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ARTIGOS

NICOLAU DE CUSA
Estudo dos quadros histricos em que se desenvolveu
seu pensamentol e anlise dos livros I e II do "De
Doctz Ignorantia" (*).
INTRODUO
Nicolau de Cusa viveu no sculo XV. Foi um personagem de
grande destaque na Igreja, como cardeal e como legado papal em
misses importantes. Seu amor literatura e- filosofia lhe deram
celebridade entre os homens que na poca representavam os tem-
pos novos. Nesse sculo de transio, cheio de pressentimentos e in-
quietaes le tambm um homem de transio, ligado Igreja
pela Sta* f, e Renascena pela sua cultura. Contudo no foi um
homem dividido entre essas duas fras que em breve iriam pr-se
em campos opostos, no como f e cincia, entretanto, oposio
que s mais tarde apareceu mas antes como dois gneros de vida
diferentes, o religioso e o secular. No se encontram em sua obra si-
nais de conflitos e desarmonias. Inquietaes de uma conscincia em
dvidas no as teve le, ao que parece. Suas lutas, alis numero-
sas, foram de feio poltica, em conclios, em misses de carter
oficial, ou como bispo cioso de suas prerrogativas. Foi um estadista,
um homem de ao, que achou tempo pra justificar-se em uma
filosofia bem articulada.
No cremos que seja sem proveito, para ns o estudo de um
homem como Nicolau Cusa, um tanto obs curo, apesar do seu valor.
Sua. obscuridade vem de que logo muitos o ofuscaram com a mes-
ma luz que le foi um doS primeiros a acender. Tomarm-lhe o
facho e correram adiante. Quando sses corredores se chamam Des-
Na realizao dste trabalho. eSeiit.e dUranto a guerra e apreaentado conto,
tese de doutoramento em 1944, ,zio puder/non servir-nos seno de escassa.'
elementos informativos. No//saa' fOnteS, ioniza .4i1ase exclusiVamxite
.tri; $
Docta Ignorantia" Unlea'
,
obra da:Micolan,dU.:Cuna. que Pudemos manusear
e miras gerais sobre a Idade Mdia: esPeramos, como introdUn
obra do filsofo e como anlise d uru ibicto importante.
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cartes, Spinoza ou Kant no difcil explicar porque o seu nome fi-
cou meio perdido nas brumas do sculo XV. Nicolau de Cusa foi
um homem de rara inteligncia e, sem dvida, a cabea mais filo-
sfica do seu sculo. Viveu intensamente. Sua ao tda penetrada
de sinceridade e elevao moral. Personalidades tais so sempre in-
teressantes, quando o seu pensamento estudado, no corno sistema
suspenso no vcuo, mas na perspectiva das 'realidades histricas.
isso que desejamos fazer. O primeiro captulo destinado ao
estudo da vida do filsofo, para ver de maneira sucinta quais as
suas ligaes culturais, as fontes do seu pensamento, os elementos da
sua ao como homem da Igreja. Em seguida procuramos estabelecer
as relaes do seu pensamento com a Escolstica, da qual le cer-
tamente um dos ltimos representantes. Esta afirmao importan-
te aqui, apesar da sua aparente banalidade. De fato no difcil
suspeitar que um cardeal do sculo XV tenha sido um dos ltimos
escolsticos. Mas ser de intersse ver no que Nicolau de Cusa se
assemelha aos filsofos da Idade Mdia e aquilo que se afasta
dles e se torna um anunciador dos tempos modernos.
Para tornar bem claras as ligaes de Nicolau de Cusa com a
filosofia medieval -adotamos dois pontos de vista. Em primeiro
lugar, podemos considerar a filosofia da Idade Mdia do ponto de
vista da maior ou menor influncia que, em diferentes momentos,
exerceram os dois mximos filsofos da antiguidade Plato e
Aristteles. Em segundo lugar, estudaremos a maneira como Nicolau
de Cusa aplica as matemticas teologia. Verificaremos que le o
faz do mesmo modo que, antes dlez outros escolsticos, com outros
elementos, isto , simplesmente como uma tcnica nova e de pensa-
mento que no vale por si, mas vale como uma nova maneira de ela-
borar os problemas do tempo, a 'saber, os problemas da religio.
A II e III partes do trabalho se destinam a dar uma amostra da
maneira como se aplica o mtodo do filsofo,, o que fizemos por meio
de uma anlise dos livros I e II. O que interessa, pareceu-nos, no
fazer um balano geral do "De Docta Ignorantia", mas assinalar,
-por alguns detalhes preciosos, a posio filosfica do autor, que
ainda um homem muito da escolstica. O livro I pode ser consi-
derado como uma introduo ; teologia; o livro II, titila introduo
cincia. Conciliao, pois, entre a f e a razo, como na Idade
Mdia: O livro III, que deixmos de lado, a prpria teologia.
