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HABERMAS CONTRA MARX:


CRTICA E CRTICA DA CRTICA


Eleutrio F. S. Prado
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1. Introduo

A chamada Escola de Frankfurt, como se sabe, buscou apresentar uma teoria crtica do
capitalismo apropriando-se de temas da herana marxista, tais como ideologia, reificao,
alienao, dominao, sem se concentrar, tal como Marx, nas leis de movimento do modo de
produo capitalista, sem enfocar, pois, as formas de subordinao do trabalho ao capital e sem
analisar os desenvolvimentos e os limites histricos da relao social de capital. Situando suas
investigaes no plano do mundo da vida social e cultural, Horkheimer, Adorno e outros
procuraram apresentar uma teoria da sociedade abrangente e interdisciplinar, materialista e
dialtica, que se nutria de temas teolgicos das tradies crist e judaica, tais como os da
redeno do homem e da natureza e da reconciliao dos homens entre si e com a natureza
(Wiggershaus, 2002, p. 13-29).

Esse afastamento da temtica econmica se torna ainda mais expressivo na teoria
sociolgica de Habermas, autor considerado como o principal sucessor e herdeiro dos primeiros
tericos crticos. Se aqueles mestres desenvolveram as suas pesquisas sob as premissas, a
largamente implcitas, do trabalho como categoria sociolgica chave, este ltimo, com o objetivo
de dar continuidade crtica da modernizao capitalista, passa a atribuir centralidade
linguagem e comunicao.

Tal como Marx, Habermas se move com base em um princpio normativo interno ao
objeto de estudo. Nesse sentido, o primeiro autor toma o trabalho sem coero como norma, para
mostrar que a subordinao do trabalho vivo ao trabalho morto a lei do modo de produo
capitalista. Para tanto, faz uma apresentao crtica da relao social de capital, em que este
aparece como um sujeito automtico que se nutre do trabalho enquanto trabalho abstrato medido
pelo tempo. A valorizao do valor rebaixa o valor de uso e, assim, as condies de vida dos
trabalhadores gerando um potencial de conflito que se traduz, no plano poltico, como luta de
classes.

Habermas, por sua vez, desacredita o conceito de capital como sujeito
2
, resultado da
aplicao da dialtica hegeliana compreenso do modo de produo capitalista, e passa a
enxergar no capitalismo desenvolvido uma pacificao do conflito de classe. Sob o impacto da
efetivao histrica do regime de acumulao fordista e do estado de bem-estar social, o
amortecimento das lutas sociais, ento observado nos pases centrais, afigura-se para ele como
permanente. Substitui, ento, a duplicidade dialtica valor/valor de uso pela dualidade estrutural

1
Professor da USP; e-mail: eleuter@usp.br. Revisado em 18/03/2003.
2
O autor deste artigo apresentou anteriormente uma viso favorvel s teses de Habermas, em detrimento das
teses de Marx (Prado, 1996). No presente artigo, reavalia-se e se reformula essa viso anterior em face da agudizao
do paradoxos do neoliberalismo e do ps-modernismo. Em particular, considera que a critica da teoria do valor
trabalho, ento apresentada, estava fundamentalmente errada.
2
sistema/mundo da vida. Adota a comunicao sem entrave como princpio normativo inerente ao
uso comunicativo da linguagem e trata de compreender as patologias do mundo da vida devidas
aos efeitos de colonizao gerados pelos sistemas econmico e estatal, ou seja, a ampla
monetizao e a vasta burocratizao das relaes sociais, inerentes ao capitalismo tardio
3
.

Em sua obra mais importante, a Teoria da Ao Comunicativa, Habermas elege a
Sociologia como cincia social privilegiada porque ela trata da crise de um modo amplo e se
preocupa com a sociedade como um todo. Descarta, assim, a Economia Poltica porque esta se
transformara, sob o nome de Economia, em uma cincia especializada que passara a se ocupar da
esfera econmica meramente como um subsistema da sociedade (Habermas, 1987a, p. 15-23).
Ora, assim ele se atm restrio de escopo praticado pela prpria teoria econmica desde o
aparecimento, no terceiro tero do sculo XIX, da teoria neoclssica, sem se conformar, certo,
com a sua transformao em mero saber sistmico por meio da ocultao das relaes sociais de
produo e da completa reificao dos agentes econmicos na esfera da circulao. Entretanto, ao
abandonar o campo da crtica da economia poltica, ele se despreocupa com as conexes centrais
que existem entre a subordinao da produo autovalorizao do capital, a dominao da
classe trabalhadora pela classe capitalista, e as crises econmicas que se transformam em crises
de ruptura social, todas elas, segundo Marx, inerentes ao capitalismo.

Havendo compreendido a esfera econmica como sistema auto-organizado, com o
objetivo explcito de preparar o terreno para fazer uma crtica da razo funcionalista, Habermas
apresenta uma crtica da teoria do valor trabalho de Marx, buscando sopesar aquilo que acredita
serem os seus pontos fortes e as suas debilidades. Ao invs de discutir a teoria do valor de Marx
em seu prprio terreno, qual seja, o campo de um saber dialtico e cientfico, ele a apresenta
criticamente em termos de uma teoria que conecta linguagens ou seja, conjuntos de noes
caractersticas por meio de "regras que permitem traduzir enunciados sistmicos (sobre as
relaes annimas de valor) em enunciados histricos (sobre relaes de interao entre classes
sociais)" (Habermas, 1987b, p. 475).


2. A "teoria de Marx" segundo Habermas

Habermas apresenta a "teoria de Marx" como um sistema duplo de conexes entre duas
linguagens tericas (indicadas pelas letras Lt) e duas linguagens observacionais (indicadas pelas
letras Lo). As conexes mencionadas tm direo e so de dois tipos: regras de correspondncia
(indicadas pela letra C) e regras de traduo (indicadas pela letra T). Essas linguagem se dispem
em dois nveis, um deles referente ao sistema econmico (indicado pela letra E) e um outro
referente ao mundo da vida (indicado pela letra V). Tudo se explica melhor com base no
diagrama apresentado abaixo.


3
A teoria Habermas inspirada no perodo social-democrtico da histria do capitalismo (1945-1975). Este,
entretanto, sucedido pelo perodo neoliberal (a partir de 1975). Nesse ltimo, h uma clara reverso do "estado de
bem-estar social". Observa-se, ento, que muitas atividades estatais so mercantilizadas e privatizadas, a democracia
se torna publicitaria, a tecnocracia econmica passa a orientar ideologicamente os discursos polticos e as aes do
Estado, etc. (Therborn, 1999). Diante desse quadro, a teoria de Habermas empalidece e se torna algo ilusria no
plano poltico.
3
So exemplos de noes tericas prprias do sistema econmico (LtE): trabalho abstrato,
valor, capital, etc. J as noes observacionais do sistema econmico (LoE) englobam as formas:
ouro (como dinheiro), preo, meio de produo, etc. As noes tericas relativas ao mundo da
vida (LtV) abrangem as seguintes: trabalho concreto, valor de uso, riqueza aproprivel, interesse
de classe, etc. Finalmente, as noes observacionais do mundo da vida (LoV) incluem:
disponibilidade de trabalho, necessidades sociais, consumo de bens, aes de contestao, etc.
Enquanto que as categorias do sistema econmico constituem-se por abstraes reais ou por
referncias annimas (sem sujeito), as categorias do mundo da vida so preenchidas por
abstraes subjetivas ou por designaes associadas s pessoas, em princpio. Estas duas ltimas
so categorias da esfera da ao humana e, por isso, pressupem intencionalidade.

LtV
LoE
LoV
LtE
Linguagens
do Sistema
Econmico
Linguagens
do Mundo
da Vida
Linguagens
Tericas
Linguagens
Observacionais
Ce
Cv
Tt To




evidente, pois, que Habermas transforma um discurso que une noes contraditrias
entre si e que constitudo, por isso, por unidades de sentido antitticas, em uma dualidade de
discursos conectados externamente por meio do que denomina de regras de traduo. Ele passa,
pois, de um discurso dialtico para um discurso do entendimento. Desse modo, onde Marx diz
haver uma unidade de contrrios (por exemplo, quando se refere a trabalho concreto e a trabalho
abstrato), Habermas enxerga sempre noes duais, contrrias mas disjuntas, que expressam
experincias diversas mas relacionadas (o trabalho enquanto algo vivido pelos trabalhadores e o
trabalho enquanto norma interna reguladora do sistema). por isso que diz que a primeira dessas
linguagens pressupe uma atitude intersubjetiva ou hermenutica de quem a emprega, enquanto
que a segunda se origina de uma atitude objetivante, caracteriza de quem analisa cientificamente
uma dada realidade. A partir dessa mudana de terreno, infere que "a estrutura da teoria
marxiana pode ser caracterizada pela conexo que estabelece entre categorias da teoria de
sistemas e categorias da teoria da ao" (Habermas, 1987b, p 476).

