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Trabalhadores do campo, luta pela terra e o regime civil-militar

Leonilde Servolo de Medeiros




Introduo

A instaurao do regime civil-militar em 1964, como tem sido abundantemente
apontado pela bibliografia especializada, trouxe consigo a represso aos movimentos
populares que ganhavam fora no perodo anterior ao golpe. No meio rural, num contexto
bastante adverso, com suas principais lideranas sendo presas, jogadas clandestinidade ou
mesmo sendo assassinadas, verifica-se uma desarticulao das lutas em curso, mas no seu
desaparecimento. Pelo contrrio, elas se intensificaram como resistncias isoladas, no plano
local, como resultado das opes de poltica agrcola e agrria do novo governo, voltado
principalmente, e em especial durante a dcada de 1970, para a modernizao das atividades
produtivas e para o estmulo ocupao das reas de fronteiras por meio de projetos
agropecurios levados adiante por grandes empresas do setor industrial e financeiro. Pouco a
pouco, as lutas no campo reorganizaram-se, em ritmos diferenciados no tempo e no espao,
de forma que, j no fim da dcada de 1970, os trabalhadores do campo emergiram como
atores importantes na redemocratizao do pas.
O objetivo deste artigo explorar algumas dimenses desse processo, considerando as
oportunidades polticas que as delimitaram, mas principalmente buscando entender como as
demandas dos trabalhadores foram enquadradas, e de que forma significados foram
produzidos ou mesmo atualizados. Evitando a distino (presente em muitas anlises) entre o
que velho e o que novo, importa-nos reter que significaes so retomadas, quais so as
significaes produzidas e as mediaes presentes, de forma a entender a natureza das
mudanas que ocorreram e suas implicaes ao longo da redemocratizao. Como aponta
Cefa, os atores no inventam a partir do zero as justificaes que dirigem ao seu pblico, e
sim buscam-nas em repertrios de argumentao, tpicos e recorrentes
1
. Esses argumentos
so buscados quer nas concepes correntes do que justo e injusto, quer na ao de

Artigo publicado em Pinheiro, Milton (org). Ditadura: o que resta da transio. So Paulo: Boitempo, 2014.
1
Daniel Cefa, Como uma associao nasce para o pblico: vnculos locais e arena pblica em torno da
associao La Bellevilleuse em Paris, em Daniel Cefa, Marcos Antonio da Silva Mello, Fbio R. Mota e
Felipe B. Veiga (orgs.), Arenas pblicas: por uma etnografia da vida associativa (Niteri, Editora da UFF,
2011).
mediadores polticos
2
que arranjam esses sentimentos difusos e justificaes em um corpo
explicativo fundado no apenas nas leis, mas tambm num discurso religioso. Por meio
desses canais articularam-se vrios episdios de resistncia cotidiana, dos quais emergiram
demandas, opes por formas de ao e a prpria visibilidade e o reconhecimento polticos
dos trabalhadores do campo. Trata-se de um processo no linear, no qual cada direito
conquistado precisa ser reafirmado a cada momento, nas lutas singulares, para se fazer valer.
Tendo em vista os limites deste artigo, vamos nos centrar na luta por terra, lembrando
outros tipos de confronto quando for necessrio para explicitar nossos argumentos.

Antecedentes: as lutas no campo e as formas incipientes de organizao dos
trabalhadores rurais

A dcada de 1950 e o incio da de 1960 foram marcadas no Brasil pela emergncia
dos trabalhadores do campo como atores polticos. Se at ento o meio rural brasileiro fora
um espao atravessado por conflitos por terra, o fato que no havia articulao entre eles:
eram lutas localizadas e pontuais, embora recorrentes em todo o pas. Casos como os de
Canudos e Contestado, que ficaram mais conhecidos por terem inclusive ensejado
interveno militar e represso inaudita, so apenas episdios da conflitualidade disseminada
no campo brasileiro, cujas origens remontam prpria forma por meio da qual se deu o
processo de ocupao das terras no pas
3
.
A novidade dos anos que se seguiram redemocratizao do Brasil aps o fim do
Estado Novo foi a incipiente articulao dessas lutas esparsas, que comearam a esboar uma
linguagem e bandeiras comuns, alm de traduzir suas demandas em significados que
circulavam no campo da esquerda e traz-las ao espao pblico. Para isso, diversos fatores
concorreram: o clima propcio gerado pelo fim da ditadura varguista, a existncia de
organizaes operrias que colocavam na ordem do dia o tema dos direitos, o debate em

2
Ver Delma Pessanha Neves (org.), Desenvolvimento social e mediadores polticos (Porto Alegre, Editora da
UFRGS, 2008), srie Estudos Rurais.
3
Segundo Lygia Osrio Silva, desde a colonizao, os fazendeiros tinham o hbito de constituir reservas de
terras, isto , se apropriavam de muito mais terras do que cultivavam para garantir seu futuro. No tinham
interesse, portanto, em informar s autoridades os limites exatos das suas terras ou das terras que pretendiam
fossem suas; cf. Terras devolutas e latifndio: efeitos da lei de 1850 (Campinas, Editora da Unicamp, 1996), p.
69. No que se refere aos pequenos posseiros, sua permanncia na terra era temporria e instvel: durava at que
foras mais poderosas os viessem expulsar. Assim eles eram empurrados cada vez mais para longe dos centros
econmicos beneficiados pelos melhoramentos materiais, tais como as vias de comunicao, audes, mercados
etc.; ibidem, p. 337.
torno de projetos de desenvolvimento para o Brasil e que convergiam na crtica ao que ento
era chamado de latifndio, colocando em pauta a necessidade de superar o atraso do campo
4
.
No entanto, para alm desses fatores mais gerais, que poderiam ser entendidos como
um quadro de oportunidades polticas que se abriam
5
, h outros elementos essenciais para
entender a presena poltica desse segmento que passou a ser conhecido como camponeses
6
.
Trata-se de indagar, conforme nos aponta Daniel Cefa, em seu citado artigo, sobre as
condies que possibilitaram transformar situaes de mal-estar, sentimentos de injustia por
vezes difusos e vividos como questes locais e personalizadas, em formas associativas que
funcionassem como escoadouro e, ao mesmo tempo, espao de trocas e interaes, de
transformao de queixas em demandas, de identificao de opositores. Informais num
primeiro momento, para que os experimentos organizativos ganhassem alguma continuidade
e densidade foi essencial a presena, de forma diferenciada, em tempos tambm distintos, de
mediadores polticos. O mais antigo deles foi o Partido Comunista Brasileiro (PCB). Com
uma forte base nas classes mdias urbanas e fortalecendo sua presena entre a classe operria
desde sua volta legalidade, em 1945, esse partido passou a deslocar alguns quadros para o
campo. Para dar densidade proposta de aliana operrio-camponesa, tratava-se de
identificar quem eram os camponeses, a partir de notcias de conflitos que eclodiam aqui e
acol. Nessa busca, foram encontrados posseiros ameaados de expulso e que lutavam para
se manter na terra; foreiros e arrendatrios questionando as taxas de arrendamento e de foro
e buscando permanecer nas terras em que viviam; pequenos agricultores com dificuldade de
trazer sua produo aos mercados locais e que organizavam associaes para facilitar seu
acesso; colonos das fazendas de caf e moradores de engenhos e usinas, em condies de
intensa explorao de seu trabalho.
As memrias de militantes como Gregrio Bezerra, Jos Pureza, Brulio Rodrigues da
Silva, Irineu Luis de Moraes e Lyndolpho Silva fornecem preciosas indicaes desses
momentos iniciais de organizao, das dificuldades encontradas, do esforo para se chegar a
uma linguagem comum que desse conta, ao mesmo tempo, da experincia cotidiana desses
trabalhadores e das grandes linhas de ao do PCB
7
. Nesse caldo de cultura nasceram as

4
Este foi um tema recorrente nos debates sobre o desenvolvimento de toda a Amrica Latina, que ganharam
fora no ps-guerra, em especial no contexto da Guerra Fria.
5
Ver Sidney Tarrow, O poder em movimento: movimentos sociais e confronto poltico (Petrpolis, Vozes,
2009)
6
Para uma anlise da entrada do termo campons no vocabulrio poltico, ver Jos de Souza Martins, Os
camponeses e a poltica no Brasil (Petrpolis: Vozes, 1981).
7
Desde o incio dos anos 1980 vm sendo publicadas memrias de dirigentes, quer sob a forma de livros, quer
de entrevistas. Apesar de pontuais, so uma importante fonte de conhecimento sobre esses primeiros momentos
organizativos. Ver, entre outros, Gregrio Bezerra, Memrias (So Paulo, Boitempo, 2011); Jos Pureza,
primeiras organizaes, realizaram-se os primeiros encontros de carter estadual ou mesmo
nacional e comearam a ganhar substncia social aquilo que, no incio dos anos 1960, seriam
as principais bandeiras das organizaes emergentes: reforma agrria, direito
sindicalizao, extenso dos direitos trabalhistas ao campo
8
.
No incio dos anos 1960 j era possvel falar num movimento campons, recortado
por diferentes orientaes polticas: do PCB; do deputado socialista pernambucano Francisco
Julio, criador das Ligas Camponesas do Nordeste; de grupos vinculados a segmentos da
Igreja Catlica que, reconhecendo as condies de opresso que vigoravam no campo,
envolveram-se na organizao dos trabalhadores, em grande medida para se contrapor ao
avano do comunismo; jovens catlicos ligados principalmente Ao Popular,
organizao que tinha em seus quadros muitos militantes advindos das Juventudes Catlicas
(Estudantil, Agrria e Universitria), organizaes ligadas Ao Catlica; Crculos
Operrios Catlicos no Rio de Janeiro e em So Paulo; Movimento dos Agricultores Sem
Terra (Master), surgido no interior do Rio Grande do Sul e que realizava acampamentos para
demandar terra, com apoio do governador estadual, Leonel Brizola; e, finalmente, grupos de
Igreja que passaram a organizar os agricultores do Sul em Frentes Agrrias, contrapondo-se
ao Master
9
. Essas foras, concorrentes entre si, protagonizavam a organizao de diferentes
segmentos de trabalhadores do campo e disputavam a direo poltica das organizaes
emergentes. Embora fossem significativas as diferenas de concepes sobre formas de ao
e direo das lutas, produziram-se algumas convergncias, fundadas na identificao e
denncia da situao de misria e explorao em que viviam os camponeses e na necessidade
de alter-la.
O Congresso Campons de Belo Horizonte, realizado em novembro de 1961,
consolidou essas demandas principalmente em torno da permanncia na terra, mas fez aflorar

