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CONTRIBUIES DA FILOSOFIA DE JOHN DEWEY PARA A EDUCAO: A


DEMOCRACIA COMO CREDO PEDAGGICO

Carina Tonieto - UPF
Altair Alberto Fvero - UPF

Resumo : O presente texto tem como um de seus objetivos partilhar com a comunidade educativa os estudos
realizados no grupo de pesquisa pragmatismo e educao, o qual tem por objetivo investigar as contribuies
do pragmatismo para o campo educacional, assim com buscar referenciais que auxiliem na discusso e na
proposio de novos modos de pensar e agir no cotidiano escolar da escola pblica, envolto em complexos
contextos de transformaes sociais, culturais e polticas. No texto que segue buscaremos mostrar as
contribuies de John Dewy para a educao numa sociedade de mudanas, onde reconstruiremos e
analisaremos as razes que levaram John Dewey a eleger a democracia como credo pedaggico de sua filosofia
da educao, j que a democracia indicada como uma das exigncias de uma civilizao em mudana. Para
tanto, inicialmente, faremos uma breve reconstruo das origens da democracia na paidia grega para, em
seguida, analisar os motivos que o levaram a eleger a democracia como principal referncia do seu credo
pedaggico. Nos dois ltimos tpicos analisaremos a concepo democrtica de educao na obra Democracia e
educao e a razo por que Dewey utiliza a cincia, a filosofia e a educao como instrumentos na reconstruo
da democracia.
Palavras-chave: Democracia. Educao. Credo Pedaggico. Escola Pblica.


Consideraes iniciais

H quase oitenta anos era traduzido e editado no Brasil a famosa obra Educao para
uma civilizao em mudana de educador americano William Kilpatrick. Neste estudo
Kilpatric j indicava o papel que a educao teria de assumir diante das demandas criadas por
uma civilizao em mudana. Se nas sociedades marcadas por pouca mobilidade, a ao
educativa poderia se restringir transmisso de ideias, atitudes e sentimentos das instituies
j consolidadas, em sociedades marcadas pelas intensas mudanas necessita-se de aes
educativas que consigam ser sensveis s profundas transformaes em curso no seio da
sociedade. Por isso, para Kilpatrick era necessrio fomentar o pensamento baseado na
experimentao como forma de possibilitar um processo educacional compatvel com as
exigncias de uma civilizao em mudana, marcada por trs tendncias fundamentais: a)
uma nova atitude mental diante da vida; b) a industrializao; c) a democracia (KILPATRIC
1978, p.20). O que essas tendncias possuem em comum com os desafios educacionais? Por

