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ABORDAGENS SOCIOTCNICAS E OS ESTUDOS EM TECNOLOGIA


SOCIAL
THE SOCIOTECHNICAL PERSPECTIVE AND THE SOCIAL TECHNOLOGY RESEARCHES

Jos de Arimatia Dias Valado*
Doutorando do Programa de Ps-Graduao em Administrao (PROPAD) da Universidade Federal de
Pernambuco (UFPE)
Recife, Pernambuco, Brasil
E-mail: arimateiavaladao@hotmail.com

Jackeline Amantino de Andrade
Professora Adjunta do Programa de Ps-Graduao em Administrao (PROPAD) da Universidade Federal
de Pernambuco (UFPE)
Recife, Pernambuco, Brasil
E-mail: jackeline.amantino@gmail.com

Jos Raimundo Cordeiro Neto
Professor Assistente da Universidade Federal do Vale do So Francisco (UNIVASF)
Petrolina, Pernambuco, Brasil
E-mail: cordeironneto@gmail.com



RESUMO
Este ensaio procura discutir as perspectivas
sociotcnicas como base para o desenvolvimento
terico em tecnologia social (TS). Para subsidiar
essa discusso foram analisadas a abordagem dos
sistemas sociotcnicos elaborada inicialmente por
Trist, Emery e colaboradores do Instituto Tavistock; a
abordagem da adequao sociotcnica oriunda da
perspectiva construtivista da tecnologia e a
abordagem dos hbridos sociotcnicos proposta por
Latour. O argumento central que o
desenvolvimento de TS deve considerar as tramas
de relaes, em que tanto os aspectos sociais como
tcnicos esto imbricados nas organizaes,
evitando as nfases de cada corrente e
considerando a mediao sociotcnica como
principal unidade de anlise nos estudos em TS. A
motivao dessa discusso que a aplicao das
abordagens sociotcnicas, sem o equilbrio aparente
das mediaes sociotcnicas, parece fazer das TS
somente mais uma dentre muitas outras abordagens
alternativas, como os prprios estudos na rea tm
criticado.

ABSTRACT
This essay aims to discuss the sociotechnical
perspective as the basis for theoretical development
in social technology (TS). To support this argument
were analyzed the socio-technical systems originally
developed by Trist, Emery and colleagues from the
Tavistock Institute, the adequacy of the
sociotechnical approach derived from the
constructivist perspective technology and hybrid
sociotechnical approach proposed by Latour. The
central argument is that the development of TS
should consider the plots of relationships, in which
both social and technical aspects are intertwined in
organizations, avoiding the emphases of each and
considering the current sociotechnical mediation as
the primary unit of analysis in studies of TS. The
motivation of this discussion is that the application of
sociotechnical approaches, without the apparent
equilibrium of sociotechnical mediations, the TS
seems to make just one more among many other
"alternative" approaches, such as the studies
themselves have criticized the area.
Palavras-chave: Sociotcnico; Tecnologia. Social;
Mediao; Organizao.
Keywords: Sociotechnical; Technology; Social;
Mediation. Organization.

Data de submisso: 01 janeiro 2013. Data de aprovao: 20 janeiro 2014.




ABORDAGENS SOCIOTCNICAS E OS ESTUDOS EM TECNOLOGIA SOCIAL

PRETEXTO 2014 Belo Horizonte v. 15 n. 1 p. 44 61 Jan./mar. ISSN 1517-672 x (Revista impressa) ISSN 1984-6983 (Revista online)
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INTRODUO

Este trabalho um ensaio terico que se prope discutir sobre tecnologia social no mbito das
organizaes. Sabe-se que, nas organizaes brasileiras, o desenvolvimento de tecnologias sociais (TS)
tem se intensificado na ltima dcada, principalmente, a partir da fundao do Instituto de Tecnologia Social
(ITS), em So Paulo, com a misso de promover a gerao, o desenvolvimento e o aproveitamento de
tecnologias voltadas para o interesse social e reunir as condies de mobilizao do conhecimento, a fim de
que se atendam as demandas da populao (SANTOS, 2008, p. 22).
O referido desenvolvimento ganhou fora em 2005, quando surgiu a Rede de Tecnologia Social
(RTS), uma iniciativa conjunta entre o Ministrio da Cincia e Tecnologia, a Petrobras, a Fundao Banco
do Brasil, a Financiadora de Projetos (FINEP), o Servio Brasileiro de Apoio s Micro e Pequenas Empresas
(SEBRAE), dentre outras organizaes, buscando reunir, organizar, articular e integrar um conjunto de
instituies com o propsito de contribuir para a promoo do desenvolvimento sustentvel mediante a
difuso e a reaplicao em larga escala de TS (SANTOS, 2008).
No obstante alguns avanos recentes, a imbricao entre aspectos tcnicos e sociais, embora
presente na literatura sobre tecnologia social, no chega a constituir uma superao do desafio de analisar,
sob bases no-lineares, as relaes entre cincia, tecnologia e inovao, um imperativo evidenciado pela
cultura tecnocientfica contempornea, como apontam Gibbons e colegas (1994). Permanece, desse modo,
a carncia, em termos analticos, de integrao entre o tcnico e o social, de modo amplo e ao mesmo
tempo contextualizado, na diversidade de suas combinaes em diferentes realidades organizacionais.
Dentre os autores que discutem TS, todavia, muitos defendem que a estratgia de mudana do
convencional estilo tecnolgico em direo a concepes que deem suporte a padres alternativos de
sociedade e de desenvolvimento, deve estar apoiada em modalidades que proporcionem um
reprojetamento do conhecimento cientfico e tecnolgico (NOVAES; DIAS, 2010, p. 145). Essa postura
questiona os pressupostos de que h uma causalidade linear e sequencial entre desenvolvimento cientfico
e tecnolgico, crescimento econmico e bem-estar social (SERAFIM; DAGNINO, 2011).
Fosse a relao entre as condies tcnicas e sociais to causal quanto defendido pelas leituras
tradicionais da temtica, no haveria lugar para o que Santos (2005) aborda como um paradoxo das
sociedades hodiernas: as evidncias de que, conquanto haja aprimoramentos tecnolgicos capazes de
efetivar as promessas da modernidade ocidental, a exemplo da liberdade, da igualdade e da paz, tais
promessas nunca estiveram to longe de ser cumpridas quanto hoje (SANTOS, 2005, p. 13).
Nesse sentido, os autores contrrios ao pressuposto da linearidade em questo, no campo da TS,
propem a ideia de adequao sociotcnica (NOVAES; DIAS, 2010; DAGNINO; BRANDO; NOVAES,
2010) ao processo de desenvolvimento tecnolgico, pela aplicao de critrios suplementares aos tcnico-
econmicos usuais e aos processos de produo e circulao de bens e servios, visando otimizar a
gerao de benefcios sociais para aqueles a serem envolvidos com a tecnologia em desenvolvimento
(DAGNINO; BRANDO; NOVAES, 2010).
No Brasil, subsidiando o desenvolvimento terico nessa rea, a Teoria do Ator-Rede, a Construo
Social da Tecnologia e os Sistemas Sociotcnicos destacam-se como beros tericos nas discusses sobre
Tecnologia Social (TS). Refletir sobre o potencial de contribuio dessas abordagens sociotcnicas no
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CORDEIRO NETO