Marx, como se sabe, comea pela mercadoria. Conforme essa leitura, ele logo a define por
uma conexo Tt, ou seja, como valor de uso e valor. Em seqncia, estabelece uma
correspondncia Ce entre valor e valor de troca (forma do valor). Traduz, depois, por meio de
uma conexo To, a coisa que se apresenta agora como valor de troca em coisa til a ser
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consumida, por exemplo, por um trabalhador. Finalmente, a correspondncia Cv estabelece a
relao da coisa til a ser consumida com o valor de uso em geral. A partir daquele comeo, tem-
se um momento crucial quando Marx apresenta a fora de trabalho tambm como mercadoria
uma mercadoria especial cujo valor de uso consiste em gerar um valor maior do que o prprio
valor, ou seja, o seu custo de reproduo.

Assim, a teoria do valor e, por extenso, a teoria do valor que se valoriza que se
encontra em O Capital consiste na apresentao das regras de traduo Tt e nas regras de
correspondncia Ce. Essas regras so o modo pelo qual relaes concretas de trabalho, travadas
enquanto tais no mbito do mundo da vida dos trabalhadores, resultam em coisas produzidas
mercadorias e em relaes entre essas mercadorias reguladas de um modo sistmico. Como se
sabe, a norma interna ao sistema econmico que regula as relaes de troca nessa teoria dada
pelo tempo de trabalho socialmente necessrio para produzir as mercadorias (regra Tt); j as
propores efetivas em que so trocadas dependem da transformao dos valores em preos de
produo e em preos de mercado (regras Ce).

Segundo Habermas, no se tem aqui, porm, apenas uma teoria econmica, mas
principalmente uma teoria crtica: a formao do valor como regulador sistmico ao mesmo
tempo um processo de alienao dos trabalhadores; a transformao do produto do trabalho na
forma de mercadoria gera fetiches; a valorizao do valor que puxa o crescimento da produo,
mas provoca crises, ao mesmo tempo "uma dinmica de explorao que a objetivao e a
anonmia tornam irreconhecvel" (Habermas, 1987b, p. 478).

Ademais, acoplada com a teoria do valor, Marx apresenta tambm uma teoria da luta de
classe no que chama de modo de produo capitalista e que responde, de certo modo, por uma
reverso dos movimentos Tt e Ce, antes mencionados. Se antes ia-se do mundo da vida para o
mundo do sistema econmico, agora vem-se deste ltimo para o primeiro. No esquema
apresentado, essa teoria constituda, primeiro, por regras To que permitem traduzir enunciados
sistmicos sobre a acumulao de riqueza material e monetria, assim como sobre a repartio do
valor adicionado como renda, em enunciados sobre as condies de vida e de luta das pessoas,
famlias e classes sociais. Essa teoria, formada tambm por regras de correspondncia Cc que
permitem estabelecer relaes entre essas condies concretas de subsistncia e atuao e os
pressupostos abstratos, internos ao mundo da vida, dos funcionamentos sistmicos.

Conforme Habermas, tambm aqui se manifesta o carter crtico do marxismo. De modo
similar ao que foi possvel afirmar sobre teoria do valor, aqui tambm no se tem apenas uma
teoria sociolgica, mas uma teoria de interveno na prtica de luta em favor da vida e contra os
imperativos sistmicos. Esta prtica, em si mesma, constitui-se espontaneamente, at certo ponto,
num movimento de reverso da alienao dos trabalhadores, de desobjetivao das relaes
sociais fetichizadas, de aclaramento da natureza da relao de capital. Eis que essa teoria crtica
pretende contribuir para esse movimento, de um modo revolucionrio.

Eis, pois, como Habermas resume o que considera forte na teoria crtica de Marx:

Em O Capital "... os 'excursos histricos' guardam com as 'passagens econmicas'
um sentido preciso. (...) Como o que permite a Marx passar do mundo da vida do
5
trabalho concreto ao processo de realizao econmica do trabalho abstrato a teoria
do valor, mediante esta mesma teoria, ele pode tambm retornar desse plano de anlise
sistmica ao plano da exposio da praxis cotidiana, formulada em termos histricos e
em termos da teoria das classes, para apresentar modernizao capitalista a fatura de
seus custos. A dualidade da linguagem da exposio terica aquilo que d a essa
concepo dialtica, em que Marx fora todavia uma unidade da teoria dos sistemas e
teoria da ao, o seu aguilho crtico." (Habermas, 1987b, p. 478).

A apresentao de Habermas da teoria de Marx , em suas prprias palavras,
excessivamente estilizada. Se Hegel nota buscara mostrar a "verdade" do Esprito por meio
da apresentao progressiva de seus predicados, Marx segue um caminho semelhante, procurando
se referir agora verdade do homem que ainda no homem (livre, emancipado, etc.). Assim, em
O Capital, "a crescente compreenso conceitual, em seu conjunto, representa um progresso no
descobrimento da verdade sobre o capital: esta verdade consiste em que o capital, como um
todo, vem a ser algo 'negativo' e historicamente mutvel" (Habermas, 1987b, p. 479). Ora, como
se sabe, o capital aparece a como sujeito automtico, relao social que domina, e o homem
comparece apenas como suporte de relaes sociais travadas cegamente, ou seja, como operrio e
capitalista.


3. Crtica das "debilidades de Marx"

Para Habermas, se a teoria de Marx tem o mrito de se mover tanto no plano do sistema
quanto no plano do mundo da vida, tem o demrito de apresentar esses dois planos como
momentos inseparveis de uma unidade de contrrios, mantendo-se na dependncia da Lgica de
Hegel. Em conseqncia, o autor de O Capital vem compreender o capitalismo com um
momento transitrio e invertido numa histria que comea e termina em formas de vida
comunitrias, ou seja, que principia no comunismo primitivo e acaba no comunismo do futuro.
Por isso, caracteriza esse momento de passagem, ora vivido em estado exasperao, sobretudo
pela falsidade da aparncia:

"Com efeito, tal como o jovem Hegel, Marx entende a unidade do sistema com o
mundo da vida segundo o modelo unitrio de uma totalidade tica dilacerada, cujos
momentos, abstratamente separados, esto condenados a sucumbir. Sob essa premissa, o
processo de acumulao desprendido de qualquer orientao por valores de uso tem de
se apresentar como aparncia o sistema capitalista no outra coisa do que a forma
fantasmagrica de relaes de classe que se tornaram annimas e que se converteram em
fetiche. [Para ele], a autonomizao sistmica do processo de produo tem o carter de
um encantamento." (Habermas, 1987b, p. 479).

Habermas est convencido de que a conexo dialtica entre sistema e mundo da vida vem
a ser uma primeira debilidade do pensamento de Marx. Pois, tal conexo leva a pensar que o
sistema econmico e o aparato estatal no so mais do que formas mistificadas de relaes
sociais que se tornaram annimas, cujas existncias podem ser suprimidas por atos
revolucionrios que instauram formas de vida verdadeiras.

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"Marx ... tem em mente um estado futuro em que esteja dissolvida a aparncia
objetiva que o capital e em que o mundo da vida, atualmente prisioneiro dos
imperativos da lei do valor, possa readquirir a sua espontaneidade. Prev, assim, que as
foras do proletariado industrial, to logo se disponham a se revoltar com essa situao,
formem, sob a liderana de uma vanguarda ilustrada pela teoria, um movimento que se
apodera do poder poltico com a inteno de revolucionar a sociedade: junto com a
propriedade privada dos meios de produo, esse movimento destruir os fundamentos
institucionais dos meios de controle por meio dos quais se diferenciaram a economia
capitalista, fazendo com que o processo de crescimmnto econmico autonomizado
retorne ao horizonte do mundo da vida." (Habermas, 1987b, p. 481).

Ao conceber a sociedade organizada com base no modo de produo capitalista como
totalidade tica dilacerada, Marx criou bices para uma adequao compreenso da poca
moderna. Ora, este modo de entender o capitalismo, segundo Habermas, impediu perceber as
esferas sistmicas emergentes com o capitalismo tambm como formas de integrao social
superiores, mais adiantadas de um ponto de vista evolutivo, do que as sociedades organizadas
centralmente por meio do Estado. Os seus seguidores no foram capazes de compreender que os
subsistemas constitudos pela economia mercantil decentralizada e pela administrao estatal
moderna, regidos respectivamente pelo dinheiro e pelas formas de poder, no podiam
simplesmente ser suprimidos sem regresso. Frente s expectativas revolucionrias vigentes em
grande parte do sculo XX, Habermas lembra, ento, que o prognstico de Max Weber segundo o
qual "o desmonte do capitalismo privado no significaria, de modo algum, a ruptura da jaula de
ferro do moderno trabalho fabril" mostrou-se correto diante das evidncias histricas
proporcionadas pelo chamado socialismo real.

