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ELETRICIDADE

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Sumrio
Eletrosttica - Fenmenos Gerais .................................................................................... 3
Introduo ............................................................................................................................. 3
Condutores e Isolantes .................................................................................................... 5
Eletricidade positiva e negativa ............................................................................ 7
Eletricidade e magnetismo .............................................................................................. 8
Processos de eletrizao ...................................................................................................... 8
4. Por aquecimento ............................................................................................................ 9
5. Por presso ..................................................................................................................... 9
Princpios da eletrosttica ............................................................................................... 9
1. princpios da atrao e repulso ....................................................................................... 9
2. Princpio da conservao da energia ............................................................................... 10
Eletroscpios ...................................................................................................................... 10
Eletroscpio de folhas de ouro ........................................................................................... 11
Explicao do fenmeno de eletrizao .......................................................... 11





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Eletrosttica - Fenmenos Gerais
Introduo

Faa o leitor a seguinte experincia: aproxime um pente, ou uma caneta-
tinteiro, de corpos leves, como por exemplo, pequenos pedaos de papel ou de
cortia (rolha). Ver que nada acontece. Depois atrite o pente, ou a caneta,
com um pedao de pano, ou l, ou seda, e aproxime novamente dos pedaos
de papel ou de cortia. Ver que o pente, ou a caneta, depois de atritado, atrai
aqueles corpos leves. Com essa observao simples conclumos que o pente
ou a caneta, quando atritado, adquire uma propriedade nova, que no possui
quando no atritado.


Esse fenmeno foi descoberto com o mbar, mais ou menos h 25 sculos,
pelo filsofo grego Tales, da cidade de Mileto. Ele observou que o mbar,
depois de atritado, adquire a propriedade de atrair corpos leves. Essa
observao de Tales permaneceu isolada. A segunda notcia que temos de
uma descoberta em Eletricidade de 19 sculos depois. No sculo XVI,
William Gilbert, mdico da rainha Izabel da Inglaterra, descobriu que muitos
outros corpos, quando atritados, adquirem a propriedade de atrair corpos leves,
isto , se comportam como o mbar.
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Para indicar que esses corpos estavam se comportando como o mbar, Gilbert
dizia que estavam eletrizados. Isso porque em grego o mbar se chama
eltron, e com a palavra eletrizado ele queria dizer "do mesmo modo que o
eltron". E causa dessa propriedade que aparece quando os corpos so
atritados, qual Gilbert no conhecia, ele chamou eletricidade. At hoje
mantemos essas expresses: chamamos corpo eletrizado quele que est com
a propriedade de atrair outros corpos, isto , que manifesta eletricidade. E
chamamos corpo neutro quele que no est eletrizado.
Atualmente sabemos que duas substncias, contanto que sejam diferentes,
quando atritadas sempre se eletrizam.



































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Condutores e Isolantes

Hoje sabemos que todos os corpos se eletrizam, sendo que uns com mais
facilidade que outros. Mas se no tivermos cuidado, em certas condies pode-
nos parecer que certas substncias no se eletrizam, o que errado. O leitor
pode fazer a seguinte experincia: atrite um basto de vidro numa regio BC.
Ver que nessa regio o vidro atrair corpos leves, como pedaos de papel ou
de cortia. Isso indica que o vidro ficou eletrizado nessa regio (fig. 13). Depois
atrite um basto de metal numa regio BC, e aproxime-o dos mesmos corpos
leves. Se ele for seguro diretamente com as mos, no atrair nenhum corpo
leve. Mas se for seguro atravs de um cabo de vidro, por exemplo, atrair.
primeira vista ficamos com a impresso de que o metal se eletriza quando tem
um cabo de vidro, e no se eletriza quando no tem. Mas, na realidade o metal
se eletriza sempre, e os fatos mencionados se explicam do seguinte modo: o
vidro, quando eletrizado na regio BC isola a eletricidade desenvolvida nessa
regio, e por isso que consegue atrair corpos leves. O metal quando
eletrizado em BC, no isola a eletricidade nessa regio, mas conduz a
eletricidade atravs do seu interior; quando est seguro com as mos, a
eletricidade chega ao corpo do experimentador e se escoa para a terra.
Quando o metal tem cabo de vidro, esse cabo no permite o escoamento da
eletricidade, que fica ento localizada no metal.

Figura 13
As substncias que isolam a eletricidade no lugar em que ela aparece como o
vidro, so chamadas isolantes, ou dieltricos. Os que se comportam como os
metais, isto , que conduzem a eletricidade, so chamados condutores.

Os condutores mais comuns so: os metais, o carbono, as solues aquosas
de cidos, bases e sais, os gases rarefeitos, os corpos dos animais, e, em
geral, todos os corpos midos. Os isolantes mais comuns so: vidro, loua,
porcelana, borracha, ebonite, madeira seca, baquelite, algodo, seda, l,
parafina, enxofre, resinas, gua pura, ar seco, etc.. Modernamente esto
tomando importncia cada vez maior como isolantes certas substncias
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plsticas fabricadas sinteticamente.

