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TRISTEZA TUPINIQUIM: a melancolia brasileira no retrato do Brasil de

Paulo Prado
Cludio Lcio de Carvalho Diniz

Introduo

Retrato do Brasil: ensaio sobre a tristeza brasileira (1928), de Paulo Prado,
uma obra que oferece uma reflexo acerca do carter nacional brasileiro. Sua tese
principal a de que o brasileiro tem um carter melanclico devido cobia e luxria
nos tempos coloniais e, como agravante, tambm ao romantismo no sculo XIX.
Contudo, longe de desconsiderar o objetivo do Retrato, gostaramos de observ-lo no
contexto da leitura e reinveno das idias que o sustentam.
Para tal intento, nosso trabalho ser dividido em quatro tpicos principais. Num
primeiro momento cabe avaliar a trajetria intelectual de Paulo Prado. Para tanto, alguns
aspectos de sua biografia podem revelar importantes nuances de seu horizonte de idias.
Com isso poderemos estabelecer as matrizes terico-metodolgicas que contriburam na
feitura do Retrato do Brasil.
Em seguida, apresentaremos uma anlise da forma e do contedo da obra. Isso
ficar mais interessante ao confrontarmos essa anlise com as crticas prementes s
quatro primeiras edies do Retrato do Brasil.
Deste modo, discutiremos as razes da tristeza brasileira na concepo pradiana.
Contudo, abordaremos antes a histria do conceito de melancolia como um passo
importante no caminho de reconhecer a idia de tristeza na obra em questo. Busca-se
perceber, portanto, o modo como Paulo Prado apropria-se de um tema clssico que a
melancolia e aplica-o tradio modernista de reinveno da nacionalidade brasileira.

ecce homo

Paulo Prado (1869-1943) era membro de uma das famlias mais abastadas da
aristocracia cafeeira paulista. Recebeu uma educao tpica dos grupos sociais cultos e
dominantes no Brasil do Segundo Reinado. A formao intelectual de qualquer membro
das famlias abastadas no perodo era indissocivel da formao poltica. Desde muito
cedo Prado seria acostumado a pensar neste sentido. O fato de fazer o curso de Direito
j lhe outorgava uma autoridade bacharelesca que, no fosse sua excepcional condio
financeira, possibilitaria no somente a ele como a qualquer jovem bacharel o ingresso
nas funes de mando do Estado. Inclusive o xito intelectual depender, quase que
exclusivamente, das relaes com estes grupos dominantes. No Brasil, Paulo Prado
recebeu uma educao reservada apenas aos grupos dirigentes da sociedade brasileira.
Faltava a etapa europia.
Paulo Prado faria sua primeira viagem Europa em companhia do tio, Eduardo
Prado, em 1890. A partir da comearia uma nova etapa em sua formao. Em
companhia de Eduardo Prado freqentava os melhores crculos intelectuais do
momento. O jovem Prado adentrava o jardim das idias daquele fim de sculo.
Seja como for, Carlos Berriel chama a ateno para um interessante detalhe:
Paulo Prado no participou de nenhuma gerao importante como a do seu tio, por
exemplo. No entanto, ele um elo entre o horizonte de idias do sculo XIX e as novas
idias modernistas que eclodiriam no sculo XX.
1
O autor evita uma incurso mais
detalhada sobre o papel da gerao de 1870 na formao intelectual de Paulo Prado.

1
BERRIEL, Carlos Eduardo Ornelas. Tiet, Tejo, Sena: a obra de Paulo Prado. Campinas, Papirus, 2000.
p. 28.
2
Contudo, detalha com bastante clareza o papel do pessimismo intelectual no horizonte
de idias de grupo expressas no Liberal do Porto. Esse era, segundo Berriel, um
paradigma de negatividades, sempre apontando para a incapacidade de tratar a
realidade em sua dimenso prtica e razovel.
2
Essa herana pessimista, ou viso
satnica da nacionalidade e, mesmo da Histria, ser divulgada tanto na obra de
Eduardo Prado quanto na de Paulo Prado.
Com a volta da Europa, Paulo Prado fixou residncia partir de 1897 na casa da
avenida Higienpolis, palco de famosos sales literrios. Seu contato com intelectuais,
tanto na Europa quanto no Brasil, o acesso a obras de autores fundamentais, estenderam
seu horizonte intelectual e tornaram o jovem diletante milionrio num competente
empresrio, historiador erudito e num mecenas modernista apaixonado pela histria e
artes do Brasil. Europa retornaria em outras ocasies, quando no de fato, pelo menos
como reinveno de pensamento.
O surto econmico desencadeado pela produo cafeeira, em fins do sculo XIX
e incio do sculo XX, propiciou s elites ilustradas de So Paulo e, obviamente, do
resto do Brasil, a aquisio de obras de arte modernistas na Europa. A prpria produo
frentica de obras de arte na Europa, acompanhando a produo de outras mercadorias,
cobrava dos mercados perifricos o consumo de seus produtos. Deste modo, pases
como o Brasil continuavam de modo desigual dependentes dos cnones e linguagens
da matriz culta dominante.
3
De acordo com Sergio Miceli, o prprio movimento
modernista brasileiro destacou-se como arte nacional estrangeira. Longe de
representar uma alcunha puramente pejorativa, significava tambm uma estratgia
alternativa a um projeto h muito perseguido de arte brasileira. O caf animava a
produo capitalista.
O retorno de Prado a So Paulo coincidiria com um longo perodo de
investimentos na formao de artistas e produo, exposio e consumo de obras de
arte. Da riqueza produzida pela civilizao do caf, derivou-se um mecenato formado
por latifundirios, empresrios, banqueiros, funcionrios pblicos de alto escalo e
polticos, interessados em adquirir e produzir artistas e obras. No entanto, engana-se
aquele que pensar que esse florescimento das artes em So Paulo estava aberto a todos
os artistas ou era patrocinado por todos os aristocratas. Na verdade, o grupo de
aristocratas que se divertiam com o mecenato e o grupo de artistas que se beneficiava
com essa brincadeira era muito reduzido. Somente uma elite ilustrada e artistas ou
intelectuais bem relacionados que participavam deste movimento renovador. O que se
assiste de fato uma reinveno modernista que buscou suprir as necessidades de uma
aristocracia vida da novidade europia. A atuao de Paulo Prado foi fundamental para
alavancar uma renovao esttica em So Paulo, mesmo com um carter passadista. Sua
fortuna e disposio mecnica possibilitaram a aquisio de obras de arte, formao de
artistas, aquisio de documentos e livros raros, espaos para exposies etc.
Alis, segundo os cronistas, a rede de relacionamentos de Paulo Prado com os
artistas e intelectuais brasileiros no foi construda apenas em torno dos modernistas. Na
verdade, sua relao com artistas e intelectuais comeara com os amigos de Eduardo
Prado, como Joaquim Nabuco, Ea de Queiroz etc. Durante o curto perodo em que
Paulo Prado exerceu a atividade de mecenas (1897-1939)
4
, esteve ligado, de fato, a

