Você está na página 1de 13

Lavoisier e a sistematizao

da nomenclatura qumica
Regina Simplcio Carvalho
resumo
Lavoisier sistematizou a nomenclatura qumica com base na Lgica de Condillac, e ambos os autores fo-
ram inspirados por John Locke. Atacou persistentemente a teoria flogstica at a sua derrocada e conse-
guiu a adeso de vrios cientistas a sua teoria do oxignio. O uso da nova nomenclatura qumica im-
plicava a aceitao dessa ltima teoria. Escreveu vrias obras, entre elas Mthode de nomenclature chimique
e Trait lmentaire de chimie, nas quais divulgou a nova nomenclatura qumica por toda a Europa. Assumin-
do que a cincia um produto cultural, tecemos consideraes a luz do pensamento de Thomas Kuhn e
Ludwik Fleck.
Palavras-chave

Lavoisier. Nomenclatura qumica. Teoria do oxignio. Linguagem. Kuhn. Fleck.


Introduo
Lavoisier comumente relacionado com o surgimento da qumica enquanto cincia.
Alm das suas contribuies no mbito experimental, consideramos como seu grande
legado a sistematizao da nomenclatura qumica no final do sculo xviii. A questo da
linguagem na qumica primordial e essencial prtica cientfica e tanto serve para o
registro das experincias dos prprios qumicos, quanto para a construo do discurso
interno do pesquisador, alm de meio de comunicao entre os pares e, em casos de
divulgao cientfica, com o pblico em geral.
Neste artigo abordaremos o desenvolvimento da linguagem qumica at a poca
de Lavoisier, ou seja, circunstanciando os pensamentos vigentes e crenas do final do
sculo xviii, e posteriormente faremos uma breve discusso sobre as duas principais
obras de Lavoisier, nas quais foi utilizada a nova nomenclatura qumica, tecendo as
consideraes finais luz dos pensamentos de Thomas Kuhn (2006, 2009 [1962]) e
Ludwik Fleck (2010 [1935]), autores que enfatizaram o papel da cultura no processo de
construo do conhecimento cientfico (cf. Cond, 2006).
scienti zudia, So Paulo, v. 10, n. 4, p. 759-71, 2012
759
760
Regina Simplcio Carvalho
scienti zudia, So Paulo, v. 10, n. 4, p. 759-71, 2012
1 A linguagem qumica
No sculo xviii, a linguagem qumica existente ainda possua forte conotao alqumica.
As substncias eram identificadas por nomes arbitrrios, ora representando as suas qua-
lidades, ora derivados de termos astrolgicos, ora nome de pessoas, ora de lugares. Era
comum a existncia de dez a quinze nomes diferentes para designar uma determinada
substncia qumica. A linguagem dos qumicos continha uma multiplicidade de nomes
empricos e tradicionais, tais como fgado de antimnio, manteiga de arsnio,
safro de Marte, flor de bismuto, sal da sabedoria etc. (cf. Santos, 1998). Havia
alguma sistematizao e certas propriedades comuns aos materiais permitiam estabe-
lecer grupos ou classes de substncias, tais como cais, piritas e vitrolos (cf. Maar, 1999).
Diferentemente dos objetivos da cincia, a linguagem alqumica era simblica,
figurativa e varivel, com o propsito de dificultar a comunicao e o entendimento.
A compreenso da linguagem alqumica era restrita aos iniciados, garantindo o carter
hermtico e oculto do conhecimento. Para os alquimistas, o conhecimento no deve-
ria ser revelado a todos, e quem o detinha possuiria poder. A natureza alqumica era
representada como uma rede de relaes por meio das quais o microcosmo sofria in-
fluncia do macrocosmo (universo). A alquimia tinha um carter dual: de um lado, era
emprica e, de outro lado, profundamente mstica. O alquimista buscava o seu aperfei-
oamento pessoal, alm da transformao dos metais em ouro. A alquimia no con-
siderada cincia, mas um conhecimento da natureza combinado com processos psico-
lgicos de auto-conhecimento (cf. Moran, 2000).