Vimos acima que quando o observador segura com as mos o basto de
metal, a eletricidade desenvolvida no metal passa pelo corpo do observador e
se escoa para a terra. E claro que isso s possvel porque o corpo humano (e
de todos os animais) condutor e a terra tambm condutora. Todas as vezes
que um corpo eletrizado colocado em contato com aTerra, a eletricidade do
corpo passa para a terra. No Captulo V demonstraremos que isso acontece
no s porque a terra contm substncias condutoras, mas principalmente
porque seu volume muito maior que o volume dos corpos que ficam em
contato com ela. Como veremos mais adiante, fazemos numerosssimas
aplicaes prticas dessas duas propriedades que a terra tem: de ser
condutora, e de "roubar" a eletricidade dos corpos eletrizados com que entra
em contato.

A temperatura e a umidade influem muito na "qualidade" de um isolante e de
um condutor. De modo geral, os isolantes midos so maus isolantes, porque
passam a conduzir um pouco a eletricidade. temperatura elevada os
isolantes so tambm maus isolantes: o vidro, por exemplo, que temperatura
ambiente timo isolante, quando aquecido at ficar pastoso se torna muito
bom condutor. Nos condutores, a temperatura em geral tem ao inversa: eles
so melhores condutores a baixas temperaturas. A umidade age sempre no
mesmo sentido, quer nos condutores, quer nos isolantes: melhora a conduo.

De modo geral, os bons condutores de eletricidade tambm so bons
condutores de calor, e os isolantes eltricos tambm so isolantes trmicos.






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Eletricidade positiva e negativa

Os corpos eletrizados exercem todos aes idnticas, mas no iguais. De h
muito sabemos que h dois tipos de eletricidade diferentes. A existncia
desses dois tipos pode ser observada com a seguinte experincia, que
aconselhamos o leitor a fazer. Atritamos um basto de vidro com seda.
Aproximando o basto de um corpo leve, este atrado, entra em contato com
o vidro e depois repelido (fig. 14).
Atritamos depois um basto de enxofre tambm com seda. Aproximando este
basto do corpo leve, observamos os mesmos fenmenos que no caso do
vidro: o corpo atrado, encosta no basto e depois repelido (fig. 14).
Conclumos que o vidro, atritado com seda, e o enxofre atritado com seda,
comportam-se de maneira idntica, quando atuam separadamente. Mas, se
combinarmos as aes dos dois, veremos que h uma diferena nos seus
estados de eletrizao: aproximando o basto de enxofre do corpo leve logo
que este repelido pelo vidro, veremos que o enxofre o atrai; reciprocamente,
aproximando o basto do vidro do corpo leve logo que este repelido pelo
enxofre, o vidro o atrai.

Figura 14
Conclumos que, quando o vidro exerce fora de atrao, o enxofre
exerce fora de repulso, e vice-versa. Repetindo a experincia com todos os
outros corpos veremos que todos eles dividem-se em dois grupos: uns
comportam-se do mesmo modo que o vidro atritado com seda; outros, como o
enxofre atritado com seda. Da a distino de duas espcies de eletricidade.

Arbitrariamente se chamou eletricidade positiva quela que aparece no vidro
atritado com seda; eletricidade negativa, quela que aparece no enxofre
atritado com seda.


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Eletricidade e magnetismo
O estudo dos fenmenos eltricos no pode ser separado do estudo de um
outro grupo de fenmenos com os quais tem ntima ligao,
chamados fenmenos magnticos (porque so produzidos pelos ms, que
tambm se chamam magnetos). Quase todos os autores dividem o estudo da
eletricidade e do magnetismo nas seguintes partes:
Eletrosttica - estuda os fenmenos provocados pela eletricidade em
equilbrio.

Eletrodinmica - estuda a eletricidade em movimento.

Magnetismo - estuda os fenmenos provocados pelos ms.

Eletromagnetismo - estuda os fenmenos eltricos relacionados com os
fenmenos magnticos.
Ns dividimos este curso tambm nessas quatro partes.

Processos de eletrizao
Chama-se eletrizao ao fenmeno pelo qual um corpo neutro passa a
eletrizado. Os processos mais comuns para a obteno da eletricidade esttica
so os seguintes.
1. Por atrito
Foi o primeiro processo de eletrizao conhecido. Quando duas substncias
de naturezas diferentes so atritadas, ambas se eletrizam.
2. Por induo
Quando um corpo neutro colocado prximo de um corpo eletrizado, sem que
haja contato entre eles, o corpo neutro se eletriza. Esse fenmeno
chamado induo eletrosttica.