"O erro de Marx" diz Habermas "provm em ltima instncia do travamento
dialtico entre anlise sistmica e anlise do mundo da vida, que no permite uma
separao suficientemente clara entre o nvel de diferenciao sistmica requerido pela
modernidade e as formas especficas de classe que se institucionalizam nesse nvel. Marx
sucumbiu s tentaes da idia de totalidade de Hegel e construiu de modo dialtico a
unidade 'sistema e mundo da vida' como um 'todo falso'. De outro modo, no poderia ter
se enganado sobre o fato de que toda sociedade moderna, qualquer que seja a sua
estrutura de classe, tem de oferecer um alto grau de diferenciao estrutural."
(Habermas, 1987b, p. 481).

Habermas enxerga uma segunda debilidade na teoria de Marx e esta decorre do conceito
de coisificao a encontrado. A partir de uma perspectiva centrada na comunicao, tal como
surge nos Manuscritos de 1844 ou em O Capital, o conceito de coisificao de Marx no permite,
segundo ele, fazer uma distino entre a destruio das formas tradicionais de vida e a
coisificao dos mundos da vida ps-tradicionais.

O conceito de alienao uma constante nos escritos de Marx, mas ele mesmo no se
mantm a constante. Nos Manuscritos Econmicos e Filosficos de 1844 Habermas menciona
, Marx faz a crtica do trabalho alienado com base em um modelo esttico de ao
transformadora do mundo, em que o ato de produzir vem a ser, tambm, um ato de expresso do
ser social do produtor. O trabalhador pensado segundo o conceito do artista que d vida sua
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obra e desenvolve ao mesmo tempo o seu prprio ser. A coisificao do mundo da vida do
trabalhador resulta, pois, do seu estranhamento diante de uma coisa social naturalizada porque ele
no a reconhece como sua obra.

Esse modelo, que carrega o peso do romantismo, no porm mantido em O Capital.
Agora a tarefa consiste em fazer um estudo cientificamente mais preciso e abrangente do modo
de produo capitalista. O modelo esttico, por isso, no se mostra mais adequado compresso
dos processos de trabalho e de produo que se tornam cada vez mais dominados pela cincia.
Nessa obra, a alienao consiste em que os homens comparecem na esfera da produo apenas
como suportes de relaes sociais intransparentes e automticas. A vida dos trabalhadores
instrumentalizada em funo de um processo produtivo que eles no controlam, de tal modo que
as suas foras vitais encontram-se subordinadas, formal e materialmente, ao auto-movimento do
capital. Eles, ao invs de atuarem como donos das prprias vidas, so obrigados a agirem como
funes rgos parciais, apndices de mquinas ou guardies dos processos produtivos,
alienando necessariamente a prpria fora de trabalho para o capital. Marx fala aqui de um
processo social em que as coisas so personificadas e as pessoas so coisificadas.

Na opinio de Habermas, Marx fia-se aqui "num conceito de vida que permanece
mutilada em suas possibilidades como conseqncia da violao de uma idia de justia inerente
ao intercmbio de equivalentes"
4
(Habermas, 1987b, p. 482). Ademais, esse conceito de vida
mutilada no est bem amparado na realidade histrica da poca moderna, configurando-se por
demais abstrato para se referir s possibilidades vitais que emergem com o desenvolvimento do
prprio capitalismo. Permanece inevitavelmente ambguo, porque no est fundado em um
conceito de racionalizao que afeta o mundo da vida quando as suas estruturas simblicas se
diferenciaram para constituir os sistemas. A teoria do valor no oferece base alguma para
compreender as coisificaes do mundo da vida submetido s presses especficas dos
imperativos sistmicos. Assim, quando aplicado ao presente e ao futuro, no pode deixar de
carregar um nus saudosista:

"A separao entre cultura, sociedade e personalidade tambm inflige dor queles
que crescem nas sociedades modernas e a desenvolvem sua identidade. Quando
predominam as formas de vida ps-tradicionais, essa dor tem que se considerada como
individualizao e no como alienao. No mundo da vida amplamente racionalizado, a
coisificao s pode ser medida utilizando como critrio as condies de socializao
comunicativa em geral e no uma evocao nostlgica, muitas vezes romanticamente
idealizada do passado a partir das formas de vida pr-modernas." (Habermas, 1987b, p.
483).

Habermas aponta ainda uma terceira debilidade da teoria de Marx e esta ltima ele
considera decisiva. O conceito de coisificao que origina no vem a ser suficientemente amplo
para apreender todas as formas de coisificao observadas nas sociedades ps-tradicionais.

4
Como se sabe, Marx rejeitou explicitamente que a crtica desenvolvida em O Capital pudesse depender de
uma idia externa de justia. "Falar de justia natural ... um contra-senso. (...) As formas jurdicas ... no podem,
como simples formas, determinar esse contedo [das transaes]. Elas apenas o expressam. Esse contedo justo
contanto que corresponda ao modo de produo, que lhe seja adequado. injusto, assim que o contradizer. A
escravatura, na base do modo de produo capitalista, injusta; da mesma maneira, a fraude na qualidade da
mercadoria" (Marx, 1983c, p. 256).
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Entretanto, mesmo sendo o valor trabalho um caso especial de subsuno do mundo da vida aos
imperativos sistmicos, ele se afigura nos quadros do marxismo clssico como geral. Ainda que a
luta de classes seja um motor fundamental no desenvolvimento do capitalismo, "os processos de
coisificao" diz ele "no tem porque se apresentarem necessariamente s na esfera em que
se originam no mundo do trabalho" (Habermas, 1987b, p. 483). Dado que ao sistema
econmico encontra-se funcionalmente conectado um sistema estatal de ao administrativa, este
ltimo tambm pode ser uma fonte de processos de coisificao. "Da que os mbitos de ao
formalmente organizados possam deglutir os plexos comunicativos do mundo da vida por meio
de ambos os meios de controle, seja por meio do dinheiro seja por meio do poder" (Habermas,
1987b, p. 483).

No s como trabalhador, pois, o homem coisificado no capitalismo tomado este
como modelo de sociedade sistemicamente complexa , isto tambm ocorre quando atua como
consumidor, como cliente dos servios do Estado e como cidado que objeto de decises
polticas. Em contraposio lupa de aumento da teoria do valor trabalho que estreita o campo de
viso, sugere que preciso usar um culos multifocal que permita enxergar no s a esfera da
vida privada, ou seja, as relaes de trabalho e de consumo, mas tambm a esfera pblica, ou
seja, as relaes de clientela administrativa e poltica. Menciona, ento, a necessidade de
considerar dois meios de controle, o dinheiro como forma por excelncia do valor e as formas do
poder, e quatro canais pelos quais o sistema econmico e o sistema administrativo estatal
submetem o mundo da vida aos seus imperativos. Sem contestar o primado da dinmica
econmica na determinao do vir a ser da sociedade atualmente existente, considera necessrio
assumir teoricamente que "tanto a burocratizao quanto a monetizao, seja na esfera pblica
seja na esfera privada, podem gerar efeitos de coisificao" (Habermas, 1987b, p. 485).

Segundo o prprio Habermas, a sua teoria social est construda sobre um deslocamento
filosfico: a crtica da sociedade transferida do paradigma do sujeito para o paradigma da
comunicao. E este deslocamento est na raiz das polmicas discursivas que enceta contra as
outras teorias, sejam elas convergentes, concorrentes ou mesmo opostas. Isto se observa em sua
crtica da teoria do valor de Marx: segundo ele, esta teoria est centrada num modelo de ao que
privilegia a atividade teleolgica.

"Marx no pode entender a metamorfose do trabalho concreto em abstrato
5
como
um caso especial de coisificao de relaes sociais que devm por induo sistmica,
porque ele parte do modelo do ator que atua teleologicamente e que, ao perder a posse
de seus produtos [na produo capitalista], v-se tambm privado da possibilidade de
desenvolver as potencialidades de seu ser. A teoria do valor encontra-se desenvolvida em
categorias da teoria da ao tais que obrigam a situar a gnese da coisificao abaixo do
nvel da interao e a tratar a deformao das relaes de interao ... como se fosse
fenmeno derivado ... da atividade objetiva de produzir
6
. [Ora, essa deformao advm]
da perda de seu prprio mundo experimentada pela ao comunicativa que agora se

5
Rigorosamente, h em Marx reduo do trabalho concreto trabalho abstrato, e no metamorfose ou
mudana de forma.
6
Seria, obviamente, necessrio dizer aqui que no se trata de produo em geral, mas de produo de
mercadorias.
9
transformou em [um processo annimo regido por um] meio de controle devido prpria
exigncia tcnica imposta ao mundo da vida" (Habermas, 1987b, p. 484).