Memria camponesa (Rio de Janeiro, Marco Zero, 1982); Paulo Ribeiro da Cunha, O campons e sua histria:
a construo da Ultab e a fundao da Contag nas memrias de Lyndolpho Silva (So Paulo, Instituto de
Projetos de Pesquisa Sociais e Tecnolgicas, 2004); Brulio Rodrigues da Silva, Memrias da luta pela terra na
Baixada Fluminense (org., apresentao e notas de Leonilde Servolo de Medeiros, Rio de Janeiro,
Mauad/Editora da Universidade Rural, 2008); Cliff Welch e Sebastio Geraldo, Lutas camponesas no interior
paulista: memrias de Irineu Luiz de Moraes (Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1992).
8
Para maiores detalhes sobre esse processo, ver Leonilde Servolo de Medeiros, Histria dos movimentos sociais
no campo (Rio de Janeiro, Fase, 1989) e Lavradores, trabalhadores agrcolas, camponeses: os comunistas e a
constituio de classes no campo (Campinas, IFCH-Unicamp, 1995), tese de doutorado.
9
A respeito, ver, entre outros: Fernando Azevedo, As ligas camponesas (Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1982);
Elide Bastos, Ligas camponesas (Petrpolis, Vozes, 1984); Leonilde Servolo de Medeiros, Histria dos
movimentos sociais no campo, cit.; Regina Reyes Novaes, De corpo e alma: catolicismo, classes sociais e
conflitos no campo (Rio de Janeiro, Graphia, 1997); Bernardo Manano Fernandes, Leonilde S. de Medeiros e
Maria Ignez Paulilo (orgs.), Lutas camponesas contemporneas: condies, dilemas e conquistas, v. 1: O
campesinato como sujeito poltico nas dcadas de 1950 a 1980 (So Paulo/Braslia, Editora da Unesp/Nead,
2009); Emmanuel De Kadt, Catlicos radicais no Brasil (Joo Pessoa, Editora da UFPB, 2003).
as disputas existentes entre os mediadores das lutas no campo, especialmente no que diz
respeito pertinncia, naquele contexto, de demandar medidas parciais de reforma agrria
reivindicadas pelo PCB, tais como a regulamentao do arrendamento e da parceria. No que
nos importa neste artigo, esse foi um momento marcante do reconhecimento poltico do
campesinato e de suas demandas. A reivindicao de acesso terra tornara-se um tema
pblico, que no mais podia ser ignorado. Logo depois, em 1962, foi regulamentado o direito
sindicalizao dos trabalhadores do campo e, em 1963, aprovado o Estatuto do Trabalhador
Rural, projeto do deputado petebista Fernando Ferrari, que j tramitava havia cerca de dez
anos, sem sucesso, no Congresso Nacional e que estendia aos trabalhadores rurais os mesmos
direitos que os trabalhadores urbanos haviam conquistado havia mais de vinte anos. No
entanto, no que diz respeito reforma agrria, tema central das demandas camponesas,
centenas de projetos foram apresentadas ao Congresso Nacional, sem aprovao. A grande
maioria deles buscava regulamentar as condies para desapropriaes de terras, a fim de
assentar famlias de trabalhadores ou garantir a permanncia na terra a quem nela vivesse e
trabalhasse
10
.
Ao mesmo tempo, as entidades patronais se fortaleciam e tambm passaram a falar em
reforma agrria, dando ao termo outro enquadramento. Para essas entidades, reforma agrria
significava a modernizao tecnolgica do campo, com a criao de mecanismos de apoio
aos produtores rurais com crdito facilitado e assistncia tcnica. No por acaso, entre os
articuladores do golpe de 1964 figuravam entidades patronais, como a Sociedade Rural
Brasileira, tradicional representante dos cafeicultores paulistas e paranaenses, e a
Confederao Rural Brasileira, entidade nacional de representao dos interesses dos
proprietrios de terra, alm de algumas de suas filiadas, como as federaes das Associaes
Rurais de So Paulo (Faresp), de Minas Gerais (Faremg) e do Rio Grande do Sul (Farsul),
entre outras
11
.

O golpe militar e as lutas no campo: represso e violncia


10
O lema do jornal Terra Livre, editado pelo PCB para subsidiar o seu trabalho poltico no meio rural, era
Terra para quem nela trabalha. Como j apontado, a maior parte dos conflitos de ento envolvia posseiros,
foreiros ou arrendatrios ameaados de perda da terra.
11
Sobre as disputas no perodo em torno da reforma agrria, ver, entre outros, Aspsia A. de Camargo, A
questo agrria: crise de poder e reformas de base (1930-1964), em Bris Fausto (org.), Histria geral da
civilizao brasileira, v. 3: O Brasil republicano (So Paulo, Difel, 1981), t. 3.; Leonilde Servolo de Medeiros,
A questo da reforma agrria no Brasil (1955-1964) (So Paulo, FFCL-USP, 1983), dissertao de mestrado.
Como apontado pela bibliografia, o perodo que se sucede ao golpe foi marcado pela
intensa represso s lutas do campo e da cidade. No que se refere ao campo, de imediato
houve interveno na recm constituda Confederao Nacional dos Trabalhadores na
Agricultura (Contag) e nas federaes mais ativas, sendo nomeados como interventores
elementos ligados Igreja Catlica
12
. No caso da Contag e dos estados de So Paulo e do Rio
de Janeiro, onde era forte a presena dos comunistas, a direo passou para membros
oriundos dos Crculos Operrios. No Nordeste, foram escolhidas pessoas oriundas dos
Servios de Orientao Rural, ligados a bispados, como foi o caso do Servio de Orientao
Rural de Pernambuco (Sorpe) ou do Servio de Assistncia Rural do Rio Grande do Norte.
No entanto, no se pode tratar a oposio comunistas e Igreja de forma simplificada,
pois tal polarizao no d conta da complexidade da interveno do regime militar no campo
e muito menos da ao dos quadros ligados Igreja, muitos deles profundamente imbudos
da necessidade de incentivar a organizao dos trabalhadores do campo e portadores de uma
concepo de direitos que, se por um lado os afastava dos princpios comunistas, por outro
fazia com que defendessem a urgncia do combate s diferentes formas de opresso que
caracterizavam a forma tradicional de dominao vigente nas fazendas e engenhos.
A represso se fez sobre os setores mais mobilizados e atingiu, embora com
intensidade diversa, tanto comunistas quanto lideranas ligadas Igreja. o caso, por
exemplo, de Manoel Gonalo Ferreira, presidente da Federao dos Trabalhadores na
Agricultura de Pernambuco (Fetape) no perodo que antecedeu o golpe e que teve sua
formao poltica por meio do Sorpe. Essa trajetria no o poupou da priso, nem de
sofrimentos dos quais no mais se recuperou. Tambm Jos Rodrigues da Silva, da Federao
do Rio Grande do Norte, foi perseguido e preso
13
. Mesmo entre os herdeiros das intervenes
que buscaram o monitoramento de algum conflito, a situao no foi simples. No caso do Rio
de Janeiro, por exemplo, dirigentes da Fetag, escolhidos pelos Crculos Operrios, no
ficaram isentos de estrito controle de suas aes pelo Departamento de Ordem Poltica e

12
A Contag foi criada em 22 de dezembro de 1963, por trabalhadores rurais representantes de dezoito estados,
distribudos em 29 federaes. Foi reconhecida em 31 de janeiro de 1964, pelo decreto presidencial 53.517. Seu
primeiro presidente foi Lyndolpho Silva, ligado ao PCB. Os demais cargos diretivos eram ocupados por
lideranas ligadas ao PCB ou Ao Popular. Os setores catlicos ligados aos servios de Orientao Rural do
Nordeste ficaram com cargos secundrios. Como se pode constatar havia mais federaes do que estados. Isso
porque, pela legislao que regulamentou o sindicalismo, havia quatro categorias sindicais: assalariados,
produtores autnomos, trabalhadores na pecuria e trabalhadores na indstria extrativa. A portaria 71 do
Ministrio do Trabalho, datada de 2 de fevereiro de 1965 unificou todas essas categorias e passou a existir, para
efeito de enquadramento sindical, somente o trabalhador rural, definido como pessoa fsica que exercesse
atividade profissional rural sob a forma de emprego, ou como empreendedor autnomo, em regime de economia
individual, familiar ou coletiva e sem empregados.
13
Ana Carneiro e Marta Cioccari, Retrato da represso no campo: Brasil, 1962-1985 camponeses torturados,
mortos e desaparecidos (2. ed., Braslia, MDA, 2011).
Social (Dops), que acompanhava at mesmo pequenas reunies. O que estava em jogo era
fundamentalmente a necessidade de desmobilizar os trabalhadores e manter os sindicatos de
trabalhadores rurais, recentemente reconhecidos, sob estrito controle, no importa em que
mos estivessem.
Onde havia mobilizao, a resposta era mais represso, fosse ela oficial, pelo Dops,
fosse pela tolerncia ao violenta dos proprietrios de terra, por meio de seus jagunos. No
perodo que se sucede imediatamente ao golpe, quando ainda havia alguma resistncia
visvel, os trabalhadores passaram a sofrer os resultados da presena do Exrcito e a viver
uma experincia nova, como aponta Regina Novaes, falando da experincia das Ligas
Camponesas da Paraba:

O terror que se abateu sobre eles no poderia mais ser sintetizado na lei da chibata ou lei do
patro, expresses definidoras do poder privado e ilimitado dos grandes proprietrios de terra que
implicava na submisso das autoridades locais aos seus desejos. Naqueles dias aps o golpe, de certa
forma, a lei da nao a que tantos aspiravam parecia se voltar contra eles. Viveram dias de terror.
No eram apenas a polcia local e os prprios patres com suas milcias privadas, eram soldados
desconhecidos, muitos, a p ou em caminhes, que invadiam suas casas, intimidavam, prendiam e
torturavam atravs de demonstraes ostensivas de poder [...]. Tomaram seus bens morais e materiais
e, de diferentes formas, os humilharam.
14


Em diversas localidades prevaleceu o medo, fruto das experincias de violncia
vividas quer pessoalmente, quer por amigos ou parentes. Novaes apresenta ainda um relato da
lder sindical paraibana Margarida Alves, assassinada em 1983, que ilustrativo dos aspectos
que queremos assinalar:

Aqui, depois da Revoluo teve muita perseguio. Mas eu acho que o trabalhador deve muito
s Ligas Camponesas. A liga ajudou muito, mas tambm atrapalhou: o medo ficou. Ela deixou uma
semente muito boa, mas deixou uma semente m. Mas, realmente isso, n? Ningum faz tudo. Porque
ela no foi vitoriosa e deixou a semente do medo: o trabalhador rural tem medo de passar aquelas fases
que j passou. Gente que foi no couro, gente que foi morto, gente que foi preso, gente que ficou atacado
da cabea.
15


Essa situao se reproduziu ao longo de toda a dcada de 1970. Mesmo assim, os
conflitos persistiam em diversos locais. H casos emblemticos e ainda pouco conhecidos

14
Regina Reyes Novaes, De corpo e alma, cit., p. 90.
15
Ibidem, p. 99.
que apontam para a resistncia dos trabalhadores, no propriamente ao golpe, mas s aes
patronais, e que resultou em violncia. O chamado Massacre de Matapiruna, em Pernambuco,
um exemplo dessas formas de ao, bem como os conflitos de Canind, no Cear, ou
aqueles ocorridos na regio de Pindar-Mirim no Maranho e na Baixada Fluminense, no Rio
de Janeiro
16
. Da mesma forma, Palmeira chama a ateno para o fato de que, no incio dos
anos 1970, pela mediao sindical, os trabalhadores da Zona da Mata pernambucana
recorriam insistentemente Justia para ver seus direitos respeitados, o que resultou numa
onda de intervenes nos sindicatos que afastou suas principais lideranas, a maior parte
delas ligadas Igreja Catlica
17
.
Em algumas reas do Nordeste, bem como no Centro-Sul, passou a ocorrer uma
significativa expulso de trabalhadores do interior das propriedades, fruto das diferentes
formas sob as quais a modernizao da agricultura, estimulada pelo regime militar, afetou as
unidades produtivas. Houve uma mudana substancial nas relaes de produo e na forma
pelas quais os trabalhadores se relacionavam com a terra. Sendo obrigada a sair das
propriedades em razo de mudanas de cultivos (por exemplo, substituio de reas agrcolas
por pastos) ou pela intensificao da mecanizao no preparo do solo ou uso de insumos
qumicos para os tratos culturais, grande leva de trabalhadores em algumas regies do pas
perdeu o acesso terra no interior das fazendas, onde tinham, regra geral, possibilidade de
moradia e um espao para cultivo de alimentos para si e sua famlia. A alternativa foi o
deslocamento para as reas urbanas. Cresceu, assim, uma categoria que, embora j existisse,
ganhou maior visibilidade e peso econmico: os chamados trabalhadores temporrios,
tambm conhecidos como volantes ou boias-frias, nomes locais que designavam aqueles que
passaram a morar nas periferias das pequenas cidades do interior e se locomoviam
continuamente em busca de trabalho, ora nas colheitas (fase no mecanizada do processo
produtivo), ora na construo civil ou em outras tarefas que exigiam pouca qualificao
18
.