Q ouro [Sol] t enxofre sal amonaco
R prata [Lua] sal sublimao
T cobre [Venus] P gua mercrio sublimado
U ferro [Marte] N fogo realgar (sulfureto de arsnio)
S mercrio gua forte sais de sulfatos
W chumbo [Saturno] O terra s retorta
V estanho [Jpiter] M ar sal comum
Tabela 1: Smbolos alqumicos (cf. Holmyard, 1990, p. 153)
761
Lavoisier e a sistematizao da nomenclatura qumica
scienti zudia, So Paulo, v. 10, n. 4, p. 759-71, 2012
1 Calcinao A ries
2 Congelao B Touro
3 Fixao C Gmeos
4 Soluo D Cncer
5 Digesto E Leo
6 Destilao F Virgem
7 Sublimao G Libra
8 Separao H Escorpio
9 Encerao I Sagitrio
10 Fermentao J Capricrnio
11 Multiplicao K Aqurio
12 Projeo L Peixes
Tabela 2: Smbolos dos procedimentos alqumicos (cf. Holmyard, 1990, p. 154)
As Tabelas 1 e 2 apresentam a simbologia alqumica utilizada tanto para nomear
as substncias conhecidas como para denominar os procedimentos alqumicos utili-
zados. Os metais eram designados pelos nomes e smbolos dos planetas e os procedi-
mentos laboratoriais relacionavam-se com os smbolos do zodaco, demonstrao ine-
quvoca da influncia da astrologia.
Como a comunicao entre os alquimistas e, mais ainda, entre estes e os no
alquimistas, era extremamente restrita, a dificuldade quanto acessibilidade dos tex-
tos era imensa. Somente no final do sculo xvi foi publicado em latim o Alchemia, con-
siderado como o primeiro livro didtico de qumica, escrito em 1597 pelo mdico e
poeta alemo Andreas Libavius (cf. Moran, 2000). Libavius criticava as ambiguidades
da linguagem utilizada, destacando que o alquimista tinha tambm responsabilidade
perante a sociedade. Outra dificuldade presente era de que vrios nomes podiam re-
presentar uma nica substncia, assim como uma nica substncia possua vrios no-
mes. Para Robert Boyle, o conhecimento no existia como propriedade de um indiv-
duo, mas sim como propriedade de uma comunidade, e era notria a sua preocupao
com a comunicabilidade e a reprodutibilidade de seus experimentos. A descrio do
experimento deveria ser a mais fiel possvel, para permitir que qualquer outro pudes-
se reproduzi-lo (cf. Shapin & Schaffer, 2005).
762
Regina Simplcio Carvalho
scienti zudia, So Paulo, v. 10, n. 4, p. 759-71, 2012
Christopher Glaser (farmacutico e demonstrador do Jardin du Roy), em seu tra-
tado de qumica de 1677, tambm criticava a multiplicidade dos nomes das substn-
cias. Torbern Olof Bergman, em sua obra Oppuscula physica et chemica, alertava que os
nomes das substncias no deveriam ter um significado amplo, mas que elas deveriam
ser denominadas de acordo com a verdade. Cada cido deveria ter um nome distinto, e
este refletir-se no nome do sal correspondente. Recomendava tambm o uso do latim
(cf. Santos, 1998; Moran, 2000; Fontes da Costa, 2002). Macquer, por sua vez, reco-
mendava a utilizao do nome acide vitriolique em substituio a huile de vitriol, e a in-
cluso, sob o nome geral de vitriol, de todos os sais vitrilicos (cf. Santos, 1988).
2 O mtodo
Guyton de Morveau, qumico encarregado de dirigir os dicionrios de qumica da Ency-
clopdie mthodique, empreendeu em 1782 em uma reforma da nomenclatura (cf. Ben-
saude-Vincent & Stengers, 2001). Os enciclopedistas acreditavam que a difuso universal
dos conhecimentos e das tcnicas ocasionaria a libertao do homem, contribuindo para
sua progressiva felicidade. Em 1780, quando Guyton de Morveau traduziu uma coleo
de ensaios do qumico sueco Torbern Bergman, este o persuadiu a rever a linguagem da
qumica (cf. Donovan, 1996). Bergman foi aluno e amigo de Carl Lineu, que havia cria-
do o sistema de classificao das plantas, tendo por base uma nomenclatura binomial,
em que o primeiro nome designava o gnero e o segundo a espcie (cf. Carneiro, 2006).
Em 1786, Guyton de Morveau apresentou seu projeto inicial de reviso da no-
menclatura a Lavoisier, Berthollet e Fourcroy. Estes se entusiasmaram com o projeto e
durante as discusses sobre a nova nomenclatura Guyton de Morveau converteu-se
teoria antiflogstico de Lavoisier (cf. Poirier, 1998).
Lavoisier introduziu duas modificaes importantes no projeto inicial de Guyton
de Morveau: baseou as denominaes na sua prpria teoria (antiflogstico) e sublinhou
que a nomenclatura deveria refletir a natureza. Lavoisier inspirou-se em Condillac:
linguagem e conhecimento so indissociveis e, por isso, refazer a linguagem refazer
a cincia. A Lgica de Condillac foi publicada em 1780 e fornecia os argumentos tericos
necessrios justificao das mudanas defendidas por Lavoisier. A nova nomencla-
tura proposta por Lavoisier e seus colaboradores tinha um contedo ideolgico, pois
quem a aceitasse estaria consequentemente aceitando a teoria do oxignio, unificadora
dos fenmenos de oxidao, combusto, respirao e acidez. A nova nomenclatura foi
apresentada em quatro sesses pblicas na Academia Real de Cincias, entre abril e
junho de 1787, sob a forma de memrias, que comporiam a obra Mtodo de nomenclatu-
ra qumica (Mthode de nomenclature chimique) (cf. Guyton de Morveau et al., 1787).
