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Mal-Estar e Sociedade - Ano III - n. 4 - Barbacena - Junho 2010 - p. 139-145


O que o contemporneo? e outros ensaios
AGAMBEN, Giorgio. O que o contemporneo? e outros
ensaios. Traduo: Vincius Nikastro Honesko. Chapec:
Argos, 2009. 92 p. ISBN: 978-85-7897-005-5
Alona A. Damasceno de Oliveira Alona A. Damasceno de Oliveira Alona A. Damasceno de Oliveira Alona A. Damasceno de Oliveira Alona A. Damasceno de Oliveira
Graduanda do curso de Pedagogia da Universidade do
Estado de Minas Gerais (UEMG - Campus Barbacena), bolsista FAPEMIG
aliona.oliveira@hotmail.com
Mrcia Maria Menezes de Oliveira Mrcia Maria Menezes de Oliveira Mrcia Maria Menezes de Oliveira Mrcia Maria Menezes de Oliveira Mrcia Maria Menezes de Oliveira
Graduanda do curso de Pedagogia da Universidade do
Estado de Minas Gerais (UEMG - Campus Barbacena)
menezes_marcia@yahoo.com.br
O filsofo italiano Giorgio Agamben professor de filo-
sofia teortica na faculdade de Arte e Design do Instituto
Universitrio de Arquitetura de Veneza. Publicou uma ex-
tensa e importante obra traduzida em vrias partes do mun-
do. Responsvel pela edio italiana das obras completas de
Walter Benjamin, ex-aluno de Heidegger, autor - juntamen-
te com Deleuze - de trabalhos sobre teoria literria e filoso-
fia. A contribuio desse autor para o pensamento poltico
contemporneo tem-se revelado muito significativa. Seus
primeiros trabalhos indagam as relaes entre filosofia, li-
teratura e poesia, com ttulos como Estncias: a palavra e o
fantasma na cultura ocidental (1977); Infncia e histria
(1978); A linguagem e a morte (1982), e Homo sacer (1995),
publicados pela editora da Universidade Federal de Minas
Gerais (UFMG). Agamben vem construindo uma obra que
visa dar conta, entre outras coisas, da configurao contem-
pornea dos desafios prprios ao poltica. Marcam pro-
duo, em sua segunda fase, as seguintes obras publicadas
no Brasil pela editora Boitempo: O Estado de exceo (2004),
Profanaes (2007) e O que resta de Auschwits (2008).
Os ensaios aqui resenhados esto reunidos em um livro
intitulado O que o contemporneo? e outros ensaios. Esse,
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por sua vez, foi traduzido por Vincius Nicastro Honesko,
graduado e mestre em Direito e doutorando em Teoria Li-
terria pela Universidade Federal de Santa Catarina
(UFSC). Atualmente concentra suas pesquisas em debates
de filosofia contempornea, bem como em torno ao proble-
ma da teoria da modernidade ocidental (em suas vertentes
literria e filosfica). Seus principais referenciais tericos
so: Giorgio Agamben (com quem trabalhou diretamente
em um seminrio em Veneza), Michel Foucault, Hannah
Arendt e Walter Benjamin. Como principais eixos de sua
atividade de pesquisador destacam-se: a teoria literria, a
filosofia do direito, a filosofia contempornea, teoria do
direito e a filosofia poltica.
Na apresentao do livro, Honesko afirma a necessida-
de que o autor italiano tem de falar sobre o problema tem-
po como j fez em outras obras, especialmente em Infn-
cia e histria (1978), Idia da prosa (1985), com traduo
portuguesa pela editora Cotovia de Lisboa, A comunidade
que vem (1990), com traduo para o portugus pela edito-
ra Presena de Lisboa e O tempo que resta (2000), ainda
sem traduo para o portugus.