O leitor que realizou as pequenas experincias que sugerimos at agora, j viu
casos de eletrizao por atrito e por induo. Assim, quando atritamos um
pente, este se eletriza por atrito. Depois, quando aproximamos o pente
eletrizado de pequenos pedaos de papel, o papel se eletriza por induo, e
depois de eletrizado atrado pelo pente (veja Captulo IV).
3. Por contato
Quando um corpo neutro colocado em contato com um corpo eletrizado, por
meio de um fio condutor, o corpo neutro se eletriza.
Um outro caso de eletrizao por contato o seguinte: quando duas
substncias de naturezas diferentes, ambas inicialmente neutras, so
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colocadas em contato durante muito tempo, com grande superfcie de contato,
ambas se eletrizaro. Este caso mais difcil de ser observado, porque a
eletrizao de ambas muito fraca .

4. Por aquecimento
Certos corpos, quando aquecidos, eletrizam-se, apresentando eletricidades de
nomes contrrios em dois pontos diametralmente opostos. O fenmeno
chamado fenmeno piroeltrico. mais comum em cristais, como por
exemplo na turmalina.

5. Por presso
Certos corpos, quando comprimidos, eletrizam-se, apresentando eletricidades
de nomes contrrios nas extremidades. O fenmeno chamado fenmeno
piezoeltrico. Tambm mais comum em cristais, como por exemplo,
turmalina, calcita e quartzo.
Estudaremos em nosso curso a eletrizao por atrito, por induo (Captulo IV)
e por contato (Captulo V).


Princpios da eletrosttica
Do mesmo modo que em qualquer outra parte da Fsica, o estudo da
Eletrosttica se baseia em certos princpios fundamentais, que so
concludos pela experincia, e que no tem demonstrao terica. Veremos
inicialmente os dois seguintes.
1. princpios da atrao e repulso
"Duas cargas eltricas de mesmo sinal se repelem,
e de sinais contrrios se atraem". Essa verdade s
pode ser demonstrada experimentalmente:
colocamos em presena, sucessivamente, corpos
com cargas de mesmo sinal e sinais contrrios, e
observamos quais os sentidos das foras, conforme
est esquematizado na figura 15. Mas, a melhor prova
de que esse princpio exato que as consequncias de
sua aplicao so sempre verificadas experimentalmente.



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2. Princpio da conservao da energia
Este princpio que um princpio geral para toda a Fsica, quando aplicado
eletricidade, chamado, s vezes, "princpio da conservao da eletricidade",
ou mais precisamente "princpio da conservao da energia eltrica". vlido
para um sistema isolado de corpos, e pode ser enunciado: "em um sistema
isolado de corpos, a energia eltrica total constante, desde que no haja
transformao de energia eltrica para outras formas de energia". Com mais
rigor esse princpio deve ser enunciado para a energia eletromagntica, e no
para a energia eltrica somente.
Dizemos que essas duas verdades so dois princpios fundamentais, porque
no h nenhum raciocnio capaz de demonstr-las. Ns observamos que elas
acontecem na natureza e as tomamos como dois pontos de apoio, para os
futuros raciocnios que vamos fazer em Eletrosttica.

Eletroscpios
So instrumentos que servem para indicar se um corpo est ou no eletrizado.
Existem vrios tipos de eletroscpio.
Pndulo eltrico
o mais simples de todos. constitudo de uma pequena esfera (de medula
de sabugueiro, cortia, etc.) suspensa por um fio de material mau condutor.
Esse fio preso a um suporte S (fig. 16). Para verificar se um corpo C est
eletrizado, ns o aproximamos da esfera. Se o corpo estiver eletrizado, a
esfera ser atrada, entrar em contato com o corpo e depois ser repelida. Se
o corpo estiver neutro, a esfera permanecer em repouso.


Figura 16
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O pndulo eltrico usado somente em aulas de demonstrao. As experincias
indicadas nos pargrafos anteriores a respeito da atrao e repulso de corpos leves,
etc. costumam ser feitas com o pndulo eltrico. (Veja a questo 12, nos exerccios
propostos).

Eletroscpio de folhas de ouro

um dos mais usados. constitudo de uma haste h metlica, que ligada na
parte superior a uma esfera metlica E, e na parte
inferior a duas folhas metlicas bastante delgadas a e
b. As duas folhas so mantidas no interior de uma
caixa metlica munida de uma janela de vidro (fig.
17). Para verificarmos se um corpo est eletrizado,
colocamo-lo em contato com a esfera E. A esfera E, a
haste h e as duas lminas a e b, pelo contato,
eletrizam-se com eletricidade do mesmo nome que a
do corpo. Logo, as duas folhas a e b repelem-se.
Esse eletroscpio nos permite conhecer o sinal da
carga eltrica de um corpo. Para isso carregamos o
eletroscpio com carga eltrica de sinal conhecido,
por exemplo, positiva. Colocando em contato com a
esfera E um outro corpo, se ele tambm estiver
eletrizado positivamente a distncia entre as folhas a
e b aumentar. Se ele estiver carregado
negativamente, a distncia diminuir. (Veja a questo 13 no fim deste
captulo).
Quando estudarmos "induo eletrosttica" veremos que no h necessidade
de tocarmos com o corpo a esfera do eletroscpio nem a do pndulo eltrico,
para sabermos se ele est ou no eletrizado. Basta aproximarmos o corpo da
esfera E do eletroscpio, ou do pndulo (ver Captulo IV).