2
Idem. p. 39.
3
MICELI, Sergio. Nacional estrangeiro: histria social e cultural do modernismo artstico em So Paulo.
So Paulo, Cia. das Letras, 2003. p. 19.
4
O perodo citado corresponde aos momentos de maior aquisio, participao em movimentos artsticos
e produo intelectual de Paulo Prado. Em data anterior a 1897, Prado estava ligado mais Europa que ao
Brasil, reservando suas atividades apenas ao colecionismo e produo de pequenos artigos para o jornal
3
muitos daqueles que comporiam o grupo modernista. Contudo, seus laos de amizade
eram mais antigos e firmes com Monteiro Lobato, Graa Aranha, Capistrano de Abreu
etc.
Em meio a essas atividades, Prado mantinha uma certa regularidade na produo
de crnicas no Correio Paulistano, na administrao das empresas da famlia e nos
tratamentos de sade. Infelizmente no se tem registros da correspondncia de
Capistrano de Abreu com Paulo Prado. No entanto, a julgar pela correspondncia ativa
do mestre, os dois freqentemente deviam trocar informaes e receitas para o
tratamento dos males que acompanhavam a idade. Deve-se lembrar que Paulo Prado
iniciou sua carreira como participante e contribuinte do movimento modernista com a
idade um pouco avanada. Com quase meio sculo de vida, apesar de sua formao e
rede de relacionamentos com artistas e intelectuais vir de longe, que participar
ativamente da vida artstica e cultural do seu tempo.
Joo Capistrano de Abreu e Paulo Prado deram incio a uma longa
correspondncia (1918 e 1927) que coincide exatamente com o perodo de maior
produo intelectual do segundo. De fato, houve uma relao de ajuda mtua
estabelecida entre ambos. Capistrano era um mestre da erudio historiogrfica. Basta
ler sua correspondncia para que salte aos olhos o conhecimento de fontes e referncias
sobre a histria do Brasil.
Sua correspondncia desvenda um idoso taciturno, atormentado pela gota e por
problemas hepticos que, no entanto, dedicou-se ao seu ofcio at o fim da vida. Os dois
homens de gnio, apesar do temperamento, sabiam conviver sem conflitos e at se
entendiam muito bem. A Rodolfo Garcia, Capistrano elogiava a presteza de Paulo Prado
ao levar-lhe para uma estao de tratamento de guas em So Vicente.
5
Numa carta a
Joo Lcio de Azevedo, em julho de 1925, referia-se a Paulo Prado como:

um rapaz Simples, bem educado, inteligente e instrudo. Ea de Queiroz chamava-o
uma flor da civilizao. Rico, pandegou bastante; depois tomou conta da casa Prado
& Chaves e administrou-a galhardamente. No esperou a herana paterna,
conquistou fortuna prpria. Parece-me que uma vez por outra perde dinheiro no
jogo. Com a idade os acessos vo-se espaando, e a Histria do Brasil,
especialmente de So Paulo, tem sido um derivativo salutar.
6


correspondncia de Capistrano para Paulo Prado faltam as cartas escritas pelo
segundo. Dispomos apenas das cartas de Capistrano. No entanto, possvel perceber
que os dois basicamente falavam sobre preos e depsitos para a aquisio de livros,
documentos raros e publicaes, locais e receitas para o tratamento da gota e das
funes hepticas e, a partir de 1920, Capistrano assume literalmente a tarefa de mestre.
Para a nossa primeira orientao recomendo-lhe Southey, atrasado quanto
documentao, mas superior quanto ao mais.
7

Fica evidente na leitura destas cartas que ocorre um amadurecimento do
horizonte intelectual de Paulo Prado a partir das orientaes de Capistrano de Abreu.
Para Prado toda a sua obra devia-se carinhosa solicitude de Capistrano de Abreu (...).

do comrcio. Na poca posterior a 1939, aps um enfarte, afastou-se completamente das atividades
intelectuais e fixou residncia no Rio de Janeiro.
5
ABREU, Joo Capistrano de. Carta a Rodolfo Garcia (02.11.1920). In: RODRIGUES, Jos Honrio.
Correspondncia de Capistrano de Abreu. Rio de Janeiro, MEC/INL, vol. 2, 1954. p. 490.
6
ABREU, Joo Capistrano de. Carta a Joo Lcio de Azevedo (26.07.1925). In: op. cit. p. 336.
7
ABREU, Joo Capistrano de. Carta a Paulo Prado (05.02.1920). In: op. cit. p. 392.
4
Pela sua mo segura e amiga, afirmava no prefcio primeira edio de Paulstica
(1925), penetrei a selva escura da histria do Brasil.
8

A viso de histria de Paulo Prado no fugia ao clssico enunciado: o
conhecimento do passado fornece bases para se compreender o presente e se aventurar
em previses acerca do futuro, Prado via a histria como uma linha reta com direo e
sentido. As relaes de causalidade permitiriam ao historiador projetar uma certa
teleologia da histria. Em Uma carta de Anchieta (1926), publicado na revista Terra
roxa e outras terras, deixava clara a sua reflexo sobre o fardo da histria. Segundo
Prado, seria prprio de uma criana (...), seria infantil ignorar o que se passou antes de
ns. o desenvolvimento desse sentimento humano que se chama a paixo histrica.
9

Somente no culto dessa paixo poder-se-ia compreender o momento atual. A crena
numa filosofia da histria e num sentido para a mesma se aproximava de um certo
idealismo terico caracterstico da viso romntica presente em sua formao. No
entanto, foi na reinveno de um olhar culturalista sobre a histria, que Paulo Prado
colocou-se dentro do movimento modernista.
Um ano antes da publicao do Retrato do Brasil, em agosto de 1927, morria
Capistrano de Abreu. O choque para Prado deve ter sido intenso, pois imediatamente
criou a Sociedade Capistrano de Abreu para homenagear a memria do mestre com
uma espcie de centro de pesquisa avanada em histria. De acordo com Paulo Prado,
Capistrano inaugurou uma nova escola historiogrfica no Brasil. Seu trabalho
significava uma oposio ao modo Rocha Pita, criador do insuportvel narcisismo
nacional (...).
10

A atuao de Paulo Prado junto ao grupo modernista de So Paulo prosseguiria
at o fim dos anos de 1930. As atividades de mecenas dividiam seu tempo com as
atividades empresariais. Prado teve uma rpida passagem pela presidncia do Conselho
Nacional do Caf. Dedicou-se sempre aos negcios da famlia. No entanto, aps um
enfarte em 1939, fixou residncia no Rio de Janeiro.
Neste sentido, podemos perceber que a trajetria de vida de Paulo prado foi
marcada por uma relao paradoxal entre o tradicional e o moderno. Pode ser que,
colocando-se entre duas geraes, a de 1870 e a modernista, ele tenha sido um
personagem ideal para encarnar esse paradoxo entre o novo e o moderno. Novo demais
para ser tradicional e velho demais para ser moderno. Esse o paradoxo que Prado
enfrentou de maneira bastante satisfatria para o seu tempo. Aliar a formao clssica
com um certo desejo de ruptura possibilitou ao autor da Paulstica e do Retrato alcanar
um refinamento historiogrfico pouco comum no seu tempo. Mais corriqueiro era, sem
dvida, que a novidade no se tornava menos nova por revestir-se facilmente de um
carter de antiguidade.
11
O modernismo, que tambm inventou a tradio da ruptura,
conviveu muito bem com a tradio passadista.