763
Lavoisier e a sistematizao da nomenclatura qumica
scienti zudia, So Paulo, v. 10, n. 4, p. 759-71, 2012
Segundo Guyton de Morveau, a nomenclatura sistemtica proposta nesta obra
foi formada, em grande parte, a partir de razes gregas, e cada nome devia dar uma
idia das propriedades da substncia designada.
a lgica da nomenclatura exigiu mesmo que ela fosse a primeira a ser nomeada,
para que a palavra que nos lembra a ideia traga o tipo de denominaes de seus
compostos; nos satisfizemos estas condies adotando a expresso de oxignio,
tirando-a, como o senhor Lavoisier props h muito tempo, do grego xuj, ci-
do, e geinuai, gerar, devido propriedade bem constante deste princpio, base
do ar vital (...) (Guyton de Morveau et al., 1787, p. 32).
A determinao em estabelecer uma linguagem, cuja etimologia das palavras
designa uma ideia, sugere a tese associativa que foi defendida por David Hartley (1705-
1757) e Joseph Priestley (1733-1804), na qual as palavras deveriam estar associadas s
ideias que expressavam.
Priestley foi a principal figura da qumica pneumtica inglesa. Como a maioria
dos educadores do sculo xviii, admirava John Locke e absorveu David Hartley. Hartley
desenvolveu uma psicologia associativa, afirmando que todas as ideias complexas ou
intelectuais surgem das simples, que, por sua vez, surgem das impresses feitas por
objetos externos sobre as vrias partes de nossos corpos. Essas sensaes, quando
muitas vezes repetidas, do origem a ideias. A associao era considerada a base da
educao e da vida, uma forma sistemtica de alcanar objetivos morais, intelectuais e
religiosos. Priestley mostrou como o uso do associativismo seria a base do bom falar,
do escrever e do ensino e, portanto, influenciaria a formao da imaginao, dos gos-
tos e de todos os prazeres intelectuais (cf. Watts, 1994; Alexander, 2008).
Benjamin Franklin frequentava o salo de Lavoisier e tinha como amigos co-
muns Madame Lavoisier e David Hartley, filho do filsofo, com os quais trocava cor-
respondncia. Atravs dessas relaes, podem ter circulado ideias e interesses comuns
(cf. Sparks, 1840).
Lavoisier, em sua Reflexes sobre a instruo pblica (Rflexions sur linstruction pu-
blique) (1893 [1793], p. 533), incluiu a anlise das sensaes e das ideias na parte dos
estudos morais e polticos, tanto no terceiro grau a ser desenvolvido nos institutos, quan-
to no quarto grau de estudos a serem cursados nos Liceus, e faz tambm referncia
tbula rasa de John Locke na introduo do texto (cf. Lavoisier, 1893 [1793], p. 516, 533).
O Mtodo inclui tambm um novo sistema de caracteres qumicos elaborado por
Jean Henri Hassenfratz e Pierre August Adet (cf. Snches & Belmar, 2006). Estes auto-
res criticavam o estado de confuso gerado pelos smbolos qumicos at ento usados,
recomendando a utilizao de caracteres qumicos adequados para diferenciar subs-
764
Regina Simplcio Carvalho
scienti zudia, So Paulo, v. 10, n. 4, p. 759-71, 2012
tncias simples e compostas. Buscavam smbolos que representassem as substncias
formadoras dos compostos e que oferecessem uma indicao da proporo entre as
quantidades presentes na composio. Representaram por uma linha reta as substn-
cias que se combinavam com vrias outras, um tringulo para a terra e o lcalis, um
semicrculo para as substncias inflamveis, um crculo para os metais, um quadrado
para os radicais e um ponto para aquelas substncias cuja composio ainda no era
conhecida. Para diferenciar as substncias de um mesmo grupo, propuseram a utiliza-
o das letras iniciais dos seus nomes em latim (cf. Crosland, 2004).
3 O tratado de Lavoisier
Logo depois, Lavoisier publicou o Tratado elementar de qumica (Trait lmentaire de
chimie) (cf. Lavoisier, 2007 [1789]), apresentando resultados experimentais obtidos
no decorrer de vinte anos de trabalho em seu laboratrio. O tratado utilizava a nova
nomenclatura e dirigia-se a todos os iniciantes na qumica (cf. Fauque, 1995).