Honesko enfatiza que para Agamben, a verdadeira revo-
luo no visa s mudar o mundo, mas antes, mudar a expe-
rincia do tempo, interrompendo a cronologia em funo de
outro tempo, o Kairs. Este tempo cairolgico faz possvel
uma revoluo que preserva os fatos e os indivduos como
eles so, apenas com um ligeiro deslocamento entre o mun-
do profano e o messinico. Segundo o tradutor, os ensaios
desse livro ligam-se entre si por esse eixo da tentativa revo-
lucionria de Agamben. Seu comentrio sobre os mesmos,
na apresentao, permite-nos pensar que ele se preocupou
em dar nfase a aspectos polticos discutidos pelo autor.
O primeiro ensaio do livro trata de uma verso do texto
apresentado em uma conferncia que Giorgio Agamben rea-
lizou no Brasil em setembro de 2005, seu ttulo O que um
dispositivo? Nele Agamben faz um estudo investigativo acer-
ca desse termo, tentando entender o mecanismo poltico con-
temporneo, supondo que o mesmo faz parte da estratgia do
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pensamento de Foucault, quando este pesquisa o que chama-
va de governabilidade ou de governo dos homens.
No primeiro momento, faz uma pesquisa genealgica do
termo, recorrendo a autores como Hyppolite, considerado
um mestre para Foucault e quando este escreve A arqueo-
logia do saber, no usa o termo dispositivo, e sim o termo
etimologicamente prximo: positivit. A curiosidade de
Agamben quanto origem do termo o faz buscar e desco-
brir que Foucault utilizou-o mediante o contedo do tercei-
ro captulo de um ensaio de Hyppolite: Razo e histria: as
idias de positividade e de destino. Trata-se da anlise de
duas obras de Hegel, sendo a primeira O esprito do cristia-
nismo e o seu destino e a segunda, que mais interessou a
Foucault e posteriormente a Agamben, A positividade da
religio crist. De acordo com Hyppolite, positividade o
nome que Hegel d ao elemento histrico e toda sua carga
de regras, ritos e instituies impostas aos indivduos por
um poder externo. Segundo Agamben, Foucault toma em-
prestado o termo de Hegel analisado em Hyppolite para
pensar na relao entre os indivduos como seres viventes
e o elemento histrico, que seria o conjunto das institui-
es, dos processos de subjetivao e das regras em que se
concretizam as relaes de poder. esse o significado que
perpassa a definio feita pelo autor italiano.
Agamben tambm recorre etimologia francesa do ter-
mo dispositivo e observa que ele possui um sentido jurdi-
co, um significado tecnolgico e um militar. Investiga tam-
bm o contexto histrico em que o conceito teve origem: no
momento em que o dogma trinitrio da Igreja Catlica e a
ideia de um governo providencial do mundo necessitavam
ser introduzidos na f crist, o termo era oikonomia e tra-
duzido para o latim ficou dispositio ou dispositivo.
A partir dessa noo de oikonomia, ele define ento dis-
positivo como qualquer coisa que tenha de algum modo a
capacidade de capturar, orientar, determinar, interceptar,
modelar, controlar e assegurar os gestos, as condutas, as
opinies e os discursos dos seres viventes (p. 40).
Em um segundo momento, Agamben preocupa-se com a
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problematizao do uso desses dispositivos na atualidade.
Afirma que o aumento de dispositivos se deve ao extremo
desenvolvimento capitalista e ocasiona a desubjetivao do
sujeito. Uma vez que, fugindo sua funo originria, esse
mecanismo na contemporaneidade no produz um novo
sujeito. O homem submetido ao dispositivo torna-se sujei-
to espectral, direcionando a sociedade e os prprios criado-
res dos dispositivos catstrofe.