O retrato do Brasil

O Retrato divide-se em quatro captulos acrescidos de um post-scriptum. Nos
dois primeiros, luxria e cobia, Prado prepara o terreno onde se assentar o terceiro
captulo, a tristeza. Essa ltima surge no perodo colonial e agravada pelo romantismo
no sculo XIX, assunto do quarto captulo. No post-scriptum o autor opera uma

8
PRADO, Paulo. Paulstica etc. So Paulo, Cia. das Letras, 2004. p. 55.
9
PRADO, Paulo. Uma carta de Anchieta. In: Paulstica etc. op. cit. p. 266.
10
PRADO, Paulo. Capistrano. In: Paulstica etc. op. cit. p. 216.
11
HOBSBAWM, Eric. Introduo. In: HOBSBAWM, Eric & RANGER, Terence (orgs.). A inveno das
tradies. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 2002. p. 13.
5
reavaliao das teses iniciais, apresenta sua metodologia impressionista e arrisca
algumas previses.
Nos primeiros tempos do Brasil, segundo Paulo Prado, aportou por aqui um tipo
de homem novo, surgido da renascena e movido pela ambio e a luxria. Esse
renascentista experimentou o choque provocado pelo contato com uma natureza to
nuanada de fora e graa
12
que rapidamente esqueceu os limites civilizacionais da
terra natal. Sua paixo infrene, afirma Prado, colocava-o na trilha do ouro e das paixes
sexuais. A vinham esgotar a exuberncia de mocidade e fora e satisfazer os apetites
de homens a quem j incomodava e repelia a organizao da sociedade europia.
13

Nos captulos em que trata da luxria e da cobia, Paulo Prado lana mo de
concepes racialistas e, ao mesmo tempo, de concepes modernistas para estabelecer
uma anlise do esprito aventureiro do colonizador europeu. A viso ednica que
povoou as representaes mentais do homem do renascimento estava mais balizada com
os relatos de viagens como o de Marco Plo ou com o erotismo oriental das mil e uma
noites.
Tais obras no eram tomadas como referncia imediata dos aventureiros
europeus em terras da Amrica. pouco provvel que patriarcas como Jernimo de
Albuquerque, Diogo lvares Caramuru ou Joo Ramalho tivessem lido tais textos.
Contudo, eles so parte de um horizonte de idias que marcou uma poca. Poderiam ser
citadas aqui diversas obras que compem esse escopo intelectual do renascimento. De
conhecimento geral, talvez a bblia possibilitasse uma interpretao mais ertica e
ambiciosa nos homens que vieram para o territrio americano no sculo XVI. O que
importa saber que a aventura portuguesa em terras americanas, para Prado, foi guiada
pela utopia do paraso terreal. Aqui tudo era permitido: a sensualidade infrene, a
ambio desmedida.
Naquilo que Paulo Prado chamou de unies de pura animalidade, formou-se
uma raa mestia, totalmente adaptada s agruras tropicais. A unio do negro com o
ndio e o branco veio facilitar e desenvolver a superexcitao ertica em que vivia o
conquistador e povoador, e que vincou to fundamente o seu carter psquico.
14
No
captulo dedicado luxria, Prado se vale de uma srie de exemplos para, ancorado em
Capistrano de Abreu, afirmar que moralmente os colonizadores j eram mestios.
A cobia tambm foi outro pecado capital que por aqui se cometeu. O fragor
das armas nas lutas contra infiis e mouros disfara os concilibulos dos mercadores,
negociando tratados e contratos comerciais.
15
Entre os colonizadores, de acordo com
Paulo Prado, foi o paulista aquele a empreender a maior aventura pelo serto brasileiro.
Responsveis pela interiorizao do Brasil, esses homens de grossa ventura iro
percorrer o interior em busca de minrios preciosos, mais difceis, e o apresamento dos
indgenas, mais abundantes.
A corrida do ouro levaria quase trs sculos para encontrar seu eldorado no
Brasil. Quando a Amrica espanhola esgotava seu Potosi, em Minas Gerais tinha incio
as faisqueiras de aluvio. As fortunas amontoavam-se repentinamente pelo acaso feliz
das descobertas.
16
Contudo, o ouro somente alargaria o fosso entre ricos e pobres.O
fausto da corte, o enriquecimento de traficantes, o esgotamento precoce das lavras em
meados do sculo XVIII, foram fatores responsveis pela falncia do Estado e do

12
PRADO, Paulo. Retrato do Brasil: ensaio sobre a tristeza brasileira. So Paulo, Cia. das Letras, 1997. p.
58.
13
Idem. p. 66.
14
Idem. p. 96.
15
Idem. p. 88.
16
Idem. p. 120.
6
Sistema Colonial. Para Paulo Prado foi uma questo de pura incompetncia. Um legado
nocivo civilizao brasileira.
Em umas poucas linhas, Prado faz uma ressalva ao gnio criador de Antonio
Francisco Lisboa, o Aleijadinho. Talvez este tenha sido o lado artstico do carter
pecaminoso do brasileiro. Foi o nico grande artista que durante sculos possuiu o
Brasil.
17
As duas ou trs pginas em que Paulo Prado versa sobre o Aleijadinho foram
inseridas por dois motivos: primeiro pelo anterior esboo biogrfico, no concludo,
pelo tio Eduardo Prado; depois, pelo apelo modernista reinveno da arte colonial.
Nas duas hipteses h uma participao efetiva de Paulo Prado. Eduardo Prado foi seu
mentor intelectual at sua morte em 1901 e, sem dvida, o sobrinho conhecia as
intenes literrias do tio. Deste modo, quando em 1924 Paulo Prado financia uma
viagem dos modernistas de So Paulo a Minas Gerais, realizava-se um projeto quase
familiar. Isso fica mais evidente quando Prado afirma que o Aleijadinho foi o nico
artista do Brasil. H a um no-dito interessante. At a gerao de artistas daqueles anos
20, na viso de Prado, somente o Aleijadinho possuiu o esprito livre para a criao
artstica. Prado rompe com o academicismo, enaltece a figura de um tipo mestio,
reinventa a tradio modernista e, assim, revela sua cobia... no captulo certo.
Nos captulos dedicados tristeza e ao romantismo, Paulo Prado demonstra
como a exploso das paixes gerou um mal fisiolgico e se agravou com um mal
ideolgico. A tristeza brasileira gerada pela luxria e cobia do colonizador, seria
agravada no sculo XIX pelo iderio romntico.
ineficincia do Estado portugus somava-se a dissoluo dos costumes. O
cruzamento entre as raas deixou marcas indelveis no carter brasileiro. No captulo
em que trata da tristeza, Paulo Prado explica atravs da anlise da raa, clima e cultura
os males de origem do Brasil. Numa nica exceo, o centro de isolamento teria sido
So Paulo. Contudo, a minerao bandeirante e mais tarde o romantismo iriam esgotar-
lhes as foras.
Sob os auspcios de Rousseau, Victor Hugo e Byron, o sculo XIX foi inspirado
pelo romantismo. O pas nascia assim sob a invocao dos discursos e das belas
palavras.
18
As incertezas daquele incio de sculo revolues, inconfidncias e
independncia eram uma representao do desequilbrio das inteligncias. E So
Paulo, por sua localizao especial foi o grande centro romntico.
19
O isolamento e a
incerteza levavam a loucura aos mais incrveis extremos.
20
A misantropia e o
pessimismo dos romnticos s fizeram agravar a tristeza brasileira. Viveram tristes,
numa terra radiosa.
21