4. Crtica da crtica de Habermas

Assim como Max Weber e diferentemente de Marx , Habermas privilegia a ao na
compreenso da realidade social. A sociedade, segundo ele, um processo de desenvolvimento
que se constitui por meio do entrelaamento de aes de indivduos e de grupos que ocorre
sempre numa dualidade de contextos: por um lado, os agentes compartilham intersubjetivamente
um mesmo acervo de conhecimentos e, por isso, encontram-se integrados num mesmo mundo da
vida e, por outro, participam de sistemas de ao, ou seja, conjuntos articulados de relaes
sociais que seguem regras annimas, as quais orientam e estabilizam os comportamentos e que
garantem, assim, a prpria reproduo da sociedade. No interior do mundo da vida, os indivduos
e os grupos atuam de algum modo como sujeitos comunicativos que buscam entendimento e
acordo sobre coisas, normas e expresses que existem, respectivamente, no mundo objetivo, no
mundo social e no mundo subjetivo; dentro dos sistemas, entretanto, que so funcionamentos
passveis de interferncia, mas amplamente autnomos, os agentes se transformam em funes,
ou seja, em portadores de aes com sentido e lgica transcendentes sua prpria vontade e
conscincia. Dito de outro modo, perfazem aes com sentidos latentes, que no se revelam
apenas por meio das intenes manifestas dos agentes e que mantm um carter adaptativo e
conservador. Eis que os sistemas subsistem porque so capazes de aproveitar funcionalmente as
conseqncias no intencionais da aes intencionais daqueles que nele figuram como parte ou
tomo.

Diferentemente de Weber, entretanto, Habermas admite que o mundo social possui toda
uma dimenso significativa que no pode ser simplesmente reduzida s aes dos indivduos.
medida em que se configura como sistema, supe que ele atravessado por lgicas inconscientes
e estruturais que atuam e moldam os comportamentos individuais. Entretanto, essa atribuio de
independncia a um certo 'inconsciente social' feita e justificada de um modo metodolgico:

"Entretanto, a reproduo material da vida social no se reduz, nem sequer nos
casos limites, a dimenses to abarcveis, que possam ser entendidas como resultado
pretendido de uma cooperao coletiva. Normalmente se efetuam como cumprimento de
funes latentes que esto alm das orientaes de ao dos implicados. (...) Estas
consideraes, que se movem ainda dentro do paradigma 'mundo da vida', sugerem uma
mudana de mtodo e de perspectiva conceitual, isto , convidam a conceber o mundo da
vida em termos objetivantes, isto , como sistema. (...) Em relao a esses 'processos
metablicos' (Marx), o mais adequado objetivar e objetificar o mundo da vida
considerando-o como um sistema que conserva os seus limites ... " (Habermas, 1987b, p.
332).

Habermas chega aos conceitos mundo da vida e de sistema movido pela ambio de
construir uma teoria suficientemente ampla para abarcar tanto a reproduo simblica quanto a
reproduo material da sociedade. De modo caracterstico, justifica o seu enfoque dual por meio
da necessidade de adotar perspectivas metodolgicas diversas na apreenso de cada uma dessas
esferas contextuais. Assim, ele apresenta a sua teoria sociolgica como construo subjetiva,
10
como elaborao que funciona como instrumento intelectual e cientfico para o bom
entendimento do objeto social em seus mltiplos aspectos. Ora, precisamente por isso que se
pode compreender o modo como Habermas reconstri a teoria do valor de Marx, ou seja, como
uma teoria do entendimento.

assim que ele privilegia o conceito de reificao que, como se sabe, designa o processo
pelo qual o mundo do homem, incluindo ele prprio, afigura-se para ele mesmo como um mundo
de objetos estranhos, que lhe causa um sentimento de perda, insatisfao e aridez. certo que a
reificao se manifesta tanto como um estiolamento da subjetividade quanto como uma imagem
naturalizada do social; mas, em nenhum dos dois casos, abandonada a percepo de que o efeito
se d na subjetividade, no vivido dos agentes. Isto se mostra, tambm, no modo pelo qual
Habermas identifica o conceito de reificao com o de falsa conscincia: "A falsa conscincia"
diz ele , "manifeste ela em forma coletiva ou em forma intrapsquica, em forma de ideologias ou
de auto-enganos, v-se acompanhada de sintomas, de restries, que os participantes da
interao atribuem no ao entorno, mas sim ao plexo mesmo da vida social e que, em
conseqncia, experimentam como uma represso, ainda que no declarada" (Habermas, 1987b,
p. 333).

Para ser justo com Marx, para compreend-lo de modo adequado, preciso situar-se no
plano da objetividade social, de um processo social objetivo que se pensa a si mesmo e que fala e
age por meio dos seus agentes (ou seja, de seus suportes), sem que esses o saibam. preciso
admitir em conseqncia que a prpria realidade social fisicamente metafsica, ou ainda melhor,
sensvel suprasensvel. preciso supor que ela se constitui em dois nveis conectados por uma
relao de oposio, ou seja, por uma relao entre essncia e aparncia.

O pensamento de Marx acompanham-se aqui as interpretaes de Ruy Fausto
7
est
centrado no conceito de uma relao-substncia-sujeito social que tem auto-movimento,
desenvolve-se independentemente da conscincia dos agentes e que se manifesta sempre
conscincia vulgar por meio da linguagem das mercadorias, de um modo fetichista. Pois, este o
modo pelo qual a essncia se reflete na aparncia, configurando objetos sociais animados ou
quase-vivos. O conceito central para compreender a intransparncia caracterstica do modo de
produo capitalista no , pois, o de reificao, mas o de fetichismo, ainda que o conceito de
reificao esteja presente de modo subsidirio. O pensamento de Marx est, assim, centrado na
apresentao de uma relao social sujeito que se apresenta como relao semovente de coisas,
de modo invertido, sob formas que se identificam naturalmente como as matrias que lhes servem
de suporte (pois, isto o fetiche).

Assim, Marx no pode no pode ser compreendido e criticado, de um modo rigoroso pelo
menos, ignorando a dialtica ou reconstruindo esta ltima como outra coisa. Habermas apresenta
o pensamento de Marx em O Capital como o desenvolvimento paralelo de duas linguagem
diferentes, uma caracterstica do mundo do sistema e a outra caracterstica do mundo da vida, as
quais so relacionadas por meio de regras de traduo. Para ele, essas duas linguagem so
meramente diferentes, como se elas fossem, por exemplo, um dialeto alemo metafsico e um
ingls pragmtico, respectivamente. Como mostra Ruy Fausto a partir de referncias do prprio
Marx, h na dialtica marxiana uma duplicidade de linguagens, mas a relao entre elas vem a ser

7
Em especial, o texto "Dialtica, Estruturalismo, Pr(Ps)-Estruturalismo" (Fausto, 1997).
11
de negao por reduo. H linguagem da aparncia que concerne aos valores de uso; h a
linguagem da cincia que descobre os valores e os explica como substncia constituda
socialmente pela reduo objetiva do trabalho concreto ao trabalho abstrato. Mas h, ainda, uma
linguagem que engloba essas duas e que a linguagem das mercadorias. Est ltima unifica as
anteriores, pois apresenta os valores (produto do trabalho abstrato) refletidos nos valores de uso
(produtos do trabalhos concretos) e o faz de um modo obscuro.

Ora, na reconstruo habermasiana o conceito de capital como valor que se valoriza,
como sujeito automtico, como substncia que sujeito, desaparece de maneira sub-reptcia. Se
isto, por uma lado, lhe permite valorizar positivamente o sistema econmico como um processo
homeosttico que desonera o mundo da vida de tarefas que ele no pode realizar, por outro, isto
o leva a subestimar o potencial destrutivo do modo de produo capitalista. Este modo de
produo, como mostrou Marx, tem de ser encarado sempre de uma maneira dupla: por um lado,
ele permite um extraordinrio desenvolvimento das foras de produo e a libertao do homem
das condies de escassez, por outro, ele se desenvolve multiplicando as foras de destruio,
com um custo social cada vez maior em termos de vidas humanas e de vidas humanas dignas. O
modo de produo capitalista, como se sabe, promove a produo, mas sabota a eticidade.


5. Em busca das fraquezas de Habermas
8


certo que Marx considera o trabalho como uma categoria antropolgica vlida de modo
ilimitado historicamente. Tambm certo que lhe atribui centralidade, enquanto trabalho
subordinado ao capital, na compreenso do modo de produo capitalista. Pois, este ltimo,
quanto ao prprio fim que lhe imanente, vem a ser um modo de acumulao de valor, mais-
valia, tempo de trabalho excedente, sendo um modo de produo de valores de uso apenas
enquanto meio para aquele fim. certo, ainda, que o concebe como ao teleolgica. Num trecho
bem conhecido de O Capital, diz:

"O processo de trabalho, apresentado em seus elementos simples e abstratos,
atividade orientada a um fim para produzir valores de uso, apropriao natural para
satisfazer a necessidades humanas, condio universal do metabolismo entre o homem e
a Natureza, condio natural eterna da vida humana e, portanto, independente de
qualquer forma dessa vida, sendo antes igualmente comum a todas as suas formas
sociais". (Marx, 1983a, p. 153)

Entretanto, no certo que Marx tenha dado, em exclusivo, tal como o faz Lukcs,
posio do trabalho o carter de momento de fundao do homem como ser social. Este ltimo
atribuiu, como se sabe, apenas ao ato de trabalhar aquilo que permitiu a passagem do homem
como animal para o homem como ser social em si ser este que vai se realizar na histria e que
tende a se tornar para si (Lukcs, 1979, p. 14-18). bem possvel, pois, que Marx tenha
considerado o trabalho e a comunicao como elementos conjuntos do processo inicial de
emergncia do homem social. Eis que essa justamente a opinio de Habermas que l na

8
Antunes, a partir da ontologia social de Lukcs, desenvolveu um modo de contrapor as concepes de
Habermas e de Marx (Antunes, 2002). Justamente por ficar na contraposio, no produz uma crtica efetiva de
Habermas.
12
dialtica de foras produtivas e relaes de produo a conexo lgica originria entre trabalho e
interao lingstica.