Agamben aponta a profanao como estratgia para su-
plantar os mecanismos de governo, essa profanao segun-
do ele um contradispositivo capaz de restituir ao uso co-
mum dos homens, o que foi capturado e separado pelos dis-
positivos. A profanao, contudo, no permite que o uso
antigo possa ser recuperado na ntegra, como se o tempo
durante o qual o objeto esteve retirado pudesse ser apagado
sem consequncias. Ela apenas permite que se invente um
novo uso, o qual ser suficiente para que, durante algum
tempo, o objeto em causa permanea na dimenso humana.
Por fim, Agamben critica os cidados das democracias ps-
industriais, afirmando que eles formam um corpo social d-
cil e frgil que se deixam controlar, caracterizando-se como
uma mquina governamental. Alerta que a profanao ur-
gente e que s se efetivar se os sujeitos estiverem em condi-
es de intervir sobre os processos de subjetivao e sobre os
dispositivos, o que seria o incio de uma nova poltica.
Assim, o autor aborda o tema de forma original e crti-
ca, nos permitindo uma reflexo sobre a presena e o modo
desordenado como se proliferam e atuam os dispositivos
aos quais nos deixamos submeter. A leitura do texto possi-
bilita-nos pensar sobre a postura inerte que mantemos en-
quanto refns dos dispositivos, discutir e at negar o que
nos colocado como sagrado a fim de deixarmos de ser
meros seres viventes e nos tornarmos sujeitos capazes de
impedir a desubjetivao.
O que o contemporneo? Essa a indagao que d ttu-
lo ao segundo ensaio apresentado no livro. O texto foi a li-
o inaugural do curso de Filosofia Teortica (2006/2007)
na faculdade onde Agamben leciona. Ele usou o texto para
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instigar seus alunos a serem contemporneos dos textos e
dos autores que seriam estudados ao longo do curso.
Baseando-se na obra de Nietzsche Consideraes
intempestivas, Agamben formula e expe o que ser con-
temporneo:
Pertence verdadeiramente a seu tempo, verda-
deiramente contemporneo, aquele que no coinci-
de perfeitamente com este, nem est adequado s
suas pretenses e , portanto, nesse sentido,
inatual; mas exatamente por isso, exatamente atra-
vs desse deslocamento e desse anacronismo, ele
capaz, mais do que outros, de perceber e apreen-
der o seu tempo (p. 58-9).
No se prender a um tempo ser capaz de oscilar entre
passado, presente e futuro; olhar e avaliar o que j se pas-
sou mesmo que no tenha participado daquele momento,
pensar o que ainda vir, mesmo que no venha como se espe-
ra, e principalmente experienciar intensamente o que se vive
no instante presente.
O filsofo italiano utiliza a poesia de Osip Mendel Stan
intitulada O sculo para refletir sobre a relao entre o
tempo e o poeta, sujeito que contemporneo. Ele observa
que o poeta capaz de olhar para o que no viveu, estando
no momento que vive. E ainda, o contemporneo capaz de
neutralizar as luzes provenientes da sua poca para desco-
brir as trevas que so inseparveis das luzes, mas que em
geral, preferimos no enxergar. Por isso o contemporneo
faz anacronia entre o que vive e o que os outros j viveram,
alem de pensar no que ainda pode vir a acontecer.
Acreditamos que Agamben quer com esse texto atentar-
nos quanto ao comportamento inerte e passivo que a socie-
dade tem se apropriado, inclusive tornando-se refm dos dis-
positivos que aparentemente emitem luzes, mas possuem par-
tes obscuras, que no percebemos. como o exemplo que o
autor menciona sobre as galxias, elas distanciam-se de
ns infinitamente, mas emitem uma luz que dirigida para
ns. Assim, Agamben afirma que Perceber no escuro do
presente essa luz que procura nos alcanar e no pode faze-
lo, isso significa ser contemporneo (p. 65). A existncia
dos dispositivos tornou-se algo essencial para o ser huma-
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no, entretanto necessria uma revoluo que permita
ao homem perceber a existncia desses mecanismos e sa-
ber delimitar o seu uso.