No post-scriptum ao retrato do Brasil Paulo Prado faz uma espcie de sntese
dos quatro primeiros captulos do livro, apresenta sua metodologia impressionista e
arrisca algumas previses que lograram xito com a Revoluo de 30. De acordo com
Prado, o isolamento do bovarismo paulista permitiu-lhe observar o Brasil de ngulos
distintos e, deste modo, encontrar o segredo do passado e a decifrao dos problemas
de hoje.
22
Tal viso teleolgica do sentido da histria encontrava amparo numa
metodologia pragmtica j antevista em Como se deve escrever a histria do Brasil, de
Martius.

17
Idem. p. 127.
18
Idem. p. 170.
19
Idem. p. 175.
20
Idem. p. 177.
21
Idem. p. 183.
22
Idem. p. 185.
7
Longe da cincia conjetural alem, Paulo Prado aproxima-se de um escopo
mais libertrio na anlise da realidade histrico-social. Ao se ocupar da sensao visual,
Prado evitava a emoo e a comoo romnticas.
23
No quadro impressionista que
pintava, Paulo Prado buscava mais as sensaes do real do que a objetividade sem
limites. Na releitura que empreendeu da obra de Martius, Prado acrescentou
abordagem das trs raas sua preocupao com o papel do mestio, resultado da fuso
do branco, negro e ndio. Ancorado em concepes racialistas ele via uma inclinao
maior do mestio s doenas e aos vcios, que uma interrogao natural indagar se
esse estado de coisas no provm do intenso cruzamento das raas e sub-raas.
24
De
certo modo, mesmo com a presena da teoria evolucionista no seu horizonte de idias,
Prado vai mais alm e acrescenta uma preocupao com o contexto social das
populaes negras e mestias no Brasil. Os horrores da escravido e suas funestas
conseqncias so avaliados luz de Joaquim Nabuco. A opo culturalista na anlise
racial, sem dvida, teve sua orientao em Capistrano de Abreu.
Para um povo que padece de um mal to perverso, Prado projeta uma nao em
runas. O Brasil, de fato, no progride. Vive e cresce, como cresce e vive uma criana
doente, no lento desenvolvimento de um corpo mal organizado.
25
Com uma doena to
terrvel, o remdio era quase um veneno: a guerra ou a revoluo. Paulo Prado conclua
seu livro com uma previso no to difcil de fazer naquele fim dos anos 20.
Na verdade um exagero atribuir a Prado a previso da Revoluo de 30. Em
nenhum instante de sua obra, seja paulstica ou o retrato, ele sugere uma mudana no
contexto interno seno apoiada nas transformaes do contexto mundial capitalismo,
comunismo, fordismo, leninismo.
26
Sem dvida, sua projeo para um contexto
histrico em mudana estava correto. No entanto, Prado nunca chegou a mencionar a
ascenso de novos grupos sociais liderados por um gacho. Pensamos que seria um erro
acreditar que Paulo Prado possusse uma bola de cristal. A projeo histrica era uma
prtica comum neste tipo de historiografia, a previso era um erro. Prado, como j foi
mencionado, acreditava numa viso teleolgica da histria, mas sua sina de adivinho era
um engano dos que se encarregaram da sua obra.
O Retrato do Brasil, como indica o subttulo, foi escrito em forma de ensaio.
Pode-se facilmente tomar cada captulo em separado que, ainda assim, teremos mo
um trabalho completo. A forma adotada por Prado permite um nmero maior de
questionamentos posto que a elaborao do enredo acompanha o suporte formal. De
certo modo, as impresses do autor diagnosticam mais do que curam. Forma e
contedo se interagem para oferecer ao leitor uma possibilidade de anlise num tropo
bastante polmico. O Retrato do Brasil a imagem trgica do paraso terreal. Em seu
tempo foi uma obra inovadora e polmica, para a historiografia brasileira foi o momento
inaugural de uma era de grandes ensaios.
A recepo do Retrato ainda permanece como uma abordagem ignorada pela
crtica historiogrfica brasileira. claro que se deve considerar umas poucas excees.
Carlos Augusto Calil, na edio crtica do livro, oferece um levantamento da fortuna
crtica das trs primeiras edies. Contudo, o debate e o enfrentamento dessa questo
ainda est por ser realizado com maior contundncia. Trata-se de buscar compreender

23
ARGAN, Giulo Carlo. Arte moderna. So Paulo, Cia. das letras, 1992. p. 76.
24
PRADO, Paulo. Retrato do Brasil: ensaio sobre a tristeza brasileira. op. cit. p. 193.
25
Idem. p. 199.
26
Idem. p. 210.
8
os processos de formao de sentido em condies histricas diferentes ou nas mesmas
em que se produziu a obra.
27

O perigo da generalizao era o mote central de quase toda a crtica ao retrato
do Brasil. Cerca de 80% dos artigos sobre o livro foram publicados pela imprensa
carioca e, desses, quase 100% eram categricos ao apontar a falha do livro. Para
Jackson de Figueiredo era preciso encontrar a explicao da tristeza brasileira em
causas mais essenciais, mais vastas, mais profundas que nos acidentes mrbidos da
colonizao.
28
O prprio papa do otimismo ednico, o conde Afonso Celso, chamava a
ateno para o fato de que no foram vcios peculiares ao Brasil os apontados pelo sr.
Paulo Prado e dos quais proveio, segundo ele, a falta de alegria do nosso povo.
29
Seja
como for, o Retrato do Brasil provocou, e acreditamos que ainda provoca, um reao
interessante por parte de seus leitores. Quer se concorde ou no com os juzos emitidos
por ele, o fato que isso o coloca entre as obras mais importantes da historiografia
brasileira

