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FOUCAULT, Michel. O Que um Autor?

(Conferncia clebre apreenta!a em "#$#%


Foucault e&plica a 'uet(o 'ue o le)a a formular o enaio, um ano ante, e a
conferncia, um ano !epoi*
Mas outra questo se coloca: a do autor - e sobre essa que gostaria agora de
conversar com vocs - essa noo do autor constitui o momento crucial da
individualizao na histria das idias, dos conhecimentos, das literaturas, e tambm
na histria da filosofia e das cincias!
+ea maneira, Foucault !efine o ponto !e )ita obre o 'ual er, analia!a a
'uet(o !o autor*
"ei#arei de lado, $elo menos na conferncia desta noite, a an%lise histrico-
sociolgica do $ersonagem do autor &' (ostaria no momento de e#aminar
unicamente a relao do te#to com o autor, a maneira com que o te#to a$onta $ara
essa figura que lhe e#terior e anterior, $elo menos a$arentemente!
A'ui, o autor e&plana o !oi tema !o 'uai ir, tratar*
) formulao do tema $elo qual gostaria de comear, eu a tomei em$restado de
*ec+ett: ,-ue im$orta quem fala, algum disse que im$orta quem fala, .essa
indiferena, acredito que $reciso reconhecer um dos $rinc/$ios ticos fundamentais
da escrita contem$or0nea "igo ,tico,, $orque essa indiferena no tanto um trao
caracterizando a maneira como se fala ou como se escreve1 ela antes uma es$cie
de regra imanente, retomada incessantemente, 2amais efetivamente a$licada, um
$rinc/$io que no marca a escrita como resultado, mas a domina como $r%tica!
3 segundo tema ainda mais familiar1 o $arentesco da escrita com a morte
&4' 5sse tema da narrativa ou da escrita feitos $ara e#orcizar a morte, nossa cultura
o metamorfoseou1 a escrita est% atualmente ligada ao sacrif/cio, ao $r$rio sacrif/cio
da vida1 a$agamento volunt%rio que no $ara ser re$resentado nos livros, $ois ele
consumado na $r$ria e#istncia do escritor ) obra que tinha o dever de trazer a
imortalidade recebeu agora o direito de matar, de ser assassina do seu autor 6e2am
7laubert, 8roust, 9af+a Mas h% outra coisa: essa relao da escrita com a morte
tambm se manifesta no desa$arecimento das caracter/sticas individuais do su2eito
que escreve1 atravs de todas as chicanas que ele estabelece entre ele e o que ele
escreve, o su2eito que escreve des$ista todos os signos de sua individualidade
$articular1 a marca do escritor no mais do que a singularidade de sua ausncia1
$reciso que ele faa o $a$el do morto no 2ogo da escrita
-ara !ar continui!a!e ao tema !o apa.amento/morte !o autor, Foucault come0a
por teori1ar obre o conceito !e obra*
:nicialmente, a noo de obra &4' 3ra, $reciso imediatamente colocar um
$roblema: ,3 que uma obra; 3 que $ois essa curiosa unidade que se designa com
o nome obra; "e quais elementos ela se com$<e; =ma obra no aquilo que
escrito $or aquele que um autor;, Mas su$onhamos que se trate de um autor: ser%
que tudo o que ele escreveu ou disse, tudo o que ele dei#ou atr%s de si faz $arte de
sua obra; 8roblema ao mesmo tem$o terico e tcnico -uando se $retende $ublicar,
$or e#em$lo, as obras de .ietzsche, onde $reciso $arar;
1
> $reciso $ublicar tudo, certamente, mas o que quer dizer esse ,tudo,; ?udo o
que o $r$rio .ietzsche $ublicou, certamente 3s rascunhos de suas obras;
5videntemente 3s $ro2etos dos aforismos; @im "a mesma forma as rasuras, as
notas nas cadernetas; @im Mas quando, no interior de uma caderneta re$leta de
aforismos, encontra-se uma referenda, a indicao de um encontro ou de um
endereo, uma nota de lavanderia: obra, ou no; Mas, $or que no; 5 isso
infinitamente "entre os milh<es de traos dei#ados $or algum a$s sua morte,
como se $ode definir uma obra; ) teoria da obra no e#iste, e aqueles que,
ingenuamente, tentam editar obras, falta uma tal teoria e seu trabalho em$/rico se v
muito ra$idamente $aralisado!
"e tal maneira que insuficiente afirmar: dei#emos o escritor, dei#emos o
autor e vamos estudar, em si mesma, a obra ) $alavra ,obra, e a unidade que ela
designa so $rovavelmente to $roblem%ticas quanto a individualidade do autor!