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embasamento s discusses terico-reflexivas e pragmticas sobre TS constitui o eixo central deste artigo.
Alm disso, discute-se teoricamente o processo de mobilizao de tecnologias sociais enfatizando-se as
mediaes sociotcnicas como unidades de anlise. E, finalmente, explora-se a ideia de que diferentes
campos tericos podem ser articulados a fim de se constituir uma base conceitualmente mais slida para o
desenvolvimento de tecnologias sociais.
A motivao para tais discusses advm da observao de lacunas tericas, no tratamento das
relaes entre dimenses tcnicas e sociais, existentes desde surgimento das abordagens alternativas
sobre tecnologia. Essas ltimas, nascidas a partir da dcada de 1960 com o objetivo de estabelecer uma
oposio ao desenvolvimento de padres tecnolgicos convencionais, foram denominadas desde ento de
tecnologias democrticas (MUMFORD, 1964), apropriadas (AKUBUE, 2000), intermedirias (GRIMSHAW,
2004), alternativas (SMITH, 2003), grassroot innovation (GUPTA et al, 2003), inovao social (MARTINS;
OSBERG, 2007), dentre outras.
Por sua vez, a emergncia da TS no sculo XXI, se fez com a perspectiva de suprir as deficincias
conceituais das demais vertentes, no que diz respeito abordagem do desenvolvimento tecnolgico.
Porm, nossa inquietao permanece com o fato de que o tcnico e o social no parecem devidamente
articulados na TS, ao ponto de que esta perspectiva se constitua, efetivamente, como uma alternativa
inovadora na superao de padres tecnolgicos dominantes, para alm da configurao de mais um
campo terico suplementar.
A dvida quanto pertinncia da conceituao da TS tambm tem ocupado a crtica terica, assim
como aqueles diretamente envolvidos com a rea, principalmente quando se observam questes
relacionadas incipincia do eixo de incluso social na atual poltica de Estado de Cincia, Tecnologia e
Inovao brasileira, no obstante a sua execuo ocorra, pretensamente, sob as bases tericas da TS.
Para aprofundar tais discusses, parece plausvel, inicialmente, entender como os estudos em
tecnologia tm sido articulados a partir de diferentes perspectivas sociotcnicas. Em seguida, pode-se
evidenciar melhor a concepo de sistemas sociotcnicos desenvolvida na perspectiva do management, a
partir dos estudos iniciados no Instituto Tavistock; a perspectiva da Construo Social da Tecnologia e sua
insero nos conjuntos sociotcnicos; e a viso sociotcnica desenvolvida por Latour e sua proposio dos
hbridos sociotcnicos. Na parte final desse ensaio se tentar, ento, compreender a contribuio de cada
corrente para a temtica em discusso, alm de situar teoricamente a possibilidade de articulao entre
campos tericos para a efetividade dos estudos em TS.


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TECNOLOGIA NUMA PERSPECTIVA EMERGENTE

No to fcil desvendar as teorias sobre tecnologia, pois na literatura h muita discordncia sobre
o que tecnologia e como ela pode ser estudada (FAULKNER; LAWSON; RUNDE, 2010). Ao fazer
diversas anlises sobre essas teorias, no entanto, possvel constatar que a viso aristotlica j indicava
que para criar qualquer coisa h a necessidade de reunir forma (morphe) e matria (hyle). Esse constitui-se
num modelo hilomrfico de criao muito utilizado na histria do pensamento ocidental e que tem sido
acrescido cada vez mais viso da tecnologia como processos (pessoas e objetos) (INGOLD, 2010), seja
sob bases evolucionrias (AUNGER, 2010), inter-relacionadas prtica (ORLIKOWSKI, 2007; 2010), na
formao mtua com o gnero (WAJCMAN, 2009) e at mesmo enfatizando suas razes prticas ou
culturais (DOBRES, 2010). Ao mesmo tempo, viso heideggeriana de que a tecnologia mais do que um
instrumento, do que uma simples ferramenta, portanto, no sendo equivalente sua essncia
(HEIDEGGER, 1977, p. 4) e de que h nela sempre mais do que aquilo que experienciado (LATOUR,
1994a; HARMAN, 2009), tm sido acrescidas outras perspectivas, sejam as que tratam da natureza dual da
tecnologia, enfatizando simultaneamente aspectos estruturais e funcionais (KROES, 2010), da tecnologia
legitimada por meio de uma racionalidade social (FEENBERG, 2009), ou aquelas desenvolvidas pelas
diversas perspectivas sociotcnicas como os sistemas sociotcnicos do Instituto Tavistock (TRIST, 1981;
EMERY, 1972); os conjuntos sociotcnicos inerente construo social da tecnologia (BIJKER, 1993;
PINCH; BIJKER, 1987) ou as mediaes sociotcnicas dos adeptos da Teoria do Ator-Rede (LATOUR,
1994a).
No que diz respeito aos estudos organizacionais, a tecnologia tem sido discutida sob diversas
perspectivas sociotcnicas denominadas como abordagens emergentes (ORLIKOWSKI, 2010) e que tm,
de certa maneira, difundido a ideia de que a tecnologia resulta da interao contnua das escolhas
humanas, aes, histrias sociais e contextos institucionais. Um ponto relevante a considerar nessas
perspectivas sociotcnicas que a tecnologia no se limita aos artefatos materiais que so socialmente
definidos e produzidos, to pouco, todavia, se prende apenas na relao com as pessoas envolvidas, como
usualmente discutido.
Uma dessas abordagens emergentes a construtivista da tcnica derivada de estudos recentes no
campo da sociologia do conhecimento, os quais pretendem demonstrar o carter social do conhecimento
cientfico (BENAKOUCHE, 1999). Os estudiosos dessa rea detm suas discusses sobre cincia e
tecnologia abordando a formao social (MACKENZIE; WAJCMAN, 1985 apud BIJKER, 1993) e a
construo social da tecnologia (BIJKER; HUGHES; PINCH, 1987; BIJKER, 1993; 1995), argumentando
que a "caixa-preta" da tecnologia deve ser aberta atravs de estudos de processos scio-histricos
analisando como as tecnologias foram moldadas por mltiplos e muitas vezes concorrentes interesses,
interpretaes e identidades de grupos sociais relevantes (ORLIKOWSKI, 2010). Desse modo, essa
abordagem prope o conceito de conjunto sociotcnico, uma vez que todas as relaes so
simultaneamente sociais e tcnicas (BIJKER, 1993, p. 124).