Foi principalmente do grego que tiramos as palavras novas e ns o fizemos de
maneira que a sua etimologia lembrasse a idia das coisas que nos propomos a
indicar (Lavoisier, 2007 [1789], p. 51).
Demos base da poro respirvel do ar o nome de oxignio, derivando-o de
duas palavras gregas xj, cido, e geinuai, engendrar, porque de fato uma das
propriedades mais gerais dessa base formar cidos com a maior parte das subs-
tncias (Lavoisier, 2007 [1789], p. 5).
No sculo xviii, o modelo da qumica existente era mineral, e os compostos eram
composies binrias de corpos simples. Os cidos e bases eram xidos de radicais e
de metais e os sais, compostos de cidos e bases. Lavoisier inovou e explicou satisfato-
riamente o processo vital da respirao, levando a qumica de forma contundente para
alm do universo mineralgico (cf. Santos, 1998).
O Tratado elementar de qumica contm, na seo 3, a tabela da nomenclatura
qumica, proposta por Morveau, Lavoisier, Bertholet e Fourcroy em maio de 1787 (cf.
Lavoisier, 1805 [1789], p. 80-1) . A tabela de substncias apresentada em seis colunas
duplas, com os nomes novos e antigos de cada uma delas. A coluna I traz as cinquenta e
cinco substncias, substncias no decompostas, contendo oxignio, azoto, hidro-
gnio, enxofre, fsforo, carbono, os radicais e os metais conhecidos. A coluna II, de-
nominada postos no estado de gs pelo calrico, apresenta o gs oxignio, o gs azo-
to, o gs hidrognio, hoje classificados como substncias simples. As demais colunas
765
Lavoisier e a sistematizao da nomenclatura qumica
scienti zudia, So Paulo, v. 10, n. 4, p. 759-71, 2012
receberam os respectivos nomes: combinados com o oxignio, oxigenados gasosos,
oxigenados com bases, combinados sem serem levados ao estado de cido. As subs-
tncias numeradas de 05 (azoto) at 30 (radical bmbico) foram classificadas como
substncias acidificveis. As substncias, cujos nmeros iam de 31 (arsnio) at 47
(ouro) foram classificadas como substncias metlicas. Slica, alumina, barita, cal e
magnsia foram classificadas como terras e, potassa, soda e amonaco como lcalis.
Vale ressaltar que no foi apresentada nessa tabela nenhuma frmula qumica como
atualmente conhecemos.
Com a nova nomenclatura, o gs flogisticado ou mofeta atmosfrica passa a ser
denominado simplesmente gs azoto. O gs inflamvel denomina-se gs hidrognio.
Os metais mantiveram os nomes de origem. A terra vidrificvel ou quartzo recebeu o
nome de slica; a argila ou terra de almen, o nome de alumina. O oxignio, ao combi-
nar-se com a prata, forma o xido de prata (antigo cal de prata). Ao combinar-se com o
radical ctrico forma o cido ctrico (antigo cido do limo). Combinando-se com o ra-
dical lctico forma o cido lctico (antigo cido do soro do leite azedo), e assim por diante.
Lavoisier tentou expor a qumica de forma analtica, do simples para o comple-
xo, com o objetivo de formar qumicos no prazo aproximado de dois anos.
O Tratado serviu como modelo para o movimento intelectual, que propagava o
esprito analtico e que pretendia tornar as cincias acessveis maioria das pessoas
e teis para todos, passando a fazer parte do discurso poltico como uma garantia de
progresso (cf. Dhombres, 1996). Para Jean Dhombres (1996), o termo elementar,
introduzido no ttulo da obra, era uma aluso aos Elementos de Euclides, e referiam-se
mais ao rigor matemtico da nova qumica que a sua acessibilidade.
O mtodo analtico, devido a sua tendncia simplificao, trouxe como conse-
quncia a especializao. Cada cincia passou a ter sua prpria linguagem, seus pr-
prios mtodos e objetivos.
A influncia de Condillac foi explicitamente reconhecida por Lavoisier no Tra-
tado elementar de qumica, tendo-o citado por diversas vezes, como, por exemplo,
s pensamos com a ajuda das palavras, pois as lnguas so os verdadeiros mto-
dos analticos, e a lgebra a mais simples, a mais exata e a mais bem adaptada ao
seu objeto entre todas as maneiras de enunciar-se; ela , a um s tempo, uma
linguagem e um mtodo analtico; enfim, a arte de raciocinar reduz-se a uma lin-
guagem bem feita. (Condillac, apud Lavoisier, 2007 [1789], p. 17).