16
Para maiores detalhes, ver Ana Carneiro e Marta Cioccari, Retrato da represso no campo, cit.; Manoel da
Conceio, Essa terra nossa: depoimento sobre a vida e as lutas dos camponeses no estado do Maranho
(entrevista e edio de Ana Maria Galano, Petrpolis, Vozes, 1980); Cesar Barreira, Trilhas e atalhos do poder:
conflitos sociais no serto (Rio de janeiro, Rio Fundo, 1992); Marco Antonio dos Santos Teixeira, Conflitos por
terra em diferentes configuraes: um estudo de caso em Mag, RJ (Rio de Janeiro, CPDA-UFRRJ, 2011),
dissertao de mestrado.
17
Moacir Palmeira, Desmobilizao e conflito: relaes entre trabalhadores e patres na agroindstria
pernambucana, Cultura & Poltica, Cedec, n. 1, s/d.
18
Chama a ateno o fato de que na Zona da Mata pernambucana, portadora de uma tradio de luta por direitos
trabalhistas, a denominao dada a esse tipo de trabalhador era clandestino, numa referncia ao fato de estarem
margem do reconhecimento legal. Para maiores detalhes, ver Lygia Sigaud, Os clandestinos e os direitos (So
Paulo, Duas cidades, 1979).
Sob diferentes formas, a expropriao atingiu tambm outras regies do pas. Desde o
final dos anos 1960 e ao longo dos anos 1970, o regime militar assumiu como uma de suas
principais polticas para o campo tambm o estmulo ocupao de reas novas, em
especial a Amaznia e o Centro-Oeste, regies at ento habitadas por populaes indgenas
e posseiros, que acabaram sendo acuados e, muitas vezes pelo uso da fora, obrigados a sair
das terras que habitavam, transformadas por vezes em pastagens ou espaos para novos
cultivos, regidos pelos padres modernos de produo
19
. Os conflitos pela posse das terras se
multiplicaram em estados como Gois, Mato Grosso, Par e Rondnia, que, naquele
momento, eram os mais afetados pela expanso dos investimentos capitalistas.

As diferentes faces do regime militar

Logo aps o golpe, ao mesmo tempo que intensificou-se a represso sobre as
lideranas em reas de conflito, o governo Castelo Branco nomeou um grupo de trabalho para
elaborar uma legislao voltada para a questo fundiria. A mensagem que acompanhou o
produto desse esforo para aprovao da Cmara dos Deputados torna inteligveis algumas
concepes que deram suporte elaborao do novo instrumento legal, chamado de Estatuto
da Terra. Segundo ela, o projeto no era somente uma lei de reforma agrria, mas uma lei de
desenvolvimento rural, que tinha como um de seus principais suportes a ideia de
modernizao do campo. Foi encaminhada ainda uma emenda constitucional que
possibilitava que as desapropriaes por interesse social fossem feitas mediante pagamento
da terra em ttulos da dvida pblica e no mais em dinheiro, como previa a Constituio de
1946
20
.
O Estatuto da Terra previa a interveno sobre as reas de conflitos por meio da
desapropriao, mas tambm contemplava vrias medidas de estmulo a um novo padro de
agricultura (apoio ao cooperativismo; assistncia tcnica; mecanizao agrcola; produo e
distribuio de sementes e mudas; estmulo inseminao artificial para melhoria dos
rebanhos; assistncia financeira e creditcia, assistncia comercializao, apoio ao
beneficiamento e industrializao de produtos agrcolas; eletrificao rural; seguro agrcola;
apoio infraestrutura). No que diz respeito s transformaes fundirias, conforme o artigo
15 dessa lei, a implantao da reforma agrria em terras particulares ser feita em carter

19
Ao longo dos anos 1970, a soja comeou a se difundir pelo Mato Grosso do Sul e no cerrado mineiro, de onde
se expandiu, nas dcadas seguintes, por todo o cerrado, rea tambm habitada por povos indgenas e posseiros.
20
As benfeitorias seriam pagas em dinheiro.
prioritrio, quando se tratar de zonas crticas ou de tenso social. O documento tambm
definiu categorias como latifndio e minifndio, de uso corrente no debate poltico mas at
ento com contornos legais imprecisos. Previa a criao de reas prioritrias para reforma
agrria, bem como critrios para sua delimitao e a elaborao de um Plano Nacional de
Reforma Agrria
21
. De alguma forma, as reivindicaes dos trabalhadores do campo no
perodo que antecedeu ao golpe no caram no vazio e acabaram sendo foram reconhecidas,
ainda que estabelecidas as condies em que a demanda por terra poderia ser atendida: em
reas de tenso onde houvesse latifndios, ou seja, um sinal claro de improdutividade,
marcando uma leitura produtivista do uso da terra.
O Estatuto da Terra tem sido bastante discutido pela literatura, que explorou tanto as
condies de sua criao quanto seus termos e potencialidades reformistas
22
. Se ele contem
elementos que inovaram a legislao sobre o tema (introduzindo a definio da funo social
da propriedade, o enquadramento legal dos termos latifndio e minifndio e criando uma
determinada compreenso do que desenvolvimento rural), seus desdobramentos no foram
simples. Entrevistas feitas por Regina Bruno e Abdias Vilar de Carvalho para uma pesquisa
voltada para recuperao da memria do Instituto Nacional de Colonizao e Reforma
Agrria (Incra) apontam fortes tenses no interior do governo militar em torno dos
desdobramentos e aplicao do Estatuto da Terra. Nos primeiros anos do golpe, muitos
funcionrios com histrico de esquerda do Instituto Brasileiro de Reforma Agrria (Ibra)
procuravam, nas brechas existentes, implementar projetos de assentamentos em moldes
inovadores. Foram delimitadas reas consideradas prioritrias para fins de reforma agrria,
em especial onde havia forte tenso social, em estados como Rio de Janeiro e Cear, entre
outros. Pelo decreto 582, de 15 de maio de 1969, foi criado o Grupo Executivo da Reforma
Agrria (Gera), rgo colegiado vinculado ao Ministrio da Agricultura composto por onze
membros, representando diversos ministrios, o Banco Central, o Instituto Nacional de
Desenvolvimento Agrrio (Inda) e o Ibra. Chama a ateno que nesse rgo tinham assento a
Confederao Nacional de Agricultura, entidade sindical patronal que sucedeu a
Confederao Rural Brasileira, e a Confederao Nacional dos Trabalhadores na Agricultura.

21
O encaminhamento de uma lei com esse perfil atendia tambm aos compromissos assumidos pelo governo
brasileiro com a Carta de Punta Del Este, com a qual diversos governos latino-americanos foram estimulados
pelos Estados Unidos a tomar medidas que combatessem as tenses derivadas da presena do latifndio.
22
Ver, entre outros, Regina Bruno, Senhores da terra, senhores da guerra (Rio de Janeiro, Forense/Edur, 1997);
Alberto da Silva Jones, A poltica fundiria do regime militar: legitimao privilegiada e grilagem
especializada (So Paulo, FFCL-USP, 1997), tese de doutorado; Leonilde S. Medeiros, Movimentos sociais,
disputas polticas e reforma agrria de mercado (Seropdica, Editora da Universidade Rural/Unrisd, 2002);
Jos de Souza Martins, A militarizao da questo agrria no Brasil (Petrpolis, Vozes, 1984).
O decreto de sua criao falava na necessidade de intensificao da reforma agrria e,
segundo ele, eram requisitos bsicos para a identificao das reas onde seriam executados
projetos de Reforma Agrria a existncia de inverses pblicas em projetos de
desenvolvimento, tais como obras de irrigao, de eletrificao rural, de estradas e outras; a
existncia de latifndios por explorao ou por extenso; situaes de manifesta tenso
social; reas de concentrao de minifndios; elevada incidncia de no proprietrios e reas
mal exploradas, prximas aos centros consumidores. Ao mesmo tempo, aparece a
preocupao com a delegao iniciativa privada dos ncleos de colonizao (artigo 7). Ou
seja, tudo indica que houve uma preocupao reformista nos primeiros anos da ditadura civil-
militar, mas que no se desdobrou em muitas aes efetivas.
No entanto, j no final do governo Costa e Silva tal preocupao comeou a ser
abandonada, e a prioridade se deslocou para criao de projetos de colonizao nas reas de
fronteira para deslocar trabalhadores que estavam perdendo suas terras pelos efeitos da
modernizao, em especial os do Sul do pas e que eram considerados mais aptos para
implantar nessas regies um novo padro de desenvolvimento agrcola. A extino do Ibra,
do Inda e do Gera e a criao do Incra (decreto n. 1.110, de 9 de julho de 1970) para
substitu-los foi o marco de uma mudana poltica importante. Os guardies da reforma
agrria
23
, perseguidos, foram removidos de seus lugares. Alguns foram demitidos ou saram
do rgo por vontade prpria.
Se, na ao do Estado, a proposta de reforma agrria foi sendo cada vez mais colocada
em segundo plano, a simples existncia de uma lei que a previa tornou-se suporte para
reivindicaes. A luta dentro da lei tem ficado na obscuridade ou, pelo menos, vem sendo
tratada como uma dimenso secundria da luta poltica. No entanto, como aponta Cefa, o
direito fixa regras e procedimentos que balizam, previamente, o campo das aes e das
interaes [...] comanda as regras do jogo e fornece o formato de coordenao entre os atores,
destinando solues a certos tipos de disputas e litgios
24
. Como toda lei, ele pode ter seus
significados disputados no jogo poltico
25
.
Pretendemos enfatizar uma dimenso da questo que, no geral, tem sido percebida
como algo dado e no como expresso da prpria emergncia de novos atores na cena
poltica. Agrikoliansky relaciona a pouca ateno dimenso legal da luta poltica ao fato de

23
Regina Bruno, Os guardies da reforma agrria: servidores pblicos e tcnicos em defesa de uma reforma
agrria durante a ditadura militar do Brasil, Revista Tempos Histricos, Unioeste, dossi Histria agrria,
Volume 16, 2 Semestre, 2012
24
Daniel Cefa, Como uma associao nasce para o pblico, cit., p. 87.
25
Ver Edward P. Thompson, Senhores e caadores: a origem da Lei Negra (Rio de janeiro, Paz e Terra, 1997).
que as abordagens dominantes de ao coletiva do nfase principalmente ao carter no
institucional das estratgias empregadas pelos que protestam
26
. De acordo com ele, embora
questes relacionadas ao direito sejam tratadas do ponto de vista das consequncias das aes
dos movimentos sociais, de seus efeitos sobre a legislao ou das relaes entre o Estado e os
que protestam, o direito como repertrio de ao coletiva foi pouco tratado em si mesmo e de
maneira sistemtica pelas anlises dos protestos. Evidentemente, a principal causa disso
reside na prpria definio do objeto movimento social pelos analistas do processo
poltico ou da contentious politics
27
.
Uma anlise das aes tanto do sindicalismo rural quanto da mediao das pastorais
catlicas nos conflitos vivenciados pelos trabalhadores rurais mostra que essas instituies se
apropriaram do instrumental legal disponvel e procuraram tension-lo de diversas maneiras.
Num contexto de forte represso, esse foi um caminho possvel.