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que a democracia indicada como uma das exigncias de uma civilizao em mudana? Por
que os educadores/pensadores que esculpiram os pressupostos das teorias educativas
modernas colocaram a democracia como um dos grandes ideais a serem perseguidos?
O texto que segue tem por objetivo reconstruir e analisar as razes que levaram John
Dewey a eleger a democracia como credo pedaggico de sua filosofia da educao. Para
tanto, inicialmente, faremos uma breve reconstruo das origens da democracia na paidia
grega para, em seguida, analisar os motivos que o levaram a eleger a democracia como
principal referncia do seu credo pedaggico. Nos dois ltimos tpicos analisaremos a
concepo democrtica de educao na obra Democracia e educao e a razo por que
Dewey utiliza a cincia, a filosofia e a educao como instrumentos na reconstruo da
democracia.
A ideia de democracia vem de longa data. A magistral civilizao grega nos legou os
termos demos (povo) e kratos (poder) = poder do povo, que ainda hoje continuam presentes
no imaginrio popular. A palavra democracia, sem os eufemismos ou distores que
facilmente pode sofrer, significa o exerccio do poder transparente, pblico, visvel, pelo qual
o povo pode expressar sua vontade, fiscalizar seus escolhidos, decidir como quer ser
governado. A polis da Atenas do sculo V a.C., considerada o grande exemplo da democracia
do mundo antigo, deixou-nos o legado da possibilidade de pensar uma forma institucional de
organizar a sociedade na qual o poder no se concentra nas mos de uma nica pessoa
(monarquia) nem nas mos de poucos (aristocracia), mas, sim, deve ser exercido por muitos.
Ao examinar o universo espiritual da polis, Jean-Pierre Vernant (1996) destaca que o
seu aparecimento constitui, na histria do pensamento grego, um acontecimento decisivo,
uma imprescindvel inveno, no s no plano intelectual, mas, igualmente, no domnio das
instituies. Para Vernant (1996, p.34-42), constituio/inveno da polis trouxe trs
caractersticas fundamentais: (I) a palavra torna-se o instrumento poltico por excelncia, a
chave de toda a autoridade do Estado, o meio de comando e de domnio sobre outrem, pois ao
se tornar proeminente sobre todos os outros instrumentos de poder, a palavra deixa de ser
apenas um termo ritual ou uma frmula justa e passa a ser o espao pblico do debate
contraditrio, da discusso, da argumentao; (II) publicidade e transparncia tornam-se as
manifestaes mais importantes da vida social, o que faz com que a cultura grega constitua-se
dentro de um currculo mais amplo onde o acesso ao mundo espiritual, reservado no incio a
uma aristocracia de carter guerreiro e sacerdotal (VERNANT 1996, p.35), d lugar a
conhecimentos, valores e tcnicas mentais levados praa pblica, sujeitos s mais diversas
interpretaes, aos mais controvertidos debates, s mais inusitadas oposies; (III) isonomia
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ou igual participao de todos os cidados no exerccio do poder, assim as relaes entre os
diversos indivduos que compem a polis e as mltiplas atividades desenvolvidas no cotidiano
tomam a forma de uma relao recproca, reversvel, substituindo as relaes hierrquicas de
submisso e de domnio ( VERNANT 1996, p.42).
No resta dvida de que havia imperfeies na democracia grega. O fato de as
mulheres, os menores de idade e os escravos serem excludos da participao dos debates e
decises da polis coloca em suspenso a suposta perfeio da democracia ateniense. Embora
no nos interesse, neste texto, fazer uma anlise exaustiva dessas contingncias histricas, no
podemos nos esquecer de que estamos nos referindo ao sculo V a.C. e que h todo um
contexto a ser considerado. O que nos interessa aqui perceber que h um potente elo entre o
modo democrtico como os gregos organizaram sua vida social e a maneira como objetivaram
sua formao educacional (paideia). Vinte e cinco sculos nos distanciam dessa fabulosa
inveno da democracia e sua estreita relao com a educao. O que h de atual no legado
grego? Em que sentido a experincia democrtica dos gregos pode se tornar atual para se
pensar a organizao social de nosso tempo? Em que medida a Paideia grega pode servir de
referncia para se enfrentar os atuais desafios educacionais? No faltam evidncias para
confirmar o manancial inesgotvel dos gregos para pensar os problemas educacionais de
nosso tempo. Como herdeiros longnquos deste legado, temos o compromisso e o desafio de
atualizar a experincia democrtica que eles to bem souberam atrelar configurao de sua
paideia. Nos prximos tpicos deste texto nossa inteno analisar de que maneira os ideais
gregos so atualizados na filosofia e experincia democrtica do americano John Dewey.

