentes do Reform Act de 1867 e do sufrgio universal em geral,
implica que a introduo da democracia seria ativamente dani
nha, e no que deixaria as coisas quase intactas (o que a essn
cia da tese da futilidade).
QUESTIONANDO A EXTENSO EM QUE O
WELFARE STATE ENTREGA OS BENS AOS POBRES
A crtica conservadora ao Welfare State baseia-se principal
mente nos raciocnios econmicos tradicionais sobre os merca
dos, as propriedades de equilbrio dos resultados de mercado e
as conseqncias nocivas da interferncia em tais resultados. A
crtica assinalou os vrios efeitos nocivos e contraproducentes que
podem vir na esteira das transferncias de pagamento aos desem
pregados, aos incapacitados e aos pobres em geral. Alega-se que,
56
por mais bem-intencionados que sejam, tais pagamentos indu
zem preguia e depravao, criam dependncia, destroem
outros sistemas de assistncia mais construtivos e atolam os po
bres em sua pobreza. Esse o efeito perverso da interferncia no
mercado.
No entanto, para que esse efeito entre em ao, preciso que
o Welfare State conte com pelo menos uma realizao anterior
a seu crdito: gere as transferncias de pagamento e faa com que
elas de fato cheguem aos pobres. S ento as conseqncias no
civas (preguia, dependncia etc.) podem realmente ocorrer.
Neste ponto surge o esboo de outra crtica possvel. E se
as transferncias de pagamento nunca chegarem aos benefici
rios a que se destinam, e forem, em vez disso, desviadas, talvez
no totalmente, mas em grande parte, para outros grupos so
ciais com maior poder de barganha? O argumento tem muita
coisa em comum com a denncia, feita por Mosca e Pareto, das
eleies democrticas como farsa sem sentido (ao contrrio do
argumento de Le Bon sobre os perigos extraordinrios de des
pertar as massas). Tem aquela qualidade de insulto que foi
observada antes como um trao caracterstico da tese da futili
dade. Quando se pode demonstrar que um plano de assistncia
social beneficia classe mdia, e no aos pobres, seus promo
tores so apontados no apenas como ingenuamente inconscien
tes dos possveis efeitos colaterais perversos; mais que isso, fi
cam sob a suspeita de estar servindo a seus prprios interesses,
promovendo o plano, desde o incio, com a inteno de puxar
a brasa para sua sardinha, ou, de maneira mais caridosa, apren
dendo a desviar boa parte dos fundos disponveis para seus pr
prios bolsos.
claro que, na medida em que esse tipo de argumento pos
sa ser formulado com alguma plausibilidade, seus efeitos sero
devastadores. Os argumentos a favor do Welfare State poderiam
ser expostos como fraudulentos e seriam seus crticos que, em vez
de parecer carentes de compaixo, poderiam posar de verdadei
ros defensores dos pobres contra vidos e parasitrios interesses
particulares.
Por mais atraente que possa ser a invocao desse argumen
to aos oponentes da legislao do Welfare State, a extenso em
que foi de fato usado nos anos recentes limitada por duas ra
zes principais. Em primeiro lugar, desta vez muito bvia a
57
incoerncia da tese da futilidade com o argumento do efeito per
verso. Seria preciso ter dons especiais de sofistica para alegar ao
mesmo tempo que os pagamentos da assistncia social tm todos
aqueles apregoadssimos efeitos perversos sobre o padro de com
portamento dos pobres e tambm que no chegam a esses mes
mos pobres. A segunda razo especfica do debate nos Estados
Unidos. A principal discusso sobre a reforma da assistncia so
cial, aqui, concentra-se nos programas basicamente a af d c
cujos beneficirios tm de passar por uma avaliao de sua
situao financeira; na ausncia de uma vasta incapacidade ad
ministrativa ou corrupo, a probabilidade de que tais progra
mas sejam desviados para os no-pobres um tanto limitada.
Conseqentemente, o peso maior das crticas econmicas e so
ciais ao Welfare State tem de ser descarregado em outros argu
mentos.
O argumento da futilidade ou desvio teve, apesar disso,
importante papel subsidirio no debate. Isso ficou particularmente
claro na poca da Grande Sociedade de Lyndon J ohnson, quan
do se ouvia com freqncia a acusao de que muitos dos mais
recentes programas de assistncia social serviam antes de mais na
da para assegurar empregos a um grande grupo de administra
dores, assistentes sociais e diversos profissionais, pintados como
burocratas sedentos de poder que assim estendiam seus departa
mentos e aumentavam suas prerrogativas. Os programas de as
sistncia por triagem, cujos repasses aos pobres deveriam estar
acima das restries do argumento do desvio, eram na verdade
bastante vulnerveis a ele. A administrao desses programas de
pende mais do pessoal que a dos programas categricos, do tipo
asseguradora, nos quais a elegibilidade assistncia depende de
eventos ou critrios bem definidos, tais como idade, perda do em
prego, acidente, doena ou morte.
A tese da futilidade, na forma do argumento do desvio que
acabamos de ver, foi algumas vezes levantada como crtica geral
do Welfare State. Um dos exemplos mais antigos um breve mas
influente artigo de George Stigler economista de Chicago, ga
nhador do Prmio Nobel escrito em 1970. O ttulo do artigo,
um tanto quanto misterioso, era Lei de Director da redistribui-
o da renda pblica.28Director, fica-se sabendo depois, o
nome de um economista tambm de Chicago (Aaron Director,
cunhado de Milton Friedman), a quem Stigler atribui a enunciao
58
de uma lei provavelmente em uma conversa, posto que ne
nhuma referncia a ela dada nem pode ser encontrada nos es
critos publicados de Director. Segundo Stigler. Director sustentou
que os gastos pblicos so feitos para o benefcio primrio das
classes mdias, e financiados com impostos pagos em parte consi
dervel pelos pobres e pelos ricos . Antes disso, no seu artigo,
Stigler negligencia o papel dos ricos e argumenta basicamente que
os gastos pblicos para fins tais como educao, habitao e segu- j
ridade social representam, se considerados em conjuno com os j
impostos que os financiam, transferncias dos pobres para a classe
mdia comandadas pelo Estado. Como que tal situao pode
ocorrer em uma democracia? A explicao de Stigler simples.
A classe mdia manobra o sistema de votao de maneira a reduzir
o comparecimento dos pobres, por meio de exigncias de alfabe
tizao e registro, e coisas do gnero; uma vez controlado o poder j
poltico, ela molda o sistema fiscal para que este sirva a seus in- j
teresses corporativos. Algumas provas empricas so citadas: a
educao superior, na Califrnia e em outras partes, subsidia
da pelo Estado com recursos provenientes da arrecadao geral,
mas os benefcios do sistema universitrio favorecem mais os fi
lhos das classes mdia e alta; do mesmo modo, a proteo poli
cial serve basicamente s classes proprietrias, e assim por diante.
Esse tipo de argumento, claro, j conhecido na tradio
marxista que, pelo menos na sua verso vulgar, v no Estado
o comit executivo da burguesia e denuncia como hipocrisia
qualquer alegao de que o Estado possa concebivelmente servir
ao interesse geral ou pblico. de certo modo surpreendente en
contrar um raciocnio to subversivo entre certos pilares do
sistema da livre iniciativa . Mas no seria a primeira vez que
os dios compartilhados forjam estranhas camaradagens. O dio
compartilhado, neste caso, dirigido contra a tentativa de refor
mar alguns aspectos negativos ou injustos do sistema capitalista,
por meio de interveno e programas pblicos. Na extrema es
querda, tais programas so criticados por temor de que qualquer
sucesso que venham a ter diminua o zelo revolucionrio. Na di
reita, eles so submetidos a zombarias e crticas porque qualquer
interveno do Estado, em especial qualquer aumento dos gas
tos pblicos para qualquer outro propsito que no a lei, a or
dem e talvez a defesa, considerada uma interferncia nociva ou
ftil em um sistema que supostamente se auto-equilibra.
A Lei de Director de Stigler seria invocada muitas vezes,
com ou sem os devidos crditos, nos anos subseqentes de pro
gressivo ataque contra o Welfare State. Em 1979, Milton e Rose
Friedman publicaram Free to choose [Livre para escolher], com
um captulo intitulado Do bero cova . Neste eles escreve
ram, entre muitos outros argumentos contra o Welfare State:
Muitos programas tendem a beneficiar mais os grupos de renda m
dia e alta que os pobres, para os quais supostamente se destinam.
Os pobres tendem a carecer no s da instruo valorizada no mer
cado, mas tambm da instruo exigida para ter sucesso nas dispu
tas polticas por fundos. Com efeito, provvel que a desvanta
gem deles no mercado poltico seja maior que no econmico. As
sim que os reformadores bem-intencionados, que poderiam ter aju
dado a ativar uma medida de assistncia social, partem para outras
reformas, os pobres so deixados por sua prpria conta, e quase
sempre so sobrepujados.29
O mesmo argumento recebeu alguns anos depois um trata
mento de livro inteiro por Gordon Tullock. O ttulo do livro, Wel
fare for the well-to-do IBem-estar para os bem de vida],30no
deixa nada a cargo da imaginao. Talvez por isso mesmo, ou
por trazer ainda menos dados que o artigo de dez pginas de Sti
gler, o livro no parece ter causado muito impacto. Isso tambm
pode ser dito do tratamento ampliado, dispensado por Tullock
a seu livro Economics o f income redistribution [Economia da re-
distribuio de renda].31O nico apoio emprico fornecido sa
argumentao foi a assero de que na Inglaterra a taxa de mor
talidade entre os pobres cresceu, em vez de diminuir, depois da
introduo do Servio Nacional de Sade32 mais uma vez, um
proponente do argumento da futilidade julgou necessrio acres
centar umas gotas de efeito perverso para maior efeito retrico.
Se uma estatstica isolada como a que acabamos de ver evi
dentemente incapaz de provar qualquer coisa, outro estudo, s
rio, sobre um dos principais programas de bem-estar social nos
Estados Unidos causou considervel preocupao acerca de uma
parte substancial do Welfare State a transferncia patrocina
da de pagamentos a grupos de renda mdia ou at mesmo alta,
aos quais no estavam destinados. Em 1974, Martin Feldstein
que mais tarde veio a ser o principal conselheiro econmico de
Ronald Reagan argumentou que possvel que isso acontea
60
no caso do seguro-desemprego. Logo no incio do seu artigo, ele
disse que estava escrevendo para desfazer um mito nocivo, ou
seja, que os que coletam seguro-desemprego so pobres ou se
riam pobres se no fosse por isso .33Estatsticas muito sur
preendentes exibidas no artigo mostravam que o nmero de
famlias que recebem seguro-desemprego e o valor dos benefcios
recebidos so distribudos pelos nveis de renda, aproximadamente
na mesma proporo que a populao como um todo. Metade
dos benefcios vai para as famlias situadas na metade superior
da distribuio de renda.34Pior, prosseguia Feldstein: se com
paramos os que recebem as rendas mais altas com os que rece
bem as mais baixas, a distribuio do seguro-desemprego fica
francamente regressiva! (Estimativas posteriores mais completas,
relatadas em uma nota subseqente, corrigiram essa anomalia
especfica, e eram no geral bem menos surpreendentes .)35
Tentando explicar suas estranhas e perturbadoras descober
tas, Feldstein sugeriu que mais provvel que [os pobres] tra
balhem em ocupaes no-cobertas, tenham trabalhado pouco
demais para qualificar-se para os benefcios ou abandonaram seu
ltimo emprego [em vez de se fazerem despedir] [...] Em compa
rao, mais provvel que as pessoas com renda mdia e alta tra
balhem em empregos cobertos e tenham ganho o suficiente para
qualificar-se a receber os benefcios pelo mximo de tempo.36
Em geral, bvio que os recebedores de renda alta e mdia esto
mais capacitados para extrair do sistema todos os benefcios.
Alm disso, com o imposto de renda progressivo, a iseno
desfrutada pelos benefcios por desemprego, em vigor na poca
em que o artigo foi escrito, era muito mais valiosa para os rece
bedores de renda alta que para os de renda baixa. Essa vantagem
especfica para os recebedores de renda mais alta era claramente
um presente involuntrio: a iseno datava de 1938, quando a
taxao da renda era bastante baixa e vlida para apenas 4% da
populao. A iseno permaneceu nos cdigos por muito tempo
por pura inrcia. Ento, no final dos anos 70, ela foi gradual
mente restringida, em parte sob o impacto do artigo de Felds
tein; finalmente, em 1986, o novo ato de reforma tributria in
cluiu todos os benefcios por desemprego nas rendas tributveis,
acabando assim com uma iniqidade especialmente gritante na
administrao desse programa especfico de assistncia social.
61
Esse episdio com certeza mostra uma ingerncia benfica
dos no-pobres na operao do Welfare State, para usar a h
bil expresso de uma publicao inglesa que analisa e critica o
fenmeno do ponto de vista da esquerda.37Contudo a maneira
como a histria se desenrola no caso do seguro-desemprego afasta-
se consideravelmente do roteiro Director-Spigler. Uma explica
o mais caridosa do que pode estar acontecendo tambm su
gerida por um programa de assistncia que tem tido destaque nos
pases em desenvolvimento.
Em vista do recente influxo macio da populao rural para
as cidades do Terceiro Mundo, programas pblicos ou subsidia
dos de habitao de baixo custo foram empreendidos em muitos
pases a partir dos anos 50. No incio, as unidades habitacionais
construdas por esses programas eram, em quase todos os luga
res, caras demais para as famlias mais pobres, cujo problema
se pretendia sanar. Em conseqncia, essas habitaes ficaram
disposio principalmente das famlias de classe mdia ou m
dia baixa. Alguns fatores contriburam para esse desfecho: o de
sejo, por parte dos polticos, de serem vistos entregando una ca
sa bonita [em espanhol no original]; ignorncia dos planejadores
e arquitetos dos projetos quanto ao tipo de habitao que os po
bres podem pagar; a indisponibilidade de materiais e mtodos de
construo de baixo custo; e, em especial nos pases tropicais, a
opo que se abre aos pobres de construir suas prprias casas,
com seu prprio trabalho e com uma variedade de material mui
to barato descartado ou encontrado, em terrenos livres (ocu
pados por invaso, o que em ingls se chama de squatting).
Programas subseqentes para auxiliar os pobres em seus pro
blemas de moradia aprenderam com essa experincia e tiveram
mais sucesso em alcanar os Verdadeiramente pobres. Por exem
plo, as autoridades municipais e Os institutos de habitao pa
trocinaram os chamados programas de terreno-e-servios: as pro
vises e os financiamentos pblicos limitavam-se a instalar servi
os bsicos em lotes adequados, onde os ocupantes podiam cons
truir suas casas com seus prprios meios. Finalmente, a assistn
cia pblica habitao foi considerada mais proveitosa se se con
centrasse no fornecimento de transporte pblico e servios bsi
cos a bairros j construdos, por mais abaixo do padro ou
prontos a serem demolidos que esses bairros pudessem parecer
aos olhos dos observadores de classe mdia.
62
Cabe fazer aqui algumas observaes. No caso do seguro-
desemprego, a incluso dos no-pobres tinha um componente im
portante a iseno do imposto de renda progressivo intro
duzido inadvertidamente devido a desenvolvimentos ocorridos
aps a instaurao do esquema de compensao. No caso das mo
radias de baixo custo, deve ser dito, em primeiro lugar, que at
mesmo as moradias que no serviam para os pobres cumpriram
um propsito social genuno, aliviando a presso sobre a classe
mdia baixa nas cidades da Amrica Latina. Em segundo lugar,
a construo de habitaes de baixo custo e as crticas feitas s
falhas dessa construo transformaram-se numa valiosa experin
cia, instrutiva para as autoridades e para os institutos de habita
o, ajudando-os a visualizar as reais dimenses da pobreza ur
bana. Com o tempo, as imagens tradicionais das solues pa
ra o problema da habitao em grande parte importadas
dos pases mais avanados foram reformuladas, e conceberam-
se mtodos de interveno com mais probabilidades de chegar aos
elusivos mais pobres dos pobres .
Em muitos aspectos, parece que o envolvimento dos no to
pobres em programas destinados aos pobres ao mesmo tempo
mais complexo e menos cnico que o que se insinua na verso que
atribui o desvio de fundos inteiramente ao maior poder de bar
ganha, ou de dar cotoveladas , dos que esto melhor de vida.
Em particular, as anlises crticas dos resultados alcanados e
anomalias (no termo de Feldstein) encontradas por autorida
des, cientistas sociais e outros observadores podem ter um signi
ficativo papel corretivo em um processo contnuo de implemen
tao de polticas.
REFLEXES SOBRE A TESE DA FUTILIDADE
A futilidade comparada perversidade
Em cada um dos nossos trs episdios, a tese da futilidade
foi incorporada a formas bastante diferentes de raciocnio. Nes
se aspecto, ela no se parece com a tese da perversidade, por
cuja enunciao montona e quase automtica, nas mais diversas
circunstncias, eu j me desculpei. No entanto em cada episdio
o argumento da futilidade reduziu-se a uma negao ou subestima-
63 /
o da mudana frente a movimentos aparentemente imensos e
marcantes, tais como a Revoluo Francesa, a marcha para o su
frgio universal e as instituies democrticas, no final do sculo
xix, e a subseqente apario e expanso do Welfare State. O
apelo desses argumentos baseia-se, em grande medida, no feito
notvel de contradizer, muitas vezes com bvio deleite, o
o entendimento de senso comum desses acontecimentos como re
pletos de reviravoltas, mudanas ou reformas reais.
Uma considervel semelhana de raciocnio existe principal
mente em dois dos nossos episdios a crtica da democracia
por Mosca e Pareto e a crtica das polticas do Welfare State por
parte de Stigler e seus seguidores.* Em ambos os casos, mostra-
se que tentativas de mudana poltica ou econmica no do em
nada, por ignorar alguma lei cuja existncia foi supostamente
estabelecida pelas cincias sociais. A ambio de democratizar o
poder na sociedade mediante o estabelecimento do sufrgio uni
versal risvel aos olhos de Pareto, que investigou a distribuio
de renda e riqueza e descobriu que esta segue em toda a parte
um padro invariante, altamente desigual, que ficou conhecido
como Lei de Pareto. Com a renda sendo distribuda desse modo
fixado pela lei, e com as antigas hierarquias desmanteladas pela
era burguesa, era bvio a Pareto que a sociedade moderna era
na verdade uma plutocracia ; um de seus termos favoritos, ao
lado de espoliao . A alardeada democracia no passava de
uma mscara para ocultar a realidade da plutocracia. Por sua vez,
a Lei de Ferro da Oligarquia, de Roberto Michels, seguia de per
to as idias de Mosca e Pareto; e a Lei de Director, tal como foi
enunciada por Stigler, pode tambm ser vista como derivada di
retamente das concepes de Pareto e Michels.
Pareto e Michels no tinham dvidas sobre o carter de lei das
regularidades que revelaram, e Pareto, particularmente, obviamente
se orgulhava por ter seu nome associado a elas. Foi apenas neste
ltimo aspecto que houve mudanas nas manifestaes subseqen
tes da tese da futilidade. Quando Stigler, por sua vez, decidiu pro
clamar uma regularidade com aspecto de lei natural que gover
(*) O restante deste captulo se concentra nessas duas encarnaes da tese
da futilidade. Elas compartilham uma preocupao com reformas polticas e so
ciais no presente, enquanto a contribuio de Tocqueville foi primordialmente
uma nova interpretao de eventos passados.
64
na o campo scio-econmico e esmaga invariavelmente as tenta
tivas de redistribuir a renda, preferiu dar-lhe o nome de um cole
ga mais graduado e um tanto obscuro. Assim a humildade de
monstrada por Stigler talvez possa ser explicada pelo seu desejo
de reforar a autoridade da lei, no a proclamando como sua.
Por outro lado, ele pode ter desejado estabelecer certa distncia
entre ele e a regularidade que apregoava: afinal de contas, nos
setenta anos que se tinham passado desde que Pareto anunciara
sua lei, a reputao das cincias sociais na rea da enunciao
de leis realmente vlidas havia sofrido alguns reveses. De qual
quer modo, a tese da futilidade foi novamente proposta, essen
cialmente na mesma forma que servira to bem a Pareto e Mi
chels a de uma lei que governa o mundo social, recentemente
descoberta pelas cincias sociais, que se ergue como uma barrei
ra intransponvel engenharia social.
Neste ponto surge uma diferena muito mais substancial en
tre a tese da futilidade e a da perversidade. primeira vista pode
ter parecido que a tese da futilidade, bem como o efeito perver
so, baseia-se na noo das conseqncias imprevistas da ao hu
mana. Mas quando se invoca a futilidade, em vez do efeito per
verso, os efeitos colaterais involuntrios simplesmente cancela
riam a ao original, ao invs de chegar ao ponto de produzir
um resultado oposto ao desejado. A tese da futilidade, no entan
to, no de modo algum concebida, como se no fosse mais que
uma verso mais suave da tese da perversidade. No cenrio da
tese da futilidade, as aes ou intenes humanas no so frus
tradas por desencadear uma srie de efeitos colaterais, mas por
pretender mudar o que no pode ser mudado, por ignorar as es
truturas bsicas da sociedade. Ambas as teses apiam-se, portan
to, em vises quase contrrias do universo social e da ao pro
posital humana e social. O efeito perverso v o mundo como no
tavelmente voltil, onde cada movimento leva no mesmo instan
te a uma variedade de contramovimentos insuspeitados; os ad
vogados da futilidade, ao contrrio, vem o mundo como algo
altamente estruturado, evoluindo segundo leis imanentes, que as
aes humanas so risivelmente impotentes para mudar. A rela
tiva suavidade da alegao da tese da futilidade que as aes
humanas que perseguem uma dada meta so anuladas em vez de
alcanar o exato oposto assim mais que compensada pelo
que chamei antes de carter de insulto, pela refutao desdenhosa
65
que ope a qualquer sugesto de que o mundo possa estar aberto
mudana progressiva.
No de estranhar, ento, que ambas as teses tenham afini
dades ideolgicas muito diferentes. Na clssica formulao do
efeito perverso por Maistre, a Divina Providncia que frustra
os atores humanos. Provocando um resultado que o exato opos
to das intenes humanas, ela quase parece ter um interesse e um
deleite pessoais na doce vingana, e em demonstrar a impo
tncia humana. Quando se chega tese da futilidade, as aes
humanas so frustradas e zombadas sem esse tipo de melindre
pessoal: demonstra-se que elas so irrelevantes, pois ofendem al
guma lei majestosa que governa de maneira impessoal. Nesse sen
tido, o efeito perverso tem afinidade com o mito e a religio, e
com a crena na interveno divina direta nos assuntos huma
nos, ao passo que o argumento da futilidade est mais ligado
crena subseqente na autoridade da cincia, e particularmente
aspirao, tpica do sculo xix, de conceber uma cincia so
cial com leis to slidas quanto as que ento se imaginava que
governavam o universo fsico. Enquanto o efeito perverso tem
fortes laos com o romantismo, os argumentos de futilidade de
Mosca, Pareto e Michels invocavam a cincia, e adequavam-se
perfeitamente ao combate contra a mar montante do marxismo
e as pretenses cientficas desse movimento.
A diferena entre as alegaes de futilidade e perversidade
bem ilustrada por alguns desdobramentos bastante recentes na
economia. No captulo precedente observei que o efeito perverso
conhecido pelos economistas porque surge dos dogmas mais ele
mentares de sua disciplina: a maneira como a oferta e a procura
determinam os preos em um mercado que se auto-regula. As in
terferncias no mercado tais como controle de aluguis e legisla
o de salrio mnimo so exemplos clssicos de sala de aula das
aes humanas contraproducentes, isto , do efeito perverso.
A maior parte dos economistas concorda que, na ausncia de ar
gumentos normativos em contrrio (como, por exemplo, a legis
lao de salrio mnimo), a poltica econmica deve evitar a re
gulamentao de quantidade ou preos em mercados individuais,
devido probabilidade de efeitos perversos. Mesmo comparti
lhando essa opinio acerca da microeconomia, Keynes e os key-
nesianos defenderam uma poltica macroeconmica intervencio-
nista, com base em que a economia, como um todo, pode chegar
66
a um indesejvel equilbrio em um ponto onde haja um desem
prego substancial, acompanhado de uma capacidade excedente
de maquinrio e de outros fatores de produo.
Essa doutrina chegou a dominar a cena intelectual e poltica
nas primeiras dcadas de alto crescimento do ps-guerra, mas co
meou a ser contestada nos anos 70, por ocasio da perturbado
ra experincia da inflao ascendente, acompanhada pela estag
nao econmica e pelo desemprego relativamente alto. As con-
tradutrinas que tiveram mais sucesso na profisso econmica
so conhecidas como monetarismo e economia neoclssica
ou expectativas racionais . Do nosso ponto de vista, o fato in
teressante sobre esses ataques s polticas e ao sistema keynesia-
no que eles foram formulados de acordo com o modelo a fu ti
lidade e no com o da perversidade. Em outras palavras, os no
vos crticos no alegavam que as polticas fiscais ou monetrias
keynesianas iriam aprofundar a recesso ou aumentar o desem
prego; em vez disso, mostraram que as polticas keynesianas ati
vistas levariam, especialmente se recebessem ampla difuso an
tecipada, a expectativas e subseqentes comportamentos por parte
dos agentes econmicos que anulariam as polticas oficiais,
tornando-as inoperantes, ociosas fteis. Mais uma vez, esse
tipo de argumentao aparentemente menos extremo, mas no
final acaba sendo muito mais exasperante.*
Uma distino semelhante entre as teses da futilidade e da
perversidade est relacionada com o grau de eficcia (ou impo
tncia) da aco humanaT primeira vista, mais uma vez a alega
o de perversidade parece ser mais forte que a de futilidade:
quando uma ao dirigida a uma meta especfica ativamente
contraproducente, o resultado mais nocivo que se fosse apenas
ineficaz. Isso verdade, mas, do ponto de vista da avaliao das
probabilidades de xito da ao humana proposital, a tese da fu
tilidade mais devastadora. Um mundo dominado pelo efeito per
verso permanece acessvel interveno dos homens ou da socie
dade. Caso se revele que a desvalorizao da moeda deteriora a
(*) Para ilustrar: em uma entrevista na qual discute a teoria das expectati
vas racionais, Franco Modigliani usa repetidas vezes termos do tipo absurdo ,
ofensivo , disparate; para algum que costuma ser contido e polido ao ex
tremo, esta sem dvida uma linguagem forte. Ver Arjo Klamer, Conversations
with economists (Totowa, New J ersey, Rowman & Allanheld, 1983), pp. 123-4.
67
balana de pagamentos em vez de melhor-la, por que no ex
perimentar a valorizao da taxa de cmbio? De igual maneira,
se se descobre que o uso de cintos de segurana e os limites de
velocidade aumentam realmente o nmero de acidentes, con
cebvel que as coisas possam ser levadas na direo certa, proi
bindo-se os cintos de segurana e obrigando-se os motoristas a
dirigir em velocidades mnimas, em vez de mximas. Em con
traste, na medida em que o argumento da futilidade seja vlido,
no h nenhuma esperana de que algum direcionamento ou in
terveno tenha xito ou eficcia, para no falar de interven
es de sintonia fina. As polticas econmicas ou sociais apa
recem como destitudas de qualquer controle sobre a realidade,
que regida, para o bem ou para o mal, por leis que, por
sua prpria natureza, no podem ser afetadas pela ao huma
na. Alm disso, provvel que tais aes sejam custosas, e por
constituir um exerccio de futilidade sero com certeza desmo-
ralizantes. S h uma concluso a extrair: no que diz respeito
s polticas corretivas, recomenda-se a mais alta conteno, e,
sempre que o argumento da futilidade seja vlido, as autorida
des fariam bem em atar as prprias mos, talvez mediante re
gras constitucionais, para poder resistir ao impulso vo e noci
vo de fazer alguma coisa .