Veremos que sendo tanto da escolstiea,seu gnio o levou, contu-
d, a Ser um anunciador dos tempos modernos.
.Em suma, o que procuremos demonstrar neste trabalho o
seguinte:
. I Nicolau de Cusa escreveu o seu "De Docta ,Ignorantia."
coMo um esfro para salvar a racionalidade dos dogmas da Igreja,
.principalmente o dogma da Trindade. '
II Esse esfro se fz necessrio em virtude da crise em que
:se encontrava o pensamento teolgico, em conseqncia da incapaci-
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dade que manifestou o tomismo para manter-se no terreno da racio-
nalidade, de um lado; de outro lado em conseqncia da dissemina-
o do nominalismo, que era uma crtica a tda a cincia e teologia
do tempo.
III Na realizao de sua obra entram dois elementos funda-
mentais: o no-platonismo e o mtodo das matemticas.
IV O no-platonismo de Nicolau de Cusa uma adaptao
ao cristianismo dos quadros do no-platonismo de Plotino e seus
discpulos, adaptao que, a exemplo do que fz o seu inspirador
mais prximo, o Pseudo-Dionsio, lhe imposta para evitar os ter-
mos rgidos de uma filosofia demasiadamente carregada de neces-
sidade e por isso incompatvel com os dogmas cristos da criao,
da providncia, da redeno.
V na aplicao da matemtica filosofia que se mostra a
maior originalidade de Nicolau de Cusa e aqui que le pde reve-
lar-se precursor de Descartes, Spinoza e Kant. Mas o fato de no ter
sabido fazer distino entre o quantitativo e o qualificativo impede
que le veja a verdadeira aplicao das matemticas. Estas em
vez de se tornarem o instrumento mais perfeito da mente humana
em busca da cincia, tornam-se as justificadoras da douta igno-
rncia.
VI A douta ignorncia uma atitude de esprito complexa
cujos elementos principais so: a) Algo , que se aproxima bastante
da f: vivemos num mundo varivel, incerto, finito, cuja explicao
s pode ser o Infinito, um Absoluto que est acima das nossas men-
tes. Isto lhe vem do no-platonismo. b) Temos o instrumento de
conhecimento nas prprias coisas do mundo, que por virem do abso-
luto so reveladoras dsse mesmo absoluto. Contudo, as coisas so
apenas smbolos da verdade. As matemticas constituem os smbolos
mais perfeito dela, mas, ainda assim, smbolos. c) Em conseqncia
disso o ponto mais alto a que pode chegar nossa mente a teologia
negativa. Racionalmente o mais que podemos pensar aquilo que
Deus no . d) Contudo, em relao ao prprio universo, a douta
ignorncia se apresenta como uma dialtica que pela afirmao dos
contrrios e sobretudo pela afirmao de que no universo se en-
contram o infinito e o finito, torna-se propcia ao desenvolvimento
da cincia: Deus no mundo significa a perfeio das coisas,
a unidade do universo e a necessidade que o domina pressupo-
sies necessrias ao desenvolvimento da cincia.
Esboo Biogrfico
Nicolau Cryfts ou Krebs nasceu no fim do ano de 1400, ou no
T
princpio de 1401, numa pequena cidade do Mosela, na diocese de
rves, chamada Cues ou Cusa. Da o nome pelo qual veio a ser
conhecido como humanista e filsofo.
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Sua famlia era gente humilde. O pai, um barqueiro .que, se .
verdade o que se conta, no estimava os gostos literrios do filho e
isso o teria levado a fugir de casa. Em sua extrema juventude -este-
ve a servio e sob a proteo de um nobre, o conde de Mendersheid,
que o .ps na compahia dos Irmos da Vida Comum, em Deventer,
na Holanda. Esta era uma comunidade crist fundada por Gehard
Groot (1340-84), a qual floreceu em vrios lugares da Europa no pe-
rodo da transio que precedeu a Renascena e a Reforma. Compu-
nha-se de jovens que buscavam a perfeio crist e empregavam seu
tempo na leitura da Bblia e na copia de livros teis. Trabalhavam
em comum e tinham uma bolsa que servia s necessidades de todos.
Dessa vida religiosa simples e livre, Nicolau de Cusa sempre) guar-
dou uma profunda impresso.