A democracia como credo pedaggico em John Dewey

Dewey adotou a democracia como o nico e verdadeiro fundamento para a sua
filosofia e como o credo inabalvel para postular suas ideias educacionais. Quais os motivos
que o levaram a tal opo? Que situaes vivenciais foram preponderantes para que o filsofo
da educao tivesse semelhante convico para afirmar tal credo? Em grande parte, a reposta
a essas questes se explica em razo do prprio ambiente em que Dewey foi criado, ao qual
favoreceu a sua formao democrtica. Se retomarmos a trajetria intelectual e social do
filsofo americano, podemos perceber que sua formao democrtica resultado de trs
grandes influncias: (I) a atuao das comunidades congregacionais; (II) a vida social dos
pioneiros americanos; (III) as razes filosficas de sua formao.
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(I) A gnese da colonizao americana foi marcada pelo desejo de constituir um
projeto de sociedade independente e autnoma, diferente do modelo que caracterizava o
regime monrquico ingls. por isso que nos Estados Unidos nunca um rei subiu ao trono
para governar o pas. Os ancestrais de Dewey imigraram para a Nova Inglaterra por volta de
1630, fugindo das perseguies religiosas, e ao se estabelecerem na nova ptria adotaram o
protestantismo congregacionista como forma de organizao social e religiosa. Os
congregacionistas s aceitavam a autoridade de sua prpria congregao, rejeitando qualquer
autoridade externa (AMARAL 1990, p.34). Logo, cada comunidade era livre para formular
suas prprias normas de f, contrapondo-se a dogmas externos que viessem estabelecer
hierarquias entre os membros da comunidade. No entendimento de Amaral (1990, p.35), isso
revelava o carter democrtico das mesmas, pois as almas como que se aproximavam umas
das outras livremente, sem qualquer sentimento de desigualdade.
(II) Em vrios de seus escritos Dewey explicita uma ntima ligao entre vida humana
associada e vida democrtica. O que leva Dewey a fazer essa ligao? Que traos contextuais
o levaram a estabelecer essa ligao? Por que coloca a f na democracia como forma de
associao humana por excelncia? De que modo a vida social dos pioneiros americanos
inspiraria o credo pedaggico deweyano? Para compreender melhor o cenrio e analisar com
maior propriedade a influncia que a vida social dos pioneiros americanos teve na
constituio da democracia como credo pedaggico em Dewey, pensamos que seja oportuno
nos apropriar de algumas passagens da clssica obra de Alxis Tocqueville A democracia na
Amrica. O escrito de Tocqueville considerado o primeiro manifesto sobre o mito
americano da democracia. O livro resultado das viagens que o autor francs realizou nos
Estados Unidos, onde observou e recolheu informaes acerca da civilizao e poltica norte-
americanas. Alm de estudar a histria e a tradio poltica dos americanos e suas influncias
na constituio das instituies (1 parte do livro), Tocqueville analisa as influncias das
instituies sobre os costumes (2 parte). A obra reveladora do intenso interesse dos
pensadores polticos do velho continente pela nova democracia, que deixa de ser um mero
reflexo do pensamento europeu para constituir-se em objeto de reflexo sobre a poltica do
futuro. O esprito democrtico e a recusa de constituir uma aristocracia ou um governo
desptico aparecem de forma transparente nos escritos de Tocqueville. No de estranhar,
portanto, que a vida social democrtica nos pioneiros americanos tenha impressionado e
influenciado na indicao da democracia como credo pedaggico no nosso filsofo da
educao.
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(III) H uma terceira influncia talvez a mais importante que marcou
decisivamente a formao democrtica de Dewey: trata-se das raizes filosficas de sua
formao. Consideramos esta terceira influncia a mais importante porque nela que nosso
filsofo da educao ir buscar apoio racional para sustentar seu credo pedaggico na
democracia. Possivelmente, uma da primeira influncia intelectual que direcionou Dewey na
ideia de democracia como unio de todos na vida comunitria tenha acontecido na
Universidade de Vermont, sob a orientao de T. H. Huxley. Ao frequentar o curso de
fisiologia ministrado por Huxley, Dewey ficou profundamente impressionado pelas teses
darwinistas, que lhe forneceram uma noo bastante atraente da interconexo dos seres no
mundo. Nosso filsofo da educao via na teoria da evoluo de Darwin uma forma analgica
de conceber a vida em sociedade: assim como no mundo os seres formam uma unidade na
qual cada um cumpre, por meio da organizao prpria, uma funo em benefcio do todo, na
comunidade humana h um princpio de igualdade entre os seres que se torna a caracterstica
fulcral da vida democrtica.
Outra influncia intelectual foi o contato com o pensamento de Hegel, agora na
Universidade de Johns Hopkins. de Dewey o seguinte depoimento: A sntese hegeliana do
sujeito e do objeto, da matria e do esprito, do divino e do humano no era, contudo, mera
forma intelectual; ela operava em mim como um alvio imenso, uma liberao (apud Amaral
1990, p.43). Esse alvio imenso, essa libertao explicitada por Dewey, consistia num
poderoso apoio racional para justificar intelectualmente e de modo prtico suas aspiraes
fervorosas de unidade.
Uma influncia intelectual, no menos importante, foi a leitura dos Princpios de
psicologia, de William James. Dewey toma de James a ideia de que h duas tendncias
irreconciliveis na psicologia: (a) uma origina-se na viso tradicional da psicologia como
teoria da conscincia; (b) a outra fundamenta-se na biologia, da qual deriva uma concepo
biolgica da mente. por esta segunda tendncia que nosso filsofo da educao seria
influenciado. O depoimento do prprio Dewey: Duvido que tenhamos at o momento
comeado a realizar tudo o que devemos a William James pela introduo e uso dessa idia.
[...] De qualquer modo, ela penetrou mais e mais em todas as minhas idias e atuou como um
fermento na transformao das velhas crenas (apud AMARAL 1990, p.45). Esse fermento
de transformao foi o que possibilitou a Dewey adotar o modelo biolgico de adaptao do
homem ao meio como forma de explicar o desenvolvimento das aes humanas. A tarefa de
compreender a democracia como credo pedaggico em Dewey no pode ser dada como
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concluda sem que antes se explicitar a concepo democrtica de educao de nosso filsofo
da educao. o que veremos no prximo tpico.