Razes da melancolia

Os estudos acerca da melancolia colocam-se na fronteira entre a fisiologia e a
filosofia. certo que os males fsicos, como enunciado por Hipcrates de Cs,
provocados pelo excesso da bile negra seriam mais perceptveis que os males da
alma. Contudo, o agravo do quadro psicoclnico d-se em funo da condio
melanclica.
Recorrer ao universo das idias que pleiteavam em pocas anteriores buscar
entender uma concepo fsica por vezes estranha aos olhos de hoje. necessrio
entender que h uma diferena entre a melancolia clssica e a moderna doena
conhecida como depresso. A melancolia no s uma doena, uma condio
existencial que remete o acometido por ela ao jogo implacvel do tempo. A depresso
uma condio clnico-psicolgica para a qual concorrem fatores biolgicos,
freqentemente genticos, e agravos de natureza psicossocial.
30
Noutras palavras, a
melancolia, diferentemente da depresso, um questionamento de ordem espiritual.
uma doena mas no s. Ultrapassa os limites do sintoma fsico e se ocupa do prprio
questionamento acerca da existncia.
O enfrentamento desse problema est relacionado ao amplo debate acerca da
melancolia no horizonte filosfico da humanidade h mais de vinte sculos. Da
antiguidade aos dias de hoje existe um sem nmero de trabalhos (em suportes diversos)
dedicados a explorar o tema. Nosso objetivo neste texto explorar o modo como Paulo
Prado se apropriou do conceito de melancolia. Definitivamente no queremos propor
uma histria intelectual da melancolia seno uma histria intelectual da construo da
idia de melancolia ou tristeza no Retrato do Brasil.
Os primeiros trabalhos no ocidente que trataram especificamente do quadro
psicoclnico da melancolia aparecem entre os gregos da antiguidade clssica.
Certamente Hipcrates de Cs e Aristteles foram pioneiros e exploraram com maior
clareza essa questo. Compreender a concepo fsica da poca a tarefa que dificulta a

27
cf: LIMA, Luiz Costa (org.). A literatura e o leitor: textos de esttica da recepo. Rio de Janeiro, Paz e
Terra, 1979.
28
FIGUEIREDO, Jackson. Retrato do Brasil. In: Movimento: revista de crtica e informao. Ano I, n. 3.
Rio de Janeiro, dezembro de 1928. p. 15.
29
CELSO, Afonso. Paulo Prado. In: Jornal do Brasil. Rio de Janeiro, Tera, 11.12.1928. p. 5.
30
SCLIAR, Moacyr. Saturno nos trpicos: a melancolia europia chega ao Brasil. So Paulo, Cia. das
Letras, 2003. p. 56.
9
leitura de seus trabalhos. O primeiro quase uma lenda pois no h uma unanimidade
acerca da veracidade de sua biografia e muito menos de que os trabalhos a ele atribudos
foram escritos por ele mesmo. Mesmo assim, naquilo que a ele se atribui, afirmava que
a perda de amor pela vida ou melancolia era uma doena. J Aristteles, no famoso
Problema XXX, vai mais alm e diz que todos os melanclicos so portanto seres de
exceo, e isso no por doena, mas por natureza.
31
preciso que fique esclarecido
que, segundo Aristteles, nem todos os melanclicos so homens de gnio, so os
homens de gnio que possuem uma natureza melanclica. A melancolia estaria sob o
signo de saturno, governador no corpo humano do bao, sede da bile negra.
Durante a Idade Mdia a melancolia era pensada como um grave pecado: a
acdia. A indiferena do homem em relao a Deus era to grave quanto a cobia ou
luxria. A tristeza crnica, quando manifestada, era coisa do demnio. Com o
enfraquecimento do papel da Igreja a acdia passa a ser considerada um caso a mais de
melancolia. A acdia prostrava o homem enquanto a melancolia permitia a produo
intelectual e artstica. Para Scliar a melancolia retorna num contexto de ascenso do
individualismo renascentista.
32

A partir do sculo XVI multiplicam-se as obras acerca da melancolia na Europa.
A psicologia, surgida na poca moderna, permite a um grande nmero de pensadores,
mdicos e artistas a discorrerem sobre o assunto. Quase todos consideravam-na um mal
grave e, no entanto, o questionamento existencial que suscitava dava-lhe uma
caracterstica especial: era o mal dos gnios. Somente com o espraiamento de um
modelo assptico de se pensar o corpo, no sculo XIX, que surgir o termo depresso
para caracterizar a melancolia. Mesmo assim, muitos ainda se debruaro sobre o
assunto. Panofski, Saxl e Klibanski, Walter Benjamin, Joaquim Manuel de Macedo,
Charles Baudelaire, Freud, Paulo Prado, Moacyr Scliar... s para citar alguns.
Consideramos que no caso do Retrato do Brasil, a principal obra que orientou a
reflexo de Prado sobre a tristeza brasileira foi A anatomia da melancolia (1621) de
Robert Burton. O vigrio ingls pretendia operar uma verdadeira dissecao mental do
carter melanclico. Burton, que obteve um grande xito com a venda de seu livro,
tambm acreditava que a melancolia era uma caracterstica da genialidade.
33

Apoiando-se no maior nmero possvel de autores que trataram da melancolia
desde a antiguidade at a sua poca, Burton evocava uma viso individualista tpica do
Renascimento. uma obra vastssima, composta de centenas de pginas em que, no
fosse o fato do autor escrever to bem, causaria tdio pela sua prolixidade e excesso de
citaes. No entanto, ao que interessa a esse trabalho, Burton considerava que a
melancolia poderia ser contagiosa. O clima, o sexo, o amor, a nsia, poderiam provocar
tristeza em populaes inteiras. Aqui, como j o apontou Moacyr Scliar, encontra-se a
conexo entre a obra de Robert Burton e a obra de Paulo Prado. A melancolia tambm
pode disseminar-se uma espcie de contgio psquico , dominando o clima de
opinio e a conjuntura emocional em um grupo, uma poca, um lugar.
34
De fato, foi
esse homem surgido da renascena, com tal predisposio melancolia, que conquistou
o mundo americano no sculo XVI.