Explicao do fenmeno de eletrizao

Atualmente explicamos a eletrizao dos corpos com a noo que temos da
estrutura dos tomos. Qualquer fenmeno eltrico que observamos, como por
exemplo, um pndulo eltrico que oscila, as lminas de um eletroscpio que
divergem, um corpo que atrado por outro, etc., na verdade consequncia
de fenmenos atmicos.

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Sabemos que os corpos so formados de molculas, as molculas so
formadas de tomos, e os tomos de partculas, chamadas partculas
fundamentais. As partculas fundamentais conhecidas at hoje so: eltron, ou
negatron, prton, nutron, eltron positivo ou psitron, neutrino, fton, mson
leve positivo, mson leve negativo, mson pesado positivo, mson pesado
negativo, mson pesado neutro, e mais vrias outras partculas cujas
propriedades so ainda mal conhecidas, pertencentes famlia dos msons.

Entre as partculas fundamentais so importantes para a explicao dos
fenmenos eltricos o prton, o eltron e o nutron. Os prtons e os nutrons
se encontram numa regio do tomo chamada ncleo. Os eltrons ficam
girando ao redor do ncleo, dispostos em vrias rbitas. O tomo de
hidrognio, por exemplo, o mais simples de todos: o seu ncleo formado de
um nico prton, e ao redor do ncleo s h um eltron girando. O tomo de
ltio tem o ncleo constitudo por trs prtons e quatro nutrons; e tem trs
eltrons girando ao redor do ncleo, dispostos em duas rbitas: uma, mais
prxima do ncleo, chamada rbita K, na qual giram dois eltrons; e outra,
chamada rbita L, na qual gira um s eltron (fig. 18).

Figura 18
Os prtons so partculas eletrizadas positivamente, e os eltrons,
negativamente. A carga eltrica de um prton tem mesmo valor absoluto que a
de um eltron. Como o nmero de eltrons de um tomo normal igual ao
nmero de prtons, o tomo , no seu conjunto, normalmente neutro. (Um
maior desenvolvimento sobre este assunto damos no ltimo captulo).

As teorias eletrnicas modernas admitem que nos corpos condutores, certo
nmero de eltrons perifricos pode abandonar o tomo e se tornar eltrons
livres. Por sua vez, os tomos que perdem eltrons tornam-se ons positivos.
Os eltrons livres que abandonam um tomo podem entrar na coroa de um
outro tomo que perdeu eltrons. Assim, nos corpos condutores, os eltrons
livres formam um verdadeiro gs de eltrons, com grande mobilidade entre as
13

molculas. Um corpo eletrizado negativamente um corpo cujos tomos
receberam eltrons livres dos tomos de um outro corpo, de maneira que fica
um excesso de eltrons em relao aos prtons. Ao contrrio, quando os
tomos perdem eltrons, o corpo fica com excesso de prtons e se apresenta
eletrizado positivamente.

De acordo com essa teoria os isolantes so corpos cujos tomos so
constitudos e se acham ligados de tal modo que seus eltrons na quase
totalidade no tem grande mobilidade, isto , no podem tornar-se eltrons
livres. Somente haver eltrons livres se fizermos atuar foras externas ao
corpo.


Eletrizao por atrito


A eletrizao por atrito tem duas
caractersticas muito importantes.
1
a
) Quando dois corpos so atritados,
ambos se eletrizam: um positivamente e
outro negativamente.

Uma experincia simples que revela
esse fato a seguinte: um disco de
vidro atritado com um disco de
madeira enrolado em seda (fig. 19).
Quando separados, o vidro apresenta
eletricidade positiva e a seda, negativa.
Se depois eles so postos em contato e
separados, observaremos que se neutralizaram.
Essa experincia alm de mostrar que ambos se eletrizam, mostra que a
eletricidade positiva e a negativa foram desenvolvidas em quantidades iguais,
porque quando em contato se neutralizaram.
2
a
) Quando um mesmo corpo se eletriza por atrito com outros corpos, ele no
adquire sempre eletricidade positiva, ou sempre negativa. Pode eletrizar-se
positiva ou negativamente, de acordo com o outro corpo com o qual atritado.
A seda, por exemplo, atritada com vidro, eletriza-se negativamente; atritada
com ebonite, eletriza-se positivamente. As substncias da lista seguinte
eletrizam-se positivamente quando atritadas com as substncias que as
seguem, e negativamente, quando atritadas com as que as precedem: pele de
gato - vidro polido - marfim - l - penas - madeira - papel - seda - goma laca -
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vidro despodo.

Baseado na explicao do fenmeno de eletrizao, dada no
captulo Explicao do Fenmeno de Eletrizao, como explica o leitor esta
segunda caracterstica da eletrizao por atrito? Por exemplo, entre o marfim e
a l, qual dos dois tem mais tendncia de perder eltrons?