A concepo democrtica de educao em Dewey

A obra Democracia e educao, publicada pela primeira vez em 1916, em meio a
Primeira Guerra Mundial, considerada pelos seus estudiosos, a mais importante obra
educacional do pensamento de Dewey. Embora no seja um autntico e genuno tratado de
pedagogia, aborda questes de psicologia, problemas filosficos, temas das cincias sociais,
alm de investigar as mltiplas questes educacionais. J nas primeiras pginas do captulo
dedicado a apresentar a concepo democrtica da educao, Dewey procura explicitar as
diferenas que se produzem no esprito, no material e no mtodo da educao, quando se
utilizam diferentes tipos de organizao social. Dizer que a educao uma funo social
que assegura a direo e o desenvolvimento dos imaturos, por meio de sua participao na
vida da comunidade que pertencem, ressalta Dewey, equivale, com efeito, a afirmar que a
educao variar de acordo com a qualidade da vida que predominar no grupo (1959a, p.87).
Compreender a educao como funo social na perspectiva deweyana equivale a
dizer que uma sociedade que almeja mudana e faz da transformao um ideal de vida
necessita ter normas e mtodos educativos diferentes de sociedades que no aspiram a
semelhantes ideais. Por isso o filsofo da educao critica o conceito abstrato de sociedade,
que, em razo da sua ambiguidade, no possibilita um claro discernimento de sua
intencionalidade. Dizer que uma sociedade ou comunidade, por sua prpria natureza,
portadora de qualidades intrnsecas, tais como comunho de bons propsitos e bem-estar,
ou fidelidade aos interesses pblicos e reciprocidade de simpatia, pode esconder diversas
mazelas de ms associaes. O prprio filsofo da educao exemplifica tais circunstncias
ao dizer que h entre ladres sentimentos de honra e uma quadrilha de salteadores tem um
interesse comum a vincular todos os seus componentes (1959a, p.88). Assim, no sensato
acreditar que o termo sociedade ou comunidade carrega em-si um propsito nobre.
Portanto, h a necessidade de critrios de julgamento, de uma medida de valor, para
analisarmos os diversos modos de vida social. Porm, ao definir tais critrios, Dewey nos
alerta no sentido de que se evitarem dois extremos: i) de um lado, no podemos criar uma
sociedade ideal, pois facilmente cairemos numa divagao alienante; ii) por outro, no
podemos simplesmente reproduzir de forma passiva a sociedade existente. O problema,
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ressalta Dewey, consiste em extrair os traos desejveis das formas de vida social existente e
emprega-los para criticar os traos indesejveis e sugerir melhorias (1959a, p.89).
Dewey define o interesse comum, certa poro de interao e a reciprocidade
coletiva com outros grupos como critrios de julgamento para definir os traos desejveis e
indesejveis das formas de vida, aplicando-os, primeiramente, a duas formas de associao.
Se aplicarmos estas consideraes a uma quadrilha de malfeitores, por exemplo, diz Dewey,
verificaremos que os elos que conscientemente lhe vinculam os membros so pouco
numerosos e quase que reduzidos ao s interesse comum do roubo, e que so de natureza a
isolar o grupo dos outros grupos, no tocante ao mtuo dar e receber dos valores da vida
(1959a, p.89). Por isso, este tipo de educao parcial e falseada. Algo diferente acontece se
tomarmos a vida familiar. Neste grupo no so os interesses restritos que imperam, nem a
interao momentnea que se esgota quando so atingidos limitados propsitos, mas h
muitos interesses conscientemente comunicados e compartilhados existem vrios e livres
pontos de contato com outras modalidades de associaes (DEWEY 1959a, p.89).
Dewey amplia a aplicao dos critrios apresentados para as diferentes formas de
governo. Ao analisar um pas governado despoticamente, Dewey ressalta que h uma espcie
de instrumentalizao das aes dos sditos, reduzindo-as ao nico propsito de evitar a dor e
obter o prazer. por isso que os dspotas apelam para o medo como forma de dominar seus
sditos. Assim, em sociedades despoticamente governadas no h grande nmero de
interesses comuns; no h livre reciprocidade do dar e receber entre os membros de um grupo