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Por sua vez, a mediao sociotcnica proposta por Latour (1994a) tambm se insere nesse campo
das abordagens emergentes das posies conceituais, por considerar que no existe um conjunto de
histrias paralelas, isto , de um lado a histria da infraestrutura e do outro a histria da superestrutura, mas
somente uma histria sociotcnica. Essa perspectiva prope atentar para os hbridos sociotcnicos
presentes nos diversos cruzamentos (crossover) entre relaes humanas e no-humanas.
Por ltimo, mas no mais recente, dentro das abordagens emergentes, destaca-se uma
abordagem mais voltada para os estudos em gesto, influenciada por uma srie de diferentes correntes de
pensamento que tem como marco inicial a pesquisa realizada pela escola de sistemas sociotcnicos do
Instituto Tavistock (TRIST, 1981; EMERY, 1972). Essa perspectiva argumenta que os aspectos sociais,
psicolgicos, ambientais e tecnolgicos devem ser avaliados como um todo, desafiando o foco
tecnocntrico do design tradicional de trabalho ao defender a ideia de que elementos sociais e tcnicos
formam mutuamente um sistema, devendo, portanto, ser considerados conjuntamente (ORLIKOWSKI,
2010).
Todo esse percurso terico emergente possibilita ressaltar a importncia das abordagens
sociotcnicas, principalmente aquelas advindas da Teoria do Ator-Rede e da Construo Social da
Tecnologia (DAGNINO; BRANDO; NOVAES, 2010; NOVAES; DIAS, 2010; THOMAS; FRESSOLI, 2010;
DAGNINO, 2010; HERRERA, 2010; THOMAS, 2009; FONSECA, 2009). Destacando-se que elas
transcendem uma viso esttica e normativa que caracteriza as abordagens mais tradicionais, chamando
ateno para especificidades do desenvolvimento de processos tecnolgicos e defendendo que seja
considerado o contexto em que so aplicadas (DAGNINO; BRANDO; NOVAES, 2010). Assim, o tpico a
seguir se ocupa de aprofundar o entendimento dessas perspectivas sociotcnicas.

ABORDAGENS SOCIOTCNICAS

Sistemas Sociotcnicos

Primeiramente ser discutida a perspectiva dos sistemas sociotcnicos. Na tradio do pensamento
administrativo do incio do sculo XX, os estudos sobre trabalho tratavam de como adaptar seres humanos
a funes e tarefas de produo e de organizao. Estudos como os de Frederick Winslow Taylor, Henri
Fayol e Henry Ford so clssicos desse perodo. Na dcada 1930, pesquisadores como Elton Mayo e
colaboradores, nos estudos de Hawthorne, destacaram o fator humano nas relaes laborais focado numa
psicologia individual. Embora estes estudos aparentemente refutassem os pressupostos de um
determinismo tecnolgico, posteriormente, ao se incorporar as abordagens estruturais, a exemplo da
sociologia industrial, a tecnologia foi considerada varivel independente, mais ou menos autnoma de modo
que condies mentais e sociais do trabalho tiveram que seguir estruturas que poderiam ser apenas
melhoradas marginalmente em um ou outro caso (ROPOHL, 1999).
Neste contexto, o conceito de sistema sociotcnico foi definido, entre as dcadas de 1940 e 1950,
para destacar a inter-relao recproca entre humanos e mquinas a fim de promover um programa que
pudesse transformar a tcnica e as condies sociais de trabalho de tal forma que a eficincia e a
humanidade pudessem no estar em contradio uma com a outra (ROPOHL, 1999). Conforme Mumford
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(2006), tudo comeou com o desejo de um grupo de terapeutas, pesquisadores e consultores de usar mais
amplamente as tcnicas que tinham desenvolvido para auxiliar os soldados feridos na guerra a recuperar
sua sade psicolgica e retornar a vida civil. A maioria dos quais tinha sido associada Clnica Tavistock de
Londres, e acreditava que as tcnicas teraputicas l desenvolvidas poderiam ser aplicadas na organizao
do trabalho industrial. Para eles, haviam condies degradantes nas quais funcionrios subalternos eram
forados a passar os seus dias realizando tarefas simples e de rotina sem nenhuma possibilidade de
desenvolvimento pessoal ou satisfao no trabalho.
Assim, o Instituto Tavistock de Relaes Humanas foi fundado em 1946, na cidade de Londres, com
auxlio da Fundao Rockefeller, reunindo as cincias psicolgica e social em benefcio da sociedade,
sendo em 1948, separado da Clnica Tavistock (TRIST; MURRAY, 1993 apud MUMFORD, 2006).
No contexto do Instituto Tavistock, Trist e equipe e, posteriormente, Emery, definiram a abordagem
sociotcnica, tambm denominada teoria dos sistemas sociotcnicos (ANDRADE, 2010, p. 441). Estes
pioneiros acreditavam que seus projetos de pesquisa no deviam ser apenas tentativas de aumentar o
conhecimento, mas tambm de contemplar a melhoria de situaes de trabalho que, at ento, eram
insatisfatrias em termos humanos (MUMFORD, 2006), entendendo que a tecnologia no poderia ser o
fator de controle quando novos sistemas de trabalho fossem implementados.
Trist (1981) relata que o conceito sociotcnico cresceu em conjuno com o primeiro de muitos
campos de projetos empreendidos pelo Instituto Tavistock na indstria britnica de minerao e carvo. Em
um cenrio de ps-guerra e de reconstruo da indstria, o Instituto possua dois projetos de pesquisa. Um
dos projetos estava preocupado com relaes grupais em todos os nveis, incluindo as interfaces entre
trabalho e gesto na organizao, o outro, focava difuses de novas prticas de trabalho e arranjos nos
quais no se requeriam gastos excessivos de capitais ao mesmo tempo em que possibilitavam o aumento
da produtividade. O primeiro constitui-se numa das primeiras experincias de aplicao das ideias
socioclnicas de grupos em configuraes industriais; o segundo levou a se considerar tanto fatores tcnicos
como sociais em pesquisas sobre o processo de trabalho nas organizaes industriais.
De modo geral, as pesquisas desenvolvidas por esse grupo deixou claro que:

Nem todos os sistemas sociais so sociotcnicos [...]. H uma distino entre as
instituies operativas e as regulativas, sendo o termo sociotcnico restrito para as
primeiras. As organizaes regulativas esto preocupadas diretamente com os
fins psicossociais de seus membros e tentam incutir, manter ou mudar as normas
e os valores culturais, bem como o poder e a posio dos grupos de interesse ou
a prpria estrutura social. Muitas organizaes assim empregam tecnologias como
meios coadjuvantes e tem sistemas instrumentais secundrios dos quais so
sociotcnicos. Em contraste, organizaes das quais so primariamente
sociotcnicas, seus resultados esto diretamente dependentes de seus meios
materiais e seus recursos. Suas principais interfaces consistem nas relaes entre
um sistema no-humano e um sistema humano (TRIST, 1981, p. 12, traduo
nossa).

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Com isso, os sistemas sociotcnicos representaram transformaes importantes nos designs
organizacionais, mostrando outras possibilidades de configuraes sem serem aquelas definidas pelos
princpios tayloristas e burocrticos. As novas escolhas proporcionadas pelos modelos dos sistemas
sociotcnicos representaram uma descontinuidade desses modos convencionais, como possibilidades de
no mais obedecer aos imperativos tecnolgicos, podendo obter resultados positivos tanto econmicos
como humanos (TRIST, 1981).
Para Appelbaum (1997) os sistemas sociotcnicos so baseados na premissa de que uma
organizao ou uma unidade de trabalho uma combinao de partes sociais e tcnicas de maneira aberta
ao seu ambiente. Os elementos sociais e tcnicos devem trabalhar juntos para realizao de tarefas e os
sistemas de trabalho devem produzir tanto produtos fsicos como resultados sociais. A questo-chave a
concepo de trabalho para que as duas partes (tcnico e social) produzam resultados positivos em um
processo de otimizao conjunta, contrastando com os mtodos tradicionais, que, muitas vezes, levam a
baixos desempenhos com altos custos sociais.
Nessa relao, contudo, tambm necessrio fazer a ressalva de que os sistemas sociotcnicos
enfatizam os aspectos tcnicos em seu modelo terico:

O modelo de realizao dos sistemas sociotcnicos acaba por ser o modelo
bsico de desenvolvimento tcnico. Em uma primeira etapa, o desenvolvimento
tcnico significa a criao de um nmero sempre crescente de novos objetos
tcnicos. Em uma segunda etapa, no entanto, temos que ter em mente que
sistemas de objetos representam funes de ao e so introduzidos nas aes
de relaes humanas. O desenvolvimento tcnico significa, de fato, a formao de
novos sistemas sociotcnicos (ROPOHL, 1999, p. 68, grifo e traduo nossa).

Assim, os sistemas sociotcnicos ressaltam o tcnico na medida em que foram projetados para lidar
com os problemas prticos e tericos das condies de trabalho na indstria e para descrever e explicar a
tecnologia de modo geral (ROPOHL, 1999), ou para us-la na melhoria das condies de trabalho
(MUMFORD, 2006). Do mesmo modo, os sistemas sociotcnicos, para explicar o comportamento dos
membros da empresa, derivado da funo do sistema como quadro de referncia para ordenao dos
fatos (EMERY, 1972), sendo enfatizado o tcnico ao focar nas difuses de novas prticas de trabalho,
arranjos e desenhos organizacionais (TRIST, 1981). Nesse sentido, os sistemas sociotcnicos uma
perspectiva em que socioTCNICO parece desalinhada, dando nfase s questes tcnicas, em prejuzo
da inter-relao com o todo que compe simultaneamente o tcnico e o social nas organizaes.