Carga eltrica


Qualquer cincia est baseada em certos conceitos que no tem definio.
Esses conhecimentos so adquiridos intuitivamente. So chamados "os
conceitos primitivos" ou "as noes gerais" dessa cincia. Na Geometria,
por exemplo, as noes gerais so as de: ponto, reta e plano. So esses os
trs conhecimentos bsicos para o estudo da Geometria, e no tem
definio. Na Mecnica, os conceitos primitivos so: o de comprimento, o
de tempo e o de fora. Significa que uma pessoa j deve possuir esses trs
conhecimentos para depois estudar Mecnica. Assim como uma pessoa j
deve saber o que um ponto, uma reta e um plano, para depois estudar
Geometria. A Geometria se utiliza das noes de ponto, reta e plano, mas
no ensina o que eles so.

Tambm em Eletricidade existem os conhecimentos primitivos. So os
mesmos trs da Mecnica (comprimento, tempo e fora) e mais o de
quantidade de eletricidade ou carga eltrica. Carga eltrica no tem
definio. Mas apesar de no ter definio, pode ser medida. Para
medirmos as cargas eltricas precisamos resolver dois problemas:
1
o
) estabelecer um critrio que nos permita dizer quando duas cargas
eltricas so iguais, ou quando uma mltipla ou submltipla da outra;

2
o
) escolher uma carga eltrica como unidade, com a qual se possa
comparar todas as outras cargas eltricas.

Critrios de igualdade e multiplicidade

Este critrio ser estabelecido para duas cargas eltricas puntiformes. Uma
carga eltrica chamada puntiforme quando podem ser desprezadas as
dimenses do corpo que contm essa carga.

Suponhamos duas cargas eltricas puntiformes contidas em dois corpos 1 e
2. Para compar-las, imaginemos uma terceira carga puntiforme, auxiliar,
15

contida em um corpo 3. A carga de 1 colocada distncia d da carga de 3,
num certo meio, dar origem a uma fora (de atrao ou repulso). A
carga de 2, colocada mesma distncia d da carga 3, e, no mesmo meio,
dar origem a uma fora , (de atrao ou repulso). Podem acontecer
dois casos relativamente aos mdulos de e :
1
o
caso:


2
o
caso:


Figura 20
No primeiro caso dizemos que os corpos 1 e 2 possuem a mesma carga
eltrica, ou a mesma quantidade de eletricidade. No segundo dizemos que
o corpo 2 possui uma quantidade de eletricidade n vezes maior que a do
corpo 1.

Representemos por Q
2
e Q
1
respectivamente essas quantidades de
eletricidade. No 1o caso teremos Q
2
Q
1
. No 2
o
caso teremos Q
2
n Q
1
.

Esses critrios de igualdade e de multiplicidade consistem, portanto, em se
considerarem as cargas eltricas como proporcionais s foras que elas
podem exercer, pois eles dizem que, quando
,
tambm
,
ou seja:

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Unidades de carga

Suponhamos que uma carga eltrica qualquer seja considerada a unidade
de carga eltrica, isto , seja uma carga eltrica escolhida para ser
comparada com todas as outras cargas. Comparando as outras cargas com
essa unidade, por meio do critrio j fixado, ns mediremos essas outras.
Assim, por exemplo, se considerarmos Q
1
1 ns poderemos medir Q
2
. No
1o caso teremos Q
1
Q
2
, e portanto, Q
2
1. No 2
o
caso, teremos Q
2
n.1, e
portanto, Q
2
n. A carga eltrica do corpo 2 ficar ento medida pelo
nmero 1 ou n.

No captulo Unidades de Carga Eltrica veremos como se escolhe a
unidade de carga eltrica nos sistemas de unidades usuais.
Leis da atrao e repulso


A fora de atrao ou repulso que atua em duas cargas eltricas
puntiformes em presena obedece a duas leis.

1 Lei

Suponhamos duas cargas
eltricas puntiformes Q
1
e Q
2
,
colocadas em certo meio e
separadas pela distncia d (fig.
21). As cargas eltricas sendo
proporcionais s foras que
exercem conclumos que a
fora tem mdulo proporcional
a Q
1
e Q
2
ao mesmo tempo.
Logo, o mdulo de
proporcional ao produto
Q
1
. Q
2
(ver Introduo). a
primeira lei: "a intensidade da
fora que atua em duas cargas
eltricas puntiformes
proporcional ao produto dessas
cargas".


Figura 21
17

2 Lei
Enquanto que a 1
a
lei uma consequncia direta do critrio usado para a
medida das cargas, a 2
a
lei puramente experimental. Foi descoberta
por Coulomb, que a demonstrou experimentalmente. a seguinte: "a
intensidade da fora que atua em duas cargas eltricas puntiformes
inversamente proporcional ao quadrado da distncia entre as duas cargas".


Frmula de Coulomb



As duas leis precedentes podem ser expressas por uma nica frmula. De
acordo com a primeira lei, diretamente proporcional a . De
acordo com a segunda lei, inversamente proporcional a d
2
, isto ,
diretamente proporcional a 1/d
2
. Logo, diretamente proporcional ao
produto . Significa que

(constante)
ou

Essa a frmula de Coulomb.