social; o estmulo e a reao mostram-se muito unilaterais (DEWEY 1959a, p.90). Mas por
que to importante ampliar o compartilhamento de interesses comuns, realizar de forma
mais abrangente a reciprocidade entre os membros de uma sociedade e efetivar a
multilateralidade dos estmulos e reaes? A resposta deweyana implacvel: a experincia
de cada uma das partes perde em significao quando no existe o livre entrelaamento das
vrias atividades da vida (1959a, p.90). por isso que na separao entre a classe
privilegiada e a classe submetida, os membros da primeira so educados para serem senhores
e os membros da segunda, para serem escravos. Todos perdem com essa forma de separao e
educao, pois, as atividades das classes de condio menos favorecidas tendem a se
converter em rotina, ao passo que as das classes abastadas tendem a se tornar caprichosas,
impulsivas e sem objetivos. Os males que afetam a classe superior, por serem menos
materiais, so menos perceptveis, mas so igualmente reais e geram uma cultura estril e
intil.
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As constataes de Dewey so importantes no sentido de demonstrar as consequncias
desastrosas, tanto para os indivduos quanto para a sociedade e suas diversas formas de
associao, do fato de o isolamento, o exclusivismo e interesse particular e imediato se
colocarem acima da interao coletiva. A verdade fundamental que o isolamento tende a
gerar, no interior do grupo, a rigidez e a institucionalizao formal da vida, e os ideais
estticos e egostas (DEWEY 1959a, p.92). O isolamento e o segregacionismo j fizeram
parte da histria da humanidade. Em comunidades primitivas, os termos estrangeiro e
inimigo eram considerados sinnimos nelas se identificava sabedoria como observncia
rgida dos costumes antigos; por sua vez, em sociedades plurais, altamente evoludas, tendem
a ser mais um empeclio para o crescimento de que uma forma de preservar tradies e
saberes historicamente elaborados. Por isso, para Dewey, somente na democracia seria
possvel a concretizao eficaz dos critrios de interesse comum (reciprocidade) e a
cooperao mais livre entre os grupos sociais.
O ideal democrtico proposto por Dewey no se limita a compreender a democracia
como uma simples forma de governo. Escolher pelo sufrgio popular o prprio governante
no fator suficiente para dizer que tal sociedade ou associao vive de forma democrtica.
Uma democracia, ressalta de forma contundente o prprio Dewey, mais do que uma
forma de governo; , principalmente, uma forma de vida associada, de experincia conjunta e
mutuamente comunicada (1959a, p.93). Essa forma de vida associada e comunicada conduz
a que os indivduos sejam incentivados a variar seus atos, tenham uma diversidade maior de
estmulos e consigam, assim, ampliar seu campo de interesse, passando a pautar suas prprias
aes pelas aes dos outros e a considerar as aes alheias para orientar e dirigir as suas
prprias. No entanto, adverte Dewey, a ampliao da rea dos interesses compartilhados e a
libertao de maior diversidade de capacidades pessoais que caracterizam a democracia no
so, naturalmente, resultado de deliberao e de esforo conscientes (1959a, p.94).
A efetivao da sociedade democrtica foi resultado de um conjunto de fatores
conjugados historicamente. O comrcio, o desenvolvimento das indstrias, as migraes, as
intercomunicaes, os avanos cientficos so alguns desses fatores que possibilitaram os
germes da sociedade democrtica. Contudo, sua existncia no garantia de sua permanncia.
Por isso, sua conservao e ampliao exigem esforo constante de todos os envolvidos,
aspecto em que a educao se faz imprescindvel. Em sociedades divididas em castas a
educao preocupa-se verticalmente com a formao da classe dirigente, ao passo que uma
sociedade democrtica, cheia de canais distribuidores de todas as mudanas ocorridas em
qualquer parte, ressalta Dewey, deve tratar de fazer que seus membros sejam educados de
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modo a possurem iniciativa individual e adaptabilidade (1959a, p.94). por isso que para
Dewey a cincia, a filosofia e a educao devem servir de instrumentos na reconstruo
permanente da democracia, tematizao do nosso prximo tpico.