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Adequao Sociotcnica

De maneira didtica, possvel dizer que as discusses sobre adequao sociotcnica tm sido
intensificadas nas duas ltimas dcadas e influenciadas pela viso construtivista surgida no mbito da nova
sociologia da cincia. Para Novaes e Dias (2010), ao privilegiar a anlise de processos que ocorrem em
nvel micro a partir de categorias e ferramentas analticas tpicas dos estudos de caso, essa perspectiva foi
responsvel pela conformao de um novo campo de estudos sobre a tecnologia, designada como
sociologia da tecnologia ou sociologia da inovao.
Por certo Berger e Luckman (2009), ao cunharem a ideia de construo social da realidade,
influenciaram essa corrente. Para estes autores, os indivduos, ao fazerem uso da linguagem, transitam por
entre realidades cotidianas articulando-as social e historicamente. Nelas buscam por aquilo que
recorrente, isto , significaes compartilhadas, que, bem sucedidas, so tomadas como certas (take-for-
granted), e transformam-se em regularidades e rotinas institucionalizadas. No entanto, face aos seus
anseios, seja individual ou coletivo, os indivduos podem as transformar, modificar, alterar por meio da
capacidade intersubjetiva para ressignific-las, tendo, assim, implcito a possibilidade de um fazer de outro
modo face s suas perspectivas (GIDDENS, 1981).
Entretanto, conforme Bijker (2010), possvel ir alm dessa discusso. Para Bijker, os estudos sobre
a construo social da tecnologia desenvolveram-se a partir da combinao de trs corpos tericos
distintos: do movimento da cincia-tecnologia-sociedade (STS), da sociologia do conhecimento cientfico e
da histria da tecnologia, e influenciados pela perspectiva de Berger e Luckmann. A primeira comeou na
dcada de 1970, principalmente na Holanda, Escandinvia, Reino Unido e nos EUA. Seu objetivo era
enriquecer o currculo de ambas as universidades e escolas secundrias, estudando questes como a
responsabilidade dos cientistas sociais, os riscos da energia nuclear, a proliferao de armas nucleares e
poluio ambiental. A sociologia do conhecimento cientfico (SCC) surgiu no final de 1970, no Reino Unido,
baseada no trabalho da sociologia do conhecimento, filosofia da cincia e da sociologia da cincia. J a
histria da tecnologia, se desenvolveu especialmente nos EUA, com um nmero crescente de estudiosos
que comearam a levantar questes mais tericas e sociologicamente inspiradoras.
A construo do conceito de adequao sociotcnica assim, a partir das ideias construcionistas da
tecnologia, foi desenvolvida por meio dessas trs abordagens distintas, mas teoricamente interligadas,
baseada nos conceitos de sistemas tecnolgicos, de Thomas Hughes, de ator-rede, associada a Michael
Callon, Bruno Latour e John Law e de construtivismo social da tecnologia, dos socilogos da tecnologia
Wiebe Bijker e Trevor Pinch. Coerentemente, todas se negam a identificar relaes de causalidade
monodirecionais entre o social e o tecnolgico, buscando uma alternativa ao que consideram a tenso
paralisante entre o determinismo tecnolgico e o determinismo social, incapazes de dar conta da
complexidade da mudana tecnolgica. Seu argumento central o de que a tecnologia socialmente
construda por grupos sociais relevantes no mbito do tecido sem costuras da sociedade (MACKAY;
GILLESPIE, 1992; WILLIANS; EDGE, 1996; NOVAES; DIAS, 2010; DAGNINO; BRANDO; NOVAES,
2010).
No entendimento de Dagnino (2010), a proposta da adequao sociotcnica (AST) busca
transcender a viso esttica e normativa, de produto j idealizado e introduzir a ideia de que a tecnocincia
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em si um processo de construo social e, portanto, poltico. Para ele, esse processo deve ser
operacionalizado contextualmente, sendo que sua cena final depende do contexto e da interao realizada
entre os atores envolvidos. Nesse sentido,

[a] AST pode ser entendida como um processo que busca promover uma
adequao do conhecimento cientfico e tecnolgico (esteja ela j incorporada em
equipamentos, insumos e formas de organizao da produo, ou ainda sob a
forma intangvel e mesmo tcita), no apenas aos requisitos e finalidades de
carter tcnico-econmico, como at agora tem sido o usual, mas ao conjunto de
aspectos de natureza scio-econmica e ambiental que constituem a relao
Cincia, Tecnologia e Sociedade. [...] a AST teria ento por objetivo adequar a
tecnologia convencional da empresa capitalista (e, inclusive, conceber
alternativas) aplicando critrios suplementares aos tcnico-econmicos usuais a
processos de produo e circulao de bens e servios em circuitos no formais,
situados em reas rurais e urbanas visando a otimizar suas implicaes
(DAGNINO, s/d, p. 25-26).

Assim, para essa corrente todas as relaes so sociais e tcnicas medida que o tcnico
socialmente construdo e o social tecnicamente construdo. O conjunto se forma tanto pelo tcnico como
pelo social, ou seja, o sociotcnico no meramente uma combinao ntima de fatores sociais e tcnicos.
Ele a prpria unidade de anlise dos estudos construtivistas da tecnologia (BIJKER, 1993).
Um ponto que merece ressalva, contudo, a sua ambivalncia entre o social e o tcnico, pois no
obstante definir qualquer tecnologia como social, incorporado artefatos materiais, tem um enfoque mais
voltado ao comportamento humano (DERKSEN; BEAULIEU, 2010). Dessa forma, [a]pesar dos esforos
feitos esta abordagem no conseguiu deixar de fazer a distino entre o que tecnolgico e o que social
(BENAKOUCHE, 1999, p. 16), fazendo preponderar os contedos mais propriamente sociais, no
superando tambm o problema da tenso entre a rigidez das estruturas sociais e a flexibilidade das
prticas individuais (BENAKOUCHE, 1999, p. 14). Ao relacionar o projeto do artefato aos vrios grupos
sociais nele envolvidos e a influncia do ambiente social, a adequao sociotcnica acaba por privilegiar
muito mais o lado social na anlise dos conjuntos sociotcnicos. Haveria, assim, um desequilbrio e o
SOCIOtcnico estaria em desconformidade a uma perspectiva realmente inter-relacionada entre o tcnico e
o social.

Hbridos Sociotcnicos

Os hbridos sociotcnicos, como a terceira perspectiva aqui apresentada, foi proposta inicialmente
por Bruno Latour. No entanto, ele mesmo salienta que, hoje [...] no utilizaria mais o termo hbrido, pois, a
rigor, s h hbridos, em toda parte (LATOUR, 2004, p. 406), preferindo, assim, utilizar o termo matters of
concern (LATOUR, 2004, p. 397). A ideia de hbrido parte do pressuposto de que agentes, podem ser
humanos ou no-humanos, cada um tem seus objetivos (LATOUR, 1994b, p. 33, traduo nossa). Como
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trabalha com agncias humanas e no-humanas, Latour prefere denominar o agente de actant, por
representar, de fato, a composio entre agentes (um homem e uma arma, na execuo de um crime; ou
um homem e uma arma em uma atividade esportiva, por exemplo).
Sua posio contrria a todo pensamento dualista, por isso prope em seus trabalhos uma
abordagem, at certo ponto, pragmtica que no seja centrada nem s no tcnico, nem s no social, mas
capaz de respeitar a dinmica no hierrquica e no linear de suas relaes (FREIRE, 2006, p. 50). Em
suas palavras, [a]gora que os no-humanos j no se confundem com objetos, talvez seja possvel
imaginar um coletivo no qual os humanos estejam mesclados com eles (LATOUR, 2001, p. 201). Desse
modo, a histria humana e da sociedade seria permeada pela interpenetrao sequencial de hbridos
tcnicos e sociais, um cruzamento (crossover) entre estados de relaes sociais e no-humanas, conforme
expresso na Figura 1 a seguir, revelando como o sociotcnico se expressa em trocas no intercambiadas
ao acaso medida que o que se aprendeu de no-humanos e se transferiu para a esfera social e o que se
ensaiou na esfera social e se reexportou para os no-humanos [...] possuem uma histria. (LATOUR, 2001,
p. 243).