31
ARISTTELES. O homem de gnio e a melancolia: o problema XXX, 1. Rio de Janeiro, Lacerda
Editores, 1998. p. 105.
32
SCLIAR, Moacyr. op. cit. pp. 74-81.
33
BURTON, Robert. The anatomy of melancholy. New York, Doran, !927. Aqui utilizamos a edio que
pertenceu a Paulo Prado e foi doada, junto com sua coleo, para a Biblioteca Municipal de So Paulo
Mrio de Andrade.
34
SCLIAR, Moacyr. op. cit. p. 9.
10
A anatomia da tristeza

Paulo Prado acreditava que o brasileiro possua uma predisposio, quase
natural, tristeza. Esse o crdito da obra de Burton. Contudo, no escopo das idias,
acreditamos que duas vertentes de pensamento foram fundamentais para que Prado
pudesse elaborar seu enredo: o racialismo e o modernismo. O modo como Prado
reinventa a tradio dentro do pensamento modernista o foco deste trabalho.
De acordo com Lilia Moritz Schwarcz, em fins do sculo XIX, junto ao discurso
liberal, colocava-se um modelo racial de anlise, respaldado por uma percepo
bastante consensual.
35
Consensual at demais, posto que a argumentao racialista era
expressa principalmente atravs de modelos de anlise estranhos realidade brasileira.
Obviamente deveriam ser adaptados... e foram! De fato, essas idias representavam
vises de fora, quase sempre equivocadas, da realidade nacional e seu eurocentrismo
precisou ser amenizado por alguns de seus principais defensores no Brasil.
Um ponto fundamental acerca da influncia dos modelos raciais de anlise no
Brasil a forma como se adaptaram, atualizando o que era propcio e descartando o que
era problemtico. Isso fica claro na leitura do Retrato do Brasil que, registre-se, no era
um manual racialista. Apesar da vigncia desses modelos de explicao racial nas
anlises de Paulo Prado, a sua adaptao evidente na anlise da mestiagem brasileira.
Esse momento marcante, o da colonizao, de acordo com Prado, refletiu a fuso do
portugus , do negro e do ndio em vrias vertentes raciais especficas. Por essa poca
j devia ser intenso o processo geral de cruzamento, ramificando-se nas mais variadas
designaes: mamalucos, mazombos, crioulos, mulatos, curibocas, caboclos.
36
Paulo
Prado lana mo de um escopo terico heterodoxo no que tange anlise da raa
brasileira. Escopo que percorre, at mesmo, perodos anteriores vigncia dos modelos
racistas no pensamento social brasileiro.
No Brasil, deve-se levar em considerao a oposio entre explicao racial e
explicao pelo clima, como um primeiro problema de adaptao de modelos raciais de
anlise. De acordo com Dante Moreira Leite, a possibilidade de reunir as duas estaria
na aceitao de uma determinao da raa atravs do clima, supondo-se que, depois de
algum tempo, o clima viesse a criar uma nova raa. No entanto, essa teoria ainda
continua insuficiente na medida em que a mesma raa, colocada em ambientes
diferentes, apresenta caractersticas tambm diferentes.
37

No mago desse debate racial encontrava-se um projeto de conformao
nacional. No Brasil e, em geral, na Iberoamrica, o prprio pensamento abolicionista
tinha uma fundamentao mais embasada numa razo nacional como projeto do que
propriamente em ideais de liberdade ou, muito menos, de igualdade racial. De acordo
com Jos Murilo de Carvalho, ao contrrio da argumentao filosfica e religiosa como
recurso abolicionista na Europa e nos EUA, no Brasil, aps a Independncia,
predominaram as razes polticas. Os abolicionistas viam o problema do ponto de vista
da nao,
38
contudo, nenhuma atitude radical foi tomada no sentido de libertao; a
conformao harmnica da sociedade parecia-lhes mais adeqada.

35
SCHWARCZ, Lilia Moritz. O espetculo das raas: cientistas, instituies e questo racial no Brasil
1870-1930. So Paulo, Cia. das Letras, 1993. p. 14.
36
PRADO, Paulo. Retrato do Brasil: ensaio sobre a tristeza brasileira. op. cit. p. 189.
37
LEITE, Dante Moreira. O carter nacional brasileiro. Histria de uma ideologia. So Paulo, Livraria
pioneira, 1976. p. 188.
38
CARVALHO, Jos Murilo de. Escravido e razo nacional. In: DADOS. Revista de cincias sociais,
vol. 31, n. 3, 1988. p. 307.
11
O escopo terico racial, portanto, que marca a histria das idias no Brasil, entre
os anos setenta do sculo XIX at o momento da redao do Retrato do Brasil, ter
importncia capital na obra de Paulo Prado. O autor ir reorden-lo e adapt-lo na
configurao de seu ensaio.
39

Para Prado, o mestio representava a astenia da raa.
40
No entanto, afirmava
que a escravido minou o organismo social, como j o havia previsto Joaquim Nabuco.
Contudo, Eliana de Freitas Dutra chama a ateno para o fato de que Prado concordaria
com a hiptese do branqueamento como empreendimento civilizatrio e como remisso
dos pecados coloniais.
41
Segundo a autora, Paulo Prado valeu-se de uma imagem
orgnico-evolucionista para explicar nosso fracasso como nao.
O nico tipo racial formado no Brasil que deveria constituir um tipo puro foi o
paulista, dos primeiros tempos. No cabe entrar numa discusso regionalista, no
entanto, Prado acreditava que o isolamento de homens fortes contribuiu para formar
aquilo que Moritz Wagner classificou de ilha de evoluo ou centro de
isolamento.
42
De acordo com Wagner, seria bastante provvel que uma nova espcie se
formasse tendo progenitores diferentes numa mesma localidade. Esses homens de
ambio desmedida viveriam, segundo Prado, num contnuo sonho de esperana,
vtimas de uma espcie de loucura, forma aguda e crnica de uma doena que a paixo
do jogo.
43
Nos primeiros tempos, os paulistas teriam demonstrado uma disposio
racial mais inclinada superioridade. O fato que Prado no chega a afirmar
categoricamente mas fica subentendido que, na medida em que tambm os paulistas
estabeleciam comunicao com outras regies descobertas, tornavam-se mais fracos.
44

importante deixar claro que a contribuio das teorias raciais ao Retrato do
Brasil foi fundamental mas no determinante. Os rasgos do racismo cientfico que
povoam a obra de Prado devem-se mais a um escopo terico em voga no horizonte de
idias da poca. De qualquer modo, Paulo Prado se aproxima desse campo intelectual
sem, no entanto, ser contaminado pelo seu radicalismo. Isso equivale a dizer que a
psicologia racial empreendida por Prado no , em hiptese alguma, uma viso racista
da histria do Brasil. As contradies dessa obra so evidncias suficientes para se
afirmar isso. Paulo Prado, em Retrato do Brasil, adaptou essas teorias sua obra e usou-
as sua maneira. Uma atitude antropofgica tipicamente Modernista.
O fluxo de capitais advindos do plantio e exportao de caf trouxe para So
Paulo uma modernizao estarrecedora. A nostalgia, resqucio de uma cultura
romntica, era o referencial nico dos que se sentiam perdidos em meio ao vrtex
metropolitano. Com o fim da Primeira Guerra Mundial, So Paulo assistiu a um surto