Mas enfim, as cincias progrediram porque os filsofos observaram melhor
e puseram, na sua linguagem, a preciso e a exatido que tinham posto nas
suas observaes; corrigiu-se a lngua e raciocinou-se melhor (Condillac, apud
Lavoisier, 2007 [1789], p. 25)
766
Regina Simplcio Carvalho
scienti zudia, So Paulo, v. 10, n. 4, p. 759-71, 2012
Para tienne Bonnot de Condillac (1973 [1780]), todos os nossos conhecimen-
tos e nossas faculdades vm das sensaes que so nossas maneiras de ser. A inquietude
humana seria o primeiro principio, que produziria os hbitos de tatear, ver, escutar,
sentir, degustar etc. A memria seria a sensao transformada.
Quando as sensaes so adquiridas pelo mtodo analtico, elas se dispem de
forma organizada no esprito. Para falar de uma maneira compreensvel, preciso
conceber e exprimir ideias em uma ordem analtica que decompe e recompe cada
pensamento (Condillac, 1973 [1780], p. 79). Somente pela anlise deve ser feita a ins-
truo, e a conduo deve ser feita do conhecido para o desconhecido.
Desde que as lnguas tornaram-se mtodos analticos, pensamos segundo os h-
bitos que provm delas. As lnguas das cincias possuem os mesmos defeitos que as
outras, mas as cincias fizeram progressos, porque os filsofos observaram melhor e
colocaram em sua linguagem a preciso e a exatido que haviam colocado em suas ob-
servaes (Condillac, 1973 [1780], p. 117). A anlise s nos ensinar a raciocinar na
medida em que nos ensinar a determinar as ideias abstratas e gerais e a fazer bem a
nossa lngua. A arte de raciocinar s se reduz a uma lngua bem feita porque a organiza-
o das nossas ideias est subordinada aos nomes dos gneros e espcies.
A simplicidade das expresses facilita o raciocnio e a anlise utiliza uma lngua
mais simples. Enfim, as lnguas so mtodos analticos, o raciocnio s se aperfeioa
se as lnguas se aperfeioarem, e a arte de raciocinar, cujo exerccio depende do uso
das palavras, s pode ser exercida atravs de uma lngua bem feita que contenha os
meios que permitam as anlises. A lgebra um mtodo analtico e uma lngua, prova
decisiva de que os progressos das cincias dependem dos progressos das lnguas.
A nova nomenclatura qumica foi entendida como uma ofensiva contra o flogisto
e desencadeou uma forte controvrsia. A linguagem da academia diferia, em grande
parte, da linguagem utilizada pelos artesos e pelos droguistas. Alm disso, os artesos
farmacuticos viam na nova nomenclatura uma manobra com o objetivo de criar uma
dependncia dos artesos com respeito aos acadmicos (cf. Abrantes, 2006).
4 A difuso da nova nomenclatura qumica
Aps vinte anos, a nomenclatura foi praticamente adotada por toda a Europa. Vicente
Seabra Telles, brasileiro que estudava em Portugal, usou pioneiramente a nova nomen-
clatura qumica em seu livro Dissertao sobre a fermentao, publicado em 1787, e pre-
dominantemente no segundo volume do Elementos de chimica, publicado em 1790 (cf.
Filgueiras, 2007). Em 1801, Seabra publicou a Nomenclatura chimica portugueza, franceza
767
Lavoisier e a sistematizao da nomenclatura qumica
scienti zudia, So Paulo, v. 10, n. 4, p. 759-71, 2012
e latina, que traz uma completa adaptao da nomenclatura qumica s regras da lngua
portuguesa (cf. Amorim da Costa, 1995).
Para obter um tal xito na adoo da nova nomenclatura, Lavoisier e seus cola-
boradores empenharam-se em uma campanha de persuaso. O peridico Annales de
Chimie et de Physique tornou-se um veculo importante para esse fim, evidenciando os
pontos fracos da teoria do flogisto e realando as vantagens da nova teoria, convencen-
do os qumicos a utilizarem a nova nomenclatura (cf. Santos, 1998).
Como uma estratgia de Lavoisier para consolidar a sua prpria teoria e der-
rubar a teoria do flogisto, Madame Lavoisier traduziu, em 1788, para a lngua francesa,
o livro An essay on phlogiston and the constitution of acids, do irlands Richard Kirwan
(cf. Kirwan, 1788). A obra traduzida continha notas de Lavoisier e de seus colaborado-
res, refutando as idias de Kirwan. Travou-se uma batalha intelectual e Kirwan, em
meio do exerccio de argumentar contra os tericos do oxignio, conseguiu perceber,
em 1791, que o sistema de explicaes oferecido pela teoria do oxignio era mais coe-
rente do que aquele oferecido pela perspectiva que ele inicialmente defendia, e assim
converteu-se teoria do oxignio (cf. Thagard, 2007 [1990]).