Figura 1 Sucessivos Significados de Mediao Sociotcnica.
Fonte: Adaptado de Latour (1994b, 2001).

Para Latour (2001, p. 219), se o adjetivo tcnico torna-se relevante no entendimento dos hbridos
sociotcnicos, significa que as tcnicas no existem como tais e que nada h passvel de ser definido,
filosfica ou sociologicamente, como um objeto, um artefato ou um produto da tecnologia, ao mesmo tempo
em que, o substantivo tcnica, ou o seu lado ainda mais desvirtuoso, tecnologia, precisa ser usado para
separar os humanos dos mltiplos conjuntos com os quais combinam. Ao contrrio, no entanto, humanos e
no-humanos devem ser examinados com os mesmos mtodos e estratgias dos quais englobam corpos,
materiais, discursos, tcnicas, sentimentos, leis, organizaes (CALLON; LATOUR, 1981, p. 284).
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Do mesmo modo, ao olhar o social na hibridao sociotcnica, deve-se entender suas razes
etimolgicas e considerar o socio somente na perspectiva de unir, associar, fazer ou ter em comum
(STRUM; LATOUR, 1987, p.793), portanto, no direcionando a ateno para o social, mas sim, em direo
aos processos nos quais a atuao de humanos e no-humanos compreendida por meio da simetria
generalizada (CALLON, 1986; CALLON; LATOUR, 1981; LATOUR, 1994a), e estes processos podem levar

[...] a algumas associaes que so s vezes chamadas de "social" (associaes
de corpos). E algumas outras vezes so chamadas de "tcnica" (associaes de
materiais). No precisamos nos preocupar mais com essas associaes a no
ser pelas diferenas entre o que pode ser colocado em caixas-pretas e o que
permanecer aberto para futuras negociaes (CALLON; LATOUR, 1981, p. 285-
286, traduo nossa).

O olhar deve estar voltado para a mediao ao considerar o social e o tcnico de forma [...] que
no seja nem uma causa completa nem uma completa consequncia, nem inteiramente um meio nem
inteiramente um fim (LATOUR, 2001, 178). Ou seja, os eventos e actantes no podem ser determinados
unicamente pelos seus fins, mas atravs de processos de translao ao possibilitar a criao de [...] um link
que no existia antes, e que, em certa medida, modifica os dois elementos ou agentes [humano e no-
humano] envolvidos na relao (LATOUR, 1994b, p. 32).
Nesse sentido, Latour (2001, p. 106-107) compreende que a operao de translao consiste em
combinar dois interesses at ento diferentes [...] num nico objetivo composto medida que o que
importa nessa operao de translao no unicamente a fuso de interesses que ela enseja, mas a
criao de uma nova mistura; uma mistura sociotcnica. Na translao, as questes sociais se
transformam em questes tcnicas e vice-versa, mobilizando agentes humanos e no-humanos, uma vez
que as mediaes possibilitam este processo (seja por composio, delegao, traduo, ou outra forma), e
cadeias de translaes possibilitam o trabalho graas aos quais os atores [actantes] modificam, deslocam e
transladam seus vrios e contraditrios interesses (LATOUR, 2001, p. 356). Desse modo, na perspectiva
latourniana haveria aparentemente um equilbrio SOCIOTCNICO, necessrio a uma perspectiva integrada
entre o tcnico e o social.

TECNOLOGIA SOCIAL

Como discutido inicialmente, no bojo dessas discusses sociotcnicas a tecnologia social (TS) surge
como um novo conceito para superar o determinismo tecnolgico e, por meio da integrao entre o social e
o tcnico, criar condies de uma nova perspectiva que realmente integre as questes tcnicas e sociais
para anlises da tecnologia nas sociedades.
De maneira mais especfica, para Thomas e Fressoli (2010), as TS esto ligadas gerao de
habilidades de resoluo de problemas em vez de resolver dficits especficos. A proposta da TS para
esses autores superar as limitaes das concepes lineares em termos de transferncia e difuso
atravs de uma integrao dinmica dos sistemas sociotcnicos e processos de ressignificao tecnolgica.
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Eles apontam para a gerao dinmica de produo local, transformao e inovao tecnolgica,
sociotecnicamente adequados.
Para Thomas (2009), desde meados da dcada de 1960, comeou a proliferar a produo de
tecnologias denominadas apropriadas, intermdias, alternativas ou, mais recentemente, inovaes
sociais, grassroots. O objetivo explcito dessas tecnologias tem sido responder problemtica de
desenvolvimento comunitrio, de gerao de servios e de alternativas tecnoprodutivas em cenrios
socioeconmicos caracterizados por situaes de extrema pobreza. Essas tecnologias, designadas
apropriadas para as diversas realidades em que eram implantadas, j haviam sido propostas muito antes
que isso.

As Tecnologias Apropriadas representaram o sonho e a utopia de muitas
sociedades humanas a mais ilustrativa delas a ndia de Ghandi, fim do sculo
XIX, meados do sculo XX que influenciaram vrios autores, tericos,
experincias governamentais e diversas polticas desenvolvimentistas, todas
perseguindo o objetivo de evitar o uso intensivo de capital e a excluso massiva
de mo de obra, fugindo ao modo das tecnologias de grande escala repassadas
dos pases desenvolvidos aos emergentes, enfatizando o desenvolvimento de
tecnologias adaptadas s culturas e s vocaes regionais, dos territrios, e ao
meio ambiente (ALBUQUERQUE, 2009, p. 16).