O sindicalismo rural e as lutas no campo

O direito sindicalizao dos trabalhadores rurais, quando foi regulamentado, em
1962, no fugiu legislao sindical vigente na poca, que permitia a interveno e
substituio de direes, impunha categorias de enquadramento e estabelecia o imposto
sindical, cobrado a toda categoria. Mesmo assim, no pode ser menosprezado o fato de que,
naquela conjuntura, o enquadramento sindical era tambm o reconhecimento como categoria
profissional, que at ento havia sido negado aos trabalhadores do campo
28
.
Nesse momento, associaes e demais organizaes existentes nas reas de conflito
foram transformadas em sindicatos municipais. Como apontado anteriormente, tratava-se de
criar o maior nmero possvel de sindicatos em cada estado, a fim de se conseguir controlar
as federaes que estavam sendo fundadas e, em seguida, a Confederao. Comunistas e
catlicos das mais diferentes vertentes participaram ativamente dessa disputa. No entanto,
como aponta Palmeira, se havia uma ntida diferena de tom, antes de 1964, entre as

26
Eric Agrikolansky, Les usages protestaires du droit, em Olivier Fillieule, Eric Agrikolansky e Isabelle
Sommier (orgs.), Penser les mouvemnets sociaux: conflits sociaux et contestations dans les societies
contemporaines (Paris, La Decouverte, 2011).
27
Ibidem, p. 226.
28
Desde meados dos anos 1940, o tema foi objeto de intensos debates, uma vez que os proprietrios de terra
consideravam que no fazia sentido esse reconhecimento. Segundo eles, fazendeiros e trabalhadores partilhavam
das mesmas agruras, prprias ao mundo rural, e o reconhecimento de categorias distintas para fins de
enquadramento sindical implicaria em levar ao campo os mesmos princpios de luta de classe que vigiam nos
centros urbanos. Para maiores detalhes, ver Leonilde S. Medeiros, A questo da reforma agrria no Brasil, cit.,
e Lavradores, trabalhadores agrcolas, camponeses, cit.
lideranas vinculadas Igreja e aquelas mais prximas das Ligas ou do PCB, a distncia era
pequena entre os contedos das reivindicaes formuladas
29
.
Uma leitura que parta de grandes generalizaes estar longe de contemplar a
complexidade do que foi o sindicalismo rural brasileiro no regime militar. Ele foi assumindo
formas particulares em cada estado, em funo das distintas tradies de luta, foras
presentes, intensidade do processo de expropriao etc. O estudo dessas singularidades ainda
est por ser feito, principalmente se considerarmos que a dinmica da luta sempre dada nos
locais onde ela se desenrola, marcada, em alguma medida, pelas correlaes locais de poder.
Nessa perspectiva, cada conflito envolvia o sindicato de forma particular, indo desde o
completo divrcio e alheamento, at situaes em que a presena sindical foi fundamental
para garantir direitos bsicos aos trabalhadores. Alm disso, o sindicalismo rural no Brasil
apresentava outra especificidade que aumenta a complexidade de seu estudo: muito jovem na
poca do golpe militar, acumulando tradies polticas oriundas da esquerda comunista e de
diferentes vertentes do pensamento catlico, ele, num contexto de intensa represso, comeou
a ser reconstrudo de cima para baixo, a partir da confederao nacional.
Apesar da interveno sobre a Contag e vrias federaes filiadas, j em 1967
articulou-se, na disputa pela diretoria da entidade, uma chapa que agregava dirigentes
oriundos do grupo interventor e outros que tambm tinham origem na formao da Igreja.
Tratava-se de substituir o ento presidente e ex-interventor Jos Rotta, originrio dos
Crculos Operrios Cristos, ex-diretor da Federao dos Trabalhadores da Agricultura de
So Paulo, e que teve ferrenhas disputas com os comunistas no perodo anterior ao golpe. A
nova chapa era hegemonizada por lideranas oriundas de Pernambuco, estado onde as lutas
sociais no pr-1964 foram acirradas e resultaram em sensveis ganhos para os trabalhadores,
como a desapropriao do Engenho Galileia, polo inicial das Ligas Camponesas, e a
instituio do salrio mnimo e uma tabela de tarefas para os trabalhadores da Zona da Mata,
aps uma greve realizada em 1963, que paralisou toda a rea canavieira e que contou com
suporte dos comunistas, das Ligas e da Igreja. Suas figuras mais expressivas haviam sido
formadas pelos grupos ligados ao padre Crespo e pelo Movimento de Educao de Base
(MEB), patrocinado pelo governo federal, mas ligado Conferncia Nacional dos Bispos do
Brasil (CNBB).
A nova diretoria, encabeada por Jos Francisco da Silva, se envolveu num esforo de
elaborar diretrizes polticas para sua atuao e, com base nelas, tentar reorganizar um

29
Moacir Palmeira, A diversidade da luta no campo: luta camponesa e diferenciao do campesinato, em
Vanilda Paiva (org.), Igreja e questo agrria (So Paulo, Loyola, 1985), p. 45.
combalido sindicalismo, envolvido num jogo de foras bastante contraditrio
30
. Os rumos
tomados em cada estado foram particulares, em funo da permanncia de tradies
anteriores de luta, das dinmicas locais e principalmente das foras que controlavam as
federaes.
J ento comeavam a se difundir os cursos de formao sindical patrocinados pelo
Instituto Americano para o Desenvolvimento do Sindicalismo Livre (Iadesil), oferecidos
tanto no Brasil como nos Estados Unidos, visando formar dirigentes para um tipo de
sindicalismo mais afeito s negociaes e distante dos ideais de esquerda que se
disseminavam na Amrica Latina e que ganharam maior fora principalmente aps a vitria
da Revoluo Cubana
31
.
A direo da Contag frequentou cursos do Iadesil, mas tambm se cercou de
assessores das mais diferentes origens polticas, que foram amalgamando tradies de
esquerda e da Igreja e produzindo uma diretriz poltica que tinha a apropriao da lei em
defesa dos trabalhadores como seu principal mote. Assim foi se desenhando uma estratgia
voltada para a demanda por reforma agrria e direitos trabalhistas, com base no Estatuto da
Terra (ET) e no Estatuto do Trabalhador Rural (ETR), ao mesmo tempo que se divulgava
entre os dirigentes, parte deles bastante inexperiente, a ideia de que os trabalhadores
possuam direitos, assegurados em lei. Para tanto, valeram-se de diversos instrumentos, sendo
um dos mais importantes o boletim O Trabalhador Rural, escrito em linguagem simples e
que era distribudo aos sindicatos, na expectativa de que estes o usassem em seu trabalho
cotidiano.
Logo depois da eleio de Jos Francisco, realizou-se em Petrpolis (RJ) um
seminrio, que definiu as linhas de atuao da entidade. Desde ento j aparecia como
prioritria a valorizao da legislao agrria e trabalhista, ao mesmo tempo que se esboava
a ideia da formao sindical como mola mestra da articulao nacional que se pretendia
empreender. Essas propostas embrionrias se desdobraram na realizao do II Congresso

30
Como aponta Palmeira, em 1968 havia apenas onze federaes e 680 sindicatos. No entanto, seis anos
depois, j havia federaes em todos os estados e o nmero de sindicatos havia mais que triplicado; cf. Moacir
Palmeira, A diversidade da luta no campo, cit., p 46. Esse aumento muitas vezes atribudo apenas criao
do Funrural, previsto no Estatuto do Trabalhador Rural, mas s regulamentado em 1972. Ele disciplinava a
aposentadoria do trabalhador rural e estabelecia convnios com os sindicatos para repasse de recursos para
contratao de mdicos e dentistas. Com isso, houve um grande estmulo criao de sindicatos, muitas vezes
fundados pelo poder local para capitalizar politicamente os benefcios, o que colocava um novo desafio para a
Confederao, uma vez que muitos dirigentes no tinham afinidade alguma com suas bandeiras de luta.
31
O Iadesil foi fundado em 1961 nos Estados Unidos e atuava no Brasil por meio do Instituto Cultural do
Trabalho (ICT), formando dirigentes sindicais urbanos e rurais, com cursos sobre administrao sindical,
legislao trabalhista etc. Os cursos eram fornecidos no Brasil, mas diversos dirigentes foram treinados tambm
nos Estados Unidos.
Nacional dos Trabalhadores Rurais em 1973, que enfatizou a importncia da formao de
dirigentes, bem como a luta em torno dos direitos.
No que se refere formao, tratava-se de atuar no sentido de estruturar a prpria
ao sindical, unificando-a em torno de alguns princpios bsicos e resistindo, como possvel,
represso. O boletim O Trabalhador Rural chama ateno, em diversas edies, para a
importncia da formao e educao sindical, mostrando preocupao com o perfil
assistencialista de muitos sindicatos, voltados exclusivamente operao do Funrural: Com
esse trabalho, os sindicatos deixaro de ser postos de atendimento, perdendo-se em aspectos
secundrios, assistencialistas, que desviam a ao sindical de seu objetivo - que a terra
fonte de vida, liberdade e segurana para os que nela trabalham
32
.
Ao longo dos anos 1970, as atividades de formao envolviam temas amplos, como
administrao sindical, contabilidade, legislao, mas tambm um esforo de conhecimento
sobre a realidade do pas. Ocorreram encontros de equipes educacionais de alguns estados, de
forma a ir produzindo um afinamento de linguagem e de prticas. Nesse perodo foram
produzidos estudos sobre a realidade agrria e sindical de diversos estados, apontando para
um esforo de autoconhecimento. Como ressalta Francisco Urbano, dirigente da Contag na
poca, foi feito um programa enorme, no pas inteiro, que era para, alm de dar conscincia
ao pessoal, fazer duas coisas: recuperao de muitos sindicatos que estavam praticamente
fechados pela ao do regime militar e fundao de sindicatos em outras [...] e ampliao
desses sindicatos nos estados que estavam ainda precisando de criar movimento sindical
33
.
Embora essas atividades tenham tido resultados aqum do esperado pela Contag, elas
foram um importante espao de socializao de concepes de direitos e de formas de luta.
Ao longo dessa dcada, a Contag encaminhou diversos pedidos de desapropriao ao
governo federal, o que indica que ela no s possua conhecimento dos conflitos existentes
em diversos pontos do pas, como tambm procurava, de alguma forma, traz-los para seu
campo de atuao. A cada conflito de que tomava conhecimento, a Contag solicitava ao
sindicato local um relatrio que, por sua vez, servia de subsdio para o encaminhamento do
pedido de desapropriao da rea. Tambm se dirigia frequentemente s autoridades,
utilizando-se de um mesmo padro de manifestao: citao dos instrumentos legais
disponveis para realizao da reforma agrria (Constituio Federal e Estatuto da Terra,
principalmente) e de compromissos que o governo militar assumira, quer por meio da
Mensagem 33 (que encaminhou o Estatuto da Terra ao Congresso Nacional), quer por