Habermas demonstra essa tese em dois movimentos. Primeiro, comentando as Lies
sobre a Filosofia do Esprito, mostra que precisamente a relao entre trabalho e interao que
determina o conceito de Esprito em Hegel. Segundo, retomando os Manuscritos Econmicos e
Filosficos, lembra que, para Marx, o homem aparece na Fenomenologia do Esprito na figura
mistificadora do Esprito e que o trabalho a entendido como a sua essncia. Como prova, cita o
prprio Marx: "A grandeza da fenomenologia de Hegel e o seu resultado final ... que Hegel
compreende a autogerao do homem como um processo, a objetivao como converso em
objeto, como alienao e como supresso desta alienao; que, portanto, capta a essncia do
trabalho e compreende o homem objetivo, verdadeiro, porque real enquanto resultado do seu
prprio trabalho" (apud Habermas, 1987c, p. 41).

Para Habermas, entretanto, Marx no torna explcita a conexo entre trabalho e interao,
pois funde essas duas noes no conceito de prxis social e, assim, absorve a ao comunicativa
na ao instrumental. Como foi antes visto, essa conexo aparece(na prpria mercadoria
enquanto forma elementar do modo de produo capitalista, por meio da duplicidade valor e
valor de uso e em todos os seus desdobramentos lgicos. Mais do que isto, ela se manifesta no
fato de que Marx procurou reconstruir a histria da formao do homem com base na
investigao das condies da produo e reproduo da vida social ao longo dos tempos. Nessa
reconstruo, o desenvolvimento das foras produtivas responde pelo grau de dominao do
processos naturais; as relaes de produo, por sua vez, indicam as estruturas institucionais
dentro das quais as interaes podem acontecer, de um modo natural (no comunicativo). Diante
de todo esse travamento dialtico de contrrios, Habermas conclui que na teoria de Marx como
um todo, a "ao instrumental transforma-se em paradigma para a obteno de todas as
categorias; tudo se dissolve no automovimento da produo" (Habermas, 1987c, p. 42).

Nesse momento, em favor de Marx, pode-se lembrar que sob as condies atuais, em que
necessidades reais ou ilusrias comandam ainda a vida humana em detrimento do entendimento,
da autonomia e da liberdade, a ao comunicativa como tal encontra-se de fato negada na prxis
social. Mais do que isso, pode-se aduzir que a racionalidade comunicativa encontra-se ainda
aprisionada de fato nas malhas da racionalidade estratgica. Eis que essa considerao, alm de
justificar at certo ponto a limitao da teoria crtica recebida a limitao est inscrita na
prpria histria , autoriza a prpria dialtica das foras produtivas e das relaes de produo,
ou seja, a centralidade do trabalho, da produo e da Economia Poltica. Contudo, essa no a
posio de Habermas que teme as conseqncias polticas de um uso determinista e obtuso dessa
dialtica. Da que passe a reivindicar a necessidade de considerar explicitamente a ao
comunicativa, numa perspectiva reformista: "Hoje, visto que se tenta reorganizar os contextos
comunicativos da interao, ... temos razes suficientes para manter estritamente separados os
dois momentos" (Habermas, 1987c, p. 42).

A disjuno entre trabalho e interao modifica evidentemente o modo de enxergar o
capitalismo e, em conseqncia, tambm a maneira de conceber o seu destino histrico. preciso
entender o porqu.

13
Como se sabe, o prprio Marx estabeleceu a conexo entre a sua dialtica e a posio da
revoluo no horizonte histrico do capitalismo. Segundo Habermas, isto ocorreu porque Marx
permaneceu prisioneiro do pensamento totalizante de Hegel. A filosofia da prxis, ao conceber a
realizao do homem como um processo de reproduo referido a si mesmo, ou seja, como auto-
realizao, exigiu, por um lado, a fuso conceitual entre trabalho e interao e, por outro, a
concepo da sociedade como um macro-sujeito cindido em classes antagnicas. O capitalismo,
em particular, foi caracterizado pelo trabalho alienado (no comunicativo) e pelo antagonismo
entre a burguesia e o proletariado. A supresso dessa sociedade passou ento a requer a prxis
revolucionria. Esta era necessria para interromper o processo de autovalorizao do capital e
para absorver os processos produtivos annimos, intransparentes, dominados pelo fetichismo,
etc. dentro do horizonte discursivo do mundo da vida. Com um adequado desenvolvimento das
foras produtivas, assim que vencesse a revoluo proletria, o reino na liberdade na forma da
sociedade planejada poderia emergir do reino da necessidade.

Ora, Habermas julga que esse modo de pensar foi desmentido pelos experimentos
socialistas do sculo XX. Abandona, ento, o modelo dialtico de Marx, assim como a
perspectiva da revoluo como uma necessidade histrica. Mantm separados trabalho e
interao e se despede de um conceito de devir que est baseado num movimento de grandes
propores e que se realiza na histria. Adota uma noo decentralizada e pluralista de evolver
histrico e prope um novo modelo de compreenso sociolgica da modernidade.

Nesse modelo, o mundo da vida reproduzido por meio das aes comunicativas.
Contudo, como as formas de vida concretas e as interpretaes da vida social so mltiplas e no
podem ser "englobadas numa supertotalidade", a sua transformao no se configura como um
processo de auto-produo, mas se apresenta como constante tecedura de uma rede de
intersubjetividade por meio da linguagem. No modelo de compreenso sociolgica desenvolvido
por Habermas, resta como perspectiva poltica a possibilidade de construir, de um modo tambm
reflexivo mas difuso, o "estado de bem-estar social", por meio da domesticao no s a
economia capitalista mas tambm o sistema estatal complementar. O que se apresenta s foras
sociais de transformao, pois, um horizonte de reformismo democrtico: "a fora de
integrao social" proclama "deveria poder afirmar-se contra ... o dinheiro e o poder"
(Habermas, 2002, p. 505). Entretanto, bom saber, como esse horizonte se define.

So muito claras as restries quanto ao lugar em que se pode pretender chegar rumando
para o horizonte habermasiano. No h, segundo ele, possibilidade de intervir diretamente nos
funcionamentos sistmicos para modific-los, com a inteno de obter um mundo da vida, enfim,
descolonizado. Pois, "a coeso auto-referencial imuniza os sistemas funcionais poltico e
econmico contra a tentativa de interveno, no sentido de uma interferncia direta." Em
conseqncia, apenas se pode contar com a necessidade de legitimao e a sensibilidade s
demandas externas dos prprios sistemas. Frente as palpitaes e reclamos de um mundo da vida
sem voz unificada, "as esferas pblicas auto-organizadas teriam de desenvolver uma
combinao prudente de poder e autolimitao inteligente". (Habermas, 2002, p. 506). Os
sistemas estatal e econmico, eles mesmos, deveriam desenvolver mecanismos de autocontrole,
de tal modo a respeitar uma "formao democrtica e radical da vontade". Nada de
derruimentos, mas apenas conflitos de fronteira entre as esferas do dinheiro, do poder e da
solidariedade. O horizonte habermasiano no um amanhecer radiante que anuncia a
14
emancipao do homem mas um entardecer enevoado e tristonho que apenas entreabre a
possibilidade, fugidia, da comunicao no distorcida
9
.

Curiosamente, Habermas tem plena conscincia de uma certa fragilidade de sua
compreenso do capitalismo diante daquela que vem de Marx. Ele a apresenta do seguinte modo
para desqualific-la com base no advento de uma nova sociabilidade capitalista:

" bvio que com tais consideraes sequer tocamos a questo da qual partiu a
filosofia da prxis. Enquanto deixarmos de estimar a reproduo material do mundo da
vida, como ocorreu at aqui, sequer alcanaremos o antigo nvel do problema. Marx
escolhera o 'trabalho' como conceito fundamental porque pde observar como as
estruturas da sociedade burguesa eram cada vez mais fortemente marcadas pelo trabalho
abstrato, isto , pelo tipo de um trabalho assalariado regulado pelo mercado, explorado
de modo capitalista e organizado em forma de empresas. Entretanto, essa tendncia
enfraqueceu-se nitidamente nesse meio tempo." (Habermas, 2002, p. 483)

Como pensa que o trabalho abstrato tornou-se evanescente no capitalismo, julga-se
confiante para sustentar a plausibilidade de sua teoria de fraca potncia para pensar e induzir
uma transformao serenssima da sociedade. Em que se assenta essa percepo de Habermas?
No plano da argumentao terica, ele confia sobretudo na tese tornada explcita por Offe
segundo a qual o trabalho deixou de ser uma categoria sociolgica chave no capitalismo
contemporneo (Offe, 1989). Os argumentos de Offe so variados, mas a sua tese depende
crucialmente de concepes do prprio Marx sobre a natureza da ps-grande indstria
10
, as quais
foram derivadas dialeticamente a partir da natureza da grande indstria. Com a progressiva
absoro da cincia no processo de produo capitalista, chega um momento momento da
posio do intelecto geral em que o valor tende a ser negado, ou seja, o quantum de trabalho
abstrato, medido pelo tempo socialmente necessrio, deixa de ser uma medida adequada
riqueza.