Refletindo sobre a experincia do tempo, o filsofo recorre
moda para pensar a sua descontinuidade e a sua caracters-
tica de ser contempornea. A moda pode colocar em relao
algo que um dia foi declarado morto, pode citar um tempo
dentro de outro, essa anacronia faz a moda ser contempor-
nea. Essa relao com o passado tem, segundo Agamben, fun-
damento na origem, pois ela reflete o que acontece no presen-
te, que no outra coisa seno parte do no-vivido em todo o
vivido (p. 70). Se no nos submetermos somente ao tempo
cronolgico, que nos impede de fazer experincia, podere-
mos ser contemporneos de todos os tempos.
O terceiro ensaio intitulado O amigo, foi um texto lido por
Agamben quando recebeu o Prix Europen de IEssai Charles
Veillon 2006 em fevereiro de 2007. Ele faz uma reflexo acer-
ca da morfologia das palavras amigo e filosofia, afirmando
que a relao entre elas era quase consubstancial, pois esta
inclui o philos, o amigo, em seu prprio nome. O filsofo
italiano relata que autores como Jacques Derrida e Frederich
Nietzsche j escreveram sobre o tema amizade, este quando
fez um trabalho sobre as fontes de Digenes Laerzio e a his-
tria do texto das Vidas dos filsofos no captulo dedicado
biografia de Aristteles, e aquele quando publicou o livro
intitulado: Politiques de l amiti. Segundo Agamben, nessas
obras, ambos afirmam a necessidade da amizade e ao mesmo
tempo colocam-na em dvida.
Agamben afirma que a palavra amigo pertence clas-
se de termos que os linguistas chamam de no-predicativos,
ou seja, termos que no atribuem qualidade ao sujeito. Sen-
do assim, amigo compartilha com os termos filosficos
que no possuem uma denotao objetiva, assim como os
termos transcendentes. Essas palavras significam simples-
mente o ser. Ao descrever um quadro que representa o en-
contro de Pedro e Paulo na estrada do martrio, Agamben
observa a posio que os personagens se encontram, o ges-
to de suas mos e conclui que o quadro lhe parece uma ale-
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goria da amizade e que no possvel fazer uma represen-
tao, nem definir um conceito sobre a amizade.
Ao apresentar e analisar uma passagem do texto tica a
Nicmaco, de Aristteles, que ocupa os livros oitavo e nono,
1170a28-1171b35, Agamben afirma que o grande filsofo
grego enunciou teses da filosofia, enfatizando a base
ontolgica da amizade. Chama a ateno para os termos
com-sentir e condividir, afirmando que este possui um
significado poltico.
O filsofo italiano acredita que
A amizade a condiviso que precede toda diviso,
porque aquilo que h para repartir o prprio fato
de existir, a prpria vida. E essa partilha sem ob-
jeto, esse com-sentir originrio que constitui a pol-
tica (p. 92).
A partir dessa afirmao, Agamben leva-nos a pensar so-
bre o verdadeiro sentido da poltica que seria consentir a
existncia do outro e por isso condividir, partilhar. Assim a
leitura instiga-nos a pensar se o real significado da palavra
poltica de fato colocado em prtica na contemporaneidade.
Portanto, a leitura do livro abre espao para discusses
de cunho poltico e social no mundo acadmico. Isso por
que trata de assuntos atuais que visam criticar a tendncia
moderna em vincular razo e normas institucionais e que
no nos importamos, porque no refletimos sobre as expe-
rincias cotidianas. O leitor perceber a necessidade de ser
contemporneo em meio a regimes que utilizam dispositi-
vos para nos controlar a todo momento. Se no conseguir
burlar esses mecanismos, o sujeito, ao menos, ficar cons-
ciente de suas existncias e esse j o incio para fomentar
uma sociedade mais crtica e ativa e repensar o significado
da poltica que a sociedade contempornea vivencia.
Artigo recebido em: 3/4/10
Aprovado para publicao em: 27/5/10