32
O Trabalhador Rural, ano 1 e 2, jan-fev. 1977, p. 25
33
Entrevista concedida autora em 29 de setembro 2008.
acordos internacionais, como a Carta de Punta Del Este (1963), a Conferncia Mundial de
Reforma Agrria promovida pela FAO em 1966
34
, onde, segundo a Contag, o papa Paulo VI
chamara a ateno para a importncia da reforma agrria para eliminar a fome e a pobreza
rural no mundo, e documentos da OIT, onde aparecia a afirmao de que, em alguns pases,
milhes de empregos se perdiam por causa da distribuio injusta da terra.
Em que pese grande parte dessas demandas terem cado no vazio, os documentos
produzidos tinham vrias funes: alm da denncia e da reivindicao, produzia e
reproduzia no interior do sindicalismo uma determinada forma de ao sobre as lutas e criava
um determinado modus operandi, baseado no privilegiamento de um encaminhamento
administrativo de conflitos. Alm disso, orientaes legais, feitas em linguagem bastante
simples e facilmente inteligveis, eram constantes no boletim O Trabalhador Rural, editado
regularmente e que servia de canal para divulgao das diretrizes da Contag entre os
sindicatos que estavam sendo criados ou reorganizados.
O desdobramento dessa forma de atuao foi a importncia que passaram a ter os
advogados, contratados com recursos de convnios com o Ibra e Inda e depois com o Incra.
Mais do que encaminhar questes na justia, muitos deles foram produzindo, por meio de sua
atuao, determinadas leituras da lei e formas de abordar as questes em que os trabalhadores
estavam envolvidos, em especial no que se refere defesa da posse, e tiveram um papel
crucial no sentido de orientar certos caminhos e prticas. Diversos deles vinham de uma
trajetria de esquerda e isso era aceito no sindicalismo que se estruturava. H casos de
advogados que entraram no trabalho sindical aps sarem das prises da ditadura, para onde
foram enviados por conta de sua atuao em organizaes clandestinas ou no movimento
estudantil. Outros militavam em organizaes de esquerda clandestinas, outros ainda eram
simpatizantes de posies de esquerda. Romeu da Fonte, por exemplo, advogado por muitos
anos da Fetape, relata em suas memrias que foi chamado para trabalhar na Fetape por ser
de esquerda, mas no aparelhado
35
.
A ao dos advogados voltava-se sobretudo para garantir a permanncia dos
trabalhadores na terra. Tomando como exemplo o II Encontro de Dirigentes e Advogados
realizado em 1975, com a participao de 140 pessoas, apareciam como temas da pauta:
parceria e arrendamento, discriminao de terras pblicas, decretos de reas prioritrias,

34
Segundo a Contag, a FAO recomendava ao Brasil assentar 250 mil famlias por ano. Essa informao era
constantemente utilizada como argumento de autoridade nas argumentaes da Contag em favor da reforma
agrria.
35
Romeu da Fonte, Doutor Romeu (Recife, FacForm Grfica, 2009), p. 77.
impedimento de despejos, alm de uma srie de questes relacionadas ao direito do trabalho
(dissdios, estabilidade etc.).
Foram realizados encontros estaduais e nacionais de advogados e dirigentes sindicais,
onde eram afinadas linhas de ao e havia uma intensa troca poltica. Um resultado disso foi
a formalizao, em dezembro de 1980, da Associao Nacional dos Advogados de
Trabalhadores Rurais (Anatag). Segundo Tavares, uma das advogadas entrevistadas para sua
pesquisa e que pertenceu aos quadros da Contag e da Anatag, referiu-se a esta ltima
instituio como uma espcie de corpo de bombeiros que organizava os advogados do
movimento sindical numa poca em que estavam sendo perseguidos e assassinados
advogados e trabalhadores rurais
36
. Ao mesmo tempo, a Anatag parece ter se configurado
como um espao para pensar estratgias jurdicas num momento de grande represso.
Ao longo dos anos 1970, as atividades sindicais sofriam constante vigilncia dos
organismos de represso. Francisco Urbano, ex-dirigente da Contag, relata em entrevista que,
no II Congresso, realizado em 1973, foram colocados policiais na plateia e que o governo
tentou proibir a entrada de alguns temas na pauta de discusses como reforma agrria e
Fundo de Garantia por Tempo de Servio que, embora assegurado aos trabalhadores urbanos,
no era previsto para os trabalhadores rurais
37
.
Conforme relato de um dos boletins da Contag, que sintetiza a represso ao
sindical:

Em 1968, a Contag teve suas publicaes arbitrariamente apreendidas e seus dirigentes foram
obrigados a passar horas e horas depondo em organismos de segurana. Em 1973, o Ministrio do
Trabalho tentou impedir a realizao do II Congresso nacional da Classe. J em 1976, tambm em
consequncia de denncias feitas por entidades patronais, as publicaes da Contag foram novamente
apreendidas e o companheiro Jos Francisco foi intimado a prestar esclarecimentos na Secretaria Geral
do Conselho de Segurana Nacional. Em 1977, a diretoria eleita foi impedida de tomar posse, enquanto
Jos Francisco era novamente convocado a depor na Secretaria Geral do Conselho de Segurana
Nacional.
38


O fim dos anos 1970 marcou novos rumos para a organizao. No entanto, antes de
prosseguir, importante chamar a ateno para o fato de que nessa dcada, a Igreja, por seus
segmentos vinculados Teologia da Libertao, passou a ter um papel importante na

36
Ana Claudia Tavares, Os ns da rede: concepes e atuao do(a) advogado(a) popular sobre os conflitos
sociojurdicos no estado do Rio de Janeiro (Niteri, UFF, 2007), dissertao de mestrado.
37
Entrevista concedida autora em 29 set. 2008.
38
O Trabalhador Rural, suplemento especial, ano 3, n. 10, maio 1981.
organizao dos trabalhadores, em especial nas reas de fronteira. Seu trabalho disseminou-se
rapidamente pelo pas e foi central na ampliao da resistncia e na elaborao de uma forte
crtica ao sindicalismo contaguiano.

Expanso da fronteira, lutas por terra e o papel da Igreja

Desde os anos 1970, segmentos da Igreja que trabalhavam em reas mais
intensamente afetadas pela poltica de concesso de terras do regime militar, e que atuavam
na defesa de posseiros, foram perseguidos pelo regime. Segundo Poletto, os agentes pastorais,
no incio dos anos 1970, sofriam uma dupla represso: a do regime e a de setores da prpria
Igreja: bispos mais conservadores, apoiadores do regime militar, moviam campanhas contra
aqueles que se colocavam em defesa de posseiros
39
. Segundo o mesmo autor, isso gerou at
mesmo uma investigao do Vaticano nas dioceses de Gois (onde o bispo era Dom Tomas
Balduno) e de So Flix do Araguaia (Dom Pedro Casaldliga). Esse tipo de represso levou
articulao de bispos mais ligados s causas populares. Em 1972, surgiu o Conselho
Indigenista Missionrio, que passou a denunciar a situao das populaes indgenas frente
poltica de ocupao da Amaznia. Logo depois, alguns bispos decidiram publicar
documentos de denncia de situaes especficas. No I Encontro de Articulao, realizado em
1974, em Salvador, formaram-se comisses para mapear as tentativas que estavam sendo
empreendidas de trabalho no meio popular. Logo depois, nasceu a Comisso Pastoral da
Terra (CPT), em 1975, definindo-se como um organismo pastoral a servio dos camponeses.
Poletto chama a ateno para o fato de que, nesse momento, definia-se a luta pela reforma
agrria no sentido de aplicar a letra e o esprito do Estatuto da Terra. Segundo ele, embora
muitos discordassem desse caminho, concluram que No adiantava, naquele momento,
querer definir mais avanadamente essa questo, porque no havia condies objetivas para
assumi-la
40
. No entanto, letra da lei se somava uma releitura de textos bblicos que
justificavam teologicamente a luta pela terra. o caso do Exodus e da busca da terra
prometida pelo povo de Deus.
No momento da origem da CPT as tenses sociais na regio de fronteira eram
intensas, em especial em razo das resistncias de posseiros. Havia um forte controle militar
sobre a Amaznia, em especial o Par, agravado pela descoberta, em 1972, de um foco

39
Ver Ivo Poletto, As contradies sociais e a Pastoral da Terra, em Vanilda Paiva (org.), Igreja e questo
agrria, cit.
40
Ibidem, p. 134.
guerrilheiro do PCdoB na regio do Bico do Papagaio. Esse foi um dos episdios marcantes
para transformar a questo agrria em questo de Segurana Nacional e promover sua
militarizao
41
.
Alm do apoio aos posseiros das regies Centro Oeste e Norte, a presena da CPT
logo se disseminou pelo pas e foi central nas resistncias construo de barragens, como a
de Itaipu, por exemplo, nas ocupaes de terras que tiveram lugar no sul do pas no final dos
anos 1970, na defesa da posse da terra na Bahia, no Rio de Janeiro, entre outros exemplos.
No entanto, apesar de vinculada CNBB, no podemos esquecer que a CPT tinha alguns
limites, impostos pela prpria lgica da hierarquia da Igreja. Em funo disso, o trabalho
pastoral dependia da aprovao do bispo local para existir. importante ressaltar que no se
trata somente de acordos formais, mas da prpria dinmica da hierarquia eclesistica.
Colocando-se como servio em defesa da causa dos trabalhadores do campo, a CPT
passou a defender um projeto agrrio popular que, de acordo com Poletto, Est presente nas
lutas dos sem terra, dos posseiros, dos arrendatrios, dos minifundistas, dos trabalhadores
rurais. Est sendo executado de diferentes modos, com diferentes rostos, j que o pas
imenso e a cultura popular se apresenta de variadas formas
42

Ao longo de sua atuao, a CPT manteve uma relao tensa com o sindicalismo rural,
ao qual no poupou crticas. Mais uma vez, recorrendo a Poletto: O peleguismo, a covardia
e/ou a desorientao poltica esto minando o sindicalismo de trabalhadores rurais e
camponeses. Mas, colado nas lutas, animado e provocado por elas, cresce um movimentos
sindicalista renovador, querendo transformar a prtica sindical por meio de uma prtica
sindical combativa
43