Apesar de a Frana, na poca de Lavoisier, possuir cerca de 50% de analfabetos,
em Paris, cidade onde residia, a maioria das pessoas era alfabetizada. A existncia da
imprensa (prensa tipogrfica), que agilizava a impresso das obras, contribuiu para
acelerar a difuso das idias iluministas, pois era tambm moda entre os parisienses
ler os autores iluministas e os feitos das cincias. O fato de Lavoisier publicar em fran-
cs (costumava-se publicar em latim), dando oportunidade de acesso a uma maior ca-
mada da populao, tambm contribuiu para a eficaz divulgao de seu trabalho.
O mrito da nomenclatura que adotamos consiste principalmente em que a subs-
tncia simples, uma vez nomeada, faz com que o nome de todos os seus compostos
decorra necessariamente dessa primeira palavra (Lavoisier, 2007 [1789], p. 52).
No recorte anterior observa-se a ntida influncia de John Locke, que afirmava
que (...) a funo das palavras serem marcas sensveis das ideias, e as ideias que elas
representam constituem a sua significao prpria e imediata (Locke, 1999 [1689],
p. 545). Para Locke, alm da imperfeio que natural na linguagem, h vrias faltas
causadas pelos prprios homens, como a que consiste em usar palavras que no nos
fazem ligar idias claras e distintas. Sabendo que, para Locke,
aquele que aplica os nomes a idias diferentes das do uso comum carece de pro-
priedade na sua linguagem e fala estropiadamente. E aquele cujas idias das
768
Regina Simplcio Carvalho
scienti zudia, So Paulo, v. 10, n. 4, p. 759-71, 2012
substncias so incompatveis com a existncia real das coisas carece do mateial
do verdadeiro conhecimento e tem, em vez disso, quimeras (1999 [1689], p. 690).
Lavoisier devota toda uma preocupao com essa abordagem da linguagem men-
cionada anteriormente, conforme a sua prpria justificativa na obra.
No julgamos que nos fosse permitido mudar nomes recebidos e consagrados na
sociedade por um antigo uso. Portanto, demos s palavras gua e gelo os seus sig-
nificados vulgares; do mesmo modo, exprimimos por ar a coleo dos fluidos
elsticos que compem a nossa atmosfera; mas no nos acreditamos obrigados a
esse respeito a manter denominaes mais modernas recentemente propostas
pelos fsicos (Lavoisier, 2007 [1789], p. 51).
Lavoisier incorporou varias ideias de John Locke, mas felizmente no as seguiu
cegamente, pois do contrrio talvez no tivesse elevado a qumica categoria de cin-
cia e contribudo para sua plena institucionalizao (cf. Maar, 2004), uma vez que, para
Locke,
essa maneira de adquirir e aumentar o nosso conhecimento acerca das substncias s
pela experincia e histria, que tudo quanto a fraqueza das nossas faculdades,
neste estado de mediocridade em que estamos neste mundo, pode atingir, faz-
me suspeitar que a filosofia natural no susceptvel de transformar-se em cincia
(Locke, 1999 [1689], p. 895).
Para Locke, a lgica (doutrina dos sinais) era uma cincia cujo assunto consisti-
ria em considerar a natureza dos sinais de que o esprito faz uso para a compreenso
das coisas, ou para comunicar os seus conhecimentos aos outros. Ora, dado que as coi-
sas so as ideias e um homem no pode enxergar a cena das ideias de outro, para comu-
nicar os nossos pensamentos uns aos outros, bem como para registr-los so necess-
rios os sinais das nossas idias, os sons articulados, as palavras.
Consideraes finais
Lavoisier e seus colaboradores sistematizaram uma nova nomenclatura qumica com
base nos pensamentos lingusticos de Condillac e tendo como inspirao John Locke e
os ideais iluministas. Obtiveram xito na implantao da nova nomenclatura qumica
no mundo ocidental e, em acrscimo, conseguiram a derrocada da teoria do flogisto.
769
Lavoisier e a sistematizao da nomenclatura qumica
scienti zudia, So Paulo, v. 10, n. 4, p. 759-71, 2012
Se, por um lado, encontramos vrios indcios que reforam a tese de Thomas
Kuhn (2009 [1962]) de que Lavoisier consolidou uma revoluo qumica, impondo uma
descontinuidade no desenvolvimento cientfico, por outro lado, encontramos tambm
indcios que reforam a tese de pequenas mutaes no desenvolvimento cientfico,
reforando um progresso contnuo, tal como apregoado por Ludwik Fleck (2010 [1935]).