39
A maioria das obras racialistas, das quais trata Paulo Prado, compunham sua biblioteca particular.
Neste trabalho, preferimos abordar o escopo terico de Prado via sua biblioteca. Cf: BIBLIOTECA
MUNICIPAL DE SO PAULO MRIO DE ANDRADE. Catlogo da biblioteca Paulo Prado. So
Paulo, Departamento de Cultura, boletim bibliogrfico, n. 5, 1945.
40
PRADO, Paulo. Retrato do Brasil: ensaio sobre a tristeza brasileira. op. cit. p. 183.
41
DUTRA, Eliana de Freitas. O no ser e o ser outro. Paulo Prado e seu Retrato do Brasil. In: Estudos
histricos, Rio de Janeiro, vol. 14, n. 26, 2000. p. 241.
42
PRADO, Paulo. Retrato do Brasil: ensaio sobre a tristeza brasileira. op. cit. p. 138
43
Idem. p. 117.
44
Uma reflexo mais aprofundada acerca deste tema, foi realizada por Prado no artigo A Decadncia
(1923). Neste texto, Paulo Prado afirma que j no sculo XVII entrava a Capitania de So Vicente em
lento deperecimento. Segundo o autor as qualidades da raa entraram em estgio de sonolncia at a
revolta de 1842, mas essa mesma pouco mais durou que um ms. Neste artigo, Prado lana mo da
teoria do Centro de Isolamento de Moritz Wagner para fazer reviver o perodo herico da raa
paulista. Cf: PRADO, Paulo. Provncia e nao. Paulstica. Retrato do Brasil. Rio de Janeiro, Jos
Olympio (Col. Documentos Brasileiros, vol. 152), 1972. pp. 90-108.
12
industrial sem precedentes na histria do Brasil. A substituio de importaes
transformou a cidade na megalpole industrial brasileira.
Aliada a esse fremente fervilhar urbano, ocorre uma exploso cultural peculiar
s grandes megalpoles. Sob o impacto das mquinas, deu-se o modernismo
45

brasileiro. De acordo com Wilson Martins, o modernismo foi o entre-guerras do
Brasil, dado que se inicia em 1916 com a influncia do futurismo de Marinetti e culmina
no 1 Congresso Brasileiro de Escritores em 1945.
46
No entanto, essa periodizao
simplesmente para fins de anlise. Isso quer dizer que tal perodo no pode ser limitado
por datas. Essas so as pontas de icebergs; simples, mas importantes marcos de
orientao.
Paulo Prado, que desde o seu retorno da Europa fazia-se acompanhar pelos
maiores expoentes da cultura paulistana, no ficou indiferente ao processo histrico. De
acordo com Mrio de Andrade, como o movimento modernista era nitidamente
aristocrtico, combinava perfeitamente com um aristocrata tradicional como Paulo
Prado. interessante notar neste trabalho que o autor vincula o modernismo
aristocracia rural cafeeira. Prado seria, como membro dessa aristocracia, o fautor
verdadeiro da Semana de Arte Moderna.
47
Mrio de Andrade remete-se ao fato de
Prado ter sido o principal responsvel pela organizao e financiamento da Semana.
Na construo do Retrato do Brasil, Paulo Prado refletiu na obra todas as
aspiraes do grupo modernista do qual foi o fautor. Desde o paradoxo fundamental
o momento em que o velho ainda no morreu e o novo no tem discernimento suficiente
para buscar uma terceira margem , at o objetivo central responder velha questo:
quem somos? o Retrato uma construo tipicamente modernista. Suas contradies
devem ser tributadas mais tenso da poca do que propriamente a um erro diletante. O
que, de fato, tambm ocorria.
No entanto, Prado era herdeiro de uma tradio intelectual anterior ao
modernismo. Seu escopo simblico debitava-se ao patrimnio de seus antecessores.
Devemos entender que Paulo Prado participava de uma rede de sociabilidade que
implicava numa proximidade o horizonte de idias de seu tempo e os homens que as
produziram. Nessa perspectiva, segundo ngela de Castro Gomes, h uma relao
necessria entre trabalho intelectual e tradio, sendo que uma tradio se refora
justamente ao modificar-se, ao ampliar a linhagem dos que dela se alimentam por
convergncia ou oposio.
48

De acordo com Silviano Santiago, h um processo de continuidade de um
discurso do tipo tradicional no modernismo. Estaramos erroneamente inclinados a ver o
modernismo como ruptura e no como permanncia. H uma permanncia sintomtica
da tradio dentro do moderno e do modernismo.
49
Santiago analisa a viagem a Minas
realizada pelos modernistas em 1924 relacionando-a, no busca do passado ptrio,

45
Buscaremos conservar aqui a idia de que modernismo trata-se de um movimento localizado, enquanto
moderno significa uma tendncia mais ampla, de escala ocidental.
46
MARTINS, Wilson. A idia modernista. Rio de Janeiro, TopBooks, 2002. p. 25. Contm outra
diferenciao interessante entre modernismo e moderno: O modernismo foi a reao do remorso contra a
desnacionalizao; o moderno seria a reintegrao inevitvel numa civilizao avassaladora. Cf: Idem. p.
97.
47
ANDRADE, Mrio de. O movimento modernista. In: Aspectos da literatura brasileira. Braslia, INL,
1972. p. 235
48
GOMES, Angela de Castro. Essa gente do rio... os intelectuais cariocas e o modernismo. In: Estudos
Histricos. Rio de Janeiro, v. 6, n. 11, 1993. p. 64.
49
SANTIAGO, Silviano. A permanncia do discurso da tradio no Modernismo. In: Nas malhas da
letra: ensaios. So Paulo, Cia. das Letras, 1989. p. 96.
13
mas de um passado como momento de representao esttica primitivista. Uma atitude
antropofgica que no deixava de almejar o novo, mas ainda ancorava-se no velho.