Finalmente, os advogados das teses da futilidade e da per
versidade tm modos bastante diferentes de lidar com seus anta
gonistas. Os analistas que encontram um efeito perverso costu
mam ficar to tomados por sua descoberta, e to desejosos de
reivindic-la como uma viso original e como um evento no
previsto e no desejado por nenhuma pessoa, que se tornam pro
pensos a considerar os planejadores cujas aes levaram a essas
inconvenientes conseqncias inocentes pelos desastres que cau
saram, e portanto como bem-intencionados frustrados. Para
transmitir essa idia, eles usam o termo bem-intencionado com
largueza e condescendncia. Os que comearam a cadeia de even
tos que levou ao resultado perverso so retratados como ridcu
la ou talvez culposamente carentes de um entendimento elemen
tar das interaes complexas das foras econmicas e sociais.
Mas pelo menos sua boa-f no posta em dvida ao contr
rio, funciona como a contrapartida necessria sua incurvel
ingenuidade, cuja revelao tarefa dos cientistas sociais ilumi
nados.
68
Com a tese da futilidade h uma considervel mudana. Tam
bm aqui tpico mostrar que as polticas que pretendem dar po
der aos que no o tm (mediante eleies democrticas), ou me
lhorar a vida dos pobres (mediante as disposies do Welfare Sta
te), no fazem nada disso e, ao invs, mantm e consolidam a
distribuio de poder e riqueza existente. Porm, na medida em
que os que so responsveis pelas polticas esto situados justa
mente entre os beneficirios, surge a suspeita de que eles no so
de modo algum assim to inocentes ou bem-intencionados. A boa-
f deles questionada, e sugere-se que a justia social e outras
metas semelhantes que servem de justificativa s polticas imple
mentadas no passam de cortinas de fumaa que ocultam moti
vos mais egostas. Da os ttulos do tipo Welfare for the well-to-
do, e os aforismos como os do baro de Lampedusa, citados no
incio deste captulo. Longe de ser ingnuos e cheios de iluses,
de repente os planejadores so vistos como maquinadores astu
tos e hipcritas perniciosos.
Contudo a situao no to clara quanto descrevi. A ale
gao do efeito perverso, por muito tempo associada com a vi
so dos planejadores intervencionistas como enganados mas
bem-intencionados , foi nos ltimos tempos contaminada pe
lo juzo oposto, que os v como movidos pela busca de renda,
ou seja, pelo desejo de espoliar (tal como diria Pareto) seus con
cidados, mediante a criao de posies monoplicas que se pres
tam extrao de benefcios monetrios ou outros.38Inversa
mente, os promotores do argumento da futilidade, que desmas
caram os reformadores como de fato motivados por engenho
sos interesses particulares, com freqncia continuam a censur-
los por sua enorme ingenuidade, mesmo que bem-intencionada.
O problema com a futilidade
Sejam os advogados das polticas e programas progressis
tas ingnuos ou egoistamente astutos, a tese da futilidade pros
pera desmascarando , expondo, demonstrando a incoern
cia entre os propsitos proclamados (o estabelecimento de insti
tuies democrticas ou de programas redistributivos de assistn
cia) e a prtica real (continuao do domnio oligrquico ou po
breza em massa). O problema do argumento que a futilidade
69
proclamada cedo demais. Agarra-se ao primeiro indcio de que
um programa no funciona do modo anunciado ou pretendido,
que est sendo bloqueado ou desviado por interesses e estruturas
existentes e apressa-se em emitir um juzo, sem levar em conta
o aprendizado social ou o planejamento acumulativo e correti
vo. Ao contrrio do cientista social admiravelmente reflexivo, esse
argumento toma as sociedades e seus planejadores como comple
tamente incapazes de dedicar-se auto-avaliao; presume tam
bm que sejam capazes de uma infinita tolerncia para com o que
se costuma chamar de hipocrisia, isto , a incoerncia entre os
valores proclamados e a prtica real.
A principal acusao contra a tese da futilidade, portanto,
parece ser que ela no considera a si mesma e a seus prprios efei
tos sobre os acontecimentos com suficiente seriedade. A histria
que ela conta acerca do abismo cada vez mais profundo entre as
metas proclamadas e os desfechos sociais reais no pode deter-se
nisso. medida que essa histria vai sendo absorvida pelos ou
vintes, cria-se uma tenso e ativa-se uma dinmica que ou auto-
realizatria ou auto-refutatria. auto-realizatria na medida em
que as asseveraes sobre a falta de sentido das mudanas e re
formas pretendidas enfraquecem a resistncia contra sua ulterior
emasculao e at provocam o seu abandono puro e simples
nesse sentido, pode-se dizer que Mosca e Pareto contriburam ara
a ascenso do fascismo na Itlia, precipitando no ridculo e no
descrdito as nascentes instituies democrticas do pas. Ou, en
to, auto-refutatria quando a prpria tenso estabelecida pe
la alegao de futilidade cria as condies para novos esforos,
mais determinados e bem informados, para alcanar uma mudan
a real. Com isso, a tese da futilidade sofre uma notvel trans
formao: torna-se extraordinariamente ativista quando sua po
sio inicial a de um observador frio e zombeteiro das tolices
e da auto-iluso humanas. E, seja qual for a verdade descoberta
pela tese, ela acaba sendo efmera, justamente quando se tinha
tanta certeza de que os pronunciamentos estavam baseados em
leis imutveis do mundo social.
Devido sua atitude desdenhosa e desmascaradora para com
a mudana e o progresso intencionais, a tese da futilidade per
tence sem sombra de dvida ao campo conservador. Trata-se, com
efeito, de uma das armas mais importantes do arsenal reacion
rio. Contudo, como possivelmente j se notou, ela possui grande
70
afinidade com argumentos que vm da outra ponta do espectro
poltico. A conjuno de argumentos radicais e reacionrios uma
caracterstica especial da tese da futilidade.
Enquanto o argumento do efeito perverso considera com ex
trema seriedade as medidas sociais, econmicas e polticas que
afirma serem contraproducentes, a tese da futilidade ridiculariza
tais tentativas de mudana como ineptas, se no pior. Mostra-se
que a ordem social existente hbil na sua prpria reproduo;
no processo, ela derrota ou coopta muitas tentativas de introdu
zir mudanas ou progresso. neste ponto que o argumento de
monstra ter uma notvel semelhana com o raciocnio radical.
Este ltimo, com freqncia, censura os progressistas ou refor
mistas por ignorarem estruturas bsicas do sistema social, e
por nutrirem e propagarem iluses sobre a possibilidade de in
troduzir, sem mudana prvia fundamental dessas estruturas,
esta ou aquela melhoria parcial, tais como mtodos mais de
mocrticos de governo, ou educao primria universal, ou cer
tos programas governamentais de assistncia social. Se tais me
didas so de fato transformadas em lei, o prximo passo alegar
que o padro anterior de dominao no mudou realmente, mas
apenas ficou mais difcil destrinchar seu intrincado funcionamen
to, a despeito ou talvez por causa das mudanas. Neste ponto
usam-se generosamente metforas como mscara, vu e
disfarce, e os analistas sociais radicais, do mesmo modo que
seus equivalentes conservadores, prestam diligentemente o servi
o de arrancar a mscara, levantar o vu e fazer-nos ver por trs
do disfarce.
Parece que nunca ocorre a esses crticos que a tenso entre
as metas anunciadas de um programa social e sua real efetivida
de algo de bem mais complexo que aquilo que transmitido
pelo contraste entre mscara e realidade. A relao implcita nessa
metfora cansada pode s vezes mudar radicalmente, de acordo
com a dialtica que alguns desses crticos dizem admirar: a cha
mada mscara pode arranjar um meio de subverter a realidade,
ao invs de escond-la e preserv-la. Tal como j disse em outra
ocasio, neste caso a metfora mais apropriada, sugerida pela pri
meira vez por Leszek Kolakowski, a da tnica de Nesso. da An
tigidade, que queima aquele que a veste.39Com efeito, por meio
de suas denncias do fosso existente entre as metas anuncia
das de uma poltica e a realidade, nossos crticos conservadores ou
71
radicais esto afanosamente tecendo justamente essa vestimen
ta. No conjunto, porm, talvez seja melhor que eles no se aper
cebam desse papel; se no fosse por ele, sua mania de encontrar
defeitos poderia perder sua capacidade de suscitar ao.
Mas de vez em quando seria bom v-los um pouco menos
desenganados e amargos, com talvez umas gotas da ingenuidade
que tanto denunciam, um pouco de abertura para o inesperado,
o possvel...
72
A TESE DA AMEAA
4
Os argumentos do efeito perverso e da tese da futilidade ope
ram em linhas bastante diferentes, mas tm algo em comum: am
bos so notavelmente simples e explcitos e nisso, claro, resi
de grande parte de seu apelo. Em ambos os casos, mostra-se que
aes empreendidas para alcanar um propsito determinado fra
cassam miseravelmente em seu intento: ou no ocorre mudana
alguma, ou a ao tem resultados opostos aos desejados. real
mente surpreendente que eu tenha podido dar conta de uma lar
ga e importante poro dos argumentos reacionrios com essas
duas categorias extremas. Isso porque existe uma terceira forma
mais afim ao senso comum e mais moderada de argumentar con
tra uma mudana que, devido tendncia predominante na opi
nio pblica, ningum se atreve a atacar de frente (este, j afir
mei, um trao marcante da retrica reacionria)- Essa ter
ceira forma assevera que a mudana proposta, ainda que talvez
desejvel em si, acarreta custos ou conseqncias inaceitveis de
um ou outro tipo.
H diversas maneiras genricas de argumentar nesse senti
do. Algumas delas foram habilmente parodiadas, no incio deste
sculo, por F. M. Cornford, famoso estudioso clssico da Cam
bridge University, em uma brochura intitulada Microcosmovra-
phia acadmica.*
(*) Publicada pela primeira vez em 1908, a brochura alcanou uma consi
dervel notoriedade nos crculos universitrios ingleses, e foi reimpressa vrias
vezes. Ao conferenciar em diferentes cenrios acadmicos sobre partes deste li
vro, recebi invariavelmente referncias de Cornford por membros da audincia com
73
Apresentando seu ensaio como um guia para o jovem po
ltico acadmico, Cornford pretendia oferecer conselhos sobre
a melhor maneira de fazer amigos e influenciar as pessoas opondo-
se a qualquer mudana nos procedimentos acadmicos, fazendo
de conta, ao mesmo tempo, estar de acordo em princpio com
os reformadores. Para tanto, distinguiu entre dois argumentos
polticos principais: o princpio gerador de expectativas e o prin
cpio do precedente perigoso. Estas so suas extravagantes defi
nies:
O princpio gerador de expectativas diz que no se deve agir com
justia agora por medo de suscitar expectativas de que se possa agir
com justia ainda maior no futuro expectativas que se teme no
ter a coragem de satisfazer... O princpio do precedente perigoso
diz que no se deve empreender agora uma ao reconhecidamente
correta por medo de no se ter a coragem de fazer o que certo
emalgumcaso futuro, o qual, exhypothesi, essencialmente dife
rente, mas na superfcie se parece ao atual. [pp. 30-1]*
Na verdade, os dois princpios esto intimamente relaciona
dos. Os que argumentam nesse sentido no afirmam que a refor
ma proposta em si errada; em vez disso, alegam que ela conduzi
r a uma seqncia de eventos tal que seria perigosamente impru
dente, ou apenas indesejvel, tomar o rumo (intrinsecamente jus
to ou correto) proposto. O que Cornford chama de princpio gera
dor de expectativas talvez seja mais conhecido hoje em dia como o
formao de Oxbridge. Sou grato a essas pessoas, em especial a J ohn Elliot, que
me emprestou o seu exemplar da segunda edio (Cambridge, Bowes & Bowes,
1922). Cornford parece ser o nico,/dentre os analistas do conservadorismo, a
partilhar do meu interesse pela retrpca da oposio reforma, mais que pela fi
losofia ou Weltanschauung subjacente. Divirjo dele por estar convencido de que
o tema merece mais que um tratamento meramente jocoso.
Uma tentativa anterior e mais difusa de catalogar os argumentos contra a
mudana ou reforma pode ser encontrado em Handbook o f political phallacies,
de J eremy Bentham, publicado pela primeira vez em uma traduo francesa de
1816, ^j s m j n ^t^, i p 4 ed e novo em 1952, editado por H. A. Larrabee
(Baltimore, jphr^Hqpkins Press). Bentham, contudo, estava mais interessado em
refutar certos argumentos que coletara ao longo dos anos que em examinar suas
propriedades formais.
(*) Cornford menciona de passagem outro motivo comum para fazer opo
sio a propostas de reforma: a reforma, ainda que intrinsecamente correta ou
justa, no deve ser adotada porque o momento ainda no est maduro . Esse
argumento simpaticamente rotulado de Princpio do Momento Imaturo (p. 32).
74
primeiro passo , e est implcito em vrias metforas correlatas:
uma medida proposta apenas um aperitivo , ou a ponta do
iceberg . A abundncia de metforas atesta a popularidade de
um argumento contra uma ao que, apesar de inquestionvel,
pode ter conseqncias desafortunadas.
Por mais perspicazes que sejam as categorias de Cornford,
seguirei aqui uma linha de argumentao diferente, baseada na
estrutura do material histrico com que estou lidando. Como sa
bemos, T. H. Marshall usou esse mesmo material para contar uma
histria edificante da progressiva expanso dos direitos de cida
dania ao longo dos ltimos dois ou trs sculos, da dimenso ci
vil poltica e, com o tempo, scio-econmica. No entanto es
se relato do progresso gradual e acumulativo praticamente um
convite ao ataque e subverso, com base no argumento de que
a passagem de um estgio a outro pode ser qualquer coisa, me
nos fcil. Com efeito, j se alegou muitas vezes que o progresso
nas sociedades humanas to problemtico que qualquer novo
passo frente proposto causar srios danos a uma ou vrias
realizaes anteriores.
Trata-se de um poderoso argumento contra qualquer nova
reforma. Quando uma proposta reconhecida como desejvel em
si, h em geral uma grande dificuldade em atac-la de maneira
convincente, argindo que seus custos ou conseqncias infeli
zes so excessivos em relao aos seus benefcios. Tal afirmativa
implica uma comparao altamente subjetiva entre custos e be
nefcios heterogneos. No entanto, se for possvel demonstrar que
duas reformas so de algum modo mutuamente excludentes, de
maneira que a mais antiga posta em perigo pela mais recente,
introduzir-se- no argumento um novo elemento de comparabi-
lidade, e a avaliao pode prosseguir em termos de moedas de
progresso vagamente comuns: tem sentido sacrificar o progres
so antigo pelo novo? Alm disso, com esse tipo de argumenta
o, o reacionrio veste-se mais uma vez com a roupagem do pro
gressista e argumenta como se tanto o progresso antigo quanto
o novo fossem desejveis, e ento, de modo tpico, mostra de que
maneira uma nova reforma, se levada a cabo, poria em perigo
mortal outra mais antiga e muito apreciada, que poderia ter sido
posta em prtica recentemente. As conquistas e realizaes mais
antigas, alcanadas a duras penas, no podem ser tomadas como
certas, e seriam ameaadas pela nova reforma. Esse tipo de argu
75
mentao ser chamado de tese da ameaa; ele implica um argu
mento mais complexo e historicamente fundado que os outros dois.
De acordo com o esquema tripartite marshalliano, as dimen
ses civil, poltica e scio-econmica da cidadania foram instau
radas de modo seqencial ao longo dos ltimos trs sculos. Se
essa concepo apreende a realidade histrica, ela gera simulta
neamente a expectativa de que vrios tipos de tese da ameaa sur
jam em meio a essa seqncia ordenada de investidas progressis
tas. Por exemplo, uma excelente oportunidade para argumentar
na linha da tese da ameaa surgiu durante o sculo xix, quando
foi proposta a expanso do sufrgio e dos mtodos democrticos
de governo, em pases onde os direitos e liberdades civis j esta-
vam firmemente estabelecidos. Era de esperar, ento, que os opo
nentes do sufrgio conjurassem a perspectiva de que tais direitos
e liberdades seriam perdidos em virtude do proposto avano da
democracia. Em seguida, quando foram introduzidas a seguri
dade social e a legislao de assistncia social correspondente, os
oponentes dessas medidas puderam exibir um argumento de ca
no duplo. Alguns alegaro que provvel que o Welfare State
ponha em perigo avanos anteriores no domnio dos direitos in
dividuais (a primeira dimenso da cidadania segundo Marshall).
Haver tambm tentativas de mostrar que o Welfare State uma
ameaa aos mtodos democrticos de governo (a segunda dimen
so de Marshall). Com grande freqncia, os dois argumentos
sero combinados.
O esquema de Marshall, desse modo, admite diretamente dois
tipos diferentes de possveis argumentos de ameaa:
1. A democracia ameaa a liberdade.
2. O Welfare State ameaa tanto a liberdade quanto a democracia.
Ambas as alegaes foram realmente feitas, e nesse sentido
a validade e a utilidade histricas do esquema de Marshall se con
firmam. No entanto, como era de esperar, certos pases revelam-
se territrios privilegiados para a apario das vrias teses. Isso
porque o esquema seqencial marshalliano foi concebido em ter
mos da histria inglesa, e portanto menos aplicvel a pases em
que o progresso dos direitos civis foi menos regular, seqencial ou
ordenado . Mas as variaes do argumento da ameaa resultantes
disso sero por si s instrutivas.
76
Do mesmo modo, em outros aspectos nossa investigao no
apenas confirmar a continuada utilidade do esquema de Mars
hall como tambm levar adiante o questionamento dos seus sim-
plismos. Marshall omitiu qualquer meno s poderosas on
das reacionrias que avanaram, uma aps a outra, bloquean
do e at revertendo cada uma das sucessivas ampliaes do con
ceito de cidadania; ignorou tambm a possibilidade de que tais
ampliaes pudessem ser de diversas maneiras mutuamente con-
flitivas. O processo histrico que ele visualizou era puramente
somatrio um aspecto ou dimenso da cidadania e do pro
gresso teria entrado em vigor aps o outro, sem causar nenhum
problema de coabitao com o(s) anterior(es). Na medida em
que o discurso reacionrio em torno da tese da ameaa revela
de fato alguns problemas reais desse tipo, nosso estudo servir
como uma correo ao otimismo de Marshall, e chamar a aten
o para os dilemas e conflitos que so ou podem ter sido bem
reais.
A DEMOCRACIA COMO AMEAA LIBERDADE
No chegada ser novidade questionar a compatibilidade da
democratizao, isto , dos avanos da participao poltica por
intermdio do sufrgio universal, com a manuteno das liber
dades individuais, os famosos direitos naturais vida, liber
dade e propriedade do sculo xvill. A distino feita por T.H.
Marshall entre os aspectos civil e poltico da cidadania tem afi
nidade com vrias outras dicotomias que, ao contrrio da de
Marshall, so h muito vistas em termos antagnicos. Em pri
meiro lugar, h a distino entre liberdade e igualdade, que se
parece muito ao par marshalliano, caso se entenda (o que ocorre
com freqncia) a liberdade como a garantia a cada cidado dos
seus direitos naturais e caso se considere que a igualdade se
realiza atravs da instituio do sufrgio universal. Apesar da
concepo de igualdade ser bastante limitada, seu potencial pa
ra entrar em conflito com a liberdade dos liberais consider
vel, e tal potencial aumenta se for ampliado o significado de igual
dade. Desde que a Revoluo Francesa prometeu realizar tanto
a liberdade quanto a igualdade, e mais ainda desde que a ques
to da compatibilidade foi vigorosamente exposta por Tocque-
77
ville em seu Democracia na Amrica, as mltiplas tenses entre
as duas aspiraes foram examinadas em todos os seus detalhes.
Em segundo lugar, o prprio conceito de liberdade revelou
ser to rico ( e ambguo), que j se demonstrou que pode abrigai
sentidos diferentes e antagnicos. Um exemplo famoso a aula
magna dada por Isaiah Berlin em 1958 em Oxford, Dois con
ceitos de liberdade, em que ele ope a liberdade negativa
positiva.1A liberdade negativa foi ento definida como a pos
sibilidade de o indivduo estar livre de certas interferncias de
outros indivduos ou das autoridades; enquanto a liberdade po
sitiva foi descrita como a liberdade de ser livre para exercer
a virtude republicana tradicional, participando dos assuntos p
blicos e da vida poltica da comunidade. Mais uma vez, h uma
clara sobreposio das concepes de Marshall e Berlin: a dimen
so civil da cidadania tem muito em comum com a liberdade ne
gativa, bem como a dimenso poltica com a liberdade positiva.
As inter-relaes e possveis conflitos entre a liberdade positiva
e a negativa deram origem a uma animada discusso entre os fi
lsofos polticos.2
Outra distino famosa no interior do conceito de liberdade
a distino entre a liberdade dos antigos e a liberdade dos mo
dernos que foi esboada muito antes (1819) por Benjamin Cons
tant.3De acordo com ele, a liberdade dos antigos era a intensa
participao dos cidados da polis grega j i os assuntos pblicos,
e a liberdade dos modernos era, ao contrrio, o direito dos cida
dos a um amplo espao privado onde pudessem praticar suas
religies e desenvolver seus pensamentos, atividades e negcios
comerciais. De novo, a semelhana com as dimenses civil e po
ltica da cidadania tal como definidas por Marshall bvia. Em
considervel medida, contudo, Constant via seus dois tipos de li
berdade como mutuamente excludentes: s assim ele pde criti
car Rousseau (e os revolucionrios jacobinos influenciados pelo
pensamento deste) por tomar a liberdade dos antigos como para
digma e por perseguir, portanto, objetivos anacrnicos e utpi
cos, com conseqncias desastrosas.
Este breve estudo das dicotomias ligadas distino mars-
halliana entre os componentes civil e poltico da cidadania trans
mite algo da riqueza e da complexidade do tema que estamos pres
tes a abordar. tambm uma promessa de colheita abundante
para a tese da ameaa.
78
Em virtude da vastido do tema, vou limitar-me a umas pou
cas ocasies importantes em que o argumento da ameaa surgiu
em um contexto histrico especfico. Em outras palavras, em vez
de abordar a grande discusso em torno dos mritos comparati
vos e das perspectivas da coexistncia entre a democracia e a li
berdade, tentarei mostrar como os movimentos em direo a m
todos democrticos de governo foram objeto de oposio, aler
tas e lamentos, baseados no argumento de que tais mtodos po
riam em perigo a liberdade em suas vrias formas.
O caso exemplar do uso pleno da tese da ameaa ser a In
glaterra no sculo XIX. No final das Guerras Napolenicas, este
era um pas com longa tradio de liberdades conquistadas uma
aps a outra e consolidadas ao longo dos sculos Carta Mag
na, habeas-corpus, Carta dos Direitos, direito de petio, liber
dade de imprensa e assim por diante; ao mesmo tempo, o pas
tinha uma tradio igualmente forte de governo da nobreza, e
pela nobreza. Ento, nas dcadas de 1830 e de 1860, o Parlamento,
a opinio pblica e s vezes at as ruas foram palco de longas
e ferozes batalhas pela ampliao do direito de voto, que resulta
ram nos dois grandes Reform Acts de 1832 e 1867. Como tais
batalhas ocorreram tendo como pano de fundo liberdades havia
muito estabelecidas e altamente apreciadas, a tese da ameaa
tornou-se o principal argumento usado pelos oponentes da refor
ma, nas duas ocasies.
Inglaterra: os grandes Reform Bills de 1832 e 1867
O Reform Bill de 1832 propunha a ampliao do direito de
voto para todos os chefes de famlia do sexo masculino que vi
vessem em prdios urbanos (borough) taxados anualmente em dez
libras esterlinas ou mais. Esta e outras provises excluam ainda
bem mais de 90% da populao masculina adulta, mas admitia-
se pela primeira vez o direito de voto para as classes altas indus
triais, comerciais e profissionais. O novo padro monetrio in
troduzia tambm um critrio universalista, que superava o siste
ma tradicional, baseado na famlia, nos cls e em usos antigos,
muitas vezes altamente caprichosos.