Na Universidade de Heidelberg, com apenas 16 anos de idade,
Nicolau de Cusa se encontra de certo com as primeiras dificuldades
de ordem intelectual para a sua religio. O reitor, Marclio
D'Inghem, era um discpulo de Guilherme de Occam, cuja influn-
cia continuava bastante forte. Chegam-lhe tambm aos ouvidos ecos
longnquos, mas inquietantes dos movimentos que abalavam ento a
Igreja. Joo Huss, o precursor bomio da Reforma, ha via sido supli-
ciado como herege em 1415; o conclio de Constana (1414-1418),
convocado por Joo XXIII, se reunia com o fim de pr tnno ao
grande cisma papal e reformar a Igreja.
Mas a sua passagem por Heidelberg foi curta. Um ano e meio
depois encontrmo-lo em Pdua. Era um ambiente novo, j inteira-
mente dominado pela cultura humanstica que presagiava a Re-
nascena prxima. Fz a cursos de teologia e direito. Aprendeu o
grego e estudou matemtica c astronomia. Na universidade de Pdua
o que dominava era a influncia rabe, de Averris, introduzida
havia mais de um sculo e repreentada ainda no tempo de Cusa
pelo filsofo Nicoletti e pelo mdico Benzi. Nessa pca faz ami-
zade com Paulo del Pozzo Toscanelli, de quem recebe uma traduo
da "Teologia Mstica", do Pseudo-Dionsio. Em 1424 recebe o grau
de "doutor em decretos", isto ', m direito cannico. Conta-se que
tendo le ento perdido a sua primeira causa como advogado, de-
cide-se pela carreira eclesistica. Encontrni-lo logo. em Roma, onde
pontific Martinho V, reafirmador - da autoridade papal. No ano se-
guinte, de novo em sua ptria, recebe pequeno benefcio eclesistico,
mas logo o vemos como cnego da igreja de So Simo em Trves e,
mais ainda, secretrio do legado apostlico na Alemanha, o cardeal
-Cirdano Orsini.
ste cardeal literato e apaixonado humanista quem lhe esti-
mula. o gOsto pela pesquisa de documentos antigos e pelo estudo.
etico ds mesmos. Nicolau de Cusa torna-se o principal represen-
tante.
do 'humanismo na Alemanha, conhecido por diversas desco-
bertas .
trabalhos, entre os quais avulta o descobrimento de algu-
mas . comdias de Plauto, bem como a primeira Crtica sbre o es-
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critor que tanto o inspirou, Dionsio, o Areopagita. Levanta dvidas
a propsito das obras aeropagticas, que um sculo mais tarde
vieram a ser confirmadas.
Da influncia do Areopagita sbre o pensamento filosfico de
Nicolau de Cusa trataremos mais adiante. Assinalemos aqui que as
concepes hierrquicas dsse neo-platnico se mostram decisi-
vas na concepo que Nicolau de Cusa tem da Igreja e da organiza-
o politica. Em seu livro "De Concordantia Catholica" (1433)
visvel essa influncia. Esse livro e o de "Docta lgnorantia" (1440)
so as duas mais importantes obras do filsofo. O primeiro deu-
lhe um grande prestgio no conclio de Basilia, reunido no mesmo
ano de sua publicao. Defende nele a tese, que era ento objeto
das mais duras controvrsias, de que a autoridade papal nada tem
a ver com a s de Roma. Que o verdadeiro sucessor de So Pedro
o que devidamente escolhido pelos representantes da cristandade
e no aqule que incidentalmente ocupa a s romana; que os prnci-
pes seculares so independentes do Papa nas coisas seculares. Num
outro tratado intitulado "De Auctoritate Praesindendi in Conclio
Generali" defende a tese de que a autoridade do conclio geral
superior do Papa. Contudo alguns anos mais tarde, encontrmo-lo
na Alemanha como legado do Papa, defendendo as teses exata-
mente contrrias a esta...
Vrias explicaes dessa reviravolta tm sido dadas. Aquela
que logo ocorrre que, vendo o rumo que tomavam as coisas, no
sentido do fortalecimento da autoridade do Papa, le hbilmente pas-
sou-se para o partido que levava a melhor. O que se sabe do carter
corajoso e sincero dste homem no parece autorizar esta explicao
simplista. A. Hermet, em seu livrinho sbre Cusa, do qual tiramos
a maioria das informaes que ai ficam sbre a sua vida, parece ex-
plicar a sua contra-marcha sobretudo pelo aparecimento de uma
grande idia que le julgou ligada ao destino do papado e que
o empolgou: a idia da unio de tda a cristandade, do fim do cis-
'ma entre a Igreja do Oriente e do Ocidente, que vinha desde o
sculo VI. Na verdade le esteve como legado do Papa Eugnio
IV em Constinopla, para tratar disso.