2le che.a 3 conclu(o !e 'ue tratar !a obra en'uanto conceito t(o comple&o
'uanto tratar !a in!i)i!uali!a!e !o autor (autoria%. A.ora ele analiar, a obra em
rela0(o ao eu autor*
5nfim, o nome do autor funciona $ara caracterizar um certo modo de ser do
discurso: $ara um discurso, o fato de haver um nome de autor, o fato de que se
$ossa dizer ,isso foi escrito $or tal $essoa,, ou ,tal $essoa o autor disso,, indica que
esse discurso no uma $alavra cotidiana, indiferente, uma $alavra que se afasta,
que flutua e $assa, uma $alavra imediatamente consum/vel, mas que se trata de uma
$alavra que deve ser recebida de uma certa maneira e que deve, em uma dada
cultura, receber um certo status
AonseqBentemente, $oder-se-ia dizer que h%, em uma civilizao como a nossa,
um certo nCmero de discursos que so $rovidas da funo ,autor,, enquanto outros
so dela des$rovidos =ma carta $articular $ode ter um signat%rio, ela no tem autor1
um contrato $ode ter um fiador, ele no tem autor =m te#to anDnimo que se l na
rua em uma $arede ter% um redator, no ter% um autor ) funo-autor , $ortanto,
caracter/stica do modo de e#istncia, de circulao e de funcionamento de certos
discursos no interior de uma sociedade
Quan!o a autoria paou a er )alori1a!a?
> $reciso observar que essa $ro$riedade foi historicamente secund%ria, em
relao ao que se $oderia chamar de a$ro$riao $enal 3s te#tos, os livros, os
discursos comearam a ter realmente autores &diferentes dos $ersonagens m/ticos,
diferentes das grandes figuras sacralizadas e sacralizantes' na medida em que o autor
$odia ser $unido, ou se2a, na medida em que os discursos $odiam ser transgressores
3 discurso, em nossa cultura &e, sem dCvida, em muitas outras', no era
originalmente um $roduto, uma coisa, um bem1 era essencialmente um ato - um ato
que estava colocado no cam$o bi$olar do sagrado e do $rofano, do l/cito e do il/cito,
do religioso e do blasfemo 5le foi historicamente um gesto carregado de riscos antes
de ser um bem e#tra/do de um circuito de $ro$riedades 5 quando se instaurou um
regime de $ro$riedade $ara os te#tos, quando se editoram regras estritas sobre os
direitos do autor, sobre as rela<es autores-editores, sobre os direitos de re$roduo
etc - ou se2a, no fim do sculo E6::: e no inicio do sculo E:E -, nesse momento
em que a $ossibilidade de transgresso que $ertencia ao ato de escrever adquiriu
2
cada vez mais o as$ecto de um im$erativo $r$rio da literatura
Aomo se o autor, a $artir do momento em que foi colocado no sistema de
$ro$riedade que caracteriza nossa sociedade, com$ensasse o status que ele recebia,
reencontrando assim o velho cam$o bi$olar do discurso, $raticando sistematicamente
a transgresso, restaurando o $erigo de uma escrita na qual, $or outro lado, garantir-
se-iam os benef/cios da $ro$riedade
A autoria em perpecti)a hit4rica 5 te&to cient6fico e liter,rio
8or outro lado, a funo autor no e#ercida de uma maneira universal e
constante em todos os discursos 5m nossa civilizao, no so sem$re os mesmos
te#tos que e#igiram receber uma atribuio Fouve um tem$o em que esses te#tos
que ho2e chamar/amos de ,liter%rios, &narrativas, contos, e$o$ias, tragdias,
comedias' eram aceitos, $ostos em circulao, valorizados sem que fosse colocada a
questo do seu autor1 o anonimato no constitu/a dificuldade, sua antiguidade,
verdadeira ou su$osta, era $ara eles garantia suficiente 5m com$ensao, os te#tos
que chamar/amos atualmente de cient/ficos, relacionando-se com a cosmologia e o
cu, a medicina e as doenas, as cincias naturais ou a geografia, no eram aceitos
na :dade Mdia e s mantinham um valor de verdade com a condio de serem
marcados $elo nome do seu autor ,Fi$ocrates disse,, ,8l/nio conta, no eram
$recisamente as frmulas de um argumento de autoridade1 eram os /ndices com que
estavam marcados os discursos destinados a serem aceitos como $rovados
=m quiasma $roduziu-se no sculo E6::, ou no E6:::1 comeou-se a aceitar os
discursos cient/ficos $or eles mesmos, no anonimato de uma verdade estabelecida ou
sem$re demonstr%vel novamente1 e sua vinculao a um con2unto sistem%tico que