O trao notvel da aprovao definitiva do Reform Bill foi
que os liberais aristocrticos (Whigs) e seus aliados, que o de
79
fenderam, eram to hostis a qualquer ampliao adicional do di
reito de voto para as massas quanto os recalcitrantes conserva
dores (Tories), que se opunham a ele. Ambos os grupos tinham hor
ror a essa perspectiva: ela implicava democracia, termo ampla
mente usado como bicho-papo, em lugar de sufrgio universal ,
que soava mais progressista. Em sua clssica monografia sobre o
Reform Bill de 1832, J . R. M. Butler observou em 1914:
A palavra democracia ocupava em 1831 a posio que hoje pertence
palavra socialismo, com conexes parecidas. Entendia-se que ela
significava algo vagamente terrvel que poderia chegar e que che
garia se as classes respeitveis no se unissem... algo cataclsmico
que a tudo afetaria. Se a democracia chegasse, rei e lordes desapare
ceriam, e antigos marcos divisrios de todo tipo seriam varridos.4
O uso generalizado de um argumento de ameaa desse tipo
foi facilitado pelo culto da Constituio britnica, surgido na
Inglaterra no sculo XVIII.5 Com os distrbios revolucionrios na
vizinha Frana e os poderosos escritos de Edmund Burke, esse
culto foi consideravelmente reforado. Um de seus principais ele
mentos constitua-se na celebrao do delicado equilbrio supos
tamente alcanado pela Inglaterra ao misturar elementos de rea
leza, aristocracia e democracia. Os oponentes do Reform Bill afir
mavam que a ampliao do direito de voto destruiria esse equil
brio. De modo mais geral, argumentava-se que, precisamente por
que a Constituio no fora criada pelo intelecto humano, os
homens no poderiam question-la nem modific-la sem que fosse
provvel que os privilgios da liberdade de que apenas o povo
ingls desfrutava definhassem e desaparecessem. Muitos panfle
tos anti-Reforma colocavam a questo nesses termos autocongra-
tulatrios. Um deles, por exemplo, cita trechos de um discurso
do eloqente liberal George Canning (pronunciado, provavelmen
te, em outra ocasio, pois ele morreu em 1827):
Sejamos sensatos a respeito das vantagens que temos a felicidade
de desfrutar. Guardemos com pia gratido a chama da genuna li
berdade, esse fogo dos cus, da qual nossa Constituio a sagra
da depositria; e, pela possibilidade de torn-la mais radiante, no
maculemos a sua pureza, riem arrisquemos sua extino.6
Posto que os Whigs e outros partidrios do Reform Bill na C
mara dos Comuns compartilhavam essa mesma preocupao, bem
80
como a averso generalizada das classes educadas por qual
quer ampliao substancial do direito de voto, a nica maneira
pela qual podiam justificar o projeto era afirmando e conven
cendo-se de que as restries impostas ao sufrgio seriam uma
caracterstica permanente da ordem constitucional. Nos ltimos
estgios do debate na Cmara dos Comuns, lord J ohn Russell
fez uma declarao que logo ficou famosa, afirmando que os
ministros consideravam o projeto como uma medida final .7
Poucos anos mais tarde, um observador contemporneo (Fran
cis Place) comentou, sarcstico:
Lord Grey e seus colegas [...] de algum modo inconcebvel
persuadiram-se de que a reforma da Cmara dos Comuns poderia
ser, tal como eles diziam, uma medida final.8
possvel que a estranha auto-iluso a que se submeteram
os partidrios do projeto deva algo ao critrio monetrio espec
fico para o direito de voto a que se aferraram. A cifra-chave de
dez libras esterlinas para chefes de famlia burgueses tinha a es
pcie de proeminncia ou conspicuidade , entre outras cifras
possveis, que tornava concebvel estabelecer nela o limite contra
futuros avanos da demoerqcia.9No seria possvel que, com
o tempo, essa cifra adquirisse a autoridade investida a outros ele
mentos da santificada Constituio inglesa?
claro que no seria assim. Trinta e cinco anos depois, em
1867, aps meses de agudos debates e de alguns realinhamentos
desconcertantes, a Cmara dos Comuns aprovou um Second Re
form Act, que se transformou na medida decisiva para abrir as
portas para a temida democracia . O ato estendeu o direito de
voto masculino para as classes mdias e at para setores da classe
trabalhadora, ao garantir o direito de voto a todos os chefes de
famlia que residissem na cidade por um ano ou mais. Foram man
tidas restries monetrias significativas para os inquilinos e pa
ra os que morassem nos distritos rurais, e Disraeli ainda argu
mentou na ocasio que o projeto seria um bastio contra a de
mocracia .10No entanto ele e seus aliados no chegaram ao
ponto de afirmar, desta vez, que as restries restantes ao sufr
gio universal ram algo final; ao contrrio, o conservador lord
Derby, em seu famoso discurso logo antes da votao decisiva,
confessou francamente que, votando pela aprovao, o Parlamen
to e o pas estavam dando um salto no escuro.11
81
Enquanto a argumentao pr-Reforma se desenrolava des
se modo, a retrica dos oponentes da Reforma permanecia fir
memente ancorada na tese da ameaa. Com efeito, o uso dessa
tese foi se tornando cada vez mais freqente medida que a de
mocratizao ia avanando no ltimo tero do sculo, pelo me
nos at que ficasse totalmente bvio que a ampliao do direito
de voto para os setores populares no era, afinal de contas, fatal
para as antigas liberdades . Na Cmara, o principal inimigo
da legislao era Robert Lowe, poltico do Partido Liberal que
servira com distino na administrao da Austrlia e exercia sua
influncia mediante freqentes artigos de fundo no Times. Rom
pendo com a liderana whig, ele ops-se aprovao do Reform
Act em diversos discursos muito comentados, dentre os quais o
mais eloqente talvez tenha sido o que ele pronunciou no dia 26
de abril de 1866. O floreio final foi o seguinte:
Expus, sir, to bem quanto pude o que acredito serem os resulta
dos naturais de uma medida que... calculada... para destruir uma
aps outra as instituies que garantiram para a I nglaterra um tan
to de felicidade e prosperidade que nenhum outro pas jamais al
canou, ou tem qualquer probabilidade de alcanar. Com certeza,
a obra herica de tantos sculos, as incomparveis realizaes de
tantas cabeas sbias e mos fortes merecem uma consumao mais
nobre que a de serem sacrificadas no altar da paixo revolucion
ria, ou pelo entusiasmo sentimental da humanidade. Se cairmos,
porm, cairemos merecidamente. Sem sermos coagidos por qual
quer inimigo externo,, sem sermos pressionados por qualquer cala
midade interna, mas com a pletora completa da nossa riqueza e o
fastio da nossa prosperidade por demais exuberante, por nossas pr
prias mos apressadas e sem considerao, estamos prestes a fazer
desabar sobre nossas cabeas o venerando templo da nossa liber
dade e da nossa glria.12
Tal exploso traz lembrana o famoso lamento de mada-
me Roland, Oh, liberdade! Quantos crimes se cometem em teu
nome!. Para que seja um comentrio apropriado ao discurso
de Lowe e a tantos outros argumentos de ameaa parecidos, bas
ta modific-lo ligeiramente para Oh, liberdade! Quantas refor
mas so obstrudas em teu nome!.
O lirismo de Lowe evocando a liberdade desastrosamente
abatida em prol da ampliao do direito de voto era apropriado
para um desfecho grandioso, mas no corpo do seu discurso ele
82
forneceu raciocnios mais detalhados sobre os danos especficos
que poderiam advir da legislao proposta. O argumento bsico
no surpreende: muitos consideravam que a extenso do direito
de voto para a classe trabalhadora e para os pobres levaria com
o tempo formao de uma maioria e a um governo que expro-
priaria os ricos, por meios diretos ou por uma taxao espoliati-
va violando assim uma liberdade bsica como o direito de acu
mular propriedade. Lowe expe a questo sem rodeios:
Por ser liberal [...] considero um dos maiores perigos [...] uma pro
posta [...] de transferir poder das mos da propriedade e da inteli
gncia e coloc-lo nas mos de homens cuja vida necessariamente
ocupada pela luta diria pela existncia.13
Em outra parte, Lowe, habilmente, invoca a considervel au
toridade de Macaulay, um dos artfices e mais vigorosos defen
sores do Reform Bill de 1832, mas ao mesmo tempo um ferrenho
opositor do sufrgio universal, com base na idia de que ele no
poderia deixar de levar pilhagem dos ricos. Em uma famosa
carta a um correspondente americano, Macaulay escreveu: Es
tou h muito convencido de que as instituies puramente demo- j
crticas devero, mais cedo ou mais tarde, destruir ou a liberda
de, ou a civilizao, ou ambas.14O argumento era duplo. A pi
lhagem dos ricos em conseqncia do sufrgio universal j seria,
por si s, uma violao de uma liberdade bsica, a de ter pro
priedades. Alm disso, era provvel que a tentativa de espoliar j
os ricos levasse a uma interveno militar ou a um governo dita- '
torial, com a conseqente morte da liberdade. Para confirmar este
ltimo tipo de seqela, Macaulay explorou ao mximo a manei
ra pela qual a instituio do sufrgio universal na Frana, aps
a revoluo de 1848, foi seguida em pouco tempo pelo regime
de Lus Napoleo, com seu despotismo, uma tribuna silencia
da, e a imprensa escravizada .15
Alm da preocupao com os direitos de propriedade, o te
mor pela estabilidade das instituies parlamentares inglesas e pela
manuteno das suas liberdades civis foi provavelmente uma im
portante objeo reforma eleitoral e, em geral, democra
cia . O fato de temores semelhantes dos opositores ao projeto
de 1832 se terem revelado infundados nas dcadas que se segui
ram primeira reforma no impediu que os pensadores conser
vadores argumentassem que, mesmo que tudo estivesse indo bas
tante bem at ento, desta vez a reforma traria conseqncias
83
desastrosas. O historiador W. E. H. Lecky foi ainda mais longe,
e concebeu na dcada de 1890 uma idade de ouro, demarcada pelas
datas dos dois Reform Bills, na qual a Inglaterra permanecera
muito pouco tempo, e depois, tolamente, abandonara: No me
parece que o mundo j tenha visto melhor Constituio que a des
frutada pela Inglaterra entre o Reform Bill de 1832 e o Reform
Bill de 1867 .16
A hostilidade ao sufrgio baseada no perigo que este traria
ao bom governo e liberdade foi compartilhada, nas ltimas
dcadas do sculo XIX, por outros pensadores conservadores, tais
como J ames Fitzjames Stephen, sir Henry Maine e Herbert Spen
cer. As opinies deles so repetitivas, e seria tedioso examin-las.
A maioria de seus argumentos foi articulada por Robert Lowe
no calor da batalha em torno do Second Reform Bill. Produzih-
do numerosas variantes da tese da ameaa, Lowe argumentou que
a democracia solapa as instituies intermedirias, ameaa a
independncia do J udicirio e aumenta o risco de que o pas se
envolva em uma guerra.17
Uma faceta particularmente interessante da tese da ameaa
seu emprego na arena econmica. Um dos principais advers
rios de Lowe na Cmara dos Comuns foi seu colega liberal J ohn
Bright, que vinte anos antes conhecera seu maior momento de
triunfo com a revogao das Leis do Trigo, e, sempre reforma
dor, estava agora na linha de frente da batalha pela ampliao
do direito de voto. Durante seu discurso do dia 26 de abril, Lowe
lembrou a Bright os perigos a que a conquista anterior do livre
comrcio estaria exposta se o direito de voto fosse estendido pa
ra as chamadas massas: Vede o livre comrcio. Se temos uma
nica jia no mundo, nossa poltica de livre comrcio. Ela tem
sido tudo para ns. Com que olhos as democracias a vem?.18
Segue-se uma descrio detalhada das polticas protecionistas ado
tadas em todos os pases com sufrgio universal, do Canad a
Victoria e Nova Gales do Sul, na Austrlia, e principalmente nos
Estados Unidos, que superprotegem a proteo .
Essa forma particular de tese da ameaa a democracia por
em perigo o progresso econmico foi depois muito enfatizada
por sir Henry Maine em seu militantemente antidemocrtico Po-
pular government, de 1866:
Que [qualquer pessoa competentemente instruda examine] em sua
mente as grandes pocas de inveno cientfica e mudana social
84
dos dois ltimos sculos, e considere o que teria ocorrido se o su
frgio universal houvesse sido estabelecido emqualquer dessas po
cas. O sufrgio universal, que hoje exclui o livre comrcio dos Es
tados Unidos, teria certamente proibido a fiandeira de fusos mlti
plos e o tear mecnico; teria comcerteza proibido a debulhadora.19
Maine gostou tanto desse argumento que o incrementou em
outro ensaio includo no mesmo livro:
Tudo o que tornou famosa a Inglaterra, e tudo o que tornou In
glaterra rica, foi obra de minorias, s vezes bem pequenas. Parece-
me bastante certo que se, durante quatro sculos, houvesse' um di
reito de voto muito amplo e um corpo eleitoral muito grande neste
pas, no teria havido reforma da religio, mudana de dinastia,
tolerncia para com a dissidncia, nem mesmo um calendrio pre
ciso. A debulhadora, o tear mecnico, a fiandeira de fusos mlti
plos e, possivelmente, o motor a vapor teriam sido proibidos. Mes
mo nos nossos dias, a vacinao est em grande perigo, e podemos
dizer, emgeral, que a ascenso gradual das massas ao poder o
mais negro augrio pra toda legislao baseada na opinio cient
fica.20
interessante notar que o mesmo argumento seria usado,
dez anos mais tarde, por outro analista antidemocrtico que j
conhecemos, Gustave L lon:
Se as democracias tivessempossudo o poder que hoje tmna po
ca emque o tear mecnico, o motor a vapor e os trens foram in
ventados, a realizao de tais invenes teria sido impossvel, ou
s poderia ter ocorrido custa de repetidas revolues e massacres.
afortunado para o progresso da civilizao que o poder das mas
sas tenha comeado a expandir-se s depois que as grandes desco
bertas da cincia e da indstria j haviam sido realizadas.21
Entre os aspectos positivos da experincia do sculo xix, o
progresso econmico e diversas inovaes tcnicas que marcaram
poca foram sem dvida os mais importantes. Na segunda meta
de do sculo, o mundo e a existncia cotidiana haviam sido visi
velmente transformados pela ferrovia e por outros avanos. Os
que procuravam argumentos eficazes contra as propostas de mu
dana social ou poltica eram tentados, portanto, a sustentar que
tal mudana seria perniciosa para a continuao do progresso tc
nico. Era difcil argumentar, tal como no caso da liberdade,
que a democracia iria de fato destruir avanos tcnicos que j
estavam em uso. De modo que, depois desta, a melhor forma
que o argumento da ameaa tomou foi: com o sufrgio univer
sal no haver mais progresso tcnico. Tanto Maine como Le
Bon expressaram essa proposio de maneira totalmente inde
pendente nas ltimas duas dcadas do sculo. Tal convergncia
ainda mais significativa no sentido de que atesta a compul
so de argumentar em certas linhas idnticas pr ser o argu
mento palpavelmente absurdo, como foi provado quase de ime
diato.
A promulgao da Reform Bill de 1867 foi uma extraordi
nria faanha de disseminao de reformas [reformmonge-
ring], superando, talvez, a realizao mais famosa da reforma
eleitoral de 1832.* Na sua biografia de Gladstone, J ohn Morley
chamou o episdio de um dos mais curiosos da nossa histria
parlamentar .22Um grande paradoxo foi o modo como a apro
vao do projeto acabou sendo realizada por um governo con
servador recm-empossado, sob a liderana de lord Derby e Dis
raeli, em vez de pelos liberais de Gladstone, que foram os pri
meiros a apresentar um projeto de reforma mais moderado. Se
no final os conservadores acabaram assumindo^a frente na re
forma eleitoral, presume-se que muitos deles no davam crdito
s profecias sobre as terrveis conseqncias de conceder o direi
to de voto a uma poro substancial das classes baixa e mdia,
proclamadas, com base na tese da ameaa, por Robert Lowe e
seus amigos. Na verdade, o prprio Lowe admitiu, em algumas
ocasies, que era mais provvel que a maior prejudicada pela
aprovao do projeto no fosse a liberdade, e sim a maioria
liberal na Cmara dos Comuns. Dirigindo-se a seus correligion
rios liberais em um de seus discursos, ele avisou que muitos des
ses novos eleitores so partidrios de opinies conservadoras.
Acredito que a ampliao do dirito de voto proposta pelo go
verno, se passar, deslocar diversos excelentssimos cavalheiros
deste lado [liberal] e os substituir por igual nmero de cavalhei
ros do outro lado [conservador] da Cmara.23Uma vez aprova-
(*) Introduzi o termo disseminao de reformas [reformmongering]
no meu Journeys toward progress (Nova York, Twentieth Century Fund, 1963)
para designar processos de mudana social que esto a meio caminho entre as
imagens dicotmicas tradicionais de reforma pacfica e revoluo violenta .
86
da a lei, esta foi com efeito uma das explicaes dadas para o
papel desempenhado pelos conservadores. Tal como disse um opo
nente do projeto:
O fantasma de uma Democracia conservadora era uma realidade
para muitos homens de indubitvel independncia e vigor de esp
rito. A vaga idia de que quanto mais pobres so os homens, mais
facilmente so influenciados pelos ricos [...] que a classe mais rs
tica de esprito seria mais sensvel s emoes tradicionais... todos
esses argumentos [...] contriburam para formar a clara convico
da massa do partido conservador.24
Foi com base precisamente nesses aspectos que, mais tarde,
Msca ops-se ampliao do sufrgio universal na Itlia. Ele
argumentava, como vimos, que a abolio dos testes de alfabeti
zao concederia o direito de voto principalmente s massas ru
rais do sul, cujo voto seria ento comprado ou ditado de qual
quer outrO modo pelos detentores semifeudais do poder. De ma
neira que, se a ampliao do direito de voto tivesse qualquer re
sultado, tal resultado seria o reforo do poder dos grupos domi
nantes.
claro que, na Inglaterra da segunda metade do sculo XIX,
as condies eram bem diferentes das prevalecentes no Mezzo-
giorno poltica e economicamente atrasado. No entanto talvez fos
se exatamente porque as liberdades individuais estavam estabele
cidas havia muito, enquanto a massa do povo era considerada,
tal como Walter Bagehot gostava de dizer, deferente e obtu
sa , que a realidade dos perigos conjurados por Lowe no en
controu eco. Tal como observamos no ltimo captulo, at os con
servadores como J ames Fitzjames Stephen, s vezes, criticavam
a ampliao do direito de voto, no tanto segundo as teses da
ameaa ou da perversidade mas segundo a tese da futilidade.
Alm disso, o apelo aos perigos para a liberdade feito pelos
oponentes da reforma podia ser neutralizado por outros supos
tos perigos evocados por partidrios do projeto. Aos perigos da
ao sempre possvel opor os perigos da inao. Uma das for
mas assumidas por esse argumento tipicamente progressista
foi afirmar que, na ausncia de uma reforma, as massas recorre
riam a tipos de ao que seriam muitssimo mais perigosos para
a sociedade estabelecida que o voto. Esta importante questo foi
abordada com certa nfase por Leslie Stephen, o irmo liberal
de J ames Fitzjames. Ele defendeu o voto como um meio de diri
87
gir as energias populares para canais relativamente incuos, e para
deslegitimar formas mais perigosas de protestos populares, tais
como greves e tumultos.25De acordo com essa argumentao, a
no aprovao do Reform Bill e no a sua aprovao que
seria perigosa para a lei, a ordem e a liberdade.
Frana e Alemanha: da ameaa incompatibilidade
A batalha em torno do Second Reform Bill o caso para
digmtico para o pleno emprego da tese da ameaa em reao
expanso do direito de voto. J na dcada de 1860, segundo
amplo consenso da opinio pblica, avanos substanciais em di
reo a uma sociedade bem-ordenada, progressista do ponto de
vista econmico e razoavelmente livre haviam sido feitos na
Inglaterra, sobretudo em comparao com outros pases europeus.
Portanto, era natural a preocupao de que a democratizao elei
toral proposta pusesse em perigo essas realizaes altamente apre
ciadas.
Em outros pases, nessa mesma poca, a situao era bem
diferente, e o progresso da dimenso civil da cidadania de
Marshall para a poltica foi muito menos ordenado. O caso
da Frana de particular interesse. Esse pas passou por diversas
revolues, reaes e mudanas de regime durante grande parte
do sculo xix, de modo que as liberdades individuais estavam lon
ge de firmemente consolidadas. Em conseqncia, a tese da amea
a carecia de plausibilidade difcil argumentar que algo que
no est presente pode estar sendo ameaado.
Alm disso, a introduo do sufrgio masculino universal
na Frana no aconteceu aps longo e arrastado debate, como na
Inglaterra. Em vez disso, nos primeiros dias exaltados da revolu
o de 1848 o sufrgio substituiu, praticamente da noite para o
dia, o sistema censitaire da monarquia de julho. A partir desse
momento, o sufrgio universal nunca mais seria formalmente abo
lido. Ao tomar o poder em 1851, Lus Napoleo chegou mesmo
a eliminar algumas importantes restries residenciais e simila
res, impostas em 1850 para impedir que as camadas mais pobres
votassem. Ao longo de todo o seu regime repressivo, ele organi
zou plebiscitos com base em um sufrgio universal sem atenuantes,
88
assim consagrando a idia de que o sufrgio universal ento cha
mado democracia no apenas no anda de mos dadas com
a liberdade, como pode muito bem ser antittico a ela.
Referindo-se ao fechamento de um jornal para o qual escre
via, M. Prvost-Paradol, destacado liberal da poca, expressou
a questo sem rodeios: O progresso da democracia no tem na
da a ver com o progresso da liberdade, e uma sociedade pode fi
car cada vez mais democrtica sem ter a mais remota idia de co
mo um Estado livre.26No de estranhar que essa frase te
nha sido citada com destaque, ainda que fora de contexto, por
Robert Lowe, no prefcio coletnea dos seus discursos anti-
Reforma na Cmara dos Comuns.
Como resultado dessas circunstncias histricas, a tese da
ameaa tendeu a assumir, na Frana, uma forma bem radical,
transformando-se na afirmao de que a democracia e a liber
dade so francamente incompatveis. Uma das origens dessa
doutrina provavelmente a famosa distino de Benjamin Cons
tant, j mencionada, entre a liberdade dos antigos a liberdade
(e obrigao) de participar dos assuntos pblicos e a liberdade
dos modernos o direito a uma ampla esfera onde a vida e os
negcios particulares da pessoa possam ser levados sem nenhu
ma interferncia nem intromisso do Estado. Enquanto o pr
prio Constant tinha plena conscincia da necessidade de Combi
nar essas duas liberdades, sua distino serviu para endossar a
noo de dois domnios totalmente separados da liberdade, cuja
confuso (primeiro por Rousseau e depois, seguindo-lhe as pe
gadas, pelos jacobinos) provocou, segundo se alegava, resulta
dos histricos desastrosos. Quase meio sculo depois, a separa
o e a incompatibilidade desses dois conceitos foram reafirma
das, sem nenhuma ds sutis qualificaes e reservas de Constant
(e sem nenhuma referncia ao seu ensaio pioneiro), pelo histo
riador conservador Fustel de Coulanges, em seu influente traba
lho La cit antique IA cidade antieal. publicado em 1864. Em
uma obra erudita e sob muitos aspectos pioneira na reinterpreta-
o da religio e das instituies dos romanos e dos gregos, logo
no incio Fustel deixa claro que escreveu o livro com o propsito
expresso de apresentar a sociedade antiga em geral, e a liberdade
antiga em particular, como algo totalmente estranho ao entendi
mento e sensibilidade dos modernos:
89
Tentaremos trazer luz as diferenas radicais e essenciais que se
param esses povos antigos das sociedades modernas [...] posto que
os erros a esse respeito no deixam de ser perigosos. As idias que
os modernos formaram acerca da Grcia e de Roma com freqn
cia os enganaram. Por no ter observado bemas instituies da ci
dade antiga, tentaram reviv-las emsuas prprias sociedades. Ilu
diram-se sobre a liberdade dos antigos, eessa a razo pela qual
a liberdade entre os modernsfoi ameaada [mise en prilj. Os l
timos oitenta anos da histria do nosso pas mostraram claramente
que uma das grandes dificuldades que se opem ao progresso da
sociedade moderna o seu hbito de sempre ter diante dos olhos
a Antigidade grega e romana.27
Ao contrrio de Constant, Fustel j no admite que os anti
gos tenham desenvolvido e praticado qualquer variedade impor
tante de liberdade. Em um captulo posterior, ele fala com des
prezo das realizaes da democracia ateniense:
Ter direitos polticos, votar, nomear magistrados, ter o privilgio
de ser arconte, eis o que era chamado de liberdade; mas nem por
isso o homem era menos escravo do Estado.28
Equiparando a verdadeira liberdade liberdade indivi
dual, Fustel sustentava que a liberdade no existia entre os an
tigos que eles no haviam sequer concebido a idia de tal
conceito.
Os antigos no conheciam a liberdade da vida particular, nem a
liberdade de educao, nema liberdade religiosa. A pessoa comum
contava muito pouco, comparada autoridade sagrada e quase di
vina chamada ptria ou Estado... Nada garantia a vida de um ho
mem quando estava emjogo o interesse da cidade. A Antigidade
formulou a desastrosa mxima segundo a qual o bem do Estado
a lei suprema.29
O argumento aberto de Fustel, em suma, era de que a afa
mada democracia da Antigidade acarretava total falta de liber
dade, no sentido moderno do termo. Pensar de outro modo era
o mais singular de todos os erros humanos . A lio implcita
da histria seguia de perto a tese da ameaa: imitem a Cidade-
Estado grega, introduzam mtodos democrticos de governo, e
perdero a liberdade que conquistaram a tantas penas. claro
que tal posio ia muito alm do que Constant jamais imaginara.
90
A idia de que a democracia incompatvel com a manuten
o das liberdades individuais perdeu a credibilidade na Ingla
terra quando ficou evidente, aps a aprovao do Second Reform
Act, em 1867, que a participao das massas nas eleies popu
lares no causava nenhum dano observvel ao bem estabelecido
sistema de liberdades civis do pas. Mas e os outros pases? Neles
talvez fosse possvel resgatar a idia, sobretudo se o argumento
da ameaa fosse colocado em termos mais gerais, tais como: a
democracia incompatvel com alguma herana do passado co
mo, por exemplo, uma caracterstica nacional muito apreciada.
Idias desse tipo podem de fato ser concebidas com base nos
escritos de vrios observadores, tanto ingleses como estrangeiros.
Seu ponto de partida a preocupao com o que seria hoje cha
mado de personalidade bsica da democracia. Ser que existe al
gum tipo de personalidade humana que torna o governo demo
crtico possvel, e outro que o exclui, de maneira que fosse preci
so renunciar a certos traos de carter em prol da democracia?
Ou, como pases diferentes tm diferentes caracteres nacionais,
existe algum pas cujos cidados tenham menos aptido para a
democracia, ao mesmo tempo que talvez sejam mais dotados, di
gamos, no domnio artstico? As especulaes desse tipo torna-
ram-se particularmente atraentes quando, depois da Reforma, e
mais ainda depois da Revoluo Francesa, os caminhos polticos
e as experincias de dois importantes pases europeus, como a
Frana e a Inglaterra, afastaram-se de maneira substancial e, apa
rentemente, duradoura.30Foram feitos esforos para explicar es
sas diferenas, recorrendo aos caracteres contrastantes de ingle
ses e franceses. Burke dedicou-se a esse gnero quando escreveu
brilhantemente, em 1791, em uma carta a um correspondente
francs:
A sociedade no pode existir, a menos que um poder controlador
sobre a vontade e os apetites esteja situado em alguma parte, e quan
to menos houver dele dentro, mais ser preciso fora. Est ordena
do na eterna constituio das coisas que os homens de esprito in-
temperado no podem ser livres. Suas paixes forjam seus grilhes.
A maior parte de nossos conterrneos executam essa sentena so
bre si prprios.31
Burke avana uma teoria cultural-racial-climtica que atri
bui a falta endmica de liberdade na Frana ao carter ardente
91
dos seus cidados. Nas Reflections ele acentuara, corresponden
temente, certos traos pitorescos dos ingleses: nossa obstinada
resistncia inovao e a fria indolncia do nosso carter na
cional , alm do fato de que ao invs de nos desfazer de nossos
preconceitos ns os nutrimos por serem preconceitos . 32
Para Burke, esses vrios traos (essencialmente a famosa
fleuma inglesa) so ingredientes bsicos da vida poltica civili
zada de seu pas, bem como suas estimveis fraquezas. No entan
to basta um pequeno deslocamento da percepo para v-los co
mo uma desvantagem, ou melhor, como um preo a ser pago pela
manuteno de uma sociedade livre. Esse passo quase foi dado
por Walter Bagehot, que, cerca de sessenta anos depois de Burke,
comparou os sistemas polticos e os caracteres ingls e francs mais
uma vez, agora por ocasio de outra convulso no pas vizi
nho, a seqncia da Revoluo de Fevereiro os massacres de
junho e o golpe de Estado de 1848-51. A anlise de Bagehot da
diferena entre os ingleses e os franceses parecida com a de Bur
ke, com a diferena de que, por meio das suas formulaes para
doxais, ele faz com que seus ingleses paream menos atraentes que
os de Burke. Desse modo, ele fala de muita estupidez como o
que concebo como a qualidade mental mais essencial para um po
vo livre , e proclama, quase parafraseando Burke, que as na
es, como os indivduos, podem ser astutas demais para ser pr
ticas, e no obtusas o bastante para serem livres.33
Um comentarista recente notou, divertido, que algumas das
passagens mais ultrajantes de Bagehot, tais como as que acabam
de ser citadas, deveriam vir com um asterisco com a observa
o pas devant les domestiques [no na frente dos criados] .34
Na verdade, poderia ser mais importante manter esses trechos,
de algum modo, longe dos olhos de observadores estrangeiros pou
co compreensivos e, sobretudo, marc-los com pas devant les al-
lemands [no na frente dos alemes]. Outros sessenta anos de
pois, e durante outra convulso, a da Primeira Guerra Mundial,
um destacado socilogo alemo, o usualmente astuto Max Sche-
ler, retomou o mesmo debate e argumentou que algumas das per
sonalidades relacionadas com a democracia, que haviam sido des
critas como sutilezas simpticas por Burke e como valores para
doxais por Bagehot, eram na verdade defeitos srios e fundamen
tais. Agora a comparao era entre ingleses e alemes e suas res
pectivas atitudes para com a democracia.