Estamos mais acostumados a encarar o modernismo dentro da tradio da ruptura,
para usar a expresso de Octvio Paz, ou dentro da esttica do make it new, de
Pound, ou ainda da tradio do novo, de Rosenberg, e assim no infinito. A nossa
formao esteve sempre configurada por uma esttica da ruptura, da quebra, por
uma destruio consciente dos valores do passado.
50


O autor modernista, para Santiago, receberia o discurso da tradio e lhe daria
novo talento. O discurso histrico, nesse sentido, aos olhos modernistas, uma
valorizao do nacional e do primitivo na esttica textual. O tempo e a memria dentro
dos autores modernistas adquirem a importncia de uma analogia com o presente. O que
no deixa de ser um trao neoconservador.
O mal romntico um criador de tristeza para Paulo Prado. Sua busca por um
mundo utpico tornou-o um devaneio de poetas e revolucionrios. O Romantismo foi
um potencializador da melancolia, agiu reativando os vcios das origens mestias do
Brasil. A soluo encontrada pelo autor, no menos romntica, foi reencontrar o
passado em ritmo modernista.
A ambivalncia do discurso de Prado, ao caracterizar a melancolia brasileira,
deve-se a um esforo para adequar concepes tericas distintas. Mesmo quando
sabemos da sobrevivncia do discurso tradicional nas obras de carter modernista, no
deixa de causar espanto a forma como Paulo Prado resolveu esse problema. A tenso
provocada a partir disso, foi, sem dvida, a razo principal da caracterizao
melanclica do povo brasileiro. A vinculao da psicologia coletiva raa, recheada de
idias primitivistas, possibilitou esse tipo de anlise. Ser triste, para Prado, era a sina de
uma raa/cultura em plena evoluo. A dor derivada desse sentimento era a loucura
romntica recalcada pelo ideal moderno.
Acreditamos que o pessimismo debitado a Paulo Prado, em Retrato do Brasil,
deve-se mais a uma viso realista da formao do carter nacional brasileiro em
oposio a uma viso ufanista da nacionalidade. A razes do edenismo j foram
apontadas por Jos Murilo de Carvalho como evidncia da falta de orgulho das
instituies nacionais. A viso satnica da nacionalidade brasileira estaria, portanto,
ligada inadequao do elemento humano ao cenrio paradisaco tropical. A esta
inadequao poderamos chamar, por oposio razo ednica, e com algum exagero,
de razo satnica.
51

Somos levados a afirmar, como j o fez Dante Moreira Leite, que a introduo
da perspectiva realista na literatura representou, no Brasil como em outros pases, uma
viso pessimista do homem.
52
Decorre da que a viso pessimista ou satnica de
Paulo Prado faz parte do horizonte intelectual de sua poca. As contradies que
poderiam colocar em xeque essa tese s demonstram a sobrevivncia do discurso da
tradio no pensamento modernista.
O pessimismo analgico de Paulo Prado pode ser considerado como uma
interpretao, no mnimo, bastante original da realidade brasileira. Do ponto de vista de

50
Idem. p. 94.
51
CARVALHO, Jos Murilo de. O motivo ednico no imaginrio social brasileiro. In: Revista Brasileira
de Cincias Sociais. So Paulo, v. 13, n. 38, Out/1998. p. 13. Extrado de http://www.scielo.com.br em
17.10.2003.
52
Dante Moreira Leite observa que esse carter pessimista do realismo na literatura era um fenmeno
mundial. Segundo o autor, no mesmo momento, tivemos mostras dessa viso na literatura em autores que
vo de Machado de Assis Flaubert e Zola. LEITE, Dante Moreira. op. cit. p. 193.
14
Paulo Prado, a um aristocrata membro da oligarquia cafeeira paulista, restou a
interpretao de um cenrio em runas. Na verdade, a tristeza do brasileiro, tambm se
reinventa dentro de um grupo atravs de seu membro letrado.
A representao da tristeza na obra de Paulo Prado, como j demonstramos, tem
relao com o surgimento de uma nova mentalidade vinda do seio do caos
metropolitano e formada nele.
53
De fato, desde o incio da Repblica, a oligarquia
cafeeira j sentia essa mudana pelo vis da abundncia. Numa espcie de desabafo
anterior ao Retrato, no texto O martrio do caf (1927), Paulo Prado denuncia
amargurado a ineficincia da poltica de valorizao do caf:

Veio, assim, a crise. Uma safra monstro, j em franco declnio de preos, ameaou
de morte a indstria cafeeira. Os mercados, prevendo uma oferta exagerada,
retraram-se e reduziram as ordens de compra. Era a catstrofe iminente, a runa de
milhares de fazendeiros. Foi quando o governo paulista, pela primeira vez, se
interessou pela sorte do caf. Ideou-se uma interveno oficial e deu-se-lhe um
nome novo: valorizao. Comeava o martrio.
54


Nesse sentido, Paulo Prado parece relacionar a melancolia perda ou mesmo
falta de algo que elevaria a raa/cultura brasileira aos padres objetivados pelo autor.
Em um texto que Prado parecia desconhecer, Luto e melancolia (1915), Freud
condicionava esses sentimentos a uma perda objetal luto ou relativa a um objeto
melancolia. Segundo Freud, a melancolia est de alguma forma relacionada a uma
perda objetal retirada da conscincia, em contraposio ao luto, no qual nada existe de
inconsciente a respeito da perda.
55
A decadncia do caf significou, no Brasil, uma
troca de poderes. Os antigos padres culturais tambm mudaram. Restava um mar de
incertezas quanto ao porvir. A perda de referenciais em Paulo Prado, de acordo com a
obra de Freud, evidentemente um sentimento de grupo. Em sua comunidade de
sentido, os significados j estavam confusos. Na busca Modernista pelo novo, Prado
ressentia-se da ineficcia dos padres tradicionais.
Em Retrato do Brasil, Paulo Prado desconstri o edenismo de Afonso Celso com
uma ou duas frases tomadas de emprstimo a Monteiro Lobato no conto Urups
(1918).
56
Tanto em uma Numa terra radiosa vive um povo triste
57
quanto em outra
viveram tristes, numa terra radiosa
58
, o descontentamento de Prado mostra-se
implacvel. De que adianta ter um pas maravilhoso se nele concorre todo tipo de
degenerao racial e, conseqentemente, de ordem moral? Essa a questo principal
que implica, no Retrato do Brasil, uma resposta bastante pessimista para um final
desesperanado: a confiana no futuro, que no pode ser pior do que o passado.
59


53
Idem. p. 32.
54
PRADO, Paulo. O martrio do caf. In: Provncia e nao. Paulstica. Retrato do Brasil. op. cit. p. 134.
55
FREUD, Sigmund. Luto e melancolia. In: Metapsicologia. Rio de Janeiro, Imago, 1974. p. 168.
56
A analogia com o texto de Lobato suficientemente explcita para no ser citada. Repare que as frases
que abrem e fecham o Retrato so, sem dvida, variantes reduzidas do trecho reproduzido a seguir: No
meio da natureza braslica, to rica de formas e cores, onde os ips floridos derramam feitios no
ambiente e a infolhescncia dos cedros, s primeiras chuvas de setembro, abre a dana dos tangars; onde
h abelhas de sol, esmeraldas vivas, cigarras, sabis, luz, cor, perfume, vida dionisaca em escacho
permanente, o caboclo o sombrio urup de pau podre a modorrar silencioso das grotas. Cf: LOBATO,
Monteiro. Urups. So Paulo, Brasiliense, 1994. p. 176. Monteiro Lobato, anos mais tarde, iria mudar de
postura e dizer que o Jeca Tatu no era doente, mas estava doente.
57
PRADO, Paulo. Retrato do Brasil: ensaio sobre a tristeza brasileira. op. cit. p. 53.
58
Idem. p. 183.
59
Idem. p. 212.
15
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