lhes d% garantia, e de forma alguma a referncia ao indiv/duo que os $roduziu )
funo autor se a$aga, o nome do inventor servindo no m%#imo $ara batizar um
teorema, uma $ro$osio, um efeito not%vel, uma $ro$riedade, um cor$o, um
con2unto de elementos, uma s/ndrome $atolgica Mas os discursos ,liter%rios, no
$odem mais ser aceitos seno quando $rovidos da funo autor: a qualquer te#to de
$oesia ou de fico se $erguntara de onde ele vem, quem o escreveu, em que data,
em que circunstancias ou a $artir de que $ro2eto 3 sentido que lhe dado, o status
ou o valor que nele se reconhece de$endem da maneira com que se res$onde a essas
quest<es 5 se, em conseqBncia de um acidente ou de uma vontade e#$licita do
autor, ele chega a ns no anonimato, a o$erao imediatamente buscar o autor 3
anonimato liter%rio no su$ort%vel $ara ns1 s o aceitamos na qualidade de
enigma ) funo-autor ho2e em dia atua fortemente nas obras liter%rias
A 'uatro mo!ali!a!e pela 'uai atuam a fun0(o7autor
5m outros termos, $ara ,encontrar, o autor na obra, a cr/tica moderna utiliza
esquemas bastante $r#imos da e#egese crist, quando ela queria $rovar o valor de
um te#to $ela santidade do autor 5m G"e viris illustribustiH, @o IerDnimo e#$lica que
a homon/mia no basta $ara identificar legitimamente os autores de v%rias obras:
indiv/duos diferentes $uderam usar o mesmo nome, ou um $ode, abusivamente,
tomar em$restado o $atron/mico do outro 3 nome como marca individual no
suficiente quando se refere J tradio te#tual Aomo, $ois, atribuir v%rios discursos a
um Cnico e mesmo autor; Aomo fazer atuar a funo autor $ara saber se se trata de
um ou de v%rios indiv/duos;
3
@o IerDnimo fornece quatro critrios: se, entre v%rios livros atribu/dos a um
autor, um inferior aos outros, $reciso retir%-lo da lista de suas obras &o autor
ento definido como um certo n/vel constante de valor'1 alm disso, se certos te#tos
esto em contradio de doutrina com as outras obras de um autor &o autor ento
definido como um certo cam$o de coerncia conceitual ou terica'1 $reciso
igualmente e#cluir as obras que esto escritas em um estilo diferente, com $alavras e
formas de e#$resso no encontradas usualmente sob a $ena do escritor & o autor
como unidade estil/stica'1 devem, enfim, ser considerados como inter$olados os
te#tos que se referem a acontecimentos ou que citam $ersonagens $osteriores a
morte do autor &o autor ento momento histrico definido e $onto de encontro de
um certo nCmero de acontecimentos'
-or 'ue a autoria ain!a t(o importante? 2 er, 'ue o apa.amento !o autor )ai
acontecer?
"essa forma, o nome do autor outorga um certo estatuto ao discurso, J obra,
conferindo-lhe autenticidade &o discurso real, verdadeiro', distino &o discurso tem
valor, es$ecial, im$ortante' e $ermanncia &o discurso conservar-se, fi#a-se $ara a
eternidade', assegurando ,uma funo classificativa1 um tal nome $ermite reagru$ar
um certo nCmero de te#tos, delimit%-los, selecion%-los, o$D-los a outros te#tos
"izendo isso, $areo evocar uma forma de cultura na qual a fico no seria
rarefeita $ela figura do autor Mas seria $uro romantismo imaginar uma cultura em
que a fico circularia em estado absolutamente livre, a dis$osio de cada um1
desenvolver-se-ia sem atribuio a uma figura necess%ria ou obrigatria
)$s o sculo E6:::, o autor desem$enha o $a$el de regulador da fico, $a$el
caracter/stico da era industrial e burguesa, do individualismo e da $ro$riedade
$rivada .o entanto, levando em conta as modifica<es histricas em curso, no h%
nenhuma necessidade de que a funo autor $ermanea constante em sua forma ou
em sua com$le#idade ou em sua e#istncia
.o momento $reciso em que nossa sociedade $assa $or um $rocesso de
transformao, a funo-autor desa$arecer% de uma maneira que $ermitir% uma vez
mais a fico e aos seus te#tos $olissmicos funcionar de novo de acordo com um
outro modo, mas sem$re segundo um sistema obrigatrio que no ser% mais o do
autor, mas que fica ainda $or determinar e talvez $or e#$erimentar,
&?rad " "efert'
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