Na construo da nova nomenclatura qumica, Lavoisier preocupou-se em utili-
zar os termos j consolidados pela comunidade cientfica da poca, mas introduziu
novos termos, e a forma como esses termos foram articulados implicava na aceitao
da sua teoria do oxignio, que despontava como um novo paradigma. De acordo com
Kuhn (2009 [1962]), quando ocorre a transio de uma teoria para a seguinte, os sig-
nificados ou condies de aplicabilidade das palavras mudam sutilmente, e ele deno-
mina teorias sucessivas como incomensurveis, mas no incomparveis. Novos
paradigmas nascem dos antigos, incorporam comumente grande parte do vocabulrio
e dos aparatos, tanto conceituais como experimentais, que o paradigma tradicional j
empregava. Mas raramente utilizam esses elementos emprestados de uma maneira tra-
dicional (cf. Kuhn, 2009 [1962], p. 190-1).
Para Kuhn (2006), cada nova especialidade desenvolve seu prprio lxico, sua
prpria linguagem, e a comunidade que compartilha esse lxico estrutura-se com suas
prprias normas e critrios, mas, no caso de Lavoisier, no creio que possamos deno-
minar a sua qumica como uma especialidade, pois o eixo principal da cincia qumica
ainda estava em formao. A meu ver, detecta-se uma mutao no estilo de pensamen-
to, oriundo da comunicao intercoletiva de ideias. De acordo com Fleck (2010 [1935]),
um estilo de pensamento contm vestgios histricos, desenvolvimento evolucionrio
de vrios elementos de outro estilo. Percebemos a formao de uma comunidade cien-
tfica compartilhando a mesma linguagem qumica, a crena na teoria do oxignio e
guiando-se pelas suas prprias normas. A consolidao dessa comunidade levou cerca
de vinte anos, obtida com muita luta e um trabalho contnuo de persuaso. A preocu-
pao de Lavoisier com a comunicao de suas idias era evidente; imbudo do esprito
iluminista, consolidou obras que possibilitaram a circulao das ideias de um crculo
esotrico para o exotrico. Lavoisier viveu intensamente o processo de consolidao
de suas ideias e o pice do seu paradigma, mas no viveu o suficiente para ele prprio
deparar-se com os momentos de crise que certamente iriam aparecer, colocando em
xeque o seu estilo de pensamento.
Regina Simplcio Carvalho
Professora Doutora do Departamento de Qumica,
Universidade Federal de Viosa, Brasil.
resicar@ufv.br
770
Regina Simplcio Carvalho
scienti zudia, So Paulo, v. 10, n. 4, p. 759-71, 2012
abstract
Lavoisiers chemical nomenclature was systematized based on the Logic of Condillac, and both authors
were inspired by John Locke. Lavoisier persistently attacked the phlogiston theory until its demise, and
he succeeded in getting the support of several scientists to his oxygen theory. The use of the new chemical
nomenclature implied acceptance of that theory. He wrote several works, including Methode de nomen-
clature chimique and Trait lmentaire de chimie, which spread the new chemical nomenclature throughout
Europe. Assuming that science is a cultural product, we present a discussion in light of the works of Ludwik
Fleck and Thomas Kuhn.
Keywords

Lavoisier. Chemical nomenclature. Oxygen theory. Language. Kuhn. Fleck.


referncias bibliogrficas
Abrantes, P. C. C. Imagens de natureza, de cincia, e educao: o caso da Revoluo Francesa. In: Stein,
S.& Kuiava, E. (Org.). Linguagem, cincia e valores: sobre as representaes humanas do mundo. Caxias
do Sul: Educs, 2006. p. 11-58.
Alexander, R. The language of the naked facts: Joseph Priestley and the apocalypse of language. Language
& Communication, 28, 1, p. 21-35, 2008.
Amorim da Costa, A. M. Lavoisiers chemical nomenclature in Portugal. In: Bensaude-Vincent, B. & Abbri,
F. (Ed.). Lavoisier in European context: negotiating a new language for chemistry. New York: Watson
Publications, 1995. p. 155-71.
Bensaude-Vincent, B. & Abbri, F. (Ed.). Lavoisier in European context: negotiating a new language for
chemistry. New York: Watson Publications, 1995.
Bensaude-Vincent, B. & Stengers, I. Histoire de la chimie. Paris: La Dcouverte, 2001.
Carneiro, A. Elementos da histria da qumica do sculo xviii. Boletim da sociedade Portuguesa de Qumi-
ca, 102, p. 25-31, 2006.
Cond, M. L. L. (Org.). Cincia e cultura na histria. Belo Horizonte: Argumentum, 2006.