A constante chamada constante dieltrica, ou poder indutor especfico, ou
permissividade do meio em que esto as cargas. Ela depende das unidades
escolhidas e do meio. Que o valor numrico de dependa das unidades
escolhidas, isso era de se esperar, pois o valor numrico de qualquer
constante fsica depende das unidades. Assim, por exemplo, o valor
numrico da acelerao da gravidade em So Paulo 978,622 se usarmos
o sistema CGS, e 9,78622 se usarmos o MKS; a massa especfica da gua
1g/cm
3
, isto , no sistema CGS, e 1kg/m
3
, isto , no MKS. Veremos no
prximo pargrafo que a constante dieltrica do vcuo vale 1 no sistema
CGS e 1 / 9.10
9
no MKS. O fato de a constante dieltrica variar de meio
para meio tem o seguinte significado fsico: se duas cargas iguais forem
colocadas a igual distncia sucessivamente em meios diferentes, a fora
que atuar nelas ter um valor diferente para cada meio. Por exemplo, a
constante dieltrica da gua 80 vezes maior que a do ar; conclumos que
18

duas cargas eltricas, quando situadas no ar distncia d, exercem entre si
uma fora 80 vezes maior que quando esto na gua mesma distncia d.

Algumas vezes se escreve a frmula de Coulomb sob forma algbrica.
Nesse-caso, Q
1
e Q
2
so escritos com seus sinais. Sendo e d
2
sempre
positivo, o sinal do segundo membro da frmula depende do sinal do
produto Q
1
. Q
2
. Quando e tem mesmo sinal, o produto Q
1
. Q
2
positivo, e
portanto, a fora positiva; esse caso corresponde a uma repulso, porque
Q
1
e Q
2
tem o mesmo sinal. Quando Q
1
e Q
2
tem sinais opostos, o produto
Q
1
. Q
2
negativo, e portanto, a fora negativa; esse caso corresponde a
uma atrao, porque Q
1
e Q
2
tem sinais opostos. Considerando-se os sinais,
a frmula fica:

Unidade de carga eltrica


Atualmente so usados dois sistemas de unidades em eletricidade: o CGS
e o MKS, tambm chamado sistema MKSO ou sistema Giorgi. O sistema
CGS acha-se dividido em dois sistemas: o CGS eletrosttico (CGSES), que
abrange as unidades eletrostticas e eletrodinmicas; e o CGS
eletromagntico (CGSEM), que abrange as unidades magnticas e
eletromagnticas. O sistema Giorgi extende-se pela eletrosttica,
eletrodinmica, magnetismo e eletromagnetismo. Veremos que o sistema
Giorgi muito mais bem estruturado que o CGS. Em eletrosttica
estudaremos o sistema CGSES e o MKS.

a. Sistema CGSES

Sabemos que os sistemas coerentes tem as unidades divididas em dois
grupos: fundamentais e derivadas. As unidades fundamentais so aquelas
definidas arbitrariamente, isto , sem qualquer deduo matemtica. Pelo
fato de serem arbitrrias, essas unidades devem sempre ser representadas
por padres. o que acontece por exemplo, com o metro, o quilograma e o
segundo. Assim como o metro a "distncia, a 0
o
C, entre dois traos
marcados numa barra de platina iridiada"; ele poderia ter sido uma outra
distncia qualquer; essa definio arbitrria, no tem nenhuma
justificao matemtica, nem lgica. E, a prpria barra de platina que serviu
para definir o metro, automaticamente fica sendo o padro do metro.

As unidades derivadas so aquelas definidas matematicamente, depois de
escolhidas as fundamentais; no so mais arbitrrias. Assim, por exemplo,
19

depois de escolhido o metro como unidade de comprimento, e o segundo
como unidade de tempo, podemos definir como unidade de velocidade o
metro por segundo: a velocidade de um mvel, que, em movimento
retilneo e uniforme, percorre um metro durante um segundo. Essa ,
portanto, uma unidade derivada. E ela no precisa ser representada por
nenhum padro, pois uma vez sabido o que o metro e o que o segundo,
ninguem ter dvidas sobre o que seja o metro por segundo.

Os sistemas de unidades mecnicas tem sempre trs unidades
fundamentais. Mas, no possvel construir-se um sistema de unidades
eltricas exclusivamente com as trs unidades fundamentais da Mecnica,
porque em Eletricidade aparecem grandezas novas, que a Mecnica no
possui. Em Eletricidade precisamos, alm das unidades mecnicas, de mais
uma unidade fundamental (arbitrria) caracterstica de fenmenos eltricos.

O sistema CGSES adota para unidade eltrica fundamental a unidade de
constante dieltrica. Considera arbitrariamente a constante dieltrica do
vcuo igual unidade ( 1).