A cincia, a filosofia e a educao como instrumentos na reconstruo da democracia

No tpico anterior tratamos da concepo democrtica de educao em Dewey. Vimos
que para ele a educao uma funo social que assegura a direo e o desenvolvimento dos
imaturos, por meio de sua participao na vida da comunidade a que pertencem. Nesse
processo de fundamental importncia compreender que a educao variar de acordo com a
qualidade da vida que predominar no grupo. Por isso, uma sociedade que almeja mudana e
faz da transformao um ideal de vida, necessita ter normas e mtodos educativos
diferentes daqueles de sociedades que no aspiram a semelhantes ideais. Mas quais so os
instrumentos que possibilitam a efetivao das normas e mtodos educativos para a
atualizao e reconstruo permanente da sociedade democrtica?
Para Dewey, h um instrumento definitivamente humano, que capaz de atuar no
meio social e que necessita da vida comunal para encontrar seu verdadeiro e nico habitat:
trata-se da inteligncia humana. Mas no que consiste a inteligncia humana para Dewey? Por
que ela necessita da vida comunal para encontrar seu verdadeiro habitat? De que maneira ela
atua neste habitat? Que implicaes tem para a concepo deweyana de educao? Para
Dewey, a inteligncia um bem, um ativo social, que ser reveste de funo to pblica
quanto , concretamente, sua origem na cooperao social (1970, p.69). O que nos diz esta
definio?
Primeiramente, necessrio constatar que a inteligncia s pode funcionar
efetivamente como um recurso social, justamente porque sua gnese est circunscrita a uma
atmosfera fortemente socializada. De outra parte, seu fortalecimento e seu desenvolvimento
s se tornam possveis dentro da organizao social da qual a inteligncia faz parte. Tudo
isso explica, perfeitamente, segundo a interpretao de Amaral, a magnfica homogeneidade
comunal que parece enriquecer o significado profundo da democracia como a nica forma de
vida digna do ser humano (1990, p.77). Assim, a inteligncia humana o nico instrumento
que, graas s suas caractersticas estruturais, capaz de captar com perfeio a f na
democracia, ou seja, a f na capacidade inteligente do homem comum de responder, com
senso comum, ao livre jogo dos fatos e das idias. De outra parte, a vida comunal o
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fundamental alicerce para que a inteligncia humana consiga se desenvolver adequadamente
e, assim, haja a atualizao e reconstruo permanente da sociedade democrtica.
F na capacidade inteligente do homem e f na democracia so os dois pilares
institudos por Dewey para assegurar as condies da livre investigao e da livre
comunicao. esta composio que possibilita ao nosso filsofo da educao substituir a
busca da certeza terica pela busca da segurana prtica (AMARAL 1990, p.91). Que
implicaes tem esta substituio? De que maneira ele justifica a condicionalidade da
validade de uma crena na efetivao do processo de investigao? Como Dewey
compreender a investigao?
Primeiramente, importante esclarecer que pensamento reflexivo, inteligncia,
mtodo da inteligncia e investigao so tomados por Dewey como termos sinnimos.
Em seu livro Como pensamos, ao descrever as funes essenciais da atividade reflexiva,
Dewey (1959b, p.111-112) define cinco fases ou aspectos do pensamento reflexivo: (1)
sugestes; (2) intelectualizao; (3) hiptese; (4) reciocnio; (5) verificao. Percebe-se nestas
cinco fases uma coincidncia muito grande com os procedimentos do mtodo cientfico.
Assim, possvel dizer que para Dewey h uma profunda identidade entre o mtodo da
inteligncia e o mtodo cientfico, como podemos constatar na seguinte passagem de seu livro
Liberalismo, liberdade e cultura: A humanidade est hoje na posse de um novo mtodo, o da
cincia experimental e cooperativa, o qual constitui o mtodo da inteligncia (1970, p.83). O
entusiasmo de Dewey pelos progressos da cincia e pelo uso do mtodo da inteligncia
reforado em vrias outras passagens com a inteno de nos lembrar que o apoio oferecido
pelos mtodos cientficos amplamente importante para a manuteno das instituies
democrticas.
Para Dewey, h um profundo carter social e pblico da cincia, pois seus enunciados
no so tirados de abstraes infundadas; sua investigao no se d na escurido do
anonimato; seu modo de proceder no est ancorado em opinies subjetivas; seus resultados
no so escondidos da grande maioria da sociedade. Ao contrrio disso, o mtodo cientfico
caracteriza-se pela objetividade de seus enunciados, expe publicamente sua investigao, o
que possibilita a autocorreo, utiliza procedimentos (mtodos) rigorosos e seus resultados
so amplamente divulgados. Como nos diz Amaral, se a causa maior a defesa de uma
tradio democrtica, os mtodos a serem utilizados devero tambm assentar-se sobre
slidas bases democrticas. nesse sentido que fazemos questo de ressaltar o carter
verdadeiramente social que Dewey atribui cincia (1990, p.93).
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Dewey est confiante que o mtodo cientfico, ou mtodo da inteligncia, no se
restringe apenas investigao dos fatos fsicos (cincias naturais ou exatas), mas pode ser
utilizado na soluo de problemas sociais que tanto perturbam a sociedade atual. Logo, nosso
filsofo da educao expressa a convico de que possvel atualizar e superar os perversos
dualismos entre conhecimento e crena, teoria e prtica, cincia e moral. Na medida em que
meu estudo e meu pensamento progrediram, confessa o prprio Dewey em From absolutim
to experimentalism, inquietou-me mais e mais o escndalo intelectual que, para mim, estava
implicado no corrente (e tradicional) dualismo de critrio lgico e mtodo, entre algo
chamado cincia, de um lado, e algo chamado moral, de outro (apud AMARAL 1990,
p.95-96). Por isso, o mtodo da inteligncia ou cientfico poderia ser indicado como
instrumento potente para superar o dualismo e restabelecer a ligao entre as crenas que os
indivduos possuem a respeito do mundo e as crenas sobre os valores que dirigem suas
condutas. O universo da cincia e o reino dos valores, para Dewey, no precisam se excluir
mutuamente, mas, sim, se complementar, como j ocorria entre os gregos.
Assim, a utilizao do mtodo da inteligncia, visto como fator essencialmente social