92
Em um ensaio publicado em 1916, Scheler dedicou-se a re
futar a alegao dos aliados segundo a qual a guerra opunha as
democracias s autocracias; ele afirmava, ao contrrio, que
todas as grandes naes haviam desenvolvido seus prprios ti
pos bem diferentes de formas democrticas.35Comparando os
tipos alemo e ingls, Scheler postulou uma lei trgica da natu
reza humana, segundo a qual a liberdade espiritual do indi
vduo est necessariamente em uma relao inversa com liber
dade poltica. Na Alemanha, o magnfico sentimento [S/nn] para
a liberdade espiritual, para o sopro espiritual e para a descone
xo do Estado com as esferas mais ntimas da personalidade an
da de braos dados com a propenso amide demasiado gran
de subordinao [do indivduo] autoridade estatal... e at mes
mo com certa tendncia ao servilismo poltico , enquanto na In
glaterra a nfase dada liberdade poltica... as tradicionais
apreenses acerca das interferncias do Estado e at uma notvel
capacidade... para a promoo de metas coletivas tm uma con
trapartida negativa em um relativo paroquialismo, estreiteza de
esprito, falta de sentimento para com a liberdade do intelecto
individual altamente original, e no que para ns, alemes, um
inconcebvel... convencionalismo. Segundo Scheler, esses vrios
'aspectos negativos estavam ntima e inevitavelmente ligados aos
positivos; alm do mais, a ligao peculiar das caractersticas po
sitivas e negativas, ou das virtudes e dos vcios dos sistemas in
gls e alemo, no se separaria nunca, pelo menos enquanto exis
tir uma caracterstica espiritual unitria daquela coisa que cha
mamos de povo [Volk\ alemo.36
A idia da incompatibilidade um tipo de liberdade s po
de ser obtido custa de outro foi formulada aqui de maneira
extrema. Ao contrrio de Robert Lowe, que apresentava argu
mentos desse tipo para opor-se introduo de um novo tipo de
liberdade (a ampliao do direito de voto), Scheler imaginava na
es diferentes escolhendo, por assim dizer, entre vrias combi
naes disponveis de liberdade e servido, cada uma de acordo
com seu prprio gnio vlkisch. * Essa estranha construo de so
ma zero ilustra, tal como salientarei mais adiante, um comp
em) Esse gnero tem ancestrais ilustres: em seu poema An die Deutschen
(Aos Alemes), Hlderlin caracterizou seus compatriotas em uma frase famosa
que logo ficaria notoriamente inadequada como tatenarm und gedanken-
voll curtos na ao e transbordantes de pensamento .
93
nente conceituai bsico (alm de altamente dbio) da tese da ameaa
e age, no processo, como uma espcie de reductio ad absurdum
da tese na sua forma mais virulenta. evidente que o prprio ar
gumento era uma excrescncia do engajamento apaixonadamente
nacionalista de Scheler durante a guerra. De fato, logo aps o fim
desta, Scheler vituperou, como uma doena alem , a mesma
combinao de Innerlichkeit (intensa vida interior) e servilismo que
trs anos antes apresentara como uma lei da natureza humana
e como marca indelvel da variedade alem da democracia!37
O WELFARE STATE COMO AMEAA
LIBERDADE E DEMOCRACIA
O argumento de que os passos dados em direo democra
cia pem m perigo s liberdades individuais foi articulado em
sua forma mais completa na Inglaterra, na segunda metade do
sculo xix. Como j sugerimos, a razo para tal est no desen-
volvimehto desigual da liberdade e da igualdade (no senti
do de igualdade de direitos de voto para os homens) nos maiores
Estados europeus: as liberdades individuais s vigoravam na I n
glaterra e, portanto, podiam ser apresentadas com uma pe
quena ajuda das desordens na Frana como vulnerveis, em
uma poca em que poderosas foras polticas clamavam pela am
pliao de direitos polticos ainda altamente restritos.
Vou abordar agora uma encarnao subseqente da tese da
ameaa. A alegao mais contempornea, e portanto mais conhe
cida, que o Welfare State pe as liberdades individuais e o go
verno democrtico em perigo. Curiosamente, os primeiros mur
mrios nesse sentido surgiram tambm na Inglaterra, onde a acu-
so foi prenunciada no famoso The road to serfdom [Estrada
pra a servido!, de Friedrich Hayek, escrito em Londres diuran-
te a Segunda uerra e publicado em 1944.38Que o novo argu
mento da ameaa tenha surgido uma vez mais na Inglaterra no
to fortuito quanto possa parecer. Tal como na dcada de 1860,
as liberdades individuais (alm, agora, do governo democrtico)
gozavam de boa sade na Inglaterra dos anos 30; mais uma vez,
era possvel apresent-las como ameaadas, tanto por existirem
como por terem sido recentemente desprezadas em outro impor
tante pas avanado, desta vez na ustria-Alemanha. E, assim
94
como na Inglaterra da dcada de 1860 haviam surgido fortes exi
gncias de uma ampliao substancial do direito de voto, a expe
rincia da Grande Depresso, nos anos 30, em parte devido in
fluncia de Keynes, levou a reivindicaes fortes com renovado
poder de persuaso, para que o Estado tivesse um papel mais ati
vo na economia. Nessa altura, Hayek, com autoridade de algum
que, com a sua formao austraca, conhecia muito bem a natu
reza precria da liberdade, emitiu seu eloqente alerta de que a
interferncia governamental no mercado seria destrutiva para
a liberdade.
H um captulo no livro (Captulo 9) que, na seo Segu
rana e liberdade , trata exclusivamente de questes de poltica
social. Os neoconservadores de hoje ficariam chocados ao reler
esse captulo, pois Hayek foi surpreendentemente longe no endosso
do que foi mais tarde chamado de Welfare State. Sai em defesa
da certeza de um dado mnimo de subsistncia para todos , ou
seja, um mnimo de alimentao, abrigo e vesturio, suficientes
para preservar a sade e a capacidade de trabalho , alm de segu
ros assistidos pelo Estado contra doena, acidentes e desastres na
turais. Critica, claro, certo tipo de planejamento para a segu
rana que tem um efeito to insidioso sobre a liberdade e avisa
tambm que as polticas que concedem o privilgio da seguran
a ora a este grupo, ora a outro, so hoje seguidas em toda a par
te, e esto... rapidamente criando condies nas quais os anseios
de segurana ficam mais fortes que o amor pela liberdade .39Na
poca, porm, a crtica de Hayek s polticas de bem-estar social
era extraordinariamente contida, em uma obra que em outros as
pectos era altamente militante. Pode ser que ele no tenha podido
deixar de compartilhar, ou no tenha querido ofender, o esmaga
dor sentimento de solidariedade e comunidade, to caracterstico
da Inglaterra dos tempos de guerra e que se refletia no endosso
praticamente unnime, da opinio pblica, ao Relatrio Beverid
ge, a Carta Magna do Welfare State publicado no final de 1942,
apenas um ano e pouco antes de The road to serfdom.40Tal co
mo veremos a seguir, Hayek passou para posies bem mais crti
cas depois que os sentimentos dos tempos de guerra se amaina
ram e as providncias do Welfare State se estenderam de fato por
numerosos pases durante a primeira dcada do ps-guerra.
Apesar de seu carter contido, The road to serfdom forne
ceu ampla base para a inferncia de que o Welfare State ameaa
95
a liberdade e a democracia. O livro foi escrito, antes de mais na
da, como uma polmica contra o planejamento, ou contra o
que Hayek via como uma tendncia a, ou como presses por, um
papel mais ativo do Estado em vrias reas de poltica econmi
ca. Mas o argumento foi formulado em termos to gerais que foi
de extrema utilidade quando as medidas de assistncia social pas
saram para o primeiro lugar na agenda dos reformadores.
A estrutura bsica do argumento era de uma simplicidade
notvel: qualquer tendncia expanso da competncia do go
verno est fadada a ameaar a liberdade. Tal afirmao baseava-se
no seguinte raciocnio: (1) em geral as pessoas concordam com
apenas algumas poucas tarefas comuns; (2) para ser democrti
co, o governo deve ser consensual; (3) o governo democrtico,
portanto, s possvel quando o Estado limita suas atividades
s poucas sobre as quais as pessoas podem concordar; (4) logo,
quando o Estado desejar assumir importantes funes adicionais,
ver que s pode faz-lo pela coao, e tanto a liberdade como
a democracia estaro destrudas. O preo que temos de pagar
por um sistema democrtico a restrio da ao do Estado s
reas em que um acordo possa ser obtido. Foi assim que Hayek
exps a questo fundamental j em 1938, em um texto mencio
nado em seu prefcio para The road to serfdom como contendo
o argumento central do livro.41Em outras palavras, a propen
so servido , em qualquer pas, uma funo direta e mo
notonamente crescente do alcance do governo. Esse argumento
simplista tornou-se um importante ponto de apoio da tese da
ameaa, quando aplicada ao Welfare State.
Seguindo a mesma linha o prprio Hayek passou ao ataque
explcito contra o Welfare State na sua seguinte publicao im
portante, The constitution o f liberty IA constituio da liberda
de!, em 1960. Todo a terceira parte dessa obra, Liberdade no
Welfare State (do Captulo 17 ao 24), dedicada a esse ataque.
No captulo inicial dessa parte, O declnio do socialismo e a as
censo do Welfare State, Hayek parece lamentar retrospectiva
mente ter errado o alvo em The road to serfdom. Por uma srie
de razes que ele expe, os principais alvos dos seus ataques nes
se livro, o planejamento e o socialismo em sua verso marxis
ta ortodoxa, perderam grande parte dos seus atrativos, tanto pa
ra os trabalhadores quanto para os intelectuais. Mas nem por is
so tudo est bem; ainda h ameaas a serem afastadas. Na verda
96
de, essas ameaas so ainda mais graves por serem mais insidiosas,
visto que os socialistas e os planejadores de outrora continuam com
suas metas de uma distribuio de rendas que esteja de acordo com
sua concepo de justia... Em conseqncia, apesar de o socialis
mo ter sido, de modo geral, abandonado como um objetivo a ser
procurado deliberadamente, no de maneira alguma certo que no
viremos a estabelec-lo ainda, mesmo que seja sem querer.42
Desse ponto de vista, agora o Welfare State que apresen
tado como o principal perigo novo para a liberdade. Porquanto
mantenha algumas das frmulas prudentes de The road to serf
dom, nas pginas iniciais do captulo sobre a segurana social,
Hayek desenvolve uma crtica detalhada e aberta na sua extensa
argumentao posterior. Assim, a segurana social denunciada
em termos bastante gerais, pois a redistribuio da renda passou
a ser sua meta real e confessa por toda a parte. E o tema prin
cipal , outra vez mais, o da ameaa: A liberdade est critica
mente ameaada quando se concede ao governo o poder exclusi
vo de fornecer certos servios poder este que, para alcanar
seu propsito, precisa ser usado para a coao discricionria dos
indivduos.43
A afirmao de que o Welfare State uma ameaa liberda
de e democracia no era particularmente digna de crdito quan
do Hayek a pronunciou em 1960. Nas primeiras duas dcadas do
ps-guerra, a opinio pblica ocidental foi ficando basicamente
convencida de que a legislao ampliada de assistncia social, in
troduzida na maioria dos pases depois da Segunda Guerra, fizera
uma importante contribuio ao crescimento econmico e uni
formizao dos ciclos econmicos, como tambm paz social e ao
reforo da democracia. As prprias conferncias pronunciadas por
Marshall em 1950 sobre Cidadania e classe social, to destaca
das aqui, consagraram o Welfare State como a realizao mxima
da sociedade ocidental, por complementar as liberdades individuais
e a participao democrtica com um conjunto de direitos sociais e
econmicos. O consenso em torno dessa idia foi bem descrito por
Richard Titmuss, que em 1958 escreveu:
Desde [1948] sucessivos governos, conservadores e trabalhistas,
ocuparam-se com a operao mais eficiente dos vrios servios, com
extenses aqui e ajustes ali, e ambos os partidos, dentro e fora do
governo, reivindicam a manuteno do Welfare State como um
artigo de f.44
97
Uma situao muito parecida prevalecia na maioria dos de
mais pases industrialmente avanados. A esmagadora aprova
o e popularidade com que o Welfare State contou durante a
longa lua-de-mel do ps-guerra contrasta com a ampla hostilida
de, como vimos no segundo captulo, expanso do direito de
vot no sculo xix. claro que houve vozes discordantes, co
mo a de Hayek, mas em comparao com o perodo anterior foi
alcanado um notvel consenso: a opinio dominante era que o
governo democrtico, a administrao macroeconmica keyne-
siana, que garantia a estabilidade e o crescimento econmicos,
e o Welfare State no s eram compatveis como tambm, de mo
do quase providencial, reforavam um ao outro.
Tudo isso mudou radicalmente com os eventos revoltas
estudantis, Vietn, choques do petrleo, estagflao do final
dos anos 60 e incio dos 70. Em conseqncia, um grupo revigo
rado de teses de ameaa no demorou a fazer uma notvel apa
rio.
A alegao imediata no era que o Welfare State punha em
perigo a liberdade ou a democracia, mas que estava em conflito
com o crescimento econmico. Assim como Robert Lowe e ou
tros oponentes da reforma eleitoral haviam advertido, na segun
da metade do sculo XIX, que a ampliao do direito de voto so
laparia o progresso tcnico e o livre comrcio as mais altas rea
lizaes da era que acabara de passar , argumentava-se agora
que o Welfare State ameaaria os evidentes sucessos econmicos
do ps-guerra, ou seja, o crescimento dinmico, o baixo desem
prego e os ciclos econmicos amortecidos .
O primeiro grito de alerta veio da esquerda, sempre atenta
ao surgimento das contradies do capitalismo. O pensamen
to keynesiano, ento dominante, considerava que o crescimento
econmico e a estabilidade, por um lado, e os gastos do Welfare
State, pelo outro, apoiavam-se mutuamente a expanso das
transferncias de pagamento era possvel graas ao crescimento
econmico e atuava por sua vez como os famosos estabilizado
res incorporados [built-in stabilizers] que sustentariam a deman
da consumidora em qualquer recesso.
Essa Harmonielehre (doutrina da harmonia) particular foi
implicitamente questionada, po incio dos anos 70, por J ames
OConnor em um artigo intitulado A crise fiscal do Estado,
que posteriormente serviu de base a um livro com o mesmo
98
ttulo.45Onde outros haviam visto harmonia, OConnor formu
lou a notvel tese de.que o Estado capitalista moderno tinha duas
funes bsicas e com freqncia mutuamente contraditrias :
primeiro, o Estado deve assegurar-se de que ocorra investimento
quido contnuo, formao de capital, ou, em termos marxianos,
acumulao pelos capitalistas esta era a funo de acumula
o do Estado; em segundo lugar, o Estado deve preocupar-se
com a manuteno da sua prpria legitimidade, fornecendo po
pulao os padres apropriados de consumo, sade e educao
a funo de legitimao do Estado.46
Por que razo essas duas funes deveriam ser contradit
rias, isto , solapar uma outra de maneira a provocar crises?
Ao contrrio do elegante silogismo de Hayek, que ligava o au
mento da competncia do Estado runa da liberdade, OCon
nor nunca chega a dizer abertamente, embora explore ao mxi
mo as tendncias ao oramento deficitrio, inflao e revolta
fiscal que pde documentar na poca, como resultado da expan
so do que chamou de Welfare State de guerra. Esse termo foi
usado, claro, para criticar o Welfare State pela esquerda. De
muitas maneiras, contudo, o ataque de OConnor tinha muito
mais em comum com as crticas vindas do lado oposto do espec
tro poltico, como pode ser visto na frase seguinte, que talvez
o mais prximo que ele chega da explicao dessa suposta con
tradio:
A acumulao de capital social e os gastos sociais (para sade, edu
cao e assistncia social) so um processo altamente irracional do
ponto de vista da coerncia administrativa, da estabilidade fiscal
e da acumulao potencialmente lucrativa de capital privado.47
Em meio aos muitos descontentes dos anos 70, a notcia de
que uma contradio que at ento conseguira passar despercebi
da fora descoberta nos Estados Unidos espalhou-se com rapidez,
por mais inconsistentes que fossem as bases da proposio. Na es
querda, mais uma vez, J urgen Habermas usou-a amplamente em
seu influente livro Legitimaionsprobleme im Sptkapitalismus, de
1973, publicado nos Estados Unidos sob o ttulo mais sonoro e omi-
noso de Legitimation crisis [Crise de legitimao].48Em pouco
tempo, porm, a opinio conservadora percebeu, por sua vez, a
ntima afinidade que tinha com a tese de OConnor. S que em vez
de considerar que o aumento dos gastos do Welfare State so
99
lapa o capitalismo, o argumento foi transformado para alegar que
tais despesas, com suas conseqncias inflacionrias e, de maneira
geral, desestabilizadoras, eram uma sria ameaa ao governo de
mocrtico.
Desse modo, a tese da ameaa foi novamente invocada con
tra o Welfare State, e os problemas de governo que haviam sur
gido em diversos pases ocidentais em meados dos anos 70 deram-
lhe dessa vez a plausibilidade que no tinha quando Hayek re
correu a ela quinze anos antes. A instabilidade poltica ou o mal-
estar exacerbado em vrios pases ocidentais importantes tinham
na verdade origens completamente diferentes o escndalo de
Watergate, nos Estados Unidos, a fraqueza dos governos con
servadores e trabalhistas, na Inglaterra, a repentina ascenso do
terrorismo, na Alemanha Ocidental, e as incertezas ps-gaulistas,
na Frana. No entanto diversos analistas polticos comearam a
falar de uma crise de governabilidade (ou ingovernabilidade) das
democracias, como se se tratasse de uma aflio uniforme. Hou
ve tambm muita conversa acerca de uma sobrecarga governa
mental, termo que insinuava o incio de um diagnstico
crise , apontando um dedo acusador para vrios empreendi
mentos no especificados do Estado.
Essas preocupaes espalharam-se de tal modo que foram es
colhidas como um campo de estudo pela Comisso Trilateral, grupo
de cidados proeminentes da Europa ocidental, do J apo e da Am
rica do Norte, formado em 1973 para considerar problemas co
muns. Um relatrio Comisso foi esboado por trs destacados
cientistas sociais e publicado em 1975 sob o impressionante ttulo
de The crisis o f democracy [A crise da democracia] .49O captulo
sobre os Estados Unidos, escrito por Samuel Huntington, teve am
pla divulgao e tornou-se muito influente. Huntington avanou
um novo argumento, que tendia a responsabilizar a recente expan
so das despesas de assistncia social pela chamada crise de gover
nabilidade na democracia americana.
O raciocnio de Huntington razoavelmente direto, embora
no deixe de ter seus floreios retricos. Uma primeira seo sobre
os eventos dos anos 60 parece, de incio, celebrar a vitalidade
da democracia americana, que se expressava no renovado com
promisso com a idia da igualdade para as minorias, as mulhe
res e os pobres. Logo, porm, o lado negro desse impulso aparen
temente bom, o custo dessa onda democrtica , desnu
100
dado em uma sentena lapidar: A vitalidade da democracia nos
Estados Unidos, nos anos 60, produziu um aumento substancial
na atividade governamental, e uma diminuio substancial da au
toridade governamental .50Por sua vez, a diminuio da auto
ridade est na base da crise de governabilidade .
Qual era, ento, a natureza desse aumento da atividade go
vernamental, essa sobrecarga, to intimamente ligadaato ter
rvel desfecho? Na segunda edio do seu ensaio, Huntington res
ponde a essa pergunta apontando para os aumentos relativos e ab
solutos nos gastos com sade, educao e assistncia social nos
anos 60. Chama essa expanso de deslocamento para a assistn
cia, em comparao com o muito mais limitado deslocamento
para a defesa, que se seguiu guerra da Coria nos anos 50. Nesse
ponto ele menciona com destaque OConnor e sua tese neomar-
xista, que tambm v na expanso dos gastos com a assistncia
uma fonte de crise, e critica-o apenas por ter interpretado mal
a crise como sendo do capitalismo ou seja, como sendo de na
tureza econmica, em vez de essencialmente poltica.51
O resto do ensaio dedicado a uma vivida descrio da ero
so da autoridade governamental no final dos anos 60 e no incio
dos 70. Estranhamente, em suas concluses Huntington no vol
ta ao Welfare State, que no incio identificara como o culpado
original pela crise da democracia , e limita-se a advogar mais
moderao e menos paixes de credos, por parte dos cidados,
como os remdios para os males da democracia. Mesmo assim,
qualquer leitor atento do ensaio como um todo no pode deixar
de sentir que alguma coisa deve ser feita acerca do deslocamento
para o Welfare, para que a democracia americana possa recobrar
sua fora e autoridade.
Huntington no faz referncias a Hayek,52apesar de parti
lhar com ele a opinio bsica de que a liberdade e a democracia
esto ameaadas pela nova intromisso do Estado na vasta rea
de assistncia social. No entanto as razes arroladas para o sur
gimento da ameaa so totalmente diferentes. Para Hayek, o con
senso democrtico j no pode ser alcanado quando o Estado
insiste em assumir novas atividades, tornando necessria a coa
o. Esse esquema foi moldado por Hayek para demonstrar que
o que ele chama de planejamento econmico coletivista ou im
possvel, ou totalitrio, ou ambas as coisas. Na verdade, as no
vas atividades de assistncia social assumidas por diversos Esta
101
dos ocidentais depois da guerra, e de novo nos anos 60 e 70, re
sultaram precisamente desse mesmo consenso nacional que Ha
yek decretara ser, a priori, inconcebvel. Huntington reconheceu
plenamente a realidade desse surto democrtico, mas alegou
ento que a diluio da autoridade e a crise da democracia eram
suas conseqncias involuntrias, imprevistas e inevitveis.
Na realidade, o argumento era uma aplicao, aos Estados
Unidos, de uma tese ao estilo tese da ameaa que servira bem
a Huntington em suas anlises da poltica de pases de baixa
renda. Em vrias publicaes que lhe granjearam a fama de
cientista poltico inovador, ele argumentou que o desenvolvi
mento econmico nessas sociedades, em vez de contribuir para
o desenvolvimento poltico , ou seja, para o progresso em
direo democracia e aos direitos humanos, exerce crescentes
presses e exige cada vez mais das estruturas polticas existen
tes, fracamente institucionalizadas, levando decadncia po
ltica e a golpes militares.53
A confirmao parcial dessas teses pelas crises e reviravol
tas polticas experimentadas por diversos pases da Amrica La
tina e da frica, nos anos 60 e 70, pode ter fornecido a Hun
tington o nimo necessrio para tentar aplicar a tese ao nor
te, em especial aos Estados Unidos. Nesse caso, todavia, os
indcios de que haveria um preo temvel em liberdade e de
mocracia a pagar por confiar novas tarefas ao Estado so,
na melhor das hipteses, ambguos. Os Estados Unidos e outras
democracias ocidentais, que em meados dos anos 70 haviam si
do amplamente proclamados como ingovernveis e curvados,
se no esmagados, por uma sobrecarga, continuaram seus ca
minhos sem nenhum incidente nem ruptura de monta. E o tema
da crise de governabilidade saiu do discurso corrente to re
pentinamente quanto entrara.
O que no quer dizer que a discusso em torno do Welfare
State tenha esmorecido. Ao contrrio, ataques mais cerrados
logo foram desfechados, mas agora impugnavam diretamente
as polticas de bem-estar social como contraproducentes e reni
tentes, baseando-se nas teses da futilidade e da perversidade.
102
REFLEXES SOBRE A TESE DA AMEAA
A ameaa e seus mitos associados
Ceei tuera cela [Isto matar aquilo] o ttulo de um fa
moso captulo do romance Notre-Dame de Paris. de Victor Hu
go. Nesse caso, ceci representava a imprensa e o livro, que, com
a inveno dos tipos mveis, explicou Victor Hugo, tomariam o
lugar de cela, ou seja, das catedrais e outras arquiteturas monu
mentais como expresso principal da cultura ocidental. Muito
mais recentemente, uma queda semelhante foi prevista para o pr
prio livro: segundo Marshall McLuhan, a impresso linear e
a confeco de livros estavam por sua vez destinadas obsoles
cncia. quando os circuitos eltricos em geral, e a televiso em
particular, tomassem seu lugar.
Muitas profecias parecidas de ascenso-e-queda desse tipo
poderiam ser coletadas, mas vou limitar-me a fazer diretamente
duas observaes gerais:
1. As profecias revelam-se absolutamente corretas exceto
quando no o so.
2. Posto que a freqncia com que tais afirmaes so feitas
muito maior que o que ocorre na natureza, deve haver al
gum tipo de atrativo intelectual inerente ao ato de faz-las.
Em parte, esse atrativo sem dvida devido promessa warho-
liana de quinze minutos de celebridade com que essas previses
acenam para seus autores. Por exemplo, quando um novo materi
al (digamos, o nilon) comea a corroer o mercado de um material
antigo (a seda), mais fcil, alm de mais impressionante, anun
ciar que o processo resultar no total abandono da seda que ana
lisar de que maneira ambos podem vir a coexistir e ocupar nichos
bem definidos do mercado.
De maneira mais geral, o recurso freqente a afirmaes do ti
po ceci tuera cela pode ser interpretado como tendo razes em uma
renitente mentalidade de soma zero . O jogo de soma zero, em que
os ganhos do vencedor so matematicamente iguais s perdas do
derrotado, com certeza predominante no mundo dos jogos, e tem
uma poderosa presa sobre nossa imaginao estratgica. H alguns
anos o antroplogo George Foster props um termo culturalmen
te mais significativo para designar esse tipo de mentalidade: a Ima-
103
gem do Bem Limitado. Seus estudos das comunidades campone
sas indgenas no Mxico sugeriram-lhe a existncia de uma am
pla crena de que qualquer ganho fortuito em uma direo, para
um indivduo ou para um grupo, est fadado a ser equilibrado
e portanto, de fato, eliminado por uma perda em outra dire
o.54
Examinando com mais ateno, vemos com freqncia que
as afirmaes ceci tuera cela apontam para um desfecho negati
vo, mais que de soma zero: perdemos e ganhamos, mas o que
perdemos mais precioso que o que ganhamos. um caso de
um passo para a frente e dois para trs: o que, em um primeiro
momento, parece ser progresso no s ilusrio como franca
mente empobrecedor. Tambm nesse caso tais situaes lembram
a seqncia Hubris:Nmesis, em que o homem punido pelos deu
ses por ter tido acesso a conhecimentos proibidos ou por ter se
tornado poderoso, rico ou bem-sucedido demais; no final, ele aca
ba em pior situao que no incio (se no morto).
A tese da ameaa extrai uma fora considervel da sua co
nexo com esses vrios mitos e esteretipos. O argumento de que
um novo avano por em perigo um antigo , de certo modo, ime
diatamente plausvel, tal como o a idia de que uma antiga li
berdade por fora mais valiosa que uma nova (novidadeira).