Tendo-se a unidade de constante dieltrica, a partir da frmula de Coulomb
se deduz a unidade de carga eltrica. Basta impor as quatro condies
seguintes:

Resulta: Q
1
1 e Q
2
1
Portanto: "a unidade de carga eltrica no sistema CGSES a carga eltrica
puntiforme que, colocada no vcuo a um centmetro de outra carga eltrica
puntiforme igual, exerce sobre esta a repulso de um dine". Essa unidade
chamada franklin, ou statcoulomb, ou unidade CGSES de carga eltrica. Os
smbolos correspondentes so: f, statc, ues CGSq ou u CGSESq. Quando
no h possibidade de confuso, pode-se escrever simplesmente ues.

Sendo
,
a unidade de no sistema CGSES pode ser indicada de duas maneiras. Uma
:
.
Outra simplesmente ues CGS . Na tabela abaixo esto os valores de
algumas constantes dieltricas.

20

Vcuo
1,0000 (por definio)
Ar a 0
o
C e presso normal 1,0006
Hidrognio, a 0
o
C e presso
normal
1,0003
Ebonite 2,7
Vidro (varia com o tipo de vidro) 5,4 a 9,9
lcool etlico 28,4
gua 81,1
Constantes dieltricas, em

b. Sistema MKS

Este sistema tem uma estrutura diferente do CGS. Alm de outras, uma
crtica muito sria que se pode fazer ao sistema CGSES o fato dele adotar
a constante dieltrica do vcuo como unidade fundamental. Ora, uma
unidade fundamental, sendo arbitrria, deve ser representada por um
padro. Precisaramos ento, adotar um padro de vcuo. E essa operao
impossvel. No Captulo VI, em Eletrodinmica, estudaremos como so
escolhidas as unidades do sistema MKS. Ao contrrio do CGSES, ele no
se inicia com unidades eletrostticas, mas com unidades eletrodinmicas.

Por enquanto nos limitaremos a dizer que a unidade de carga eltrica do
sistema MKS chama-se coulomb. A sua definio veremos mais tarde. O
smbolo a letra c. A relao entre o c e a ues CGSq :
1 c 2,99592.10
9
ues CGSq
Na prtica aproximamos para:
1 c 3.10
9
ues CGSq

c. Valor de para o vcuo no sistema MKS
Na frmula de Coulomb consideremos:

Q
1
Q
2
1 ues CGSq
d 1 cm
F 1 d
21

Resulta:

ou


No sistema MKS a unidade de fora o newton (smbolo N) e a unidade de
distncia o metro. Sabemos que:


Substituindo no valor de , temos:


ou

Conclumos ento que para o vcuo, a constante dieltrica vale 1 no sistema
CGSES e no MKS. Como consequncia, se a constante dieltrica de um
determinado meio valer n no sistema CGSES, no MKS valer



Uma mquina eletrosttica simples


Chama-se mquina eletrosttica a qualquer dispositivo capaz de produzir
eletricidade esttica. Um tipo simples, que utiliza a eletrizao por atrito, o
que est esquematizado na figura abaixo. Um disco de vidro tem uma
manivela adaptada ao centro, com a qual pode ser colocado em rotao.
Uma pea P de madeira, em forma de U, internamente revestida de couro
seco, que fica bem apertado ao disco. Quando o disco gira, o vidro,
atritando-se com o couro, perde eltrons e se eletriza positivamente. Esses
eltrons perdidos pelo vidro passam para o couro, que se eletriza
negativamente. O couro, atravs de uma barra metlica, acha-se em
contato com um cilindro C tambm metlico, e vai passando os eltrons
para o cilindro, que os vai acumulando, carregando-se, portanto,
22

negativamente.

Figura 22

Diametralmente oposta
pea de couro acha-se
uma pea com muitas
pontas metlicas. Essas
pontas, atravs de uma
haste metlica, esto em
contacto com um cilindro D
metlico. A parte do vidro
que j passou pelo couro,
acha-se eletrizada
positivamente, e quando
passa em frente s pontas,
rouba eltrons dessas
pontas e se neutraliza
outra vez. Na figura 22 o
semi-crculo superior de
vidro est sempre
eletrizado positivamente, e
o semi-crculo inferior est
sempre neutro. Quando as
pontas perdem eltrons, o
cilindro D fornece novos
eltrons a elas. Ento o
cilindro D vai acumulando
carga eltrica positiva. Os
cilindros C e D chamam-se
os "terminais", ou os


Figura de uma mquina eletrosttica
23

"polos" da mquina
eletrosttica.
Se os dois cilindros estiverem ligados por barras metlicas a duas esferas
metlicas A e B, essas esferas vo acumulando, cada vez mais, cargas de
sinais opostos. Ento, depois de um certo nmero de revolues do cilindro,
saltar uma fasca entre as duas esferas.