Essa ao pastoral (que no se limitava CPT, mas tambm envolvia outros grupos,
como por exemplo o Movimento de Evangelizao Rural e a Animao Crist no Meio
Rural) trouxe consigo uma srie de ambiguidades na organizao dos trabalhadores do
campo. Regina Novaes aponta-as, na forma de questes em aberto:

At que ponto para os trabalhadores evangelizados no se coloca antes e, sobretudo, uma identificao
entre trabalhadores rurais portadores de um mesmo novo discurso cristo militante, do que uma
identificao com outros inseridos em lutas semelhantes sob orientao predominantemente poltica ou
sindical? Ou seja, at que ponto a identidade que se sobrepe nesses contextos (e que reafirmada em

41
Jos de Souza Martins, A militarizao da questo agrria no Brasil, cit.
42
Ivo Poletto, As contradies sociais e a Pastoral da Terra, cit., p. 147.
43
Idem.
encontros promovidos pela Igreja em nvel estadual e at nacional), no articula e identifica apenas
aqueles que utilizam a mesma linguagem poltico religiosa?
44


A CPT teve um papel importante, em diversas regies do pas, na formao de uma
nova gerao de dirigentes sindicais crticos da concepo contaguiana de prtica sindical.
Para ela tratava-se de estimular a tomada de sindicatos que estavam em mos de dirigentes
considerados pouco ativos, medrosos ou mesmo pelegos e, ao mesmo tempo, apoiar as
diferentes frentes de luta dos trabalhadores que ganham novo flego e articulao na segunda
metade dos anos 1970. Dessa forma, ela teve tambm papel importante na articulao das
oposies, que tiveram significativa presena, anos mais tarde, na formao da Central
nica dos Trabalhadores (CUT) e na criao de um grupo sindical coeso que se opunha s
diretrizes da Contag e que, no incio dos anos 1980 deu nova dinmica ao sindicalismo rural.

Oposies sindicais e movimentos: novas faces da luta no campo

O final dos anos 1970 marcado pela emergncia de sinais claros, nos espaos
pblicos, de forte oposio ditadura militar e ao mesmo tempo sinais de crise do regime. As
greves operrias do ABC paulista, as mobilizaes de diversos segmentos urbanos como os
movimentos contra a carestia, a luta pela anistia eram sinais de mudanas significativas no
plano poltico e novas oportunidades de ao poltica se abriam.
No que se refere ao campo, os ltimos anos dessa dcada foram marcados pelo
acirramento das lutas e claros indicativos da mudana de rumo da organizao dos
trabalhadores. O ano de 1978 foi um perodo de intensa preparao para o congresso nacional
de trabalhadores rurais que se realizaria em 1979. Fez parte dessa preparao um enorme
esforo de capacitao de dirigentes. Conforme narrado em entrevista por Francisco Urbano
de Arajo, foram capacitados oitocentos dirigentes sindicais de todo o Brasil, em cursos de
vinte dias de durao em Braslia, envolvendo dirigentes (direo sindical, delegados de base)
de diferentes regies, para intensificar o autoconhecimento. Segundo Vera Azevedo,
assessora da Contag na poca, alm do curso propriamente dito, o longo tempo juntos
permitia, pelas manhs, antes do incio das atividades, ou noite, momentos de conversas
informais, favorecendo assim uma troca de experincias que aproximava pessoas e delimitava
afinidades.

44
Regina Reyes Novaes, A questo agrria e o papel da Igreja na Paraba em Vanilda Paiva (org.), Igreja e
questo agrria, cit. p. 246.
O III Congresso Nacional dos Trabalhadores Rurais, realizado em maio de 1979, foi
marcado por uma nova postura da Confederao. Alinhando-se s lutas pela democratizao
do pas, em discurso no encerramento do encontro, o presidente da Contag sintetiza a nova
postura:

Apontamos, neste Congresso, aos trabalhadores rurais brasileiros e a ns mesmos, dirigentes
sindicais, o caminho a ser seguido pelo movimento nos anos de transio que estamos vivendo. Se o
Movimento Sindical dos Trabalhadores Rurais no deixou de encaminhar, nos anos anteriores, as
reivindicaes dos trabalhadores rurais, ns o fizemos, sobretudo pela via administrativa. Agora, com a
alterao da conjuntura poltica, com o Congresso Nacional mais autnomo, com a imprensa mais
aberta, as coisas se colocam de outra forma. As proposies elaboradas pelas comisses de estudo e
aprovadas por esse plenrio mostram uma nova atitude. Fala-se menos em encaminhar e mais em
reivindicar. No se fala mais em pedir, mas sim em exigir.
45


Nesse evento, foi reafirmada a reforma agrria como principal bandeira dos
trabalhadores rurais, denunciado o desvio de incentivos fiscais para os grandes projetos e a
grilagem de terras. Ao mesmo tempo, foi enfatizada a necessidade de desenvolver um
trabalho de base de organizao, motivao e mobilizao dos trabalhadores rurais no sentido
de ocuparem terras inexploradas, nelas fixando residncia e tornando-as produtivas,
resistirem s presses, permanecerem na terra e conseguirem sua titulao
46
.
Tambm foi feita uma crtica profunda legislao sindical que, segundo a Contag,
dificultava a participao dos trabalhadores e permitia o controle das entidades pelo
Ministrio do Trabalho.
No temos como, no limite deste artigo, apontar todos os desdobramentos do
Congresso. O que importa marcar que o tom de suas resolues no chegou no mesmo
ritmo nas diferentes federaes e sindicatos e o trabalho sindical cotidiano no passou por
mudanas profundas em todos os locais. No caso de Pernambuco, por exemplo, os estmulos
resultaram, ainda em 1979, em uma greve na zona canavieira para melhorar as condies de
pagamento e fazer cumprir a lei do stio.
47
Esse tipo de ao difundiu-se nos anos
seguintes, pela Zona da Mata e por diversos estados do Nordeste, alm de Minas Gerais e So
Paulo. Nos casos de lutas por terra, a defesa dos direitos dos posseiros manteve-se em pauta,

45
Contag, Anais do III Congresso Nacional dos Trabalhadores Rurais, Braslia, 1979, p. 235; grifos nossos.
46
Ibidem, p. 8-9.
47
Garantia de um lote de terra de at dois hectares para os trabalhadores permanentes dos engenhos e usinas.
Tratava-se de um antigo costume dos donos de engenho que foi sendo abandonado. Esse lote era destinado a
plantio de bens de subsistncia pela famlia dos canavieiros
mas quando as ocupaes de terra comearam a ocorrer no sul do pas, faltou o apoio das
federaes locais. No caso do acampamento de Encruzilhada Natalino, contou-se apenas com
apoio verbal da Contag, mas no com iniciativas concretas em seu favor. Situao diferente
foi a do estado do Rio de Janeiro, onde a ocupao da Fazenda So Jos da Boa Morte, em
1980, por trabalhadores mobilizados pela CPT, mas sem apoio do sindicato local, desdobrou-
se numa ao firme da Fetag-RJ e da Contag pressionando pela desapropriao e realizando
atos pblicos na sede do Incra, na capital fluminense.
Num contexto de fortalecimento das lutas sindicais, de crescimento das oposies e
das crticas estrutura sindical, j no incio dos anos 1980 havia duas correntes disputando a
hegemonia no sindicalismo rural. Essa disputa ficou mais clara por ocasio da criao das
centrais sindicais, quando a Contag procurou manter sua neutralidade em nome da unidade do
movimento sindical rural e os sindicatos de oposio articularam-se com a CUT.
Ao mesmo tempo, surgiram outras organizaes, denominadas movimentos,
comisses, conselhos etc., que colocaram em questo a capacidade do sindicalismo de
representar as formas diferenciadas dos trabalhadores do campo e puseram em xeque o
padro de representao sindical dominante, mas principalmente as prticas, consideradas
tmidas e ineficazes, do sindicalismo nos espaos locais, apesar das resolues do III
Congresso. O Movimento dos Trabalhadores Rurais Sem Terra, a Comisso Regional dos
Atingidos por Barragens, o Movimento dos Atingidos por Barragens e o Conselho Nacional
dos Seringueiros esto entre as mais conhecidas. Essas organizaes, por um lado, quebraram
o monoplio de representao dos trabalhadores rurais. Por outro, contriburam para mostrar
a diversidade das situaes de conflito, produzindo novas identidades e novas formas de luta
(acampamentos, ocupaes de terra, de canteiros de obras, marchas para as grandes capitais),
trazendo para os espaos pblicos a dramatizao das questes que envolviam os rurais.
Ao longo dos anos 1980, houve uma intensificao das lutas no campo, cujas razes
devem ser buscadas em diversos fatores, tanto estruturais (a progressiva expropriao dos
trabalhadores, tanto posseiros como pequenos proprietrios, parceiros e arrendatrios, alm
do aumento do preo da terra) quanto relacionadas ao trabalho molecular de difuso de novas
concepes de direitos entre os trabalhadores rurais, graas ao tanto do sindicalismo
quanto das pastorais eclesisticas e aparecimento de novas formas de organizao, das quais
emergiam novas formas de luta. Alm disso, pesaram tambm as oportunidades polticas que
se abriram num contexto de crise do regime militar e as possibilidades de alargar a busca de
suportes e alianas.
No por acaso, as notcias de intensificao da represso e da violncia contra
trabalhadores, lideranas, advogados se avolumaram nesse perodo. Os atos de violncia no
eram uma novidade para esse segmento social. No novo contexto, no entanto, elas passaram a
ser mais rapidamente noticiadas e, assim, tinham maior possibilidade de mobilizar apoios.
Embora a impunidade tenha sido (e continue sendo) uma marca, alguns crimes mobilizaram a
sociedade como foi o caso de Raimundo Ferreira Lima, lder da chapa de oposio sindical
em Conceio de Araguaia no Par, e Wilson Pinheiro, dirigente do sindicato de Brasileia no
Acre e um dos criadores dos empates, formas de mobilizao coletiva para impedir a
derrubada das florestas
48
. Tambm se intensificou a ao contra os advogados, por meio da
violncia que redundou em mortes de vrios deles. Ao mesmo tempo, o regime no hesitou
em buscar desestruturar acampamentos e ocupaes de terra, como ilustra o caso de
Encruzilhada Natalino, para onde foi enviado o major Curi, com longa experincia no
combate a iniciativas polticas como a Guerrilha do Araguaia e s lutas de posseiros.