Em conjunto, esses dois argumentos constituem um poderoso li
belo contra qualquer mudana do status quo. Talvez por se apoiar
nessas conexes fceis e automticas da tese da ameaa, com ima
gens mentais fortemente enraizadas, seus protagonistas tenham
encontrado satisfao em argumentos bastante inconsistentes.
Quando comecei a examinar os principais episdios intelectuais
em que a tese da ameaa foi invocada, acreditava que encontra
ria os mais sofisticados dentre os vrios argumentos reacion
rios com que lidaria em meu estudo. Essa expectativa foi frus-
trada. Em lugar da rica argumentao histrica pela qual eu es
perava. os propositores da alegao da ameaa, de Robert Lowe
a Samuel Huntington, satisfizeram-se muitas vezes com afirma
es simples do tipo ceci tuera cela. No caso de Huntington, por
exemplo, a ligao bsica entre o deslocamento para o bem-estar
social e a crescente ingovernabilidade dos Estados Unidos
o fato de ambos estarem adequadamente sincronizados, o deslo
camento precedendo o surto de ingovernabilidade na democra
cia americana em meados dos anos 70 surto que depois se re
104
velou de curta durao. Uma vez que se tenha uma seqncia de
ascenso e aueda to bem sincronizada para exibir, como se
fosse possvel dispensar o recurso demonstrao de qualquer
nexo causai mais persuasivo: h ento um salto coletivo para a
concluso de que ambas esto intimamente ligadas.
A ameaa versus o apoio mtuo
A tese da ameaa no a nica maneira de estabelecer liga
es entre duas tentativas sucessivas de mudana ou reforma so
cial. fcil visualizar a linha de argumentao oposta: que uma
reforma ou instituio A j estabelecida seria reforada, em vez
de enfraquecida (tal como na alegao da ameaa), pela reforma
ou instituio B projetada; que a aplicao de B necessria pa
ra dar robustez e sentido a A; que B necessria como comple
mento de A. provvel que essa argumentao de complemen
taridade, harmonia, sinergia ou apoio mtuo seja posta em cam
po algum tempo antes da tese da ameaa, pois ser avanada pe
los primeiros partidrios progressistas de B, muito antes que
B se torne uma realidade iminente ou de fato, mobilizando ento
os reacionrios e seus argumentos. Esse intervalo entre o surgi
mento dos dois argumentos contrrios faz com que seja conceb
vel que nunca se enfrentem. O debate sobre as polticas de bem-
estar social talvez seja um caso ilustrativo.
Quando tais polticas comearam a ser defendidas e adota
das, um grande argumento em favor delas que constituam uma
condio indispensvel para salvar o capitalismo de seus prprios
excessos (desemprego, migrao em massa, desintegrao de co
munidades e de sistemas familiares) e garantir que o direito de
voto recentemente ampliado e institudo no gerasse abusos de
vido existncia de grande nmero de eleitores sem instruo,
sem sade e empobrecidos. Esses argumentos pioneiros, aparen
temente razoveis e at poderosos em favor do bem-estar social,
foram em larga medida ignorados pelos que mais tarde enfatiza
ram os vrios modos pelos quais o Welfare State entra em con
flito com o capitalismo, a liberdade ou a estabilidade da demo
cracia.
No entanto, difcil de acreditar que os crticos do Welfare
State que se utilizaram do argumento da ameaa e, no processo,
105
de um argumento histrico no tivessem nenhum conhecimento
das alegaes anteriores de harmonia ou apoio mtuo. Se esti
vessem certos teriam demonstrado, afinal de contas, que os ana
listas anteriores estavam radicalmente equivocados: as polticas
de bem-estar social, em vez de revigorar o capitalismo e reforar
a democracia, estavam na verdade solapando essas formaes.
Para generalizar um pouco: um curso de ao tomado expressa
mente para evitar um evento temido acaba provocando esse mes
mo evento. Haveria com certeza um deleite especial para os rea
cionrios na revelao de uma seqncia como essa, que conse
gue introduzir a perversidade alm da ameaa, quando se demons
tra que a ao resultou no oposto do que se pretendia. De fato,
a seqncia retrata a ao e o planejamento humanos proposi
tais na sua forma mais lamentavelmente impotente de ma
neira muito parecida histria de dipo, em que a prpria ativi
dade do rei-pai, sua tentativa de evitar a sina anunciada (orde
nando que o filho dipo fosse morto), um elo importante na
seqncia de eventos que causa a realizao da profecia divina.
Bem consciente desse tipo de seqncia, e deliciado por ele, J o
seph de Maistre caracterizou-o como uma afetao especial
da Providncia, em sua notvel formulao do efeito perverso,
citada no Captulo 2.
Incitados ainda por outro mito, alguns partidrios da tese da
ameaa podem assim confirmar suas crenas ao contemplar o ar
gumento do apoio mtuo e a extenso espantosa, mas para eles re
confortante, dos erros que os homens podem cometer. Outros, po
rm, podem vir a perceber que, juntas, ambas as teses definem um
rico campo de possibilidades intermedirias que contm a maior
parte das situaes historicamente relevantes. Depois que a amea
a e o apoio mtuo forem vistos como dois exemplos limitadores
e igualmente irrealistas, ser de fato possvel conceber uma ampla
variedade de modos compostos pelos quais uma nova reforma pode
interagir com outra mais antiga, j em vigor.55
Uma possibilidade evidente que tanto os partidrios do apoio
mtuo quanto os da ameaa estejam certos, mas cada um a seu tur
no: uma nova reforma refora outra mais antiga durante certo tem
po, mas depois entra em conflito com ela, quando a nova levada
alm de um dado ponto. Ou tomemos a seqncia oposta: a luta
por uma nova reforma cria um alto grau de tenso e com isso pe
em perigo instituies que encarnam uma realizao anterior de
106
progresso; com o tempo, porm, tanto a nova reforma quan
to as antigas instituies se acomodam, e extraem fora uma da
outra. Tais esquemas, com a harmonia e a ameaa dominando
em ntida alternncia, so todavia demasiado primitivos. Situa
es mais complexas so no apenas concebveis como tambm
podem afirmar-se mais realistas. Por exemplo, provvel que
qualquer programa de reformas ou medida progressista tenha
diversos aspectos, atividades e efeitos, alguns dos quais podem
ajudar a reforar uma reforma ou instituio j estabelecida, en
quanto outros operam com propsitos contraditrios, e outros
ainda no implicam nem ajuda, nem dano. Alm disso, se a no
va reforma tem ou no esses efeitos positivos, negativos ou neu
tros sobre a antiga e, caso os tenha, em que grau, pode depender
mais das circunstncias especficas que a rodeiam que das suas
caractersticas intrnsecas.
Tendo em vista essas complicaes do mundo real , no
de se estranhar que as discusses acerca das interaes entre os
progressos do passado e os planejados para o futuro tenham fi
cado restritas, em grande parte, aos dois casos extremos. Encon
trar combinaes factveis do velho com o novo sem trabalhar
sob a iluso do apoio mtuo e sem perder a perspectiva dos peri
gos da ameaa , essencialmente, uma questo de inveno his
trica prtica.
Ameaa versus estagnao
A despeito da sua ntima conexo com padres familiares
de pensamento ascenso e queda, soma zero, ceci tuera cela
e outros , o domnio da tese da ameaa mais limitado que
o dos argumentos da perversidade e da futilidade. Isso porque
a ameaa requer como pano de fundo um cenrio e uma cons
cincia histricos especficos: quando um empreendimento pro
gressista est sendo defendido ou implementado em uma comu
nidade ou nao, preciso que exista a memria viva de refor
mas, instituies ou realizaes anteriores altamente apreciadas
que possam, de maneira plausvel, ser postas em perigo pela nova
medida. Essa no deveria ser uma estipulao demasiado limita
dora, mas algumas sociedades so simplesmente mais conscien
tes que outras do fato de que sua histria social e poltica passou
107
por uma srie ordenada de estgios de progresso. Por este con
ceito elas devem, por assim dizer, pagar um preo: tornam-se o
palco principal para a exibio da tese da ameaa.
A questo est relacionada com um tema outrora muito dis
cutido do desenvolvimento poltico. Na Europa ocidental, co
mo foi assinalado por vrios autores, as distintas tarefas, ou
requisitos da construo de uma nao realizar a identida
de cultural, garantir autoridade sobre tal territrio, alistar e ad
ministrar a participao das massas foram empreendidas uma
aps a outra ao longo de um perodo de sculos, ao pass que
as novas naces do Terceiro Mundo tiveram de enfrentar to
das de uma s vez.56Do mesmo modo, a histria de Marshall
a progresso dos direitos civis participao das massas na
poltica por meio do sufrgio universal e aos direitos scio-
econmicos procedeu de maneira muito mais pausada e orde
nada na Inglaterra que nos demais pases europeus importantes,
para no falar do resto do mundo. Esta a razo, claro, pela
qual a tese da ameaa foi invocada em primeiro lugar na Ingla
terra e nos Estados Unidos onde, com exceo da escravido,
a consolidao das liberdades individuais e o desenvolvimento de
polticas modernas de bem-estar social tambm seguiram uma via
seqencial bem-ordenada.
No debate acerca do chamado desenvolvimento poltico, a
diferenciao entre os poucos pases que foram capazes de resol
ver seus problemas um a um durante um longo perodo e aqueles
(presumivelmente menos afortunados) para os quais esse pero
do foi altamente comprimido tinha um propsito evidente: de
monstrar que os ltimos tinham sua frente uma tarefa assusta
dora e transmitir uma avaliao das dificuldades especiais de cons
truo de uma nao no sculo XX. Por enquanto, vamos acei
tar esse argumento. Os pases mais novos tm ento pelo menos
uma vantagem a seu favor: quando se tratar de dot-los com, di
gamos, instituies de Welfare State, no ser possvel combater
esse avano em nome da preservao de uma tradio de demo
cracia ou de liberdades individuais, posto que dificilmente existi
r tal tradio. Em outras palavras, a tese da ameaa no poder
ser invocada nesses casos.
Essa vantagem retrica que facilita a vida dos defensores
do Welfare State nos pases mais novos pode parecer um consolo
muito pequeno em comparao desvantagem real a ne
108
cessidade de resolver diversos problemas de construo de um
Estado ao mesmo tempo em que operam, segundo se diz, as
sociedades retardatrias. Todavia essa desvantagem parece bas
tante menos formidvel quando o argumento subjacente ques
tionado.
Para comear, simplesmente no verdade que os pases mais
avanados sempre desfrutam o luxo de resolver seus problemas
de forma seqencial, e os mais recentes so todos forados a uma
operao praticamente simultnea. Vejamos, por exemplo, os es
tgios da industrializao: no foi adequadamente observado, tal
vez em virtude da falta de comunicao entre economistas e cien
tistas sociais, que neste caso o que vale a relao inversa. Com
capital e bens intermedirios provindos de fora, foram os pases
mais jovens que, para variar, puderam mover-se com mais tran
qilidade, segundo a dinmica dos elos retrospectivos, dos lti
mos para os primeiros estgios da produo, e da para a produ
o de bens de capital (se chegaram to longe), enquanto os pa
ses industriais pioneiros muitas vezes tiveram que produzir, de
maneira concorrente, todos os produtos necessrios, inclusive os
bens de capital, mesmo que com mtodos artesanais. Nesse caso,
contudo, a obrigao dos pases industriais pioneiros de ocupar
todos os estgios da produo ao mesmo tempo foi considerada
uma vantagem (do ponto de vista da dinmica da industrializa
o), e a natureza seqencial do processo nos pases de industria
lizao mais recente foi correspondentemente vista como um in
conveniente, devido ao risco de estagnao no estgio dos bens
de consumo finais. Esse risco real: tal como expliquei em outra
parte, o industrial que at aqui trabalhou com materiais impor
tados ser com freqncia hostil ao estabelecimento de indstrias
nacionais que produzam esses materiais , e. de modo mais ge
ral, ainda que os primeiros passos [da industrializao! sejam
fceis de dar, eles podem dificultar os passos seguintes ,57
Comparar as dinmicas da industrializao e do desenvolvi
mento poltico parece primeira vista render apenas uma gene
ralizao um tanto desconcertante: no importa se as tarefas as-
sinaladas aos pases avanados podem ser enfrentadas de forma
seqencial ou devem ser resolvidas todas ao mesmo tempo: seia
como for, estes pases ficaro sempre com a melhor parte. Isso,
porm, no deveria surpreender trata-se de uma das muitas
razes interligadas pelas quais tais pases so avanados.
109
No entanto o argumento tem suas utilidades. Antes de mais
nada, ele coloca uma questo formal: enfatizar o risco de estag
nao nos primeiros estgios de algum processo, de nunca alcan
ar os estgios seguintes, imagem especular da tese da ameaa,
isto , a insistncia no risco de prejudicar uma realizao ante
rior com alguma ao nova. Em ambos os casos, os expoentes
dessas preocupaes opostas pensam em termos de estgios su
cessivos que seriam conflitivos ou incompatveis. Contudo h uma
diferena: os que se afligem com o risco de estagnao vem o
segundo estgio como uma consumao altamente desejvel, at
mesmo esserjcial^enquanto os que invocam os perigos da amea
a tm narverdade muito mais carinho pelas realizaes do est
gio anterior.
A comparao entre as duas dinmicas permite uma conclu
so mais substancial. A resoluo tranqila e seqencial dos pro
blemas nem sempre uma bno imaculada, tal como foi argu
mentado de maneira to plausvel em textos sobre o desenvolvi-
mento poltico.* A resoluo seqencial dos problemas traz con
sigo o risco de estagnao, e esse risco vale no s para a seqn
cia que vai da produo de bens de consumo de maquinrio e
bens intermedirios, como tambm, de forma diferente, para a
complexa progresso marshalliana das liberdades individuais ao
sufrgio universal e deste para o Welfare State. No preciso acre
ditar na tese da ameaa (na forma, por exemplo, de uma absoluta
incompatibilidade entre os programas do Welfare State e a salva
guarda das liberdades individuais) para admitir que provvel que
uma sociedade que tenha sido pioneira na garantia dessas liberda
des experimente dificuldades especiais para depois estabelecer po
lticas abrangentes de bem-estar social. Os mesmos valores que ser
vem bem a essa sociedade em uma fase a crena no valor supre
mo da individualidade, a insistncia na realizao e na responsa-
bilidade individuais podero ser um obstculo mais tarde, quan
do um ethos comunitrio e solidrio se fizer necessrio.
(*) A respeito do desenvolvimento econmico, enfatizei as possibilidades
e vantagens da resoluo seqencial de problemas (crescimento desequilibrado)
em The strategy o f economic development (New Haven, Yale University Press,
1958). Aqui me preocupa mais o risco de estagnao que acompanha a disponibi
lidade de solues seqenciais. Em meu artigo The case against One thing at
a time em World Development. 18 (agosto de 1990, pp. 1119-22), exploro a
relao entre essas duas posies.
110
Talvez essa seja a razo bsica pela qual a Alemanha de Bis
marck pas que, peculiarmente, estava livre das amarras de uma
forte tradio liberal foi pioneira nas polticas de bem-estar
social. Do mesmo modo, o mais recente ataque retrico contra
o Welfare State no Ocidente no foi nem de perto to vigoroso .
e sistemtico na Europa ocidental continental quanto na Ingla
terra e nos Estados Unidos. Nada disso implica que nos pases
com forte tradio liberal seja impossvel estabelecer um conjun
to abrangente de polticas de bem-estar social. E neles, porm,
que sua introduo parece requerer o concurso de circunstncias
excepcionais tais como as presses criadas por uma depresso
ou guerra , bem como de proezas especiais de engenharia so
cial, poltica e ideolgica. Alm disso, uma vez introduzidas, as
medidas do Welfare State sofrero um ataaue na primeira opor
tunidade. A tenso entre a tradio liberal e o novo ethos de soli
dariedade ficar sem soluo por muito tempo; a tese da ameaa
ser invocada com regularidade previsvel, e sempre encontrar
uma audincia receptiva.
111
AS TRS TESES
COMPARADAS E COMBINADAS
5
A maior parte da minha tarefa est cumprida. Demonstrei
de que maneira trs tipos diferentes de crtica os argumentos
da perversidade, da futilidade e da ameaa foram infalivel
mente dirigidos, ainda que em mltiplas variantes, contra trs
grandes medidas revolucionrias, progressistas ou refor
mistas dos dois ltimos sculos. Uma sinopse em forma de qua
dro poder ser til.
QUADRO SINPTICO
O quadro segue a ordem adotada no meu texto, a no ser
pelo fato de a ameaa preceder a perversidade e a futili
dade, em vez de suced-las. Essa inverso conveniente para que.
na tabela, o tempo flua para a frente da esquerda para a direita
e de baixo nara cima. No h dvida sobre como organizar a di
reo horizontal: tal como no texto, as trs extenses de Marshall
do conceito de cidadania so listadas na sua ordem histrica nor
mal (ou seja, a ordem em que apareceram na Inglaterra): do as
pecto civil para o poltico e para o scio-econmico. Por outro
lado, a ordem temporal apropriada na direo vertical depende
da seqncia em que os trs argumentos reacionrios tenderam
a surgir. H razes para acreditar, antes de mais nada, que em
geral a ameaa ser invocada antes da perversidade. A alegao
da ameaa pode ser feita assim que uma nova poltica proposta
ou adotada oficialmente, enquanto o argumento da perversidade
surgir, normalmente, s depois que se tiverem acumulado al-
112
P
r
i
n
c
i
p
a
i
s

e
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7 / 3
guns resultados infelizes da nova poltica. Quanto ao argumento
da futilidade, provvel que desponte ainda mais tarde: tal como
salientamos no incio do Captulo 3, preciso certa distncia dos
acontecimentos para que algum afirme que um grande movimento
social no passou de muito barulho a troco de nada. Da, a seqn
cia temporal lgica , talvez a mais provvel, para que os diver
sos argumentos surjam a propsito de uma dada reforma : amea
a, perversidade, futilidade. Vrias circunstncias podem, cla
ro, provocar desvios desse padro, tal como veremos em breve.
O quadro recapitula de que maneira possvel dar conta das po-
! sies dos principais porta-vozes reacionrios , como estas po
dem ser enquadradas no esquema intelectual proposto. Seria com
certeza temerrio da minha parte pretender ter esgotado o assunto.
Posso no ter percebido uma figura importante aqui ou um argu
mento substancial ali, precisamente porque nenhum se enquadra
va no meu esquema.* Neste estgio, no entanto, sinto-me mais se
guro de que tenha realizado um levantamento toleravelmente abran
gente do que quando comecei e declarei (meio de brincadeira, cla
ro) que estava me limitando a trs argumentos unicamente, em prol
da simetria com os trs episdios que estava prestes a examinar.
As trs categorias de perversidade, futilidade e ameaa so
com efeito mais exaustivas do que parecem primeira vista. Quan
do uma poltica ou reforma pblica empreendida e depois
enfrenta problemas ou vista como um fracasso por alguns crti
cos, essa avaliao negativa s pode ser de fato atribuda a dois
motivos bsicos:
(1) considera-se que a reforma no cumpriu sua misso
a perversidade e a futilidade so duas verses estilizadas desse ru
mo dos acontecimentos;
(2) considera-se que os gastos feitos e as conseqncias de
sencadeadas pela reforma pesam mais que seus benefcios boa
parte desse (vasto) territrio coberta pelo argumento da amea
a, tal como foi mostrado no comeo do Captulo 4.
(*) No preconcebido , adjetivo que muitas vezes e muitas vezes
corretamente usado em conjuno com o termo esquema . Formulei minhas
trs teses depois de passar mais de um ano imerso em Burke, Maistre. Le Bon.
Mosca, Havek. Murray e outros. Para dizer a verdade, depois que me aferrei
minha trade, as leituras posteriores serviram antes de mais nada para confirmar
o esouema. que a partir de ento, provavelmente, acabou assumindo o seu papel
usual de fechar o autor a outras percepes.
114
Em outras palavras, pode-se esperar que as trs teses, afinal
de contas, cubram o grosso dos ataques retricos a cuja anlise
me dediquei.
O quadro atesta esse fato. Ele constitui a recompensa final
dos meus esforos no sentido de ordenar o difuso mundo dq
retrica reacionria, e de mostrar de que maneira tal retrica
reproduz-se de um episdio para o outro. Confesso obter uma
considervel satisfao ntima ao contemplar o quadro. Feliz
mente ele tem tambm outros usos; facilita e estimula a investi
gao de algumas interaes e inter-relaes entre os vrios pon
tos de vista que foram discutidos, em grande parte isolados uns
dos outros.
Explorar essas interaes a principal tarefa das pginas
que se seguem. At aqui, o quadro foi explicado na direo ho
rizontal, e cada tese foi acompanhada ao longo dos trs epis
dios, em uma tentativa de entender suas variaes, evoluo e
natureza. Como o quadro pode ser lido tambm no sentido ver
tical, tentador focalizar agora cada um dos avanos ou epis
dios progressistas sob a luz das crticas muito diferentes que emer
giram. Quando isso tiver sido feito, desencadear uma srie de
perguntas simples: qual dos argumentos teve mais peso durante
cada episdio, e, por fim, em todos? Em que medida os vrios
argumentos solaparam um ao outro ou, ao contrrio, em que
medida reforaram-se mutuamente? Qual foi a seqncia tem
poral verdadeira distinta da seqncia lgica em que
os argumentos fizeram sua apario? Essas questes j surgi
ram ocasionalmente ao longo dos captulos precedentes, mas se
ro aqui apresentadas, ainda que brevemente, de maneira mais
sistemtica.
Vejamos, antes de mais nada, a questo dos pesos ou influn
cias relativas a serem atribudas s vrias teses. As respostas s
podem basear-se em juzos altamente subjetivos, e os meus esto
implcitos no tratamento anterior. Ao record-los, comeo com
o episdio mais recente, relativo ao ataque contra o que foi no
passado a proviso pblica aos pobres e hoje conhecido como
Welfare State. O argumento mais influente foi o de que a assis
A INFLUNCIA RELATIVA DAS TESES
115
tncia aos pobres serve meramente para gerar mais pobreza
a acusao de perversidade. interessante notar que esta a li
nha de ataque mais antiga, e tambm a mais recente, envolvendo
desde Mandeville e Defoe at o recente best-seller de Charles Mur
ray. Um valioso papel auxilijar, mas certamente subsidirio, foi
representado pela alegao de futilidade, segundo a qual gran
des pores dos fundos ostensivamente destinados a aliviar a po
breza acabam nos bolsos da classe mdia.
Surpreendentemente, o argumento menos efetivo contra o
Welfare State foi talvez a tese da ameaa, que alega que as dis-
psies de assistncia social constituem um perigo para as liber
dades individuais e para uma sociedade democrtica qe funcio
ne como deve. Nas democracias ocidentais de bases mais slidas,
esse argumento no obteve credibilidade, exceto em alguns pe
rodos por exenplo, nos anos 70 em que as instituies de
mocrticas em diversos pases importantes pareciam estar atra
vessando crises convergentes.
Ser que o efeito perverso ocupa uma posio de destaque
parecida nos outros dois episdios? Este certamente o caso no
que se refere Revoluo Francesa e proclamao dos Direitos
do Homem. Em grande parte devido dinmica espetacular da
Revoluo, a idia de que as tentativas radicais de refazer a so
ciedade esto fadadas a sair pela culatra esteve desde ento pro
fundamente enraizada no inconsciente coletivo. A demonstrao
feita por Tocqueville de que a Revoluo no trouxe, nem de per
to, tantas mudanas qanto ela mesma proclamava (e pelas quais
costuma ser creditada) e sua afirmao correlata de que muitas
das mudanas sociais e polticas significativas j estavam ocor
rendo sob a monarquia solaparam de forma muito mais sutil o
prestgio e a popularidade da Revoluo. As especulaes dele
so fascinantes para o historiador social e econmico moderno,
ainda que apenas por ele ter suscitado a questo contrafatual
de se a Frana teria se transformado em uma nao moderna sem
a Revoluo. No entanto s h pouco tempo sua obra teve o re
conhecimento merecido, e ainda hoje a Revoluo continua a ser
discutida principalmente (e cansativamente) nos termos mamques-
tas tradicionais, com pouca ateno s questes levantadas por
Tocqueville.
Para terminar, o argumento da ameaa nunca foi explicita
do contra a Revoluo Francesa, e a razo simples: os eventos
116
revolucionrios vieram com tal rapidez, e varreram as estruturas
preexistentes de tal maneira, que no houve, literalmente, nenhum
tempo para determinar se existia alguma coisa no Antigo Regi
me que valesse a pena preservar.
H nisso uma diferena bsica em relao ao episdio que
resta discutir. No impulso em direo ao sufrgio universal e aos
mtodos democrticos de governo durante o sculo xix, o peso
relativo desses trs argumentos muito diferente. Por muito tem
po, a discusso bsica girou em torno da alegada incompatibili
dade da democracia com a liberdade, e do temor de que os novos
direitos polticos prejudicassem realizaes anteriores, tal como
foi ilustrado pelos debates acerca dos dois Reform Bills de 1832
e 1867, na Inglaterra. De forma mais geral, as preocupaes reais
ou imaginrias acerca da tirania da maioria mantiveram o ar
gumento da ameaa com vida, mesmo depois que a batalha pelo
sufrgio universal j havia sido definitivamente vencida. A tese
da perversidade, por outro lado, no ocupa um lugar muito proe
minente nos ataques contra a democracia. O argumento de Le Bon
sobre a transformao da democracia em ditadura burocrtica teve
um impacto consideravelmente menor que o ataque de Mosca e
Pareto democracia como simulacro e cortina de fumaa para
a plutocracia e para um novo tipo de governo das elites. Em ou
tras palavras, a tese da futilidade teve um importante papel nas
discusses, juntamente com o argumento da ameaa, enfraque
cendo o apoio democracia principalmente nos pases Alema
nha e Itlia, mas tambm a Frana em que as liberdades indivi
duais no estavam firmemente estabelecidas antes do advento do
sufrgio, e onde o argumento da ameaa, portanto, no era parti
cularmente vlido ou persuasivo.
Em resumo, cada uma das trs teses tem seu prprio dom
nio de influncia especial. No tem muito sentido ir alm dessa
constatao e tentar estabelecer uma hierarquia geral das trs te
ses em termos de importncia histrica. Se procedssemos assim,
provvel que a alegao de perversidade fosse proclamada a
vencedora , como a arma isolada mais popular e efetiva nos
anais da retrica reacionria.
A discusso precedente comparou a influncia poltica das
trs teses. Se, em vez disso, elas fossem avaliadas em termos de
mrito, acuidade ou sofisticao intelectual, a classificao seria
provavelmente bem diferente. No texto precedente, cheguei a fa-
117
I zer comparaes desse tipo, como quando disse que a tese da fu-
| tilidade uma crtica mais insultante da reforma que a da per
versidade. Todavia no veio muito sentido em fazer um concur
so formai de beleza, inteligncia ou malevolncia.
ALGUMAS INTERAES SIMPLES
A prxima questo a ser explorada com a ajuda do quadro
sinptico a da compatibilidade mtua dos diferentes argumen
tos. Mais uma vez, o foco principal deve ser colocado mais sobre
as colunas que sobre as fileiras da tabela: interessante indagar
se quando um dos trs argumentos levantado contra, digamos,
o Welfare State, ele reforado ou solapado (ou no afetado)
pelo uso simultneo ou prvio de qualquer dos outros dois. An
tes disso, porm, quero examinar brevemente as fileiras com uma
nica questo em mente: em aue medida cada argumento. re
forado ou enfraquecido pelo fato de um argumento semelhante
ter sido usado em um episdio anterior? As respostas devem ter
ficado aparentes nos trs primeiros captulos, que seguiram a ta
bela na sua direo horizontal, contando a histria das trs en
carnaes sucessivas de cada uma das trs teses.