No Captulo IV voltaremos a tratar das mquinas eletrostticas. Mas,
quisemos j aqui descrever esse tipo extraordinariamente simples, para
aconselhar ao leitor que construa uma dessas mquinas com os elementos
de que dispe em sua prpria casa. O disco deve ter uns 15 a 20
centmetros de raio, mas, se no tiver um disco de vidro, pode usar um
disco de ebonite, ou de matria plstica (muito comum em brinquedos); os
cilindros C e D podem ser duas latas vazias, de uns dez centmetros de
altura, as hastes metlicas podem ser de arame grosso, e as pontas
metlicas podem ser alfinetes. O leitor que tiver a iniciativa de construir uma
dessas mquinas ter oportunidade de realizar uma srie de pequenas
experincias muitssimo teis, como por exemplo, carregar um corpo com
carga positiva ou negativa, carregar eletroscpios, ver escoamento de
eletricidade para a terra, carregar condensadores, etc.. Essa maquinazinha
funcionar muito melhor num ambiente seco, porque como o ar mido
condutor, as cargas dos cilindros e das esferas vo se escoando para o ar,
e no se chega a acumular muita carga neles.

Como so evitados alguns perigos da eletricidade esttica


Nas tecelagens e nas fbricas de papel onde o papel fabricado em
rolos (como papel de jornal), quando o tecido ou o papel passa ao redor
de rolos metlicos se gera carga eltrica. Essa carga pode produzir
fascas, que do lugar a incndios. Para evitar isso, se umedece o ar,
nesses lugares, de maneira que se formam filmes de umidade sobre as
superfcies, filmes esses que vo retirando as cargas eltricas.

Quando a gasolina transportada em caminhes, o chacoalhar da
gasolina, fazendo com que ela se atrite com as paredes do caminho,
pode gerar carga eltrica. Quando uma pessoa toca com as mos a
vlvula para descarregar a gasolina, pode saltar uma fasca que
produzir a combusto do vapor de gasolina. Para evitar isso, esses
caminhes mantm uma corrente metlica se arrastando no cho. Essa
corrente conduz para a terra qualquer carga eltrica que se possa gerar.

Nos lugares muito secos, isto , onde h pouco vapor d'gua no ar,

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perigoso limpar-se roupa atritando-a com um pano embebido em
gasolina, porque o atrito pode gerar cargas eltricas, que podem dar
fascas, que por sua vez podem incendiar os vapores de gasolina.

Nota histrica
Desde que comearam os estudos de Eletrosttica, os homens se
preocuparam por saber qual seria a natureza da eletricidade. A primeira teoria
a esse respeito foi formulada por Benjamin Franklin, e conhecida como teoria
do fluido nico. Admitia que todo corpo possusse certa quantidade de um
fluido indestrutvel, associado a matria em maior ou menor quantidade. Um
corpo em estado neutro teria uma quantidade desse fluido eltrico que era
chamada a quantidade normal de fluido para esse corpo. Se o corpo tivesse
excesso desse fluido estaria eletrizado positivamente. Se tivesse falta, estaria
eletrizado negativamente. Para explicar as atraes e repulses entre os
corpos eletrizados admitia que as partculas que constituem a matria se
repeliam umas com as outras, e atraam o fluido eltrico. A eletrizao por
atrito entre os dois corpos era explicada pela passagem de fluido de um corpo
a outro.

Posteriormente se criou a teoria dos dois fluidos. Consistia em admitir que em
todos os corpos existissem, em quantidades praticamente ilimitadas, dois
fluidos eltricos: um positivo, outro negativo. Os fluidos de mesma espcie se
repeleriam, e os de espcies diferentes se atrairiam. Um corpo estaria
eletrizado positiva ou negativamente de acordo com o excesso de um fluido
sobre o outro.
As idias atuais a respeito da eletricidade s puderam surgir depois que os
fsicos comearam a desconfiar da existncia do eltron, em fins do sculo
passado, e pouco tempo depois vieram a confirmar a sua existncia.

" Atualmente, tomando como ponto de partida que os eltrons e os prtons so
partculas materiais dotadas de carga eltrica, ns conseguimos explicar quase
a totalidade dos fenmenos eltricos conhecidos. Apesar disso existe uma
verdadeira lenda entre os leigos de que "no sabemos nada a respeito da
eletricidade". Essa idia falsa, e tremendamente prejudicial para os
principiantes, que passam a considerar a eletricidade como uma coisa um tanto
misteriosa e um tanto perigosa. No estamos querendo afirmar aqui que os
fsicos j sabem tudo a respeito da eletricidade. No, porque h muitos e
muitos fatos que ainda no foram explicados. Por exemplo, no sabemos at
hoje porque os eltrons tem carga eltrica, porque os prtons tem carga
eltrica, como a atrao entre prtons e eltrons no tomo se combina com a
atrao gravitacional (devida s massas mecnicas deles), no sabemos
explicar bem porque certas substncias so condutoras quando a eletricidade
passa num sentido e so isolantes quando a eletricidade passa em sentido
oposto, e muitos outros fatos. Mas no porque ignoramos muita coisa que
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vamos passar a olhar a eletricidade assim meio de esguelha, e a no acreditar
em fatos se passam diante de ns todos os dias. Em qualquer parte de
qualquer cincia existem e sempre existiro muitos e muitos fatos que o
homem no sabe explicar. E so exatamente esses fatos que puxam a cincia
para a frente.