Nova Repblica: a promessa do PNRA

Ao longo das jornadas de luta que precederam o fim do regime militar, a reforma
agrria manteve-se na pauta e constituiu um dos compromissos da Aliana Democrtica.
Contava com o apoio oficial da Igreja (e no mais apenas de pastorais), que, em 1980,
durante sua reunio anual em Itaici, aprovou o documento Igreja e problemas da terra, uma
contundente e influente defesa do direito dos trabalhadores do campo terra de trabalho
49
. Por
sua vez, organizaes no governamentais tais como a Associao Brasileira de Reforma
Agrria (Abra), a Federao dos rgos Assistenciais e Educacionais de Base (Fase), o Centro
Ecumnico de Documentao e Informao (Cedi) e o Instituto Brasileiro de Anlises
Socioeconmicas (Ibase), alm de uma srie de entidades de atuao local que davam suporte
e/ou promoviam programas de formao de trabalhadores rurais, iniciaram a Campanha
Nacional pela Reforma Agrria. Essa campanha deu visibilidade nacional e internacional aos
conflitos no campo e violncia que os acompanhava, permitindo a ampliao de alianas. O
tema da reforma agrria tambm foi incorporado pauta das centrais sindicais que se
constituram no incio dos anos 1980.

48
O assassinato de Wilson Pinheiro gerou uma grande manifestao em Rio Branco, no Acre, com presena de
lideranas sindicais do Brasil todo. Os nomes mais significativos, como Jos Francisco da Silva, presidente da
Contag, e Luis Incio Lula da Silva, ento presidente do Sindicato de Metalrgicos do ABC, foram enquadrados
na Lei de Segurana Nacional.
49
Conferncia Nacional dos Bispos do Brasil, A Igreja e os problemas da terra (Rio de Janeiro, Paulinas, 1980).
Um dos efeitos das mudanas nas formas de luta por terra e dessas manifestaes
pblicas foi uma nova forma de interveno estatal sobre a questo fundiria. Ainda no ltimo
governo do regime militar, algumas regies de conflito mais intenso foram postas sob o controle
do Conselho de Segurana Nacional, como o caso do Sul e Sudeste do Par, por meio do
Getat
50
. Foi tambm criado um Ministrio Extraordinrio de Assuntos Fundirios, ocupado pelo
general Danilo Venturini e realizadas algumas desapropriaes de terra e regularizaes
fundirias em algumas reas de grande tenso social.
Quando se iniciou o primeiro governo civil, em 1985, logo nos primeiros dias do
governo Sarney foi criado um Ministrio da Reforma Agrria e do Desenvolvimento (Mirad) e
se iniciou a elaborao de uma proposta de plano de reforma agrria, que contou com a ativa
participao tanto de conhecidos defensores da reforma agrria, como o caso de Jos Gomes
da Silva, fundador e diretor da Abra, quanto de dirigentes e assessores sindicais vinculados
Contag e a algumas entidades de representao dos trabalhadores do campo. O plano veio a
pblico durante o IV Congresso Nacional dos Trabalhadores Rurais, promovido pela Contag em
maio de 1985, o que, por si s, indicava o compromisso com alteraes na estrutura fundiria.
Na proposta apresentada, a reforma agrria aparecia como uma das prioridades do novo
governo. Para implement-la, a desapropriao por interesse social era apontado como o
principal instrumento de obteno de terras, marcando uma ruptura com todas as propostas e
medidas dos governos militares, que tenderam a encar-la como ltimo recurso e poucas vezes a
utilizaram. A indenizao das terras desapropriadas seria feita com base no valor declarado para
fins de cobrana do imposto territorial rural. Sendo este um preo reconhecidamente abaixo do
vigente no mercado, a Proposta assumia, de forma explcita, a concepo de desapropriao
como uma penalizao dos proprietrios fundirios por no darem terra uma funo social.
O programa bsico do PNRA era o de assentamentos de trabalhadores em imveis
desapropriados. Colonizao, regularizao fundiria e mecanismos tributrios apareciam como
mecanismos complementares. O objetivo era assentar, no prazo de quinze anos, sete dos
estimados 10,5 milhes de trabalhadores rurais sem terra ou com pouca terra. Os restantes

50
O Grupo Executivo das Terras do Araguaia e Tocantins (Getat) e o Grupo Executivo das Terras do Baixo
Amazonas (Gebam) foram criados em 1980 e correspondem ao que Almeida chama de reforma agrria
localizada, cf. Alfredo Wagner Berno de Almeida, Getat: a Segurana Nacional e o revigoramento do poder
regional, Reforma Agrria, v. 11, n. 2, mar.-abr. 1981. Visava realizar regularizaes fundirias e titulaes de
forma a adequar os considerados casos crticos aos dispositivos jurdicos existentes, mantendo inaltervel o
regime de posse, uso e propriedade existente; cf. ibidem, p. 24. Ainda segundo o mesmo autor, as terras sob a
jurisdio do Getat incluam a maioria dos cerca de 350 projetos agropecurios aprovados pela Sudam desde
1966. Os dois organismos eram subordinados Secretaria Geral do Conselho de Segurana Nacional e
compunham uma das dimenses do processo que Jos de Souza Martins cunhou como sendo a militarizao da
questo agrria no Brasil, em seu A militarizao da questo agrria no Brasil, cit.

estariam empregados no setor empresarial da agricultura, como assalariados. A suposio era
que haveria uma reduo do mercado de trabalho e, consequentemente, uma elevao dos
salrios dos que nele permanecessem.
A proposta tambm recuperava a tese, presente no Estatuto da Terra, da delimitao de
reas prioritrias de reforma agrria, ou seja, apontava para a possibilidade de transformaes
fundirias em reas mais amplas e no somente de intervenes pontuais em focos de conflito.
Finalmente, estava prevista a participao das organizaes representativas dos
trabalhadores rurais em todas as fases do processo. Nesse momento, a Contag era a mais
expressiva delas e seu forte apoio Nova Repblica lhe garantia um papel de destaque nas
decises a serem tomadas.
Embora levasse s ltimas consequncias as possibilidades desapropriatrias do Estatuto
da Terra, a Proposta encontrou resistncias em diferentes frentes. No que se refere aos
trabalhadores do campo, o Movimento dos Trabalhadores Rurais Sem Terra (MST)
51
a
considerava tmida e baseada em instrumentos criados durante o regime militar. A CUT a
denunciava como sendo a verso rural do pacto social, em diversas circunstncias proposto
pelo governo Sarney. A Contag apoiou a proposta, deu um voto de confiana ao novo governo e
descartou as ocupaes de terra, mas o MST, no mesmo dia de seu anncio, fez uma srie de
ocupaes no oeste de Santa Catarina, visando sinalizar sua desconfiana em relao s
promessas do novo governo, pression-lo a cumpri-las, e tambm se colocar como principal
porta-voz dos trabalhadores sem terra e da luta por reforma agrria.
Entre os que se posicionavam contra a reforma agrria, a mais vigorosa reao foi a dos
representantes dos proprietrios de terra. Um ms aps seu anncio, foi realizado um congresso
nacional em Braslia para discutir o plano apresentado pelo governo. Desse encontro nasceu uma
nova organizao, a Unio Democrtica Ruralista (UDR), que, centrando seus esforos na
crtica proposta, tambm estimulava seus associados a usarem a fora no combate s
ocupaes de terra. A UDR passou a disputar poder com as entidades de representao patronais
j existentes, em especial com as tradicionais Confederao Nacional da Agricultura (CNA) e
Sociedade Rural Brasileira (SRB), em pouco tempo ganhou espao nos meios de comunicao,

51
Naquele momento, o MST, alm de atuar intensamente no Sul do pas, estendia-se por So Paulo e Mato
Grosso do Sul. Tendo ainda vnculos sindicais em algumas regies, foi uma presena marcante (no
numericamente, mas no sentido de promover polarizaes polticas), juntamente com os sindicalistas cutistas,
no IV Congresso Nacional dos Trabalhadores Rurais, realizado em maio de 1985. Nesse evento, posicionou-se
contra o Estatuto da Terra, por consider-lo como a expresso da concepo de reforma agrria dos governos
militares; ver Leonilde S. de Medeiros, Histria dos movimentos sociais no campo, cit., e Movimentos sociais,
disputas polticas e reforma agrria de mercado, cit. No entanto, acabaram por acatar a posio contaguiana,
que alertava que, naquele contexto de transio, o No a essa lei, poderia levar a um vazio legal, que em nada
beneficiaria os trabalhadores rurais.
constituiu porta-vozes no Congresso Nacional e polarizou o combate ao Plano. Nesse processo,
conseguiu difundir grande parte de suas teses, em especial a defesa extremada do direito de
propriedade.
Desde seu lanamento, os termos da proposta foram modificados em vrios sentidos:
comeou a ganhar flego a nfase na negociao com os proprietrios em lugar da
desapropriao, eliminando a conotao punitiva que as desapropriaes haviam ganhado.
Abriu-se tambm uma polmica a respeito da definio do que seria imvel produtivo
(portanto, no passvel de desapropriao), o que desembocou no fato de que, na redao
final do PNRA, ficasse preservado todo imvel rural que estivesse em produo, entendido
por tal at mesmo a existncia de um projeto de aproveitamento ou mesmo a explorao de
uma parte da propriedade. Paralelamente, desenvolveu-se a crtica aos imveis mantidos com
fins meramente especulativos. No entanto, a prpria ambiguidade da definio de
produtividade fazia com que a especulao pudesse continuar, como a outra face da moeda de
uma agricultura em processo de expanso por reas novas. Com isso, firmou-se uma
tendncia a reduzir a funo social a ndices de produtividade, deixando em segundo plano os
demais elementos que compunham sua definio. Conforme indica Graziano da Silva, abriu-
se uma brecha para que, havendo uma parte produtiva, todo imvel fosse preservado da
desapropriao. Inverteu-se a leitura contida no Estatuto da Terra que dava prioridade para
desapropriao aos imveis que tivessem alta incidncia de arrendatrios ou parceiros
52
.
Criavam-se, assim, condies para a revalorizao dessas formas de explorao da terra, que
h muito j se revelavam geradoras de conflito e sempre tiveram a marca da precria
utilizao e do absentesmo patronal, trao caracterstico do que se considerava at ento
como latifndio
53
. Outro aspecto da ao estatal foi a retomada do tema da utilizao das
terras pblicas, agregando-se tendncia de no dar peso poltico s desapropriaes.
Grande parte desse debate fez-se fora dos corredores do Mirad/Incra, organismos
responsveis pela reforma agrria e envolveu a Casa Civil da Presidncia da Repblica e os
ministrios militares, mostrando a persistncia da marca de tema ligado segurana nacional
que a questo agrria ganhou no regime militar e da qual no pde se desfazer com a Nova
Repblica. Mas ocorreu tambm por meio dos meios de comunicao, onde os diversos

52
Jos Graziano da Silva, O PNAREX, aquele que parece o PNRA mas no , Reforma Agrria, n. 15, v. 3,
ag/dez. 1985
53
O desdobramento posterior dessa resoluo seria a tentativa, j durante o governo Collor, de
institucionalizao das bolsas de arrendamento e parceria como alternativa para o acesso de trabalhadores
terra. Se esta proposta no foi implementada, nem por isso ela deixou de ter importncia na medida em que
sinalizava para a introduo de mecanismos de mercado mediando o acesso terra.
atores disputavam visibilidade e a possibilidade de conquistar adeses no seio da sociedade
civil, alguns estigmatizando as ocupaes, outros ressaltando sua legitimidade
54
.
A curta experincia do PNRA desvendou ainda algumas caractersticas da burocracia
estatal, explicitando a formao de um corpo burocrtico portador de uma cultura institucional
marcada, num primeiro momento, ao longo do regime militar, pela identificao entre reforma
agrria e colonizao (ou seja, priorizao das reas de fronteira, consideradas como espaos
vazios, para alocar trabalhadores demandantes de terra). E, num segundo momento, pela
identificao entre reforma agrria e assentamentos, o que implica no planejamento de aes
fundirias como processo orientador de elaborao de polticas. Essa burocracia, recortada pelos
interesses ligados aos negcios de terra, em funo de sua histria, tinha dificuldades de se
relacionar com os movimentos sociais
55
. Tais dificuldades se intensificavam na medida em que
cresciam os conflitos num ritmo que as estruturas burocrticas no tinham condies de
acompanhar.
Ao longo do governo Sarney, foram realizadas diversas intervenes em reas de
conflito, em alguns casos garantindo a terra a trabalhadores que nela j viviam e estavam
ameaados de expulso, em outros assentando os que haviam participado de ocupaes e
acampamentos. No entanto, foram parcos os resultados, em especial se contrastados com as
metas do PNRA: segundo dados do Incra, foram assentados entre 1985 e 1989 apenas 83.687
famlias.