A medida em que a apresentao de um dado argumento,
durante um episdio histrico, proveitosa para esse mesmo ar
gumento em uma fase subseqente depende em grande parte do
prestgio que acumulou em virtude do seu uso anterior. O efeito
perverso, por exemplo, foi formulado e extensivamente elabora
do na esteira da Revoluo Francesa, como foi mostrado no Ca
ptulo 2. A natureza espetacular e imponente dos eventos dos quais
foi destilado o efeito perverso dotou o princpio de considervel
autoridade, e ele foi depois aplicado a um grande nmero de epi
sdios subseqentes de elaborao de programas de governo
da extenso do direito de voto (Le Bon) construo de mora
dias de baixo custo (Forrester) e ao uso obrigatrio de cintos de
segurana (Peltzman). Nesses casos, porm, com freqncia o ar
gumento da perversidade foi muito menos efetivo, por serem as
circunstncias das tomadas de deciso vastamente diferentes das
que prevaleceram durante a Revoluo.
I Essa experincia fornece ilustraes sucessivas a duas mxi-
' mas contraditrias. Primeiramente, o fato de a tese da perversi
118
dade aplicr-se a uma ampla gama de experincias de implemen
tao de poltics sugere que nada faz mais sucesso que o su
cesso . Com o tempo, no entanto, medida que a aplicao me
cnica da tese vai fazendo com que surjam explicaes cada vez
menos satisfatrias da realidade, parece mais que nada fracas
sa mais que o sucesso de um novo ponto de vista, a tese da
perversidade transforma-se em uma resposta automtica, que blo
queia o entendimento. Isso nos lembra a famosa observao de
Marx no Dezoito Brumrio de Lus Bonaparte, segundo a qual
quando a histria se repete, o que surge primeiro na forma de
tragdia vem da prxima vez como farsa.1Nesse caso, a impli
cao dupla: (1) o segundo evento deve muito ao fato de o ca
minho ter sido aberto pelo primeiro, e (2) seu carter imitativo,
derivativo e epignico responsvel pela sua natureza farses-
ca. Talvez seja mais provvel que essa regularidade se encontre
mais na histria das idias que na dos fatos. Iss bem visvel
nas nossas histrias; por xemplo, na maneira como a Lei de Di
rector, tal como foi exposta pr George Stigler, descende, em mais
de um sentido desse termo, da Lei de Pareto, que reivindicava
para o seu achado o direito genuno de ser levado a srio como
proposio cientfica.*
Isso d conta das situaes em que uma tese granjeia pres
tgio, como resultado da sua primeira apario e encontro com
a realidade social. Em contraste, o que acontece, quando uma
tese reacionria no tm muito xito ao ser afirmada pela
primeira vez? Um exemplo a tese da ameaja, que foi vigoro
samente afirmada durante os debates acerca dos Reform Bills
ingleses de 1832 e 1867. Os projetos foram aprovados e o de
sastre amplamente anunciado a morte da liberdade na Ingla
terra no ocorreu. Conseqentemente, era de se esperar que o
(*) Esta a segunda vez que vejo uma famosa generalizao ou um conhe
cido aforismo sobre a histria dos eventos ser mais correto quando aplicado
histria das idias. A primeira vez foi em relao ao famoso dito de Santayana,
segundo qual os que no aprendem com a histria esto condenados a reneti-
la. Generalizando sobre a firme base dessa amostra de dois casos, fico tentado
a formular uma metalei: as leis histricas que, supostamente, proporcio
nam uma nova viso da histria dos eventos permanecem de fato na histria das
idias. Apresento algumas das razes pelas quais isso acontece ao me referir ao
aforismo de Santayana em The passions and the interests (Princeton, Princeton
University Press, 1986), p. 133.
119
argumento da ameaa ficasse desacreditado por algum tempo,
e isso parece ter sido o que de fato aconteceu, pois o argumen
to no foi usado de maneira substancial durante os debates do
Reform Bill seguinte em 1884. Um intervalo decente foi pre
ciso para que a tese voltasse a ser invocada quase oitenta
anos separam os solenes alertas de Robert Lowe quanto per
da iminente da liberdade, nos debates de 1866 em torno do Se
cond Reform Bill, dos alarmes semelhantes de Hayek em The
road to serfdom, de 1944.
Vou dedicar-me agora s interaes que deveriam ser as mais
interessantes: s que ocorrem ao longo das colunas do quadro,
entre argumentos diferentes. O exemplo mais marcante dessas in
teraes, a incompatibilidade lgica e, ao mesmo tempo, a atra
o mtua entre os argumentos da perversidade e da futilidade,
j foi discutido n>terceiro captulo. Resta apenas fazer uma afir
mao de carter geral: a incompatibilidade lgica entre dois ar
gumentos que/esto atacando a meSma poltica ou reforma no
quer dizer que ambos no sero usados no mesmo debate, s ve
zes at pela mesma pessoa ou pelo mesmo grupo.
Os dois outros pares de argumentos ameaa-perversidade
e ameaa-futilidade so passavelmente compatveis e poderiam
ser postos em campo com facilidade, e talvez eficcia, no com
bate a uma medida progressista. Portanto, de certo modo
surpreendente que tais combinaes no ocorram com freqn
cia ou regularidade, ao menos no pelo que indica meu levanta
mento. Talvez isso resulte da questo j observada sobre a se
qncia temporal: o argumento da ameaa pode ser pronuncia
do algum tempo antes dos outros dois. Desse modo, os argumen
tos do tipo ameaa de Hayek e depois de Huntington contra o
Welfare State precederam o assalto mais recente de Murray, in
teiramente baseado na alegao da perversidade.
H outras explicaes para a aparente falha em invocar con
juntamente dois argumentos compatveis, que poderiam ser com
binados pelos crticos de alguma poltica ou reforma. Os advo
gados de um ou outro desses argumentos podem estar simples
mente ocupados demais defendendo suas idias segundo as linhas
da ameaa ou da perversidade-futilidade. Podem sentir, alm dis
so, que enfraqueceriam seu caso, em vez de fortlec-lo, recor
rendo a argumentos demais do mesmo modo que um suspeito
precisa evitar a invocao de libis em excesso.
120
Nossa breve discusso sugere um paradoxo interessante:
quando dois argumentos so compatveis, pouco provvel que
sejam mlnados em coniunto. Quando so incompatveis, ao con
trrio. bem possvel que ambos seiam usados pela dificulda
de, pelo desafio e pelo puro ultraje que isso representa.
UMA INTERAO MAIS COMPLEXA
At aqui minha investigao esteve confinada s interaes
nas fileiras individuais do quadro (por exemplo, o argumento da
perversidade de Maistre com respeito Revoluo Francesa foi
comparado ao de Forrester com relao ao Welfare State), ou
s interaes dentro de cada coluna (para as discusses em torno
do Welfare State, o argumento da perversidade de Murray foi
contraposto ao argumento da futilidade de Stigler). Quero agora
examinar a seguinte questo: concebvel que um argumento em
pregado em um episdio afete a maneira como outro argumento
empregado em um episdio diferente? Ou, nos termos do qua
dro, h interaes interessantes entre blocos pertencentes a dife
rentes colunas e fileiras?
Antes de focalizar um desses casos, quero recordar breve
mente a interao um tanto incomum dentro da mesma coluna
que foi encontrada no Captulo 4. Perto do fim da minha dis
cusso sobre o Reform Bill de 1867, assinalei que o argumento
da ameaa contra a ampliao do direito de voto segundo
o qual o sufrgio universal acarretaria o fim da liberdade
foi prejudicado por um sentimento difuso, nas elites domi
nantes, de que no mudaria grande coisa na poltica inglesa se
o Reform Bill viesse a ser posto em prtica. Havia at mesmo
os que como Disraeli achavam que o eleitorado ampliado
inclinaria a poltica para o lado conservador. Em outras pala-
vras^o perigo da ameaa, tal como invocado por Robert Lowe,
no foi levado a srio por vrios agentes, por j estarem sob
a influncia da tese da futilidade e do seu argumento de que
o muito propalado e temido advento da democracia seria
provavelmente um no-evento. Como j vimos no Captulo 3,
J ames Fitzjames Stephen expressou esse sentimento em 1873,
121
antecipando assim os tericos da elite do fin-de-sicl itaiano e
seu emprego mais sistemtico da tese da futilidade.
Do ponto de vista formal, um trao interessante dessa inte
rao entre a ameaa e a futilidade que, juntos, os dois argu
mentos prejudicaram-se ao invs de apoiarem-se um ao outro,
em seus respectivos ataques ao sufrgio. A tse da futilidade,
que mostra que a democracia em grande parte um embuste,
faz com que seja impossvel levar muito a srio a da ameaa,
que v a democracia como um perigo aterrador para a liber
dade .
Obtemos um resultado semelhante se focalizarmos agora a
interao entre a mesma tese da futilidade que zomba da de
mocracia e a tese da ameaa seguinte, que retrata o Welfare
State como um perigo para a democracia e a liberdade. fcil
ver como, mais uma vez, o argumento da futilidade sabota as
tentativas de proclamar a ameaa. Essa situao bastante evi
dente, em particular na Europa continental, onde a segunda e
a terceira fases de Marshall (o estabelecimento do sufrgio uni
versal e a construo do Welfare State) sobrepuseram-se consi
deravelmente. Em outras palavras, o assalto ideolgico contra
a democracia estava em pleno vigor quando as primeiras medi
das importantes de seguro e assistncia sociais foram introdu
zidas. Nessas circunstncias, os reacionrios que, basicamente,
concordavam com os argumentos contra a democracia acharam
difcil e contra a sua prpria natureza argumentar contra o
nascente Welfare State segundo as linhas da tese da ameaa, que,
tipicamente, exalta a democracia e alerta sobre os perigos a que
esta seria exposta pelo Welfare State.
Sugeri antes que em alguns pases, como a Alemanha, o sur
gimento do Welfare State foi facilitado pelo fato de que o argu
mento da ameaa no pde ser fortemente articulado por no
estarem ainda as liberdades individuais e as formas polticas de
mocrticas estabelecidas consolidadas, quando as primeiras me
didas de assistncia social foram introduzidas. Este ponto pode
ser reforado agora. Mesmo que algumas formas democrticas
de governo j estivessem estabelecidas, a tese da ameaa pode
no ter sido invocada em alguns pases contra propostas de bem-
estar social porque neles a democracia nunca gozara de um pres
tgio inconteste, em virtude dos ataques contemporneos contra
122
ela, baseados nas teses da perversidade e, particularmente, da fu
tilidade. Assim, um argumento reacionrio (a futilidade) proposto
em uma discusso sobre a democracia solapa ou impede o uso
de outro (a ameaa) durante um debate praticamente simultneo
acerca do Welfare State. Ironicamente, tal constelao pode fa
cilitar o surgimento de uma nov reforma. notvel qe na Ale
manha o Welfare State, que deu seus primeiros e vigorosos pas
sos j na dcada de 1880 com as leis de seguro social de Bismarck,
s tenha se defrontado com determinados crticos apoiados na
tese da ameaa em meados do sculo XX, com figuras neolibe-
rais como Hayek e Wilhelm Rpke.
At aqui parece que a interao entre o argumento da futi
lidade em um episdio (a consolidao da democracia) e o ar
gumento da ameaa no episdio seguinte (o estabelecimento do
Welfare State) foi notavelmente benigna. A aceitao, por uma
parte da opinio pblica, do argumento de futilidade dirigido
contra a democracia pode manter distncia a poderosa opo
sio ao Welfare State, que poderia ter se baseado no argu
mento da ameaa. Essa mesma constelao ideolgica, contu
do, abriga uma dinmica inteiramente diferente. O argumen
to da futilidade contra a democracia pode produzir no ape
nas a no-articulao da tese da ameaa quando o progresso
social est em pauta mas tambm a articulao ativa de um ar
gumento que o exato oposto da tese da ameaa: se h conflito
entre a democracia e o progresso social, vamo em frente com
o progresso social, sem nos preocupar com o que acontea no
processo com a democracia, que de qualquer modo no passa
de um embuste, um engodo\ Com exceo da virada de Gor
bachev, esta tem sido h muito tempo, claro, a posio co
munista desde o entusistico endosso de Lnin ditadu-
ra do proletariado em seu panfleto de 1917, O Estado e a Re
voluo.
Para dizer a verdade, essa expresso tem origem em Marx
e em sua Crtica do programa de Gotha. de 1875. mas foi de
fato Lnin que lhe deu destaque e lhe prestou vassalagem como
prova de ortodoxia bolchevique. Ao faz-lo, provvel que ele
no estivesse sendo influenciado apenas por Marx, mas tambm
pelo descrdito lanado democracia plutocrtica, ou bur
guesa , ou formal por contemporneos de prestgio como
123
Georges Sorel, Pareto, Michels e inmeros outros detratores da
democracia e praticantes do argumento da futilidade.*
A interao entre o argumento da futilidade dirigido contra
a democracia e a tese da ameaa em suas vrias formas (inclusive a
inversa) tem sido, portanto, profundamente ambivalente: facili
tou a emergncia do Welfare State em alguns pases; em outros,
contribuiu para a crena de que a perda ou o abandono da de
mocracia um preo insignificante a pagar pelo progresso social.
(*) Tem havido um longo debate sobre as origens do pensamento de Lnin,
e ele mesmo estabeleceu os termos para esse debate ao proclamar-se um seguidor
fiel e estrito de Marx. Os que se recusaram a aceitar a sua palavra nesse assunto
tentaram ento mostrar que, mesmo que ele prprio desconhecesse, seu pensa
mento estava na verdade ligado a outras tradies intelectuais, mais remotas e
contudo poderosas. Nos termos colocados por Nicolas Berdyaev, por exemplo,
em The origins o f Russian communism [As origens do comunismo russol (Nova
York. Scribners. 1937), o comunismo russo no seno uma transformao
e deformao do velho ideal messinico russo (p. 228). Ver tambm David W.
Lowell, From Marx to Lenin [De Marx a Lnin] (Cambridge, Cambridge Uni
versity Press, 1984), pp. 12-4.
Com o debate alternando-se entre esses dois plos, ambos apontando para
influncias do passado, uma terceira possibilidade foi negligencidapor inteiro:
Lnin, que por vrios anos residiu na Sua e em outros pases da Europa ociden
tal, pode muito bem ter sido influenciado pela atmosfera intelectual europia con
tempornea, com sua hostilidade virulenta e visceral contra a democracia. Essa
atmosfera, tal como foi exemplificada pelos escritos de Pareto, Sorel e muitos
outros, foi com freqncia julgada responsvel pela ascenso do fascismo. pro
vvel que ela merea um crdito mais amplo.
124
DA RETRICA REACIONRIA
RETRICA PROGRESSISTA
Os reacionrios no tm o monoplio da retrica simplis
ta, peremptria e intransigente. provveTque seus equivalentes
progressistas se dem to bem quanto eles nesse campo, e um
livro parecido com este poderia ser escrito sobre os principais ar
gumentos e posies retricas que esse pessoal vem assumindo
ao longo dos dois ltimos sculos na defesa de seu legado. No
foi esse o livro que decidi escrever, mas provvel que boa parte
do repertrio da retrica progressista ou liberal possa ser zerada
a partir das vrias teses reacionrias descritas aqui, virando-as
do avesso, pondo-as de cabea para baixo ou mediante outros
truques do mesmo gnero. Tentarei agora explorar esse ganho
inesperado da minha pesquisa anterior.
A ILUSO DA SINERGIA E A TESE DO PERIGO IMINENTE
provvel que o sucesso da operao varie de uma tese
outra. A mais promissora parece ser a da ameaa, cuja aptido
para a metamorfose j se manifestou, tanto no incio do Captu
lo 4, em que mostrei que o oposto de um argumento que de
monstra como duas reformas sucessivas reforam uma outra,
quanto nas ltimas poucas pginas, em que uma forma especfi
ca de tese da ameaa transmutou-se subitamente em um argumen
to a favor da ditadura do proletariado. Essa transmutao, po
rm, baseou-se em uma total inverso dos valores subjacentes.
A premissa da tese da ameaa, tal como usada para combater as
provises do Welfare State, o alto valor atribudo liberdade
6
125
e democracia. Enquanto prevalecer esse valor provvel que
qualquer argumento convincente no sentido de que a democra
cia ou a liberdade posta em perigo por alguma reforma social
ou econmica recentemente proposta tenha muito peso. Quando
os valores bsicos mudam de forma radical (como conseqncia,
digamos, da crtica corrosiva da democracia feita pela tese da fu
tilidade), no de estranhar que a preocupao com a ameaa
seja superada por algo bem diferente no caso, a defesa da di
tadura do proletariado com o propsito de realizar uma mudan
a social radical.
Tal defesa , portanto, a imagem especular da tese da amea
a: a suposio comum a ambas as posies a incompatibilida
de da democracia e da liberdade, por um lado, com avano so
cial, pelo outro. Os defensores da tese da ameaa acham que o
avano social deveria ser abandonado para preservar a liberda
de, enquanto os partidrios da ditadura do proletariado fazem
a escolha oposta.
Uma transformao bem diferente da tese da ameaa resul
ta quando se abandona a suposio de incompatibilidade, subs
tituindo-a pela idia mais animadora no s de compatibilidade
como de apoio mtuo.
A anttese que se segue tese da ameaa foi discutida com algu
ma profundidade no Captulo 4. Foi ali demonstrado que, enquan
to os advogados do argumento da ameaa buscam todo conflito
concebvel entre uma reforma recentemente proposta e melhora
mentos e realizaes anteriores, os observadores progressistas con
centram-se nas razes pelas quais uma reforma nova e outra anti
ga tero uma interao positiva e no negativa. A propenso a ar
gumentar a favor dessa espcie de interao afortunada e positi-
v, ou, tal como a chamo, apoio mtuo, uma ds marcas regis
tradas do temperamento progressista. Os progressistas esto eter
namente convencidos de que todas as boas coisas vm juntas ,*
(*) O papel desse conceito no pensamento liberal sobre o desenvolvimento
econmico e poltico enfatizado em Liberal America and the Third World [A
Amrica liberal e o Terceiro Mundo], de Robert A. Packenham (Princeton, Prin
ceton University Press, 1973). Trata-se, claro, de uma idia antiga, que pode
ser encontrada entre os gregos, segundo a qualexiste harmonia, e at identidade,
entre diversas qualidades desejveis como o bom, o belo e o verdadeiro. Uma
clebre expresso dessa idia est na Ode on a Grecian Urn, de Keats: Beauty
is truth, truth beauty .
126
em contraste com a mentalidade de soma zero, ceci tuera cela dos
reacionrios. Por baixo de suas diferentes mentalidades, progres
sistas e reacionrios com freqncia sustentam, claro, valores
totalmente diferentes. Tal como sabemos, porm, com freqn
cia os reacionrios argumentam como se estivessem basicamente
de acordo com os elevados objetivos dos progressistas; eles ape
nas salientam que, infelizmente, no provvel que as coi
sas se dem de maneira to tranqila quanto acreditam seus in
gnuos adversrios.
Foi mostrado que as alegaes da ameaa e do apoio mtuo
eram dois exemplos limitadores e igualmente irrealistas das
muitas maneiras pelas quais provvel que uma nova reforma
entre em interao com outra mais antiga. Os reacionrios exa
geram os danos que qualquer nova ao ou interveno causar
reforma mais antiga, enquanto os progressistas tm excessiva
confiana em que todas as reformas so mutuamente solidrias,
mediante o que eles gostam de chamar de princpio da siner
gia. Pode-se de fato designar a tendncia dos progressistas a exa
gerar nessa linha de argumentao de iluso da sinergia .
O que no quer dizer que os progressistas nunca se dem con
ta de qualquer problema, mas apenas que, tipicamente, esto mais
atentos aos perigos da inao que aos da ao. Aqui aparece o es
boo de mais uma transformao da tese da ameaa. O argumento
da ameaa sublinha os perigos da ao e a ameaa s realizaes
do passado que a ao traz consigo. Uma forma oposta de
preocupar-se com o futuro seria perceber todos os tipos de ameaa
e perigo iminentes, e advogar uma ao vigorosa para evit-los.
Por exemplo, ao apelar em prol do Reform Bill de 1867, Les-
lie Stephen, o irmo progressista do conservador J ames Fitzjames
Stephen mencionado no Captulo 3, argumentou que, na ausn
cia de uma reforma, as massas recorreriam a formas de protesto
infinitamente mais perigosas que o voto para a ordem estabeleci
da. Ele via o voto como um meio de dirigir as energias populares
para canais relativamente incuos, e para deslegitimar as formas
mais perigosas de protesto popular, tais como greves e tumultos.1
Assim, a tese da ameaa foi elegantemente virada do avesso: no
aprovar o Reform Bill, ao invs de aprov-lo, que foi apresenta
do como um perigo para a lei, a ordein e a liberdade.
Do mesmo modo, as ameaas de dissoluo social e de radi
calizao das massas foram muitas vezes citadas como argumen
127
tos de peso em favor da instituio de provises de bem-estar so
cial. Na rea da redistribuio internacional de renda e riqueza,
a ameaa iminente do comunismo tem sido invocada com fre
qncia desde a Segunda Guerra, para argumentar a favor da
transferncia de recursos dos pases mais ricos para os mais po
bres. Em todas essas situaes, os defensores de uma dada pol
tica sentiram que no bastava argumentar a favor dela com base
no fato de ela ser justa; para maior efeito retrico, eles alegavam
que a poltica era imperativa para manter distncia algum de
sastre ameaador.
O argumento, que pode ser chamado de tese do perigo imi
nente.* tem duas caractersticas essenciais em comum com seu
oposto, a tese da ameaa. Antes de mais nada, ambas olham pa
ra apenas uma categoria de perigo u risco quando um progra
ma novo discutido: o caimpo da ameaa conjura exclusivamen-
te os perigos da ao, niuanto os partidrios do perigo iminente
concentram-se porinteiro nos riscos da inao.** Em segundo
lugar, ambos os campos apresentam seus cenrios respectivos
os danos que sero causados pela ao ou pela inao como
se fossem inteiramente certos e inevitveis.
Desses exageros e iluses comuns da retrica reacionria
e da progressista, possvel derivar, em contraste com am
bas, dois ingredientes do que poderia ser chamado de uma posi
o madura:
(1) H perigos e riscos tanto na ao quanto na inao. Os
riscos de ambas deVem ser descobertos, avaliados e evitados na
medida do possvel.
(2) As conseqncias perniciosas da ao e da inao nunca
podem ser conhecidas com a certeza afetada pelos dois tipos de
alarme disparados pelas Cassandras com as quais estamos acos
tumados. Quando se trata de prever infortnios e desastres imi
(*) Em um contexto correlato, escrevi antes sobre a viso lgubre gerado
ra de ao . Ver A bias for hope: essays on development and Latin America (New
Haven, Yale University Press, 1971). pp. 284, 350-3.
(**) Posando de conservador obcecado com os perigos da ao, Cornford
ironiza habilmente a forma displicente em que uma pessoa assim pode descartar
o perigo oposto: um mero paradoxo de terico dizer que no fazer nada tem
tantas conseqncias quanto fazer alguma coisa. bvio que a inao no pode
ter qualquer conseqncia. EmMicrocosmographia acadmica (Cambridge. Bo
wes & Bowes. 2? ed.. 1922). p. 29.
128
nentes, bom lembrar o ditado Le pire n est pas toujours sr
o pior nem sempre certo (de acontecer).*
TER A HISTRIA DO NOSSO LADO
As transformaes da tese da ameaa renderam duas posi
es progressistas tpicas: a falcia sinergista sobre a relao
sempre harmnica e mutuamente solidria entre as reformas no
vas e as antigas, e o argumento do perigo iminente a favor da
necessidade de seguir em frente com novas reformas, evitando,
assim, os perigos que se correria na ausncia delas.
Seguindo o texto precedente na ordem inversa, agora a vez
da tese da futilidade gerar uma posio progressista correspon
dente. A essncia dessa tese era a afirmao de que certas tenta
tivas humanas de efetuar mudanas esto fadadas a fracassar to
talmente, por se chocar com o que Burke chamava de eterna
constituio das coisas , ou, na linguagem do sculo XIX, com
as leis, ou, melhor ainda, as leis de ferro que regem o mundo
social, nas quais, simplesmente, no se pode mexer: no nosso es
tudo, os autores ou descobridores de tais leis vo de Pareto a Mi
chels e a Stigler-Director.
As chamadas leis que suportam a tese da futilidade tm uma
caracterstica comum: revelam alguma regularidade at ento
oculta que rege o mundo social e lhe confere estabilidade. Tais
leis parecem ter sido feitas sob encomenda para frustrar os que
querem mudar a ordem existente. O que aconteceria se fossem
descobertos outros tipos de lei que sustentassem o deseio de mu
dana? Seriam leis do movimento que assegurariam aos cientis
tas sociais a feliz garantia de que o mundo est se movendo ir-
revogavelmente na direo que eles advogam.
A histria da cincia social poderia efetivamente ser escrita
em termos da busca desses dois tipos de lei. Aqui, um esboo breve
deve bastar.
(*) Esta expresso o subttulo da pea Le soulier de satin [O sapato de ce-
timl. de Paul Claudel, em que servia para afirmar a possibilidade de salvao da
forma mais atenuada possvel. Claudel tomou-a sem dvida do espanhol No siem-
pre lo veor es cierto. ttulo de uma comdia de Caldern de la Barca. Hoje em dia
a frase usada com bastante freqncia na Franca tornou-se proverbial .
129
Desde que as cincias naturais propuseram leis que regem o
universo fsico, os pensadores da sociedade humana dedicaram-
se descoberta de leis gerais que governam o mundo social. O
que os economistas, desta vez sob a influncia de Freud, come
aram a chamar de inveja da fsica na disciplina deles h mui
to uma caracterstica de todas as cincias sociais. Essa aspirao
encontrou uma das suas primeiras expresses na afirmao de que
o conceito de interesse proporciona uma chave para o enten
dimento e a previso do comportamento humano e social. Essa
convico j estava bem difundida no sculo xvn, e passou pa
ra o sculo xvm, quando Helvetius escreveu, triunfante: As
sim como o universo fsico regido pelas leis do movimento, o
universo moral resido pelas leis do interesse .2
O paradigma do interesse encontrou sua aplicao mais ela
borada e proveitosa na construo da nova cincia da economia.
Nesse caso, ele foi usado tanto para elucidar os princpios virtual
mente atemporais, subjacentes aos processos econmicos bsios
de troca, produo, consumo e distribuio, como para entender
as mudanas sociais e econmicas especficas que estavam visivel
mente em ao na segunda metade do sculo xix. Ambos os esfor
os coexistiram pacificamente durante algum tempo. Por exemplo,
em A riqueza das naes, de Adam Smith, o livro 3, de orientao
histrica, sobre o Progresso e opulncia diferentes em naes di
ferentes , uma continuao sem rupturas dos dois primeiros, cuja
ampla anlise dos processos econmicos, sem ser totalmente abs
trata, est muito menos ligada a questes temporais.