Num plano mais geral, ele se apoia, como foi visto na introduo, numa viso de
pacificao dos conflitos de classes que se difundiu amplamente na fase de ouro do capitalismo,
no ps-guerra. Essa viso rsea ento se generaliza devido ao prprio conformismo instado pelo
relativo sucesso do fordismo e do estado do bem-estar social. Eis que ela, obviamente, no havia
ainda recebido o impacto da crise do capitalismo e da reao neoliberal a partir da dcada dos
anos 70. Ainda que o conceito de Habermas de ao comunicativa possa ter um elemento crtico,
ainda que possa ter um papel construtivo numa eventual sociedade ps-capitalista, ao ser aplicado
apressadamente no julgamento tolerante das mudanas keynesianas e social democrticas do

9
Balakrishnan assim se expressa sobre isso: "Em oposio crtica da Economia Poltica que se concentra
na explorao e emancipao da fora de trabalho reificada, a norma da comunicao no distorcida vem a ser o
nico horizonte realista para a melhoria das sociedades avanadas. Uma poltica assim informada deve ficar nos
limites postos pelas ordens burocrticas e do dinheiro, pois qualquer tentativa de super-las por meio de um
movimento de auto-determinao possvel no faria mais do que cancelar as conquistas da racionalizao social. ...
O ncleo que se pode salvar da poltica de emancipao no mais do que um balanceamento civilizado entre
dinheiro, poder e solidariedade" (Balakrishnan, 2003, p. 120).
10
O termo "ps-grande indstria" no encontrado em Marx; foi proposto por Ruy Fausto a partir de uma
interpretao criativa de textos do Borrador, escritos pelo prprio Marx entre 1857-1858, com o intuito de abarcar a
forma contempornea de subsuno do trabalho ao capital (Fausto, 2002).
15
ps-guerra e ao representar um abandono do campo da crtica da economia poltica, ele vem se
apresentar como a afirmao da comunicao num mundo no comunicativo.


6. Em busca da fora de Marx

Segundo Offe, o conceito de trabalho manteve uma posio central no pensamento
sociolgico tanto burgus quanto socialista, surgidos ambos a partir de meados do sculo XVIII;
a sociedade moderna foi pensada como "sociedade do trabalho" nas construes sociolgicas de
autores to diversos quanto Marx, Weber e Durkheim. Entretanto, ele deixou de ocupar essa
posio no ps-guerra, pois, a partir da dcada dos anos 50, o trabalho deixou de ser uma
categoria sociolgica chave na compreenso do capitalismo. Justifica essa tese por meio de uma
argumentao que se eleva de trs plos: a pesquisa sociolgica, a orientao tica da vida
pessoal e a prpria constituio do mundo do trabalho.

Em primeiro lugar, Offe procura mostrar que a prpria pesquisa social deixou de estar
centrada no conceito de trabalho, a posio hierrquica no mundo do trabalho deixou de ser
considerada como determinante principal das formas de comportamento social, a dinmica social
deixou de ser pensada predominantemente a partir do conflito de classe. De modo notvel, as
investigaes orientadas para a compreenso da vida cotidiana e do mundo da vida passaram a
buscar os seus elementos explicativos em interpretaes adquiridas fora do trabalho. Por outro
lado, em segundo lugar, ele observa que a tica do trabalho foi sendo cada vez mais abandonada
como orientao subjetiva dos comportamentos sociais: ao nvel da integrao social, o trabalho
deixou de ser encarado como um dever e, ao nvel da integrao sistmica, ele deixou de ser
tratado como uma necessidade. Finalmente, a partir da observao trivial de que a insero nos
mercados de trabalho e a participao nas atividades assalariadas tornaram-se cada vez mais
heterogneas e diversificadas, Offe introduz a suspeita de que o trabalho no possa mais ser
pensado como a determinao unificadora de uma classe social, ou seja, da classe daqueles que
no possuem meios de produo: "sintomas de heterogeneidade crescente colocam em dvida se
o trabalho assalariado dependente enquanto tal pode ainda ter um significado preciso e
compartilhado pela populao trabalhadora e seus interesses e atitudes sociais e polticos"
(Offe, 1989, p. 176).

Sob o impacto desse argumento de base emprica, que carrega em si o pressuposto de que
trabalho meramente um gnero, a categoria trabalho perde aquele carter de fundamento terico
da relao social de capital e se torna mera categoria estatstica descritiva tal como ele mesmo
assevera. Assim, o trabalho no pode mais ser concebido como algo que constitui uma medida
socialmente efetiva decorrente da reduo objetiva de trabalhos concretos e heterogneos a
trabalho simples, homogneo e abstrato. A dissoluo do conceito de trabalho de Marx que
nunca se torna inteiramente explcita no texto de Offe culmina numa argumentao
inconsistente, cuja raiz, entretanto, encontra-se em um desenvolvimento terico da prpria teoria
do valor de Marx que precisa, pois, ser retomado.

16
O ataque final centralidade do trabalho e, no fundo, categoria "valor" feita, ento,
mediante um apelo distino entre "trabalho produtivo" e "trabalho como servio"
11
. Na
sociedade ps-industrial emergente argumenta predomina o setor tercerio em relao ao
secundrio, a gerao de servios em relao produo de coisas, o trabalho intelectual
12
em
relao ao trabalho material. E o trabalho intelectual, que sempre requer um empenho subjetivo
do trabalhador, no pode ser medido adequadamente pelo tempo gasto na estrita operao de
trabalhar. Nas palavras de Offe, "a maior parte do trabalho desempenhado no setor 'secundrio'
[pode ser avaliado] ...sob um denominador comum abstrato o da produtividade tcnica
organizacional e da lucratividade econmica [mas] esses critrios perdem sua clareza
(relativa) quanto o trabalho se torna 'reflexivo' ". Por um lado, o resultado do trabalho no e
no pode ser padronizado e, por outro, "falta um critrio de eficincia econmica claro e
indiscutvel" (Offe, 1989, p. 178-179). Antes de reconstruir a argumentao de Marx, preciso
dar expresso principal concluso de Offe, a qual pressupe uma relao no explicitada entre a
medio do trabalho pelo tempo e a racionalidade calculadora inerente ao modo de produo
capitalista:

" esta diferenciao dentro do conceito de trabalho que me parece constituir o
ponto de apoio mais importante do argumento segundo o qual no se pode mais falar de
um tipo de racionalidade basicamente unificado que organize e governe toda a esfera do
trabalho" (Offe, 1989, p. 180).

Ora, ningum melhor do que Marx prefigurou com mais de 100 anos de antecedncia e
de um modo estritamente terico o advento de uma etapa no desenvolvimento do capitalismo
em que a gerao de riqueza no poderia mais ser adequadamente medida pelo tempo de
trabalho, j que passaria a depender crucialmente dos conhecimentos tecnolgicos e cientficos
mobilizados, objetiva e subjetivamente, durante o tempo de trabalho. No Borrador de 1857-1858
essa etapa encontra-se caracterizada como uma maneira de produzir historicamente nova que
surgiria com o desenvolvimento da grande indstria (a ser chamada, por isso, de ps-grande
indstria). No perodo da grande indstria, o tempo de trabalho vem a ser decisivo para a
produo da riqueza, mas a grande indstria contm o grmen de sua prpria transformao:

"O intercmbio de trabalho vivo por trabalho objetivado, ou seja, a posio do
trabalho social na forma da anttese entre capital e trabalho assalariado, o ltimo
desenvolvimento da relao de valor e da produo baseada no valor. O pressuposto
desta produo , e segue sendo, a magnitude de tempo de trabalho imediato, a
quantidade de trabalho usada como fator decisivo na produo de riqueza. Todavia,
medida que a grande indstria se desenvolve, a criao da riqueza efetiva torna-se menos
dependente do tempo de trabalho e da quantidade de trabalho utilizada, passando a

11
Marx criticou essa distino porque ela fetichista. A produtividade do trabalho no modo de produo
capitalista no pode ser pensada independentemente da relao de capital, tendo por referncia o contedo material
do trabalho. Em conseqncia, mostrou que ela chama a ateno para algo pouco relevante para o entendimento
desse modo de produo, ou seja, para a questo de saber se o resultado do trabalho visto como atividade (ou
servio) ou como coisa (ou bem) (Marx, 1978, p. 78; Prado, 2002).
12
O termo intelectual aqui se refere aqui ao emprego do intelecto, mesmo que seja de um modo bem
rudimentar. Offe chama esse trabalho de "reflexivo" e o caracteriza como aquele que "processa e mantm o prprio
trabalho", pois "no setor servios, a produo fundamentada conceitual e organizacionalmente" (Offe, 1989, p.
178-179)
17
depender mais da capacidade dos agentes que so postos em movimento durante o tempo
de trabalho, capacidade cuja eficcia no mantm nenhuma relao com o tempo de
trabalho que a sua produo exige, mas depende antes da situao geral da cincia e do
progresso tcnico, ou da aplicao da cincia na produo" (apud Rosdolsky, 2001, p.
354).