Sarovaya Gandhi, em 1909, conforme dito por Herrera (2010), j defendia uma poltica cientfica e
tecnolgica que realmente garantisse desenvolvimento e bem estar para as pessoas. Suas ideias envolviam
a atualizao de tcnicas locais, a adaptao da tecnologia moderna e das condies ambientais da ndia
ao incentivo pesquisa cientfica e tecnolgica para resolver problemas relevantes e com resolues
imediatas. Assim, conforme Dagnino, Brando e Novaes (2010), na doutrina social de Gandhi, o conceito de
tecnologia apropriada j estava claramente definido, apesar dele nunca ter usado esse termo.
A seguir, a figura 2 apresenta uma sntese das conceituaes mais relevantes sobre tecnologias
sociais e suas derivaes conceituais a partir da dcada de 1960.

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Conceitos
Fase
Principal
Alguns autores
Contedo abordado
Tecnologias
democrticas
Dcada de
1960
L. Mumford
Denuncia os riscos polticos de produo em escala. Prope o
desenvolvimento de tecnologias democrticas caracterizadas pela
produo em pequena escala, com base na habilidade humana, na energia
animal ou pequenas mquinas sob direo comunitria.
Tecnologias
apropriadas (fase I)
Dcada de
1960
N. Jecquier
Os primeiros enfoques tericos sobre tecnologias apropriadas enfatizavam
a necessidade de produzir tecnologias em pequenas escalas, uso de
tecnologias maduras, baixa complexidade, baixo custo, escasso consumo
energtico e mo-de-obra intensiva. Na prtica, muitas implementaes
resultaram em experincias paternalistas, orientadas para resoluo de
problemas pontuais.
Tecnologias
intermedirias
Dcada de
1960
H. Pack, K. Riskin
Tecnologias orientadas para resoluo de problemas locais, sem
requerimentos tcnicos, cognitivos ou econmicos intensivos, que utilizam
matria-prima e recursos humanos disponveis. Baseiam-se em
tecnologias maduras e trata-se de tecnologias de mo-de-obra intensiva.
Tecnologias
apropriadas (fase II)
Dcada de
1970
P. Bourrieres, K.
Reedy, A.
Robinson
A complexidade conceitual de tecnologia apropriada eficiente tentou
determinar tecnologia apropriada tanto para pases desenvolvidos quanto
para pases em desenvolvimento, assim como para pequenas
comunidades e empresas. So incorporados ferramentas de anlise e
critrios de planificao, projetos, implementao e avaliao.
Crticas s
tecnologias
apropriadas
Dcada de
1980
W. Rybczynski,
A. Ahmad
Entende que a implementao de tecnologias intermedirias e apropriadas,
sem prvio questionamento da racionalidade tecnolgica ocidental
dominante, acarreta uma concepo neutra e, portanto, determinista, da
tecnologia como meio de mudana social.
Tecnologias
alternativas
Dcada de
1990
R. Dickson
Objetiva sair do problema conceitual das tecnologias apropriadas e
instrumentalizar tecnologias alternativas: mquinas, tcnicas,
instrumentos necessrios para refletir e manter as formas de produo
social no opressoras e no manipuladoras; e uma relao no
exploratria com o meio ambiente natural.
Grassroot innovation
Dcada de
2000
A. Gupta, R.
Sinha, R.
Koradia, R. Patel
J conhecida na ndia h mais de 20 anos, foi concebido como um projeto
orientado a pesquisa para resgatar os conhecimentos tecnolgicos dos
setores vulnerveis da sociedade. Premissa de recuperar a capacidade de
inovao dos setores marginalizados da sociedade.
Social innovation
Dcada de
2000

L. Martins, S.
Osberg
Fundamentalmente orientada ao desenvolvimento e difuso de
tecnologias organizacionais, destinadas a favorecer a mudana social,
mediante a satisfao de grupos sociais desfavorecidos. Diferente da
inovao convencional, que se concentra em objetivos econmicos e
orientados ao aumento do lucro, a inovao social preocupa-se em
alcanar metas sociais, culturais e polticas.
Base da pirmide
Dcada de
2000
C. K. Prahalad
Orientada ao desenvolvimento de inovaes destinadas ao mercado de
populao pobre, que respondam a suas verdadeiras necessidades. Tal
proposta critica os enfoques tradicionais assistencialistas e prope o setor
privado como motor do alvio da pobreza.
Tecnologia social
Dcada de
2000
R. Dagnino, F.
Brando, H.
Novaes
A tecnologia social compreende produtos, tcnicas e/ou metodologias
reaplicveis desenvolvidas em interao com a comunidade e que
reapresentam efetivas solues de transformao social. Apesar do
conceito reaplicao constituir uma contribuio significativa, a
conceituao de tecnologia social adotada supe amplas margens de
ambiguidade.
Figura 2 Discusses sobre Tecnologias Alternativas.
Fonte: Elaborado pelos autores baseado em Thomas (2009).

Nessas diversas conceituaes explicitam-se crticas aos padres lineares e convencionais de
desenvolvimento cientfico e tecnolgico, evidenciando a necessidade de se considerar novas
possibilidades do desenvolvimento sob as bases da tecnocincia. Neste sentido, Neder e Thomas (2010)
propem que as discusses sociotcnicas so fundamentais para se alcanar resultados exitosos.
Entretanto, resta saber como relacionar nos estudos em TS as diferentes correntes sociotcnicas de modo
que os pressupostos de inter-relao entre tcnico e social sejam amplamente considerados. Como
analisado anteriormente, a proposta dos sistemas sociotcnicos se vincula propriamente ao contexto das
organizaes industriais e evidencia um predomnio tcnico; por outro lado, as proposies de adequao
sociotcnica levariam aos conjuntos sociotcnicos tenderem muito mais ao social sem transpor as tenses
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entre tcnico e social a fim de superar seus determinismos e dar conta das anlises de mudanas
tecnolgicas e sociais. Assim, destacam-se aqui as mediaes sociotcnicas como abordagem que
possibilita a anlise integrada do tcnico e social.
As vrias discusses que conduziram abordagem da TS evidenciam divergncias conceituais,
oposies paradigmticas e perspectivas diversas, o que prejudicou a consolidao de uma proposio
slida e coerente no seu todo. Sua justificativa de que os estudos sociotcnicos constituem-se numa boa
alternativa para discutir tecnologia no foi capaz de superar divergncias que esbarram nas especificidades
tericas de cada corrente, limitando seu avano e dificultando a realizao de estudos empricos.