Depois, no sculo XIX, estabeleceu-se certa diviso de tare
fas entre os cientistas sociais que buscavam leis. Com as mudan
as sociais e econmicas tornando-se cada vez mais espetacula
res na Europa ocidental, alguns deles especializaram-se, por as
sim dizer, em encontrar leis para esses processos dinmicos. Tal
vez tenham sido estimulados e atrados para o empreendimento
pelo lugar excepcionalmente prestigioso que a mecnica de New-
j ton ocupava havia muito nas cincias naturais. Helvetius, por
I exemplo, referia-se obviamente a essas leis do movimento e
i as tratava como se fossem as nicas, dentre todas as realizaes
cientficas da poca, dignas de nota em geral, e de emulao pe
los pensadores do universo moral em particular. Um sculo
depois seu apelo foi ouvido. A assero da qual Marx mais se
orgulhava expressa em seu melhor momento, no prefcio ao
130
Capital foi a de ter de fato encontrado a pista do que viria
a chamar precisamente de lei do movimento econmico f Bewe-
gungsgesetz1da sociedade moderna, praticamente se designan
do, assim, como o Newton das cincias sociais.
As reaes a essa assero no se fizeram esperar. Foi mui
tas vezes mostrado de que maneira, na segunda metade do scu
lo XIX, a descoberta por J evons, Menger e Walras do margina-
lismo como uma nova fundao para a anlise econmica segun
do linhas fisiopsicolgicas bastante genricas da natureza huma
na pode ser vista como uma resposta ao esforo de Marx para
relativizar o conhecimento econmico, para restringir a validade
de qualquer conjunto de leis econmicas a um dado estgio
das relaes de produo. Outro assalto contra a alegao mar-
xiana de ter descoberto as leis do movimento da sociedade con
tempornea veio de Mosca e Pareto, que afirmaram que certas
estruturas econmicas e sociais profundas (a distribuio de
renda e poder) eram muito mais invariantes do que Marx jamais
percebera. Essa afirmao virou a mesa dos marxistas: de repen
te, eles eram os pensadores rasos, com sua crena de tipo ilumi-
nista na maleabilidade da sociedae frente a eventos superfi
ciais, fossem estes reformas ou mesmq^evolues.
J deve ter ficado claro qual o propsito desta breve ex
curso pela histria intelectual. Se a essncia da tese reacion
ria da futilidade a invarincia, como uma lei natural, de cer-
tos fenmenos scio-econmicos. seu equivalente progressista
a afirmao da existncia de um movimento para a frente, ou
progresso, tambm com carter de lei. O marxismo foi simples
mente o corpo de pensamento que declarou com mais autocon
fiana o carter de lei, inevitvel, de um determinado movimen-
to para a frente da histria humana, mas inmeras outras dou
trinas tambm alegaram ter achado a pista de uma ou outra lei
histrica do desenvolvimento. Qualquer proposio de que as so
ciedades humanas passam necessariamente por um nmero fini
to e idntico de estgios ascendentes parenta prxima, do lado
progressista, do que foi descrito aqui como a tese reacionria da
futilidade.
A afinidade bsica entre as duas teorias aparentemente opos
tas demonstrada pelo modo como a linguagem da futilidade
comum a ambas. Marx uma excelente testemunha disso. Ime
diatamente aps ter proclamado a descoberta da lei do movimen
131
to , ele escreveu no seu prefcio que a sociedade moderna no
pode passar por cima das fases naturais (naturgemss) do de
senvolvimento. nem aboli-las por decreto. A futilidade, tal co
mo exposta pelo cientista social com conhecimento privileeia-
do das chamadas leis do movimento, consiste nesse caso na ten
tativa de mudar ou impedir a operao dessas leis, ao passo que,
em Pareto e Stigler, a futilidade nasce correspondentemente do
vo esforo de alterar alguma constante bsica.
Uma das objees mais freqentes ao sistema marxiano e a
idias semelhantes de progresso inevitvel pois nesse sentido o
marxismo no mais que o herdeiro do Iluminismo que pare
cem deixar pouco espao para a ao humana. Enquanto a futura
transformao da sociedade burguesa for dada como certa, qual
o sentido de ajudar a empurrar? Esta uma forpip. iniial do que
ficou depois conhecido como o problema do free riders, tal como
acontece com esse argumento apenas ligeiramente mais sofistica
do, no nem de perto to problemtico quanto parece. O prprio
Marx antecipou o argumento assinalando, mais uma vez no pre
fcio do Capital. que trabalhar pela revoluo inevitvel aju
daria a aceler-la e a diminuir seus custos. De modo mais geral, as
pessoas sentem-se mais confortveis e poderosas com a confian
a. por mais vagaaue se,ia, de que a histria est do seu lado. Esse
conceito foi um sucessor tpico, no sculo xix, da convico an
terior, muito desejada por todos os combatentes, de que Deus es
tava do lado deles. Ningum jamais sugeriu, que eu saiba, que tal
convico pudesse enfraquecer o esprito de luta de algum. De ma
neira similar, o ativismo foi estimulado pela idia de que os agen
tes eram respaldados por uma lei do movimento histrico, e este
foi de fato o intento dos proponentes dessa interpretao. Para sua
contrapartida reacionria a tese da futilidade vale uma his
tria correspondente: tomado ao p da letra, esse argumento de
sencoraja radicalmente a ao humana, e uma vez mais isso exa-
tamente o que seus expoentes desejavam alcanar.
CONTRAPARTIDAS DA TESE DA PERVERSIDADE
Tanto para a tese da ameaa quanto para a da futilidade,
a transformao da retrica reacionria no seu oposto resultou
em tipos (ou esteretipos) de retrica progressista da iluso
132
sinergista crena de ter a histria do seu lado que, apesar
de no serem totalmente desconhecidos, enriquecem mesmo as
sim nosso entendimento do que essa retrica. H dvidas sobre
se esse feito pode ser repetido com a tese da perversidade. O efei
to perverso ocupa um lugar to central no mundo da retrica rea
cionria que seu inverso deve levar-nos diretamente de volta pa
ra o que todos j sabem a respeito da mentalidade progressista
tpica. Essa questo fica mais bem demonstrada em conjuno
com os vrios discursos sobre o evento progressista paradigmti
co da histria moderna, a Revoluo Francesa.
A posio reacionria consiste em proclamar a ampla inci
dncia do efeito perverso. Portanto, os reacionrios recomendam
extrema cautela na remodelao das instituies existentes e na
execuo de polticas inovadoras. A contrapartida progressista
dessa posio atirar a cautela para o alto, desconsiderar no
s a tradio como tambm todo o conceito das conseqncias
involuntrias da ao humana, resultem eles ou no em perversi
dade: os progressistas esto sempre dispostos a moldar e remol-
dar a sociedade vontade, e no tm nenhuma dvida quanto
prpria capacidade de controlar os acontecimentos. Essa pro
penso engenharia social em larga escala foi na verdade uma
das caractersticas marcantes da Revoluo Francesa. Saudada
pelo jovem Hegel como uma aurora magnfica, a pretenso
da Revoluo a construir uma nova ordem social de acordo com
princpios racionais logo foi denunciada como desastrosa por
crticos contemporneos, que invocavam o argumento da perver
sidade. Mais tarde, Tocqueville usou um tom um tanto zombe
teiro ao associar o empreendimento revolucionrio a uma tenta
tiva de moldar a sociedade segundo esquemas livrescos inventa
dos pelas gens de lettres do Iluminismo.
Quando se estuda a histria da nossa revoluo, v-se que ela foi
conduzida no mesmo esprito que preside muitos livros abstratos
sobre os princpios de governo. A mesma atrao pelas teorias ge
rais, sistemas completos de legislao e exata simetria das leis; o
mesmo desprezo pelos fatos existentes; a mesma confiana na teo
ria; o mesmo gosto pelo que original, inventivo e inovador na con
cepo das instituies; a mesma inclinao a refazer simultanea
mente a constituio inteira seguindo as regras da lgica e um pla
no nico, em vez de emendar as suas partes. Um espetculo
assustador!3
133
A afirmao da necessidade de reconstruir do zero a socieda
de segundo os ditames da razo (ou do que algum julga que
a razo ordena) portanto a tese contra a qual o argumento da
perversidade surgiu como anttese. Em um grau considervel e sur
preendente, porm, a tese sobreviveu anttese. De fato, nunca
houve uma explicao adequada de por que o pensamento utpi
co floresceu de modo to abundante e extravagante no sculo XIX,
depois das dilacerantes experincias da Revoluo Francesa e da
subseqente formulao explcita da tese.da perversidade.4
O que de fato aconteceu foi que a crtica burkiana da Revolu
o Francesa levou a uma escalada da retrica revolucionria e pro
gressista. Um componente essencial do pensamento de Burke era
sua afirmao, baseada, antes de mais nada, na experincia hist
rica inglesa, de que as instituies existentes incorporavam boa par
te da sabedoria evolucionria coletiva eram, alm disso, capazes
dt -voluir gradualmente. Para que essa objeo conservadora fun
damental mudana radical fosse invalidada, foi necessrio argu
mentar que a histria inglesa era muito especial e privilegiada, que
h pases sem nenhuma tradio de liberdade, nos quais as insti
tuies existentes esto podres de ponta a ponta. Em tais condies,
no h alternativas para a demolio do velho combinada com uma
reconstruo abrangente da sociedade poltica e da ordem econ
mica, por mais arriscado que tal empreendimento possa ser em ter
mos de desencadeamento de efeitos perversos.
Burke foi criticado desse modo j em 1853 pelo escritor li
beral francs Charles de Rmusat:
Se os eventos, em sua fatalidade, foram tais que um povo no en
contra, ou no sabe encontrar, seus prprios direitos [titres] em seus
anais, se nenhuma poca da sua histria deixou para trs uma boa
memria nacional, ento todas as morais e todas as arqueologias
possveis de ser mobilizadas no sero capazes de dotar esse povo
com a f que lhe falta, nem com as atitudes que tal f poderia ter
forj ado... Se para ser livre preciso t-lo sido no passado, se pre-
ciso ter tido um bom governo para aspirar a ter um hoje ou se p elo
menos preciso imaginar ter tido essas duas coisas, ento esse po
vo est imobilizado pelo seu prpriq passado, e seu futuro est pre
determinado; e h naes condenadas a permanecer para sempre
no desespero.5
Nessa passagem notvel, Rmusat afirma no somente que
h situaes e pases em que a reverncia burkiana pelo passado
est totalmente fora de lugar; o que mais interessa nele a afirma-
134
o de que a validade da crtica de Burke depende no tanto da
realidade objetiva mas do entendimento e da imaginao do povo
quanto a sua condio. Em outras palavras, a crtica burkiana,
com sua afirmao do efeito perverso, tornou imperativo que os
advogados da mudana radical cultivassem o sentimento de es
tarem em uma situao de crise desesperadora,6assim como o
sentimento que chamei de fracassomania nos meus estudos an
teriores sobre a implementao de polticas na Amrica Latina;
isto , a convico de que todas as tentativas de resolver os proble
mas da nao resultam em um total fracasso. Onde prevalece esse
tipo de atitude, a insistncia burkiana na possibilidade de mudan
a gradual e na perfectibilidade das instituies existentes efeti
vamente contra-atacada e barrada. Invocando-se a situao de crise
desesperadora em que se encontra o povo e lembrando-se o fra
casso das tentativas anteriores de reforma, est-se argumentando,
explcita ou implicitamente, que a velha ordem precisa ser derru
bada e uma nova reconstruda do nada, no obstante quaisquer
conseqncias contraproducentes que disso possam resultar. A in
vocao da situao de crise desesperadora pode ser vista, portan
to, como uma manobra retrica de escalada destinada a neutrali
zar e invalidar o argumento do efeito perverso.*
Procurando uma contrapartida no bvia do argumento da
perversidade, encontrei uma curiosa conseqncia involuntria
da crtica conservadora de Burke Revoluo Francesa. Ao in
sistir na perfectibilidade das instituies existentes como um ar
gumento contra a mudana radical, suas Reflectionspoem ter
contribudo para uma vasta linhgem de escritos radicais que re
tratam a situao deste ou daquele pas como totalmente alm
de qualquer reparo, reforma ou melhoria.
Chegamos ao fim da nossa digresso em torno da retrica
progressista. Tal como sua equivalente reacionria, essa retrica
revela-se mais rica em manobras, a maioria de exagero e ofusca
o, do que em geral se supe.
(*) No quero afirmar que o argumento da situao de crise desesperadora
no foi usado antes da I\evoluo Francesa. Seria difcil superar a seguinte decla- ,
rao de Emmanuel Siey; no final do seu Essai sur les privilges (17881: Vi- Q i i f t j
r o tempo em que os nossos ultrajados netos ficaro pasmos ao lerem a nossa
histria, e em que a mais inconcebvel loucura [la plus mconcevable dmence]
ser chamada pelos nomes que bem merece . Em Sieys, Quest-ce que le Tiers
tat? (Paris. Presses Universitaires de Franc)n^? ) >^*24. Minha tese que a
crtica burkiana aumentou a probabilidade e a incidncia desse tipo de pronun
ciamento extremista.
j'.
135
ALM DA INTRANSIGNCIA
7
UMA VIRADA NA DISCUSSO?
Passando, no captulo anterior, dos reacionrios para os
progressistas e para alguns dos argumentos tpicos e pontos de
debate destes ltimos, possvel que eu tenha perdido alguns dos
amigos que porventura tenha feito nos trs primeiros captulos,
dedicados dissecao e exposio de vrios tipos de retrica rea
cionria. Apresso-me a tranqiliz-los, recordando brevemente
meu principal tema e propsito. A inteno predominante deste
livro foi seguir os passos de algumas teses reativas/reacionrias
fundamentais ao longo dos debates dos ltimos dois sculos, e de
monstrar como seus protagonistas seguiram certas invariveis em
argumento e retrica. claro que a demonstrao de que os advo
gados de causas reacionrias so presas de reflexos inexorveis e
se arrastam previsivelmente por movimentos e manobras determi
nados no constitui, por si s, uma refutao dos argumentos; is
so traz, contudo, algumas conseqncias bastante corrosivas.
Vo comear com uma de peso menor. Como resultado do
meu procedimento, alguns pensadores profundos que sempre
apresentaram suas idias como originais e brilhantes ficam pare
cendo bastante menos impressionantes, e s vezes at cmicos.
No incio, esse efeito foi involuntrio, mas no deixa de ser bem-
vindo. Tem havido certa falta de equilbrio no debate entre pro
gressistas e conservadores: no uso efetivo da potente arma da iro
nia, os conservadores levam clara vantagem sobre os progressis-
tas. J a crtica de Tocqueville ao projeto revolucionrio, tal co
mo expressa na passagem citada no Captulo 6, usa um tom sar-
136
cstico. Nas mos dele, o projeto comea a parecer ingnuo e ab
surdo, mais que infame e sacrlego caracterizao predomi
nante transmitida por crticos anteriores como Maistre e Bonald.
Esse aspecto da atitude reacionria para com seus oponentes
refletia-se tambm no termo alemo Weltverbesserer (melhora-
dor do mundo), que evoca algum que assumiu responsabilida
des demais e est fadado a um fracasso ridculo. (O termo ameri
cano do-gooder [fazedor do beml tem conotaes parecidas de
irriso. mas em menor grau, nois seus proietos tendem a ser me
nos grandiosos que os do Weltverbesserer.) Em geral, uma atitu
de ctica, zombeteira, para com os esforos e provveis realiza-
ces dos progressistas um componente essencial e altamente efi
caz da posio conservadora moderna.
na serieda-
e parca em ironia.* O presente volume talvez contribua um pou-
co para corrigir esse desequilbrio.
- nn'-[VmmnirT WI n.-,WTi. n.. m, _
No entanto, dificilmente a tarefa deste livro poderia ser as
sim justificada. Houve, realmente, uma inteno mais bsica: le
vantar alguma suspeita mediante a demonstrao de uma repe
tio no argumento bsico de que o raciocnio reacionrio
padro, tal como foi exibido aqui, com freqncia/a/o. Na ver
dade, o fato de um argumento ser usado repetidas vezes no pro
va que est errado em qualquer instncia especfica. J disse isso
aqui e ali, mas vale a pena repetir de maneira totalmente direta
e geral: com certeza existiram situaes em que a ao social pro
posital bem-intencionada teve efeitos perversos, outras em que
foi essencialmente ftil e outras ainda em que ameaou os benef
cios devidos a algum avano anterior. O que eu quero dizer que,
na maior parte das vezes, os argumentos que identifiquei e exami
nei so intelectualmente suspeitos em muitos aspectos.
Uma suspeita geral de abuso dos argumentos suscitada pe
la demonstrao de que so invocados repetidamente, de forma
quase rotineira, para cobrir uma ampla variedade de situaes
reais. A suspeita aumenta quando se pode mostrar, tal como tentei
fazer nas pginas precedentes, que esses argumentos tm um con-
(*) bvio que se deve abrir uma exceo para o sempre espirituoso F. M.
Cornford.
137
sidervel apelo intrnseco, por estarem ligados a mitos podero-
sos (Hubris-Nmesis, Divina Providncia, dipo) e a frmulas
\interpretativas influentes (ceci tuera cela, soma zero) ou por lan
arem uma luz lisonjeira sobre seus autores e estimularem seus
egos. Em vista desses atrativos externos, torna-se provvel que
as teses-nadro reacionrias seiam adotadas sem que se leve em
conta a sua adequao.
Longe de diluir a minha mensagem, o captulo precedente
sobre a retrica progressista refora-a ainda mais. Demonstran
do que cada um dos argumentos reacionrios tem uma ou mais
contrapartidas progressistas, gerei pares contrastantes de afirma
es reacionrias e progressistas sobre a ao social. Vejamos al
guns deles:
Reacionrio: A ao pretendida trar resultados desastrosos.
Progressista: No realizar a ao pretendida trar resultados de
sastrosos.
Reacionrio: A nova reforma por em perigo a anterior.
Progressista: A nova e a velha reformas reforaro uma outra.
Reacionrio : A ao pretendida tenta mudar caracter sticas es
truturais permanentes ( leis) da ordem social; est portanto fa
dada a ser inteiramente ineficaz, ftil.
Progressista: A ao pretendida apia-se em poderosas foras his
tricas que j esto em marcha ; opor-se a elas seria completa
mente ftil.
Uma vez demonstrada a existncia desses pares de argumen
tos, as teses reacionrias so rebaixadas, por assim dizer: junta
mente com suas equivalentes progressistas, elas tornam-se meras
afirmaes externas de uma srie de debates imaginrios e alta
mente polarizados. Dessa maneira, so efetivamente expostas co
mo casos-limite que necessitam, na maioria das vezes, ser quali
ficadas, atenuadas ou corrigidas de alguma outra maneira.
COMO NO DISCUTIR EM UMA DEMOCRACIA
Tendo justificado a utilidade do Captulo 6 a partir do mes
mo ponto de vista que presidiu concepo original deste livro, pos
so agora declarar que escrever aquele captulo fez-me visualizar um
papel mais amplo para todo o exerccio. O que acabei fazendo,
138
com efeito, foi mapear as retricas da intransigncia, tal como
foram praticadas durante muito tempo por reacionrios e pro
gressistas.
Flaubert utilizou certa vez uma frase maravilhosa para fus
tigar as escolas filosficas opostas que asseveram que tudo ou
pura matria, ou puro esprito: tais afirmaes, disse ele, so
duas impertinncias idnticas (deux impertinences eales).1
Essa expresso serve tambm para caracterizar os argumentos du
plos que acabo de formular.
No entanto, o meu propsito no lanar uma praga so
bre as vossas duas casas. Ao contrrio, levar o discurso pbli
co para alm das posturas extremas e intransigentes dos dois la
dos, com a esperana de que, no processo, nossos debates pos
sam ficar mais amistosos para com a democracia .* Trata-se
de um muito amplo tema, que no posso abordar conveniente
mente aqui. Basta um pensamento para concluir.
As reflexes recentes sobre a democracia produziram dois
valiosos insights, um deles histrico, sobre as origens das demo
cracias pluralistas, e o outro terico, sobre as condies a longo
prazo para a estabilidade e a legitimidade de tais regimes.
Reconhece-se cada vez mais que, tipicamente, os regimes plura
listas modernos no surgiram devido a um amplo consenso pre
existente acerca de valores bsicos, mas antes porque vrios
grupos que estiveram em p de guerra por um longo perodo fo
ram forados a reconhecer sua incapacidade mtua para alcan
ar a dominao. A tolerncia e a aceitao do pluralismo aca
baram resultando de um empate entre grupos opostos visceral
mente hostis.^
Esse ponto de partida histrico da democracia no um au-
grio muito promissor pra a estabilidaHetTesses regimes/Aques-
to bvia, mas fica-o ainda mais quando posta em contato com
a alegao terica de que um regime democrtico realiza a legiti-
midade na medida em que suas decises resultem da deliberao
plena e aberta de seus principais grupos, corpos e representan-
tes. A deliberao concebida aqui como um processo formador
de opimo: s prticIpantes no devem ter opinies formadas de
mneirpTeiou definitiva no incio; espera-se que se dediquem
um*a6^C^BS(S<^^ r ^quer dizer que devem estar dis-
(*) Um termo cunhado por analogia com o agora comuqi amistoso para
com o usurio e o alemo umwellfreundlich (amistoso para com o ambiente).
139
^postos a modificar as opinies que tinham anteriormente luz
I dos^gum.^ji&i^deml s participantes, e tambm c0mpresuT-
I tada4as,H&ffliacgsJ m>adas.ae$5rvei^no curso do debate.3
Se isso, que preciso para que o processo democrtico se
torne auto-sustentante e adquira uma estaniiicale e uma legiti-
mdade de longo prazo, ento o fosso que separa tal estado dos
regimes pluralistas democrticos que surgiram historicamente do
contlito e da guerra civil inquietante e perigosamente profun-
. ^ miurrni^Ti^nrrwTur .-- -* .. .. r
do.. ovo que ainda ontem estavamer-
gulhado em lutas fratricidas se acomode da noite para o dia ao
a.. . .----------r r - ._ -------r i || [ , in u - vl -r ______ - -
toma-l-d-c das deliberaes construtivas. E muito mais pro
vvel que no incio eles concordem em discordar^mas sem qual-
quer tentativa de combinar pontos de vista contrnos essa e,
de fato, a natureza da tolerncia reigiosa. Ou ento, se houver
uma discusso, ser um tpico dilogo de surdos que fun-
- .r. ~' ir HII i im'iittniw ......................... . ... i - ----
cionar, na verdade e por muito tempo, como umayprolongao
da guerra civil, e um substituto para ela. Mesmo nas democra
cias mais avanadS^lultorHebates so, parafraseando CTau-
sewitz. uma, continuao da guerra civil, mas com"outros
meios. Tais debates, com cada um dos partidos em busca de
^f.^rf1^nrtOT| , riJ, ,M, ,ia,
argumentos mortferos, so bem conhecidos da poltica demo-
crtica usual.
Resta ento um longo e difcil caminho a ser trilhado a par-
tir do discurso destrutivo e intransigente tradicional, para chegar
a um tipo de dilogo mais amistoso para com a democracia .
Para os que quiserem empreender essa jornada pode ser valioso
so de fato engenhocas concebidas especificamente para impos-
sibilitar o dilogo e a deliberao. Tentei aqui fornecer uma des-
crio sistemtica e histoncamente embasada desses argumentos
^ M ViTfll M>il lijnl UIII ||*I| '<(11ilHiTni iTIIi ' ''
em unuado da diviso tradicional entre progressistas e con-
-;---r-mirr ~ j Y ------------------------------------- n-.>
servad^flT^rlerdjeDOis acrescentei, dejnaneira muito mais bre-
ve, uma descrio similar para o outro lado. Em comparao_com
expor apenas os
~ RV-, .atlew; 3 * i s f t 5 f c ^ - S j a i i % <=-
que, em ltima, instncia, poderia servir a um propsito mais
ambicioso.
140
AGRADECIMENTOS
Tal como foi observado no Cap tulo 1, a idia deste livro tomou
forma como resultado da minha participao no grupo executivo for
mado pela Fundao Ford em 1985 para dar sugestes sobre a pol tica
de bem-estar social nos Estados Unidos, e mais especificamente quando
refleti sobre as palavras introdutrias de Ralf Dahrendorf na primeira
reunio. Uma influncia geradora mais remota pode ter sido a vigorosa
reabilitao da retrica por Donald McCloskey, como um ramo leg ti
mo de pesquisa para economistas e cientistas sociais. Enquanto escre
via, recebi aj uda e est mulo de vrios leitores dos esboos preliminares
dos cap tulos. Entre eles quero mencionar sobretudo William Ewald, Jo
seph Frank, Luca Meldolesi, Nicoletta Stame, Fritz Stern e Margaret
Weir. A correspondncia com David Bromwich, Isaac Kramnick, Jerry
.Muller e Edmund Phelps aj udou-me a esclaracer alguns pontos e enig
mas. Pierre Andler, tradutor deste livro para o francs, e Rebecca Scott
fizeram uma leitura final minuciosa dos manuscritos. No transcurso de
uma longa busca de um t tulo preciso, Peter Railton e Emma Rothschild
fizeram contribuies fundamentais.
Os amigos e leitores que chamam a ateno de um autor para tex
tos espec ficos que lhe permitem reforar ou adornar a sua argumenta
o so esp ritos altru stas de tipo especial. Entre eles esto Walter Hin-
derer, Stephen Holmes, bispo Pietro Rossano e Quentin Skinner. Eles
me encaminharam trechos muito adequados para citao, tirados de obras
de Schiller, Maistre, Lampedusa e Hobbes, respectivamente. Dennis
Thompson deu-me valiosos conselhos bibliogrficos ligados minha in
vestigao em tomo do Voting Reform Bill de 1867 na Inglaterra.
Finalmente, um prazer reconhecer uma grande d vida intelectual
e pessoal para com Bernard Manin. Seus escritos sobre a teoria demo
crtica foram uma fonte de cont nuo est mulo, e ele teceu comentrios
141
generosos e com a costumeira acuidade sobre o meu manuscrito em evo
luo, quando nos encontramos em sucessivos veres nos Alpes franceses.
Partes deste livro foram apresentadas como conferncias pblicas
e em encontros cient ficos. Uma verso resumida do Cap tulo 2 foi apre
sentada como uma Conferncia Tanner na Universidade de Michigan
em abril de 1988, e depois disso no Centre Raymond Aron em Paris e
no Siemensstiftung em Munique. Foi publicado em The Tanner Lectu
res on Human Values, vol. 10 (Salt Lake City, University of Utah Press,
1989) e, em formato ainda mais reduzido, na Atlantic de maio de 1989.
Em Ann Arbor, aproveitei-me das cr ticas especialmente pertinentes de
John Diggins, Stephen Holmes e Charles Tilly. O Cap tulo 3 foi apre
sentado, mais uma vez em verso resumida, em uma conferncia sobre
a sociedade civil, realizada em agosto de 1989 em Castelgandolfo com
o patroc nio do Vienna Institut fr die Wissenschaften vom Menschen.
e m fevereiro de 1990 em um seminrio Lionel Trilling na Universidade
de\Columbia em Nova York. Nessa ocasio, Stanley Hoffmann e Ste
phen Holmes contribu ram com comentrios incisivos. O Cap tulo 4 foi
submetido, como texto de discusso, a uma conferncia sobre a Filoso
fia da Escolha Social, realizada em j unho de 1990 em Varsvia, patroci
nada pela Academia Polonesa de Cincias e pelo American Council of
Learned Societies.