Diante dessa evidncia textual, e em primeiro lugar, no se afigura como correta a
suposio de Offe segundo a qual, em face de constataes histricas observveis no final do
sculo XX, j teria ocorrido o passamento da teoria de Marx. Ao contrrio, sem essa teoria no se
pode compreender tais constataes adequadamente. As transformaes do modo de produo
capitalista previstas por Marx, especialmente no Borrador, ocorreram de algum modo na segunda
metade do sculo XX e se tornaram patentes a partir da dcada dos anos 70 desse sculo, de tal
modo que essas constataes podem ser encaradas como confirmao das teses de Marx e no
como prova de sua negao.

, pois, essa teoria que vem permitir entender melhor o sentido histrico das
transformao que esto ocorrendo na sociedade baseada no modo de produo capitalista. Como
os saberes cientficos e tecnolgicos, ou seja, aquilo que Marx denomina de "intelecto geral" so
gerados principalmente fora do tempo de trabalho produtor de mercadorias, exigindo a
mobilizao de atributos do homem como a capacidade de argumentao, de reflexo e de
comunicao, como o prprio tempo de trabalho requer cada vez mais a interveno da cincia e
da tecnologia, tem-se um ponto de partida slido para poder compreender o declnio da "tica do
trabalho", a importncia renovada do mundo da vida na determinao das caractersticas da vida
social e os reflexos disso tudo na pesquisa social.

Para o prprio autor de O Capital, pois, com base em um desenvolvimento lgico de sua
prpria teoria, num certo momento do desenvolvimento do capitalismo, o prprio valor se
tornaria inadequado como medida da riqueza. Eis que isto, precisamente, em face das
evidncias apresentadas ao conhecimento emprico contemporneo, o que parece ter se tornado
uma realidade. Eis, tambm, que isto suscita imediatamente a seguinte questo terica: o valor
trabalho, ou seja, o trabalho abstrato e socialmente necessrio, medido pelo tempo, teria sido
negado histricamente? Para encaminhar uma resposta a essa pergunta, preciso ter em mente
que se est na presena de um processo histrico de superao da contradio entre o valor e o
valor de uso.

Por um lado, enquanto o modo de produo for capitalista, permanecer verdadeiro que
vem a ser o trabalho vivo que acrescenta um novo valor ao valor dos meios de produo, e que
ele que transfere o valor destes meios de produo para o valor da mercadoria produzida,
conservando-o. importante notar e reforar que, dada a natureza da relao de capital, esse
valor continua na dependncia do tempo de trabalho, mas que isto ocorre de um modo cada vez
mais perturbado devido transformao da produo em produo inteligente por meio da
incorporao da tecnologia e da cincia. Na teoria de Marx, a relao de capital subordinao
do trabalho vivo ao trabalho morto, na forma de uma apropriao, como novo valor ou valor
acrescido, do trabalho excedente em relao ao trabalho necessrio. Aqui no se trata de trabalho
vivo em geral, mas do trabalho vivo enquanto efetivao da fora de trabalho que, em razo da
persistncia histrica da propriedade privada dos meios de produo, ela mesma obrigada a
assumir a forma de capital varivel. Enquanto persiste a produo capitalista, o tempo de trabalho
18
atua na determinao do valor (ainda que seja como regra desregrada ou como regra corrompida),
o valor continua subjacente formao dos preos de mercado, mas o valor no se identifica mais
com o tempo de trabalho socialmente necessrio; ele se torna qualitativo (Prado, 2003).

Como se sabe, uma das condies para que a concorrncia possa gerar uma taxa geral de
lucro que os valores de uso produzidos por vrios capitais expressem o tempo de trabalho
necessrio para produzi-los. Como isto no mais ocorre, na ps-grande indstria no domina mais
a tendncia equalizao das taxas de lucro entre as esferas da produo e a repartio da massa
global de mais-valia entre essas esferas no se d em condies de concorrncia entre os capitais.
Em conseqncia, os preos de produo se tornam dependentes tambm da "capacidade dos
agentes que so postos em movimento durante o tempo de trabalho". Eis que isto ocorre porque
os capitais particulares se apropriam e tm de se apropriar privadamente do intelecto geral, com
vistas obteno de poder de monoplio e superlucros. Nas condies do capitalismo da ps-
grande indstria observa-se um afastamento persistente em relao s condies de concorrncia.
Nessas circunstncias, a organizao da produo se torna generalizadamente monopolista, as
empresas buscam garantir lucros e superlucros com base na diferenciao de produtos, controle
de mercados por meio de patentes, marcas, imagem, etc. de modo generalizado. A crescente
importncia dos direitos de propriedade intelectual no capitalismo contemporneo um fato
conhecido (Perelman, 2003).

Por outro lado, a desproporo qualitativa entre o tempo de trabalho de produo e a
riqueza produzida faz com que o valor de troca se torne inadequado como medida do valor de
uso. Conforme o tempo de trabalho deixa de ser uma medida adequada da riqueza, o prprio
capitalismo perde a sua eficcia histrica no desenvolvimento das foras produtivas,
principalmente de um modo extensivo. Eis que essa inadequao pe a necessidade histrica da
negao do prprio valor e da produo baseada no valor, ou seja, a possibilidade do advento do
socialismo. As palavras do prprio Marx so eloqentes:

"Nessa transformao, o que aparece como pilar fundamental da produo e da
riqueza no so nem o trabalho imediato executado pelo homem nem o tempo em que este
trabalha, mas sim sua fora produtiva geral, sua compreenso da natureza e seu domnio
sobre ela graas sua existncia como corpo social; em uma palavra, o desenvolvimento
do indivduo social. O roubo de tempo de trabalho alheio, sobre o qual se baseia a
riqueza atual, torna-se uma base miservel, comparado com esse fundamento, recm-
desenvolvido, criado pela prpria grande indstria. To logo o trabalho, em forma
imediata, tenha deixado de ser a grande fonte da riqueza, o tempo de trabalho deixa de
ser tem de deixar de ser a sua medida; e o valor de troca [deixa de ser a medida] do
valor de uso. O mais-trabalho da massa deixa de ser condio para o desenvolvimento da
riqueza social, assim como o no-trabalho de uns poucos deixa de s-lo para o
desenvolvimento da potncia geral do intelecto humano. Com isso desmorona a produo
baseada no valor de troca, e o processo de produo material imediato se despoja da
forma de carecimento e antagonismo. Trata-se agora de desenvolver livremente as
individualidades, e no de reduzir o tempo de trabalho necessrio, tendo em vista criar
mais-trabalho; a reduo do trabalho necessrio da sociedade a um mnimo passa a
corresponder formao artstica, cientfica, etc., dos indivduos graas ao tempo que se
tornou livre e aos meios criados por todos" (apud Rosdolsky, 2001, p. 354-355).
19

Ademais, no certo que Marx contra Lukcs e Habermas tenha considerado o
trabalho como o meio por excelncia de auto-realizao humana. Em O Capital, encontra-se um
trecho em que a condio de emancipao do homem encontra-se no desenvolvimento da
produtividade do trabalho, mas a possibilidade de sua efetiva libertao situa-se apenas na vida
fora e alm do trabalho:

"A riqueza real da sociedade e a possibilidade de constante expanso de seu
processo de produo no depende, portanto, da durao do mais-trabalho, mas de sua
produtividade e das condies mais ou menos ricas de produo em que ela transcorre. O
reino da liberdade s comea, de fato, onde cessa o trabalho determinado pela
necessidade e pela adequao a finalidades externas; portanto, pela prpria natureza da
questo, isso transcende a esfera da produo material propriamente dita. Assim como o
selvagem tem de lutar com a Natureza para satisfazer as suas necessidades, para manter
e reproduzir a sua vida, assim tambm o civilizado tem de faz-lo, e tem de faz-lo em
todas as formas de sociedade e sob todos os modos de produo possveis. Com seu
desenvolvimento, amplia-se esse reino da necessidade natural, pois se ampliam as
necessidades; mas, ao mesmo tempo, ampliam-se as foras produtivas que as satisfazem.
Nesse terreno, a liberdade s pode consistir em que o homem social, os produtores
associados, regulem racionalmente esse seu metabolismo com a Natureza, trazendo-o
para seu controle comunitrio, em vez de serem dominados por ele como se fora por uma
fora cega; que o faam com o mnimo emprego de foras e sob as condies mais dignas
e adequadas sua natureza humana. Mas este sempre continua a ser um reino da
necessidade. Alm dele que comea o desenvolvimento das foras humanas,
considerado como um fim em si mesmo, o verdadeiro reino da liberdade, mas que s pode
florescer sobre aquele reino da necessidade como sua base. A reduo da jornada de
trabalho condio fundamental" (Marx, 1987d, p. 273).