e constitudo na concretude da ao, consiste em converter a experincia passada em
conhecimento e projetar esse conhecimento em ideias e propsitos que antecipam o que est
por vir no futuro e indicam como realizar o desejado (DEWEY 1970, p.55). A ideia de
converter a experincia passada em conhecimento recorrente na obra de Dewey e vem,
mais uma vez, ressaltar a importncia que os hbitos e crenas possuem no processo
educacional como reconstruo e reorganizao da experincia. Dependemos sempre da
experincia acumulada no passado, diz Dewey, mas, como esto sempre a surgir novas
foras e a aparecer novas necessidades, temos de reconstruir os moldes da experincia velha
para que as novas foras operem e as novas necessidades sejam atendidas (1970, p.54).
Numa sociedade dinmica como a sociedade democrtica torna-se essencial que o mtodo
da inteligncia seja capaz de efetuar uma conexo funcional entre as novas condies e os
velhos hbitos, costumes e instituies e crenas (DEWEY 1970, p.56). Desse modo,
possvel dizer, com certa segurana, que a cincia para Dewey deixa de ser uma simples arte
de aceitar as coisas tal como as sentimos e gozamos e se transforma cada vez mais numa arte
de domnio do homem sobre as coisas que o rodeiam.
E qual o papel da filosofia nesse processo de efetivao das normas e mtodos
educativos para a atualizao e reconstruo permanente da sociedade democrtica? Como se
localiza a filosofia na utilizao do mtodo da inteligncia? Que relao existe entre a
filosofia e a cincia no processo de reconstruo permanente da democracia? Na introduo
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da obra Reconstruo em filosofia, escrita em 1948, Dewey afirma que uma filosofia,
ajustada ao presente, deve ocupar-se com os problemas resultantes das mudanas que se
processam com rapidez crescente, de dia para dia, numa rea humano-geogrfica, cada vez
mais ampla e com rapidez de penetrao mais profunda (1959c, p.18). nessa mesma
introduo que nosso filsofo da educao esclarece a acepo do conceito de inteligncia, o
qual no pode ser compreendido como sinnimo de razo, de intelecto puro ou de
faculdade capaz de captar as ltimas verdades. Inteligncia, diz Dewey, a designao
sinptica dos grandes mtodos, em crescentes desenvolvimentos, de observao, de
experimentao e de raciocnio reflexivo, que, no obstante haverem revolucionado em
reduzido espao de tempo, no s as condies fsicas, como tambm em grau considervel,
as condies fisiolgicas da vida (1959c, p.20). Dewey quer, portanto, que a reconstruo
em filosofia seja capaz de adotar os procedimentos eficientes das cincias fsicas, cabendo-lhe
a misso de coordenar e integrar os resultados obtidos pela cincia. A filosofia, nestas
condies as palavras so do prprio Dewey no se sente em oposio cincia. antes
um agente do enlace entre as concluses da cincia e os modos de ao social e pessoal com
os quais se projetam e se buscam possibilidades acessveis (apud AMARAL 1990, p.99).
A filosofia na perspectiva deweyana no pode ser um trono de contemplao da
verdade isolada dos problemas reais da vida, mas, sim, deve refletir sobre as necessidades
congruentes da vida atual, ou seja, deve encarar tais necessidades sob o ngulo dos fins e
valores democrticos que devem reger todas as fases de nossa vida (AMARAL 1990, p.109).
Assim, cabe filosofia um papel de participao ativa nas lutas e nos debates da vida, onde o
presente, o atual e o existencial so o problemtico a ser enfrentado. Este papel ativo da
filosofia pode ser interpretado por muitos como um estreitamento da nobre condio que
sempre ostentou essa instigante atividade intelectual milenar. Para nosso filsofo da educao
tal atitude no representa enfraquecimento da funo importante que a filosofia tem e ter na
sociedade democrtica; ao contrrio, sinal de otimismo e fortaleza.
Que consequncias todas essas reflexes deweyanas tm para a educao? Qual seu
papel na configurao da reconstruo permanente da democracia? De que maneira a
educao se articula com a cincia e com a filosofia? Para Dewey, a educao o verdadeiro
instrumento que possibilita mais crescimento e mais aperfeioamento em vista da construo
de uma sociedade democrtica. Por isso, educao compreendida como vida, e vida
crescer, desenvolver-se. Por essa definio podemos entender que o objetivo da educao
habilitar os indivduos a continuar sua educao ou que o objeto ou recompensa da
educao a capacidade para um constante desenvolvimento (DEWEY 1959a, p.108).
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Todavia, para que tal objetivo se concretize necessrio que haja uma cooperao mtua
entre os homens e condies favorveis para sua efetivao (instituies sociais adequadas),
ou seja, a existncia de uma sociedade democrtica.
Na perspectiva deweyana, a educao tem a grande tarefa de possibilitar a realizao
mxima do crescimento do ser humano. No se trata de um crescimento puramente biolgico,
mas de um crescimento intelectual, somente possvel pelo do exerccio de uma vida reflexiva,
que se efetiva na medida em que ocorre o desenvolvimento do pensamento reflexivo. Mas no
que consiste o pensamento reflexivo? De que maneira Dewey caracteriza seu
desenvolvimento? Em seu texto Como pensamos, mencionado anteriormente, em uma de suas
partes, nosso filsofo da educao se prope analisar o processo e o produto do
pensamento. nesta parte da obra que descreve a famosa ideia de que aprender aprender a
pensar, que constitui uma das principais tarefas da educao. Pessoas que pensam, afirma
Dewey, so cautelosas, no precipitadas; olham em torno, so circunspectas, no andam s
cegas (1959b, p.84).
Para nosso filsofo da educao, enganam-se todos aqueles que confinam o processo
educativo a um simples fazer espontneo, pois uma autntica educao abrange no s a
formao de atitudes prticas de eficincia, o robustecimento e desenvolvimento de
disposies morais, o cultivo de apreciaes estticas (1959b, p.85), mas, tambm, um
elemento de significado consciente (aspecto intelectual). Sem este, conclui Dewey, a
atividade prtica torna-se mecnica e rotineira, a moral, cega e arbitrria, a apreciao
esttica, um sentimento derramado (1959b, p.85-86). Portanto, o pensamento reflexivo no
processo educacional constitui um pensar cuidadoso, sistemtico, enfim, um pensar com arte.