Condillac, E. B. de. Lgica ou os primeiros desenvolvimentos da arte de pensar. In: Condillac, Helvtius,
Degrando: textos escolhidos. Traduo N. A. Aguilar. So Paulo: Abril, 1973 [1780]. p. 67-140. (Os
Pensadores, 27)
Crosland, M. P. Historical studies in the language of chemistry. New York: Dover / Phoenix Editions, 2004.
Darnton, R. & Roche, D. (Org.). A imprensa na Frana, 1775-1800. So Paulo: Edusp, 1996.
Dhombres, J. Livros dando nova forma cincia. In: Darnton, R. & Roche, D. (Org.). A imprensa na Fran-
a, 1775-1800. So Paulo: Edusp, 1996. p. 239-85.
Donovan, A. Antoine Lavoisier: science, administration, and revolution. Oxford: Blackwell, 1996.
Fauque, D. O papel iniciador de Lavoisier. Qumica Nova, 18, 6, p. 567- 73, 1995.
Filgueiras, C. A. L. Lavoisier: o estabelecimento da qumica moderna. 2
a
ed. So Paulo: Odysseus, 2007.
Fleck, L. Gnese e desenvolvimento de um fato cientfico. Belo Horizonte: Fabrefactum, 2010 [1935].
Fontes da Costa, P. Simbologia e alegoria na linguagem alqumica. Boletim da Sociedade Portuguesa de
Qumica, out.-dez., p. 29-35, 2002. Disponvel em: <http://www.spq.pt/boletim/docs/BoletimSPQ_
087_029_08.pdf>. Acesso em: 20 jul. 2010.
Guyton de Morveau, L. B.; Lavoisier, A. L.; Berthollet, C. L.; Fourcroy, A. F.; Hassenfratz, J. H. &
Adet, P. A. Mthode de nomenclature chimique. Paris: Cuchet Libraire, 1787. Disponvel em: <http://
books.google.com.br>. Acesso em: 02 nov. 2010.
Holmyard, E. J. Alchemy. New York: Dover, 1990.
771
Lavoisier e a sistematizao da nomenclatura qumica
scienti zudia, So Paulo, v. 10, n. 4, p. 759-71, 2012
Kirwan, R. Essai sur le phlogistique et sur la constitution des acides. Traduo M. A. P. Lavoisier. Paris: Rue et
Htel Serpente, 1788.
Kuhn, T. S. O caminho desde a estrutura. So Paulo: Editora Unesp, 2006.
_____. A estrutura das revolues cientficas. 9 ed. So Paulo: Perspectiva, 2009 [1962].
Lavoisier, A. L. Trait lmentaire de chinie. Paris: Chez les Libraires Associs, 1805 [1789].
_____. Rflexions sur linstruction publique. Paris: Imprimerie Du Pont, 1893 [1793].
_____. Tratado elementar de qumica. Traduo L. S. P. Trindade. So Paulo: Madras, 2007 [1789].
Locke, J. Ensaio sobre o entendimento humano. Lisboa: Fundao Calouste Gulbenkian, 1999 [1689].
Maar, J. H. Pequena histria da qumica. Primeira parte: dos primrdios a Lavoisier. Florianoplis: Papa-
Livro, 1999.
_____. Aspectos histricos do ensino superior de qumica. Scientia Studia, 2, 1, p. 33-84, 2004.
Moran, B. T. Alchemy, chemistry and the history of science. Studies in History and Philosophy of Science A,
31, 4, p. 711-20, 2000.
Poirier, J.-P. Lavoisier: chemist, biologist, economist. Traduo R. Balinski. Philadelphia: University of
Pennsylvania Press, 1998.
Sanches, J. R. & Belmar, A. G. La revolucin qumica: entre la historia y la memria. Valncia: PUV, 2006.
Santos, A. M. N. Radiografia da qumica do sculo xviii: triunfo e sedimentao de uma rea cientfica.
Colquio Cincias: Revista de Cultura Cientfica, 21, p. 53-76, Lisboa, 1998.
Shapin, S. & Schaffer, S. El Leviathan y la bomba de vaco: Hobbes, Boyle y la vida experimental. Buenos
Aires: Universidad Nacional de Quilmes, 2005.
Sparks, J. (Ed.). The works of Benjamin Franklin. Philadelphia: Childs & Peterson, 1840. v. 10.
Stein, S.& Kuiava, E. (Org.). Linguagem, cincia e valores: sobre as representaes humanas do mundo. Caxias
do Sul: EDUCS, 2006.
Thagard, P. A estrutura conceitual da revoluo qumica. Traduo M. R. da Silva e M. Giro. Princpios,
14, 22, p. 265-303, 2007 [1990].
Watts, R. Joseph Priestley (1733-1804). Prospects: the quarterly review of comparative education, 24, 1/2,
p. 343-53, 1994.