7. Concluso

Havendo apresentado a conexo oculta entre a teoria de Marx e a de Habermas (conexo
que est referida no texto de Offe, mas no de um modo que faa justia s contribuies de
Marx), o momento de discutir a afirmao deste ltimo autor segundo a qual a dialtica
marxiana, prisioneira da noo de totalidade tica de Hegel, leva necessariamente a idia da
supresso dos processos sistmicos e da absoro das relaes econmicas e de cidadania no
mundo da vida. Antes de tudo, preciso enfatizar que o marxismo de Marx no um
historicismo, no uma teoria da histria, mas uma apresentao da histria que pressupe
logicamente uma crtica do capitalismo (Fausto, 1987). A dialtica marxiana, com base nessa
crtica, anuncia a ruptura possvel do modo de produo capitalista, mas diz pouco, como bem
sabido, tanto sobre o modo de transio do capitalismo para o socialismo, quanto sobre as
caractersticas do prprio socialismo de transio e do comunismo. Se h dvidas e dificuldades
sobre as configuraes possveis do novo modo de produo, a crtica no pode focar em
primeiro lugar a dialtica como tal, mas deve se centrar nas pressuposies da crtica do
capitalismo presentes na dialtica marxiana.

20
No se pode ir adiante nessas questes, pois, sem examinar os pressupostos da crtica do
modo de produo capitalista. O pressuposto central, como se sabe, que as relaes sociais de
produo que caracterizam esse modo de produo, assim como as suas expresses jurdicas,
formam uma sociedade civil em que se descobre no imediatamente, porm a explorao e,
por isso, o antagonismo e a luta de classes. Na verdade, a sociedade civil capitalista est
constituda, na aparncia, por relaes de contrato que expressam a igualdade, a liberdade, a
identidade dos contratantes e que requerem a paz entre eles, apenas para que na sua essncia
prevalea a desigualdade, a dominao, a contradio e a violncia. Se esse modo de existncia
social fosse apenas isto, ele no seria mais do que um estado bruto de natureza regulado apenas
pela luta pela sobrevivncia, no uma sociedade. Os conflitos adquiririam a, imediatamente, um
carter to destrutivo que no permitiria qualquer nvel de civilizao. A sociedade civil
capitalista, segundo Marx, est construda e se consolida sobre um fundo comunitrio que se
apresenta sob o nome de nao, est constitudo por cidados e cuja expresso o Estado. Este
ltimo assume, por isso mesmo, a posio de guardio da aparncia, fonte do direito, rbitro dos
contratos, regulador do sistema, etc., quando ele na essncia, contraditoriamente, o defensor das
conquistas do capital e dos capitalistas ou seja, o capitalista coletivo.

As duas pressuposies fundamentais da crtica do modo de produo capitalista so,
pois, a sociedade civil formada pelos proprietrios privados e a comunidade dos cidados. A
primeira delas est posta como tal na realidade social, manifestando-se de forma invertida como
igualdade de no iguais, liberdade de no livres, etc.; j a segunda um implcito que s pode
aparecer explicitamente de um modo falso, como comunidade ilusria ou totalidade falsa. Da
crtica do modo de produo feita sob esses pressupostos originam-se a possibilidade e a
necessidade de sua supresso, ao que no se chega e no se pode chegar, porm, por meio uma
derivao puramente lgica. Eis que o capitalismo s pode cair por meio de aes polticas
voluntrias que concebem metas, avaliam alternativas, escolhem caminhos e melhor delineiam os
fins no processo de caminhar. Ora, Marx, ao pensar a possibilidade e a necessidade da supresso
do modo de produo capitalista sups que a comunidade implcita poderia vir a tornar-se
explcita sem falsidade, ou seja, que ela poderia ser posta como tal. Para ele, o sistema de
trabalho existente e que est construdo sobre relaes antagnicas de classe poderia ser
suprimido e em seu lugar poderia vir a existir uma comunidade de trabalhadores livremente
associados. esta suposio que justifica a violncia revolucionria ou, mais do que isto, que
faz dela um imperativo , a qual tem por objetivo tomar o poder do Estado, abolir as relaes
antagnicas de classe, para que o prprio Estado possa desaparecer.

Para Marx, aquilo que viria aps a revoluo e aps o socialismo de transio seria o
comunismo, ou seja, um modo de organizao da vida social transparente em que os
antagonismos de classe estariam ausentes. Ora, isto se afigura inconsistente com a persistncia
dos mercados. Eis que esses sistemas homeostticos, como hoje preciso cham-los, funcionam
com base em comportamentos atomsticos e auto-interessados, os quais esto na origem da
alienao e do fetiche
13
. Apesar disso, se no certo que tenha previsto que as lgicas sistmicas
viriam a ser suprimidas completamente na histria, estabeleceu e o fez de modo inequvoco

13
Note-se, entretanto, que mercado vem a ser uma instituio inespecfica que pode ser consistente com uma
diversidade bem grande de modos de produo. Tal como caracterizado no texto principal, trata-se do mercado no
interior do modo de produo capitalista. Historicamente, mercados existiram antes e existiro possivelmente depois
do capitalismo.
21
que a relao do homem social com a Natureza teria de ocorrer por meio de um processo cujos
grandes rumos, ou seja, a lgica de desenvolvimento e as grandes metas, estivessem sob o seu
controle consciente e planejado.

A questo que se apresenta hoje , pois, saber se a comunidade pressuposta nas relaes
entre cidados pode tornar-se uma realidade no devir histrico da sociedade atualmente
existente? O comunismo, dizendo de outro modo, atualmente uma possibilidade real? Ora, se o
comunismo significa uma ampla supresso das relaes sociais sistmicas cujo travamento
depende de meios que quantificam as relaes de produo (como o dinheiro) e de hierarquias
administrativas (como as empresas), ento ele no parece mais possvel. A experincia histrica
de transformao ps-capitalista no sculo XX e o desenvolvimento do conhecimento cientfico a
respeito dos sistemas complexos no permitem mais qualquer iluso comunitria. Por outro lado,
entretanto, uma inverso transformadora torna-se cada vez mais proeminente: ao invs da
dominao de classe limitar e falsear a cidadania, cada vez mais patente a possibilidade e
necessidade de limitar a propriedade privada, especialmente dos meios de produo, em funo
de uma verdadeira efetivao da cidadania possivelmente mundial. Na sociedade alternativa
que ainda parece possvel subsistiria, assim, uma pluralidade de posies e contrariedades de
interesses, mas ela no poderia ser uma sociedade de classe baseada na explorao do homem
pelo homem, uma sociedade contraditria.

De algum modo, aquilo que pode vir a existir preciso cham-lo de socialismo
14
tem
de ser encarado atualmente numa perspectiva mais modesta quanto ao grau de transparncia
possvel das relaes sociais. O problema central que pode ser enfrentado no o da
transformao da sociedade moderna, com os seus processos sistmicos, em um mundo da vida
unificado ou uma totalidade tica redimida, mas vem a ser o da supresso (ou pelo menos a
neutralizao) da relao de capital. Essa mudana estrutural necessria para liberar as foras
produtivas, que agora se configuram como "intelecto geral", dos constrangimentos dessa relao
social de dominao e, desse modo, possibilitar a realizao do homem como sujeito da histria.
Liber-las, porm, no para produzir mais e mais, mas para adequ-las s demandas distributivas,
ecolgicas e ticas da sociedade (Lwy, 1999). Dado que dificilmente se pode argumentar hoje a
favor da eliminao de funcionamentos sistmicos, dado que se sabe que a sua complexidade no
pode ser arbitrariamente reduzida sem regresso, o problema que fica para o socialismo saber
como o movimento social orientado poder construir um sistema econmico sem a relao de
capital e um sistema estatal que no esteja a para recobrir relaes de classe antagnicas. Apenas
nessas condies que ainda no existem , o discurso sobre a ao comunicativa, a tica do
discurso, a democracia substantiva, etc., poder ter um papel verdadeiramente positivo por um
lado, no apenas negativo ou crtico e, por outro, no apologtico com relao ao existente na
construo da sociedade.


14
Desde que se entenda por socialismo o que muitas vezes ele no foi na histria do sculo XX, ou seja, uma
sociedade democrtica baseada em economia de auto-gesto e de planejamento descentralizado economia solidria
ou participativa (Albert, 2003).
22
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