Consideraes finais

Pelo exposto, percebemos que uma das incansveis lutas que perpassa toda a obra de
nosso filsofo da educao foi a de reconstruir permanentemente a sociedade democrtica.
Sua profunda f na democracia transformou-se em credo pedaggico luz do qual foi capaz
de sistematizar os principais elementos para forjar uma proposta de educao em que a
filosofia e a cincia se tornariam instrumentos fundamentais para a efetivao da sociedade
democrtica. A filosofia para Dewey deixa de ser uma atividade abstrata, uma especulao
estril, com pretenso de alcanar a realidade suprema e absoluta, e passa a exercer a funo
civilizadora, de esclarecer as foras morais que regem a humanidade no sentido de contribuir
para que os homens atinjam suas aspiraes, conquistando uma felicidade mais organizada e
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inteligente. Dizer que a filosofia possui uma funo civilizadora significa atribuir-lhe
responsabilidade diante das intensas e incertas mudanas que atingem a existncia humana
(CUNHA 1994, p.34).
Assim, a filosofia tem a tarefa de auxiliar na busca de novos modos de ao diante dos
acontecimentos que afetam sua forma estabelecida de vida. Esta funo civilizadora da
filosofia est numa apropriada sintonia com a ideia de sociedade democrtica deweyana, ou
seja, uma sociedade que necessita absorver as mudanas que se processam de forma contnua
e que continuamente precisa rever suas formas padronizadas de vida. A democracia, para
Dewey, constitui a possibilidade da superao da tradicional dicotomia entre indivduo e
sociedade, ou seja, a dimenso individual , ao mesmo tempo, coletiva, pois a democracia s
existe quando a plena satisfao do indivduo se realiza na cooperao entre todos os
envolvidos. Talvez esse seja um dos grandes desafios a ser enfrentado pela escola, seja ela
pblica ou privada, pois educar na democracia e para a democracia continua sendo um dos
mais nobres objetivos sociais e polticos de todo e qualquer processo educativo que busque
fortalecer intelectualmente e politicamente as futuras geraes. A escola enquanto instituio
formal de ensino no se faz somente de ideais, porm no sem eles. So eles que fomentam,
dirigem e possibilitam novos modos de ao no cotidiano escolar, por isso para Dewey
democracia e educao so indissociveis a ponto converterem-se em credo pedaggico.


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