De 1985 a 1989, o processamento do meu texto manuscrito foi rea
lizado com maravilhosa habilidade, inteligncia e entusiasmo por Lynda
Emery. Depois que ela se foi de Princeton, Lucille Allsen e Rose Marie
Malarkey assumiram, e levaram com competncia o manuscrito at seus
ltimos estgios. Mareia Tuckor, da biblioteca do Instituto de Estudos
Avanados de Princeton, forneceu-me valiosa assistncia bibliogrfica.
142
NOTAS
1. DUZENTOS ANOS DE RETRICA REACIONRIA (pp. 11-7)
(1) O relatrio do grupo foi publicado posteriormente como The common
good: social welfare and the American future. Policy Recommendations of the
Executive Panel (Nova York, Ford Foundation, 1989).
(2) T. H. Marshall, Citizenship and social class , Conferncias Alfred
Marshall, pronunciadas em 1949 na Cambridge University, in Marshall, Class,
citizenship, and social development (Nova York, Doubleday, 1965), cap. 4.
(3) Alfred N. Whitehead, Symbolism (Nova York, Capricorn, reimp. 1959),
p. 88.
(4) Uma lista curta de ttulos relevantes: Franois Bourricaud, Le retour
de la droite (Paris, Calmann-Lvy, 1986); J acques Godechot, La contre-rvolution
(Paris, Presses Universitaires de France, 1961); Russell Kirk, The conservative
mind, from Burke to Eliot (Chicago, Regnery, 1960); Karl Mannheim, Conser
vatism (Londres, Routledge & Kegan Paul, 1986); Michael Oakeshott, Rationa
lism in politics, and other essays (Londres, Methuen, 1962), particularmente o
ensaio-titulo e On being conservative ; Anthony Quinton, The politics o f im
perfection (Londres, Faber & Faber, 1978); Roger Scruton, The meaning o f con
servatism (Londres, Macmillan, 1980); e Peter Steinfels, The neoconservatives
(Nova York, Simon & Schuster, 1979).
(5) Ver J ean Starobinsky. La vie et les aventures du mot raction , Mo
dem Language Review 70 (1975), xxii-xxxi; tambm Bronislaw Baczko, Comment
srtir de la terreur: Thermidor et la Rvolution (Paris, Gallimard, 1989), pp. 328-36.
(6) Citado em Starobinsky, La vie du mot raction , p. xxiii.
(7) I. Bernard Cohen, The Newtonian scientific revolution and its intel
lectual significance, Bulletin o f the American Academy o f Arts and Sciences
41 (dezembro de 1987), 16.
(8) Ferdinand Brunot, Histoire de la langue franaise des origines a 1900
(Paris, A. Colin, 1922-53), vol. 9. parte 2, p. 844.
(9) Benjamin Constant, Ecrits et discours politiques, O. Pozzo di Borgo
(org.) (Paris, J ean-J acques Pauvert, 1964), vol. 1, pp. 84-5.
143
(1) Um amplo levantamento do efeito perverso feito por um socilogo po
de ser encontrado em Raymond Boudon, Effets pervers et ordre social (Paris,
Presses Universitaires de France, 1977).
(2) Edmund Burke, Reflections on the Revolution in France, org. e intr.
Conor Cruise OBrien (Middlesex, Penguin Classics, 1986), pp. 313, 345.: ''
(3) Alfred Cobban, Edmund Burke and the revolt against the eighteenth
century (Londres, Allen & Unwin, 1929), p. 123.
(4) De Friedrich Schiller a Herzog Friedrich Christian von Augustenburg,
13 de julho de 1793, em Schillers Briefe, Fritz J onas (org.) (Stuttgart, Deutsche
Verlagsanstalt, 1892-96), vol. 3, p. 333.
(5) Adam Mller, Schriften zur Staatsphilosophie, Rudolf Kohler (org.) (Mu
nique, Theatiner-Verlag, 1923), p. 232. A passagem do ensaio escrito por Mul
ler em 1819, Von der Notwendigkeit einer theologischen Grundlage der gesam-
ten Staatswissenschaften und der Staatswirtschaft insbesondere [Sobre a neces
sidade de uma base teolgica para as cincias sociais e para a economia poltica
em particular]; ela citada com destaque em/arl Schmitt, Politische Romantik, ' . /
2? ed. (Munique," Duncker & Humblot, 925),~p777. ""
(6) Por Conor Cruise OBrien em sua introduo a Burke, Reflections, pp.
70-73.
(7) Burke, Reflections, pp.138, 271.
(8) The letters o f Jacob Burckhardt, A. Dru (org.) (Londres, Routledge &
Kegan Paul, 1955), p. 93.
(9) Gustave Flaubert, Correspondance (Paris, Conard, 1930), vol. 6, pp.
33, 282, 228, 287.
(10) Ibid., p. 287.
(11) Henrik Ibsen, Um inimigo do povo, ato 4.
(12) Herbert Dieckmann, Diderots conception of genius, Journal o f the
History o f Ideas 2 (abril de 1942), pp. 51-82.
(13) Gustave Le Bon, Psychologie des foules (Paris, Flix Alcan, 1895), p. 4.
(14) Ibid., p. 169.
(15) Ibid., p. 187.
(16) Herbert Spencer, The man versus the state (Caldwell, Idaho, Caxton
Printers, 1940), p. 86.
(17) Milton Friedman, Capitalism and freedom (Chicago, University of Chi
cago Press, 1962), p. 180.
(18) Edward Bulwer-Lytton, England and the English (Nova York, Har
per, 1833), vol. 1, p. 129. Parte dessa passagem citada em Gertrude Himmel-
farb, The idea o f poverty: England in the early industrial age (Nova York, Knopf,
1984), p. 172.
(19) Charles Murray, Losing ground: Americas social policy, 1950-1980
(Nova York, Basic Books, 1984), p. 9.
(20) Trata-se do sumrio de Himmelfarb das repetidas acusaes de Wil
liam Cobbett New Poor Law em seu panfleto A legacy to labourers (Londres,
1834). Ver The idea o f poverty, p. 211.
(21) Citado em Himmelfarb, The idea o f poverty, p. 182.
(22) Ver Nicholas C. Edsall, The Anti-Poor Law movement, 1834-44 (Man
chester, Manchester University Press, 1971).
2. A TESE DA PERVERSIDADE (pp. 18-42)
144
(23) E. P. Thompson, The making o f the English working class (Nova York,
Vintage, 1963), p. 267.
(24) J ay W. Forrester, Counterintuitive behavior of social systems, Tech
nology Review 73 (janeiro de 1971).
(25) Nathan Glazer, The limits of social policy, Commentary 52 (setembro
de 1971).
(26) Para uma avaliao no-catastrfica, ver Mary J o Bane, Is the Wel
fare State replacing the family?, Public Interest 70 (inverno de 1983), 91-101.
(27) J oseph de Maistre, Considrations sur la France, J ean-Louis Darcel
(org.) (Genebra, Slatkine, 1980), p. 95.
(28) Thomas Hobbes, Leviat II, cap. 30. r -
(29) Anson Rabinbach, Knowledge, fatigue and the politics of industrial
accidents, em Social knowledge and the origins o f modern social policy, Die
trich Rueschemeyer e Theda Skocpol (org.) (a ser publicado).
(30) Fred Block e Francis Fox Piven, The contemporary relief debat ,
in Fred Block e outros, The mean season: the attack on the Welfare State (Nova
York, Pantheon, 1987), p. 96.
(31) Ibid., pp. 96-8.
3. A TESEDA FUTILIDADE (pp. 43-72)
(1) Alphonse Karr, Lesgupes, novaed. (Paris, Calmann-Lvy, 1891), vol.
6, p. 305.
(2) Giuseppe Tommasi di Lampedusa, II gattopardo (Milo, Feltrinelli,
1959), p. 42.
(3) Edmund Burke, Reflections on the Revolution in France, org. e intr.
Conor Cruise OBrien (Middlesex, Penguin Classics, 1986), p. 92
(4) Charles de Rmusat, LAncien Rgime et la Rvolution par Alexis
de Tocqueville, Revue des Deux Mondes 4 (1856), 656.
(5) J . J . Ampre, Milangesdhistoire litraire (Paris, 1877), vol. 2, pp. 320-3.
O trecho citado aqui reproduzido de uma resenha escrita em 1856. Ver tambm
Richard Herr, Tocqueville and the Old Regime (Princeton, Princeton University
Press, 1962), pp. 108-9.
(6) Franois Furet, Penser la Rvolution Franaise (Paris, Gallimard, 1978),
p. 31. nfase adicionada. - r '
(7) Alexis de Tocqueville, L Ancien Rgime et la Rvolution, 4? ed. (Pa
ris, 1860), p. 333. '
(8) Gaetano Mosca, The ruling class (Elementi di scienza politico), org. e
intr. de Arthur Livingston (Nova York, McGraw-Hill, 1939), p. x. 7-v-vJfi
(9) Ibid., pp. 284-5.
(10) Gaetano Mosca, Terica dei governi e governo parlamentare, em
Scritti polfticT, Giorgio Sola (org.) (Turim, U.T.E/f., 1982). vol. 1, p. 476; tra
duo adaptada a partir de J ames H. Meisel, The myth o f the ruling class (Ann
Arbor, University of Michigan Press, 1958), p. 106. nfase no original.
(11) Mosca, Teorica , p. 478. nfase no original.
(12) Richard Bellamy, Modern Italian social theory (Stanford, Stanford Uni-,
versity Press, 1987), pp. 40-1.
145
(13) Gaetano Mosca, II tramonto dello stato liberate, Antonio Lombardi
(org.) (Catania, Bonanno, 1971), pp. 82-8, 123-41.
(14) Vilfredo Pareto, Cours d economie politique, G. H. Bousquet e Gio
vanni Busino (org.) (Genebra, Droz, 1964), 1054.
(15) Ibid., 1055.
(16) Moisei Ostrogorski publicou a sua pioneira obra em dois volumes, La
dmocratie et les partis politiques (Paris, Calmann-Lvy), em 1903. Segundo o
prefcio (vol. 1, p. x), as suas descobertas sobre o sistema poltico americano ha
viam sido publicadas j em 1888-9, nos Annalesdes sciences politiques, e portan
to bem possvel que Pareto tivesse conhecimento delas quando escreveu o Cours.
Pesquisando a influncia da obra de Ostrogorski sobre os cientistas sociais con
temporneos, Seymour Martin Lipset, erroneamente, d como data de publica
o o incio da dcada de 1890 . Ver o artigo de Lipset, altamente instrutivo
com exceo deste detalhe, Moisei Ostrogorski and the analytical approach to
the comparative study of political parties, em Lipset, Revolution and counter
revolution (Nova York, Basic Books, 1968), p. 366.
(17) Pareto, Cours, 1056.
(18) Vilfredo Pareto, La courbe de la repartition de la richesse (1896),
republicado em Pareto, crits sur la courbe de rpartition de la richesse, org. e
intr. de Giovanni Busino (Genebra, Droz, 1965), pp. 1-15; Cours, pargrafos 950-8.
(19) Pareto, La courbe, p. 3.
(20) Palgraves dictionary o f political economy (Londres, Macmillan, ed.
de 1926).
(21) Publicado pela primeira vez em Genebra sob o ttulo Zur Soziologie
des Parteiwesens in der modernen Demokratie (Leipzig, Klinkhardt, 1911) e tra
duzido para o ingls, com uma introduo de Seymour Martin Lipset, como Ro
bert Michels, Political parties (Nova York, Free Press, 1962).
(22) Pareto, Cours, 965.
(23) Pareto, Ecrits sur la courbe, p. x.
(24) Ibid., p. 17.
(25) Lampedusa, II gattopardo, p. 219.
(26) J ames Fitzjames Stephen, Liberty, equality, fraternity, R. J . White
(org.) (Cambridge, Cambridge University Press, 1967), p. 211. Ver tambm J a
mes A. Colaiaco, James Fitzjames Stephen and the crisis o f Victorian thought
(Nova York, St. Martins Press, 1983), p. 154. J ames Fitzjames Stephen era ir
mo de Leslie Stephen, mais liberal e mais famoso, que contribuiu com um elo
qente artigo a favor da reforma eleitoral para os Essays on reform, de 1867,
republicados em 1967 como A plea f o r democracy. Ver tambm o Captulo 6,
nota 2.
(27) Stephen, Liberty, equality, fraternity, p. 212.
(28) George Stigler, Directors law of public income distribution, Jour
nal o f Law and Economics 13 (abril de 1970). pp. 1-10.
(29) Milton e Rose Friedman, Free to choose (Nova York, Avon Books,
1979), p. 109.
(30) Gordon Tullock, Welfare f o r the well-to-do (Dallas, Fisher Institute,
1983).
(31) Gordon Tullock, Economics o f income redistribution (Hingham, Mas
sachusetts, Kluwer Nijhoff, 1983).
146
(32) Ibid., pp. 100-1.
(33) Martin Feldstein, Unemployment compensation: adverse incentives
and distributional anomalies, National Tax Journal 27 (junho de 1974), pp.
231-44; citao na p. 231.
(34) Ibid., p. 237.
(35) Martin Feldstein, New evidence on the distribution of unemployment
insurance benefits , National Tax Journal 30 (junho de 1977), pp. 219-22.
(36) Feldstein, Unemployment compensation , p. 257.
(37) Robert E. Goodin e J ulian LeGrand, Not only the poor: the middle
classes and the Welfare State (Londres, Allen & Unwin, 1987).
(38) Ver Anne O. Krueger, The political economy of the rent-seeking so
ciety, American Economic Review 64 (maio de 1974), pp. 291-303; e J ames M.
Buchanan e outros, Toward a theory o f the rent-seeking society (College Station,
Texas A&M University Press, 1980).
(39) Ver Albert O. Hirschman, Ideology: mask or nessus shirt?, em Com
parison o f economic systems, Alexander Eckstein (org.) (Berkeley , University of
California Press, 1971), p. 295.
4. A TESE DA AMEAA (pp. 73-111)
(1) Isaiah Berlin. Two concepts of liberty , reimpresso in Berlin, Four
essays on liberty, (Oxford, Oxford University Press, 1969), cap. 3. Berlin no men
ciona nem T. H. Marshall, nem Benjamin Constant.
(2) Ver Quentin Skinner, The paradoxes of political liberty, em The Tan
ner lectures on human values (Salt Lake City, University of Utah Press, 1986),
vol. 7, pp. 227-50. Este excelente texto contm extensas referncias literatura.
(3) Benjamin Constant, De la libert des Anciens compare celle des Mo-
demes, in Constant, De la libertchez lesModemes, Mareei Gauchet (org.) (Paris,
Le Livre de Poche, 1980), pp. 491-518. A distino feita por Constant entre os
dois conceitos de liberdade j podia ser encontrada em Madame de Stel, Emma
nuel Siey^^feat em Rousseau. Ver Madame de Stel (por Mareei Gauchet),
-I u- 'in Franois Furet e Mona Ozouf, Dictionnaire critique de la Revolution Franai-
se (Paris, Flammarion, 1988), p. 1057; para Sieys, ver Pasquale Pasquino, Em
manuel Sieys, Benjamin Constant et le gouvernement des Modernes , Revue
Franaise eScience Politique 37 (abril de 1987), pp. 214-28; Rousseau, que Cons
tant criticava por ignorar essa distino, tinha s vezes bastante conscincia dela,
como, por exemplo, em suas Lettres crites dela montagne, tal como foi obser-
Vdo no meu livro Shifting involvements (Princeton, Princeton University Press,
1982), p. 98.
(4) J . R. M. Butler, The passing o f the Great Reform Bill (Nova York, Au
gustus M. Kelley, 1965), pp. 240-1.
' (5) Ibid., p. 237.
(6) Citado em The real character and tendency of the proposed reform,
panfleto annimo (Londres, Roake & Varty, 1831), p. 21.
(7) Asa Brigs, The age o f improvement (Londres, Longmans, Green, 1959),
p. 258.
(8) Citado em Butler, Reform Bill, p. 257.
147
(9) Thomas W. Schelling, The strategy o f conflict (Cambridge, Massachu
setts, Harvard University Press, 1960), p. 57.
(10) F. B. Smith, The making o f the second Reform Bill (Cambridge, Cam
bridge University Press, 1966), p. 233.
(11) Ver Briggs, Age o f improvement, p. 513. O ltimo captulo, sobre o
Reform Bill de 1867, intitulado The leap in the dark [O salto no escuro],
A frase foi atribuda a Macaulay, em um de seus discursos a favor do Reform
Bill de 1832, mas foi lord Derby, em 1867, que a tomou famosa. Ver Gertrude
Himmelfarb, Victorian minds (Nova York, Knopf, 1968), p. 383.
(12) The Right Hon. Robert Lowe, M. P., Speeches and Letterson Reform
(Londres, 1867), p. 170.
(13) Ibid., p. 61.
(14) The letters o f Thomas Babbington Macaulay, Thomas Pinney (org.)
(Cambridge, Cambridge University Press, 1981), vol. 6, p. 94. Nesta carta, Ma
caulay antecipa a tese formulada por Frederick J ackson Tumerno fim do scu-
J o, segundo a qual a fronteira americana serve de vlvula de escape para os con
flitos jociais.
(15) Ibid.
(16) W. E. H. Lecky, Democracy and liberty (Londres, Longmans, 1896),
vol. 1, p. 18.
(17) Lowe, Speeches, pp. 158, 161, 147ss.
(18) Ibid., p. 149.
(19) Sir Henry Summer Maine, Popular government: four essays (Nova
York, Henry Holt, 1886), pp. 35-6.
(20) Ibid., pp. 97-8. nfase minha.
(21) Gustave Le Bon, Psychologie desfoules (Paris, Flix Alcan, 1895), p. 44.
(22) Citado em Himmelfarb, Victorian minds, p. 334.
(23) Lowe, Speeches, p. 76.
(24) Quarterly Review 127 (1869), pp. 541-2, citado em Himmelfarb, Vic
torian minds, pp. 357-8.
(25) W. L. Guttsman (org.), A plea for democracy, pp. 72-92; e Hirsch-
man, Shifting involvements, pp. 115-6.
(26) M. Prvost-Paradol, Quelques pages d histoire contemporaine, srie
4 (Paris, Michel Lvy, 1867), p. vi.
(27) Fustel de Coulanges, La cit antique (Paris, Hachette, 1885), pp. 1-2.'//
(28) Ibid., p. 268.
(29) Ibid., pp. 268-9.
(30) Franois Furet sublinha esta questo em Burke ou la fin dune seule
histoire dEurope, Le Dibat 39 (maro-abril de 1986), pp. 56-66.
(31) Edmund Burke, Letter to a member of the French National Assembly
in answer to some objections to his book on French affairs , in Burke, Works
(Boston, Little, Brown, 1839), vol. 3, p. 326.
(32) Edmund Burke, Reflection on the revolution in France, org. e intro.
Conor Cruise OBrien (Middlesex, Peguim Classics, 1986), pp. 125-6. vi v
(33) Walter Bagehot, Letter on the new constitution of France and the
aptitude of the French character for national freedom (20 de janeiro de 1852), re-
148
produzida em Norman St. J ohn-Stevas, Walter Bagehot: a study on his life and
thought. toeetherwitiTseleciionfrom his political writings (Bloomington, In
dian^University Press, 1959), pp. 424, 426. *
(34) Stefan Collini, Donald Winch e J ohn Burrow, That noble science o f
politics: a study in nineteenth-century intellectual history (Cambridge, Cambrid
ge University Press, 1983), p. 175. De acordo com o prefcio desse excelente es
tudo, o captulo sobre Bagehot do qual eu cito foi escrito por Burrow.
(35) Max Scheler, Der Geist und die ideellen Grundlagen der Demokra-
tien der grossen Nationen [O esprito e as bases ideacionais das democracias das
grandes naes], reimpresso em Scheler, Schriften zur Soziologie und Weltans-
chauungslehre, 2? ed. (Berna, Francke, 1963), Gesammelte Werke, vol. 6, pp.
158-86. Ver tambm os interessantes comentrios sobre esse ensaio em Adolph
Lowe, Has freedom a future? (Nova York, Praeger, 1988), pp. 68-73.
(36) Scheler, Der Geist , pp. 182-3.
(37) Ver o ensaio de Max Scheler de 1919, Von zwei deutschen Krankhei-
ten (Sobreduas doenas alems], em Schriften zur Soziologie, pp. 204-19. Scheler
publicou os dois textos em uma coletnea intitulada Nation und Weltanschauung
sem fazer em seu prefcio qualquer referncia contradio entre o ensaio de
1916 e o de 1919. As posies de Scheler durante a guerra so discutidas na intro
duo de Lewis Csar em Ressentiment (New York, Free Press of Glewcoe, 1961)
p. 8.
(38) Friedrich A. Hayek, The road to serfdom (Chicago, University of Chi
cago Press, reimp., 1976).
(39) Ibid., pp. 120-2, 128.
(40) Ver J os Harris, Einige Aspekte der britischen Sozialpolitik whrend
des Zweiten Weltkriegs" [Alguns aspectos da poltica social inglesa durante a Se
gunda Guerra Mundial], em Die Entstehung des Wohlfahrtsstaats in Grossbri-
tannien und Deutschland, 1850-1950 [O desenvolvimento do Welfare State na Gr-
Bretanha e na Alemanha, 1850-1950], Wolfgang J . Mommsen (org.) (Stuttgart,
Klett-Cotta, 1982], pp. 255-70.
(41) Friedrich A. Hayek, Freedom and the economic system, Contem
porary 41. Review 153 (abril de 1938); reimpresso de forma ampliada em Public
Policy Pamphlet 29, H. D. Gideonse (org.) (Chicago, University of Chicago Press,
1938), p. 28.
(42) Friedrich A. Hayek, The constitution o f liberty (Chicago, University
of Chicago Press, 1968), p. 256. Te.4v>
(43) Ibid., pp. 289-90.
(44) Richard Titmuss, Essays on the Welfare State" (Londres, Allen &
Unwin, 1958), p. 34.
(45) J ames OConnor, The fiscal crisis o f the state (Nova York, St Mar
tins Press, 1972); o artigo, do mesmo ttulo, foi publicado em Socialist Revolu
tion 1(janeiro-fevereiro de 1970), pp. 12-54.
(46) OConnor Fiscal crisis, p. 6.
(47) Ibid., p. 10.
(48) J urgen Habermas, Legitimationsprobleme im Sptkapitalismus (Frank
furt, Suhrkamp, 1973), e Legitimation crisis (Boston, Beacon Press, 1975).
(49) O ttulo completo The crisis o f democracy: report on the governability
149
of democracies to the Trilateral Commission, de Michel J . Crozier, Samuel P.
Huntingtomn e J oji Watanuki (Nova York, New York University Press, 1975).
(50) Ibid., p. 64. nfase no original.
(51) Ibid., p. 73.
' (52) Huntington tampouco o faz em sua obra posterior, de maior enverga-
' dura, American politics: the promise o f disharmony (Cambridge, Massachusetts,
Harvard University Press7981), que elabora muitos dos temas de seu ensaio em
The crisis o f democracy.
(53) Ver Samuel P. Huntington, Political development and political de
cay , World Politics 17 (abril de 1965), pp. 386-430; e Political order in chan-
ging societies (New Haven, Yale University Press, 1968). .7*
(54) George M. Foster, Tzintzuntzan: Mexican peasants in a changing world
(Boston, Little, Brown, 1967), cap. 6.
(55) Esse tema est ligado a um interesse anterior meu: em Journeys to
ward progress (Nova York, Twentieth Century Fund, 1963), analisei diversas pos
sibilidades de progresso mediante apoio nas votaes, mudanas de alianas
e coisas do gnero em duas propostas de reformas que se apresentam para ao
mais ou menos ao mesmo tempo. Ver Digression: models of reformmongering,
no cap. 5, pp. 285-97.
(56) Ver Huntington, Political order, cap. 2; e Stein Rokkan, Dimensions
of state formation and nation-building , em The formation o f states in western
Europe, Charles Tilly (org.) (Princeton, Princeton University Press, 1975), pp.
562-600. Vrios caminhos seqenciais so explorados em Dankwart A. Rustow,
A world o f nations (Washington, D.C., Brookings Institution, 1967), cap. 4.
(57) Albert O. Hirschman, The strategy o f economic development (New
Haven, Yale University Press, 1958), pp. 118-9. O tema tratado mais extensa
mente em meu artigo de 1968, The political economy of import-substituting in
dustrialization in Latin America , reimpresso em Hirschman, A bias f o r hope:
essays on development in Latin America (New Haven, Yale University Press, 1971),
pp. 91-6. ^
5. AS TRS TESES COMPARADAS E COMBINADAS (pp. 112-24)
(1) Sobre o pano de fundo d afirmao de Marx, ver Bruce Mazlish, The
tragic farce of Marx, Hegel and Engels: a note , History and Theory 11 (1972),
pp. 335-7. ...... """.............................. ' ............................................
6. DA RETRICA REACIONRIA RETRICA PROGRESSISTA (pp. 125-35)
(1) Leslie Stephen. On the choice of-representatives by popular constituen
cies, in A plea for democracy, org. eintr. de W. C. Guttsman (Londres, McGib.-
bon & Kee. 1967), pp. 79-92. Discuto esse argumento em Shifting involvements
(Princeton, Princeton University Press, 1981), pp. 115-6.
(2) Helvetius, De Iesprit (Paris, 1758); p. 53.
150
(3) Alexis de Tocqueville, L Ancien Rgimeetla^Rvolution, 4? ed. (Pa
ris, I860), pp. 238-9. "f.ivvl /' C '
(4) Tal profuso impressionantemente demonstrada em Paul Bnichou,
Le temps desprophtes: doctrines de l ge romantiqu (Paris, Gallimard, 1977).
(5) Charles de Rmusat, Burke: sa vie et ses crits, Revue des Deux Mon
des (1853), p. 453. Grifos meus. Esse texto notvel citado em Franois Furet,
Edmund Brke ou la fin dune seule histoire de 1Europe, Le Dbat 39 (maro-
maio 1986), p. 65. Furet atribui a Pierre Rosanvallon o crdito por t-lo desco
berto.
(6) Robert C. Tucker, The theory of charismatic leadership , Daedalus
9.7(vero de 1968), p. 75.
7. ALMDA INTRANSIGNCIA (pp. 136-40)
(1) De Gustave Flaubert sua sobrinha Caroline, maro de 1868, em Flau
bert, Correspondance (Paris, Conard, 1929), vol. 5, p. 367. Flaubert, comentan
do sobre a disputa filosfica acerca da primazia da matria ou do esprito, con
cluiu: Bref, je trouve le Matrialisme et le Spiritualisme deux impertinences gales
[Em resumo, cticTqe o Materialism*) e o Espiritualismo so duas impertinn
cias iguais]. Ver tambm J acques Derrida, Une ide de Flaubert , em sua cole
tnea Psych (Paris, Gallimard, 1987), pp. 305-25.
(2) Bernard Crick, In defense o f politics, ed. rev. (Baltimore, Penguin Books,
1964), cap. 1; e Dankwart Rustow, Transitions to democracy, Comparative
Politics 2 (abril de 1970), pp. 337-64.
(3) Essa questo defendida de modo persuasivo em Bernard Manin. On
legitimacy and political deliberation, Political Theory 15 (agosto de 1987).
pp. 338-368.

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