CONSIDERAES FINAIS: TECNOLOGIA SOCIAL COMO MEDIAO SOCIOTCNICA

Como anteriormente salientado, cada perspectiva sociotcnica acaba por dar um realce especfico
seja ao tcnico, seja ao social, no possibilitando sua anlise conjunta na constituio da TS. Entretanto,
tanto o social, quanto o tcnico, devem estar igualmente imbricados, constituindo um hbrido por si s.
Esse pensamento reafirma, como aquilo j discutido a partir de Latour (2001, p. 240), de que at no
nvel mais primitivo de significado as formas de organizao [social] revelam-se inseparveis dos gestos
tcnicos. Aqui no se descarta a contribuio de cada corrente com sua nfase, porm se busca por uma
mediao ao se considerar os processos de desenvolvimento da Tecnologia Social de forma que os
hbridos sociotcnicos possam se constituir num ponto para equilibrar tais nfases e acentuar a relao
sociotcnica, tomando-a como unidade de anlise da TS e de suas representaes.
Assim, ao considerar os hbridos sociotcnicos, a acentuao da nfase no tcnico da abordagem
dos sistemas sociotcnicos, bem como a nfase no social, da perspectiva dos conjuntos sociotcnicos
podem ser melhores equilibradas se o foco passa a ser nas relaes. Isso implica numa nova perspectiva
sociotcnica, agora mediada, permitindo novas possibilidades na anlise de processos, seja com evidncias
sociais ou tcnicas. A figura 3 ilustra como essas abordagens podem ser equilibradas.

Figura 3 Mediao Sociotcnica na Constituio de Tecnologia Social.
Fonte: Elaborado pelos autores.

Essa nova relao permite, como destaca Thomas (2009), dar ateno ao desenvolvimento de
projetos em TS, considerando o fato de que a sociedade tecnologicamente construda da mesma forma
como a tecnologia socialmente conformada. No entendimento de Bijker (1995) isso se evidencia tanto na
configurao material quanto no prprio funcionamento de um componente quando se constroem como
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derivao contingente de disputas, presses, resistncias, negociaes e convergncias ao conformar a
fuso heterognea entre atores, conhecimentos e componentes materiais. Desse modo, no possvel
considerar os componentes e os sistemas como meros derivados da evoluo tecnolgica (determinismo
tecnolgico) ou simples consequncias das mudanas econmicas, polticas ou culturais (determinismo
social), mas como resultados da dinmica de processos de constituio de fuses sociotcnicas (BIJKER,
1995).
Benakouche (1999, p. 22-23) afirma, a partir de anlise prxima a esta aqui proposta, que
tecnologia sociedade. Para a autora o que importa desmistificar a falsa autonomia da tcnica, rejeitar a
noo de impacto tecnolgico e reconhecer, sobretudo, a trama de relaes - culturais, sociais, econmicas,
polticas [...] que envolve sua produo, difuso e uso. A mediao sociotcnica se apresenta, assim,
relevante nos estudos de TS, pois o que precisa estar claro que pretender abrir a caixa preta da tcnica,
implica, necessariamente, em ter de abrir tambm a caixa preta da sociedade (BENAKOUCHE, 1999, p.
24).
Como ressaltado, todas as abordagens propem a no dualidade entre o tcnico e o social. A
nfase, contudo, advinda de concepes filosficas, sociolgicas e metodolgicas diversas demandam por
uma conversao
1
mais prxima que auxilie na conceituao e anlise da TS. Ao tentar abandonar a
dicotomia entre a sociedade e as tcnicas, possvel lidar com maior clareza com o tecido sem costura
em que todos esto inseridos, indiferente do ambiente organizacional. Assim com esse equilbrio, talvez,
seja possvel retornar aos ambientes organizacionais sem se ocupar das pressuposies dos sujeitos e
agentes em suas estruturas, ou com suas tecnologias em tentarem conformar as organizaes. Melhor,
talvez, seja considerar, de maneira simtrica, os padres dos actantes, em que no prprio radical j explicita
o sentido da ao
2
que possibilita transladar diversos programas de ao, gerando expectativas de que
existem possibilidades de mudanas em novas direes, como as que se esperam das TS.
Sem o equilbrio analtico proporcionado pela abordagem das mediaes sociotcnicas, a TS
parece apenas uma resultante das perspectivas de tecnologias alternativas, sem redirecionar, todavia, os
pressupostos que sustentam os estudos de tecnologias nos ambientes organizacionais. Por isso, se for
vlido dar sequncia nas discusses feitas neste ensaio, talvez seja relevante explorar, empiricamente,
como se d o imbricamento entre o tcnico e o social.
Ademais, no campo terico, outros questionamentos precisam ser discutidos: qual o espao efetivo
dos materiais nessa relao entre social e tcnico? Ou seja, at que ponto possvel discutir
sociotecnicamente tecnologia e considerar, efetivamente, a materialidade que compe e ajuda a compor as
organizaes?
Como visto, talvez a lgica da hibridez possa apontar um bom caminho. Mas parece ser s o incio
de um longo caminho que os estudos em TS precisam percorrer para dar conta de acompanhar as
associaes sociotcnicas que tm sido transladadas continuamente nas organizaes ditas sociais.


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__________________________________
1
O sentido aqui proposto aquele apresentado por Stewart Clegg e Cynthia Hardy na introduo do livro: Cleeg, S.;
Hardy, C. Nord, W. (1999) Handbook de Estudos Organizacionais. Vol. 1. So Paulo: Atlas, p. 27-57.

2
A ideia no considerar que existam, de um lado, padres de actantes, como quer a Teoria do Ator-Rede e, do outro,
padres de ao, como defendem as teorias sobre mudanas organizacionais. A ao est nos actantes como os
actantes so caracterizados nas aes em curso.

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