A questo agrria na Constituinte

Com a derrota da Proposta do PNRA e de uma leitura desapropriacionista do Estatuto da
Terra, a grande batalha para institucionalizar canais que viabilizassem a realizao de
transformaes significativas na estrutura fundiria deu-se na Constituinte, ao mesmo tempo em
que os conflitos por terra prosseguiam, sinalizando a urgncia de medidas reformistas
56
. Ou seja,
era um embate que se dava no Parlamento, mas tambm no seio da sociedade. A Campanha
Nacional pela Reforma Agrria coordenou, por exemplo, uma mobilizao para arrecadar

54
Ver Regina Bruno, O ovo da serpente (Campinas, Unicamp, 2002), tese de doutorado.
55
Ver Moacir Palmeira, Burocracia, poltica e reforma agrria, em Leonilde S. de Medeiros et al.,
Assentamentos rurais: uma viso multidisciplinar (So Paulo, Editora da Unesp, 1994).
56
Para anlises do processo Constituinte e sobre a questo agrria, ver, entre outros, Jos Gomes da Silva, Buraco
negro: a reforma agrria na Constituinte (Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1988); Regina Bruno, O ovo da serpente, cit.;
Leonilde S. Medeiros, Movimentos sociais, disputas polticas e reforma agrria de mercado, cit.; Adriano Pilatti, A
Constituinte de 1987-1988: progressistas, conservadores, ordem econmica e regras do jogo (Rio de Janeiro,
Lumen Juris, 2008).
assinaturas para uma emenda popular em defesa de transformaes fundirias e conseguiu cerca
de 1,5 milhes de assinaturas.
Os resultados do processo constituinte foram contraditrios. A Constituio de 1988 tem
inscrita a reforma agrria como um tema do captulo da Ordem econmica e social e foi a
primeira vez que o tema foi includo no texto constitucional. Nele foi assegurado que a
propriedade deve atender sua funo social (art. 5, XXIII), trazendo uma definio explcita do
que se entende por tal, inspirada no Estatuto da Terra (aproveitamento racional, utilizao
adequada dos recursos naturais disponveis e preservao do meio ambiente, observncia das
disposies que regulam as relaes de trabalho e explorao que favorea o bem-estar dos
proprietrios e trabalhadores).
No entanto, estabeleceu que as desapropriaes deveriam ser feitas mediante prvia e
justa indenizao em Ttulos da Dvida Agrria (TDA), com clusula de preservao do valor
real, resgatveis em at vinte anos, a partir do segundo ano. Com isso, consolidou-se a
tendncia, dominante desde os anos 1970, mas que fora questionada em meados dos anos 1980,
na proposta do I PNRA, de que a desapropriao fosse feita com base em valores de mercado. A
aceitao dos ttulos da dvida agrria (at ento considerados como moeda podre) nos
processos de privatizao, j em meados dos anos 1990, reforou ainda mais essa tendncia.
Eliminou, assim, o carter punitivo das desapropriaes, reivindicado pelas organizaes de
trabalhadores.
A Constituio tornou insuscetvel de desapropriao para fins de reforma agrria a
pequena e mdia propriedades rurais, bem como a propriedade produtiva. Em que pesem as
denncias das entidades de representao dos trabalhadores do campo e das que apoiavam suas
demandas, articuladas em torno da Campanha Nacional pela Reforma Agrria, sobre os
obstculos que a nova Constituio trouxe realizao de transformaes fundirias no pas,
apontando para as contradies internas do texto, at mesmo a regulamentao da questo foi
sendo adiada. Foram necessrios quase cinco anos para que ela fosse feita e, quando a discusso
se iniciou, nova batalha parlamentar se travou, fazendo reviver o Bloco Ruralista, cristalizado no
perodo da Constituinte.
A Lei Agrria, como ficou conhecida a Lei n. 8629, de 25 de fevereiro de 1993, definiu
que a propriedade que no cumprisse sua funo social era passvel de desapropriao; manteve
os critrios constitucionais para definio da funo social; estabeleceu que as terras rurais
pblicas (de domnio da Unio, dos estados ou municpios) passariam a ser destinadas
preferencialmente execuo da reforma agrria; confirmou o banimento dos termos da lei da
categoria latifndio, substitudo por um critrio menos politizado de tamanho, calculado em
mdulos fiscais. Segundo essa definio, somente as propriedades acima de quinze mdulos
seriam passveis de desapropriao, desde que improdutivas. Os critrios de produtividade
seriam fixados por portaria ministerial.
A Lei Agrria ainda manteve alguns pontos controversos o que tornou as
desapropriaes passveis de discusses judiciais. O mais significativo deles diz respeito
tenso existente entre os requisitos para cumprimento da funo social e a definio de que
terras produtivas no poderiam ser desapropriadas. Esse tema permanece em pauta at hoje, na
medida em que o Judicirio tende a valorizar a noo de propriedade, colocando os direitos
individuais acima dos coletivos. Alm disso, ao contrrio das desapropriaes por utilidade
pblica, em que o proprietrio s tinha condies de discutir na justia o valor fixado para
ressarcimento, no caso das terras para fins de reforma agrria, o proprietrio poderia levar aos
tribunais o julgamento do mrito.

Consideraes finais

Ao longo do artigo, procuramos destacar a continuidade da luta por terra e da
violncia sobre camponeses e mediadores polticos. Ela ultrapassou o perodo do regime
militar, prolongando-se pela chamada Nova Repblica e vindo at os dias atuais. O
levantamento de Cioccari e Carneiro fornece importantes dados para percebermos a natureza
e a intensidade da represso contra homens e mulheres que resistiam (como j o vinham
fazendo h muito) a sair da terra durante a ditadura
57
. Ela contou com a ao direta do
Exrcito e da Polcia em alguns locais, mas em grande medida foi feita tambm por milcias
armadas privadas. Essa represso semeou o medo, cortando redes de apoio que estavam se
formando, mas no foi capaz de eliminar a resistncia dos trabalhadores, que se fez de
diferentes formas, quer pela luta cotidiana, nos locais de moradia e trabalho, quer pela
capacidade de criar novas formas de ao (mesmo que pouco eficazes, em algumas
situaes), produzir novos repertrios, gerar novos formatos organizativos que ultrapassaram
os limites impostos pela estrutura sindical e produziram organizaes bastante slidas. No se
pode esquecer de que, paradoxalmente, foi sob o regime militar que se produziu uma
mudana significativa nas formas de organizao e luta dos camponeses, levando a aes de
enfretamento, como o caso das ocupaes de terra.

57
Ana Carneiro e Marta Cioccari, Retrato da represso no campo, cit.
No entanto, preciso ter em conta o fato de que o fim do regime no significou nem o
fim dos conflitos, nem o da represso no campo. A continuidade da violncia ao longo do
processo de democratizao mostra a existncia de um problema estrutural, ligado s formas
especficas que a questo fundiria assumiu em nosso pas e que se perpetuaram com a
modernizao da agricultura e sua transformao em um empreendimento produtivo e
altamente lucrativo. Mostra ainda que o processo democrtico, no que se refere ao campo,
ainda marcado pela precariedade, em que pese o sensvel avano das organizaes e
movimentos sociais.
A rearticulao das lutas nos anos 1970 se fez a partir de determinadas heranas e
produziram novos significados. Dessa perspectiva, um dos aspectos mais instigantes a
valorizao da lei como campo de disputa, mesmo por aqueles que a consideravam como
limitada para trazer solues adequadas. Assim, foram sendo possibilitadas releituras da
legislao existente, desenvolvidas reflexes sobre a construo de formas alternativas de
pensar o direito, bem como sobre a necessidade de preparar agentes para atuar nesse campo
especfico. nesse quadro que podem ser interpretados, por exemplo, os atuais esforos do
MST em formar advogados em cursos especiais, que possam atuar nos tribunais e tambm
produzir interpretaes, menos aferradas aos direitos individuais, como a nossa tradio
jurdica. Da mesma forma, ao longo dos ltimos anos, em especial aps a Constituio de
1988, fortaleceu-se o Judicirio, ao mesmo tempo em que o Ministrio Pblico tornou-se um
ator relevante na defesa de direitos coletivos, estimulando os embates dentro dos parmetros
da lei, como forma de assegurar e conquistar direitos.
Outro aspecto a ser assinalado a herana que vem do debate dos anos 1950-1960,
que liga desenvolvimento e produtividade agrcola. Essa vinculao, produzida ao longo de
rduas disputas polticas, colocou em segundo plano a dimenso do bem-estar social e da
justia distributiva presentes no Estatuto da Terra, que acabaram por se constituir em
elementos meramente retricos. No incio deste artigo, procuramos mostrar que a concepo
de latifndio que se gestou nos conflitos por terra no perodo que antecedeu ao golpe ia muito
alm da dimenso produtiva e abrangia determinadas relaes de poder. Se a modernizao
da agricultura que se iniciou no fim dos anos 1960 significou intensificao da produo, no
eliminou (muito pelo contrrio) a expulso de posseiros e dos povos indgenas para abrir
espao para um novo modelo de produo. Tambm no aboliu formas de explorao do
trabalho que ignoram os direitos estabelecidos, como o demonstram as sucessivas denncias
de trabalho em situaes anlogas escravido. Trouxe ainda os danos ambientais inerentes
s monoculturas e a uma agricultura marcada pelo uso de insumos qumicos e biotecnologias.
A nfase na produtividade, que configurou uma importante vitria dos representantes
patronais na Constituinte de 1987-1988, limitou as condies para desapropriao de imveis
rurais. A definio constitucional de funo social da propriedade foi subsumida de que
imvel produtivo no pode ser desapropriado. Como resultado, mesmo com a ocorrncia de
diversas desapropriaes e assentamentos, a concentrao fundiria permanece, no mais em
mos de latifundirios tradicionais, mas sim de empresrios nacionais e estrangeiros que, ao
mesmo tempo, buscam constantemente novas terras para expandir seus negcios,
reproduzindo o ciclo de expropriao e violncia que marcou nossa histria. Dessa forma,
permanecem tambm as condies para a reproduo dos conflitos.