Pode ser tambm ainda guisa de explicao que como
filsofo cuja idia fundamental a de que no h para o homem a
possibilidade de um conhecimento absoluto da verdade, le julgasse
que as situaes de fato so melhor guia das nossas atitudes men-
tais. Tal coisa le poderia pensar sem que isso envolvesse qualquer
desonestidade, uma vez que tivesse em mira no vantagens pessoais,
mas o bem geral.
Em 1448 Nicolau de Cusa elevado ao cardinalato e dois anos
mais tarde enviado Alemanha na qualidade de legado pontifcio,
com o objetivo de levar a cabo uma reforma da Igreja. Essa tarefa
.le a realiza com grande intersse, com grande elevao, habilidade
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e energia. Apesar disso no conseguiu evitar os movimentos da.
Reforma, que haviam de surgir uns setenta anos mais tarde.
Em 1452 toma posse do bispado de Brixen e nesse psto pro-
cura continuar sua obra reformadora, que se dirige especialmente .
extirpao da imoralidade do clero. talvez nesse psto que le
encontra os dias mais amargos de sua vida, em conseqncia de uma
longa luta que teve de sustentar com o duque Segismundo da us-
tria . Cusa fra nomeado pelo Papa, mas o captulo diocesano, sob a
influncia do duque, elegera outro o cnego Wiesmayer. No pro-
longado conflito que se segue e que ameaa tomar vulto de um
modo perigoso para o prestgio do Papa na Alemanha, Nicolau de
Cusa age inflexivelmente e com grande coragem na defesa das suas
prerrogativas episcopais que tambm so, no caso, as do prprio pa-
pado. E foi como um grande da Igreja que le veio a falecer em
146 4.
Eis agora a lista das outras obras suas, conforme encontramos
no prefcio de Abel Rey traduo do "De Docta lgnorantia" de
L. Moulinier:
De Conjecturis (1440-41); De Quaerendo Deum (1445); De
Filiatione Dei (1445); De Dato Patris Luminum (1446); De Genesi
(1447); Apologia Doctae Ignorantiae (1449); Deo Abscondito (1450);
De Transmutationibus Geometricis (1450); De Arithmeticis Comple-
mentis (1450); De Quadratura: Circuli (1450); quatro livros do Idiota
(1450); a saber, De Sapientia (livros I e II), De Mente e De Staticis
Experimentis; De Mathematicis Complementis (1453-54); De Visione
Dei (1453-54); De Bergelo (1454); De Mathematica Perfectione (1458);
De una Recti Curvique Mensura; De Possest (146 0 ou 6 1); De Non
Aliud (146 2); De Figura Mundi (146 2); De Veneratione Sapientiae
(146 2); De Ludo Globi (146 2?); Compendium (146 3?); De Apice
Theoriae (146 4?).
PARTE I
QUADRO HISTRICO EM QUE SE DESENVOLVE O PENSA-
MENTO DE NICOLAU DE CUSA
Idade Mdia e Renascena
Era com uma espcie de ressentimento que muitos homens da
Renascena olhavam a Idade Mdia. Consideravam as restries e
os perigos que a Igreja, ainda poderosa, apresentava para as idias
novas. Os sculos em que ela predominou na poltica e na filoso-
fia afiguravam-se-lhes sculos de atraso e escurido. Tambm os
iniciadores da filosofia e da cincia moderna = Francisco Bacon,
Descartes, Galileu opem-se diretaniente ao pensamento medie-
val; tm a clara viso de que o movimento de idias que iniciam
significa o abandno e o fim da escolstica. Ora, por muito tem-
po prevaleceu no modo de ajuizar da Idade Mdia a linguagem e
atitude dessas pocas em que a oposio a um passado ainda pr-
ximo e ainda imponente era uma necessidade. E at os nossos dias
ainda se encontram reflexos dessas lutas em lugares comuns que os
estudos modernos no permitem mais aceitar. A Idade M-
dia no foi uma idade de trevas da qual tenham, como por
milagre, surgido as luzes do Renascimento. Foi uma poca
de longa elaborao em que homens de boa vontade e
de inteligncia fizeram um penoso esfro para recuperar o que se
havia perdido no passado, preparando assim o futuro. O que a ca-
racteriza no nem a inrcia nem a uniformidade. A idia, , por
exemplo, de que Aristteles dominou soberano, dando forma e fun-
do a tdas as especulaes medievais , como veremos, uma dessas
esquematizaes simplistas que um exame, mesmo superficial dos
fatos, leva a pr de lado. Alm de Aristteles, que s domina a partir
da segunda metade do sculo XIII, encontram-se correntes que se
filiam a Plato atravs de Santo Agostinho e de outros no-platni-
cos; encontram-se igualmente certas elaboraes obscuras e como
que subterrneas, que se fundam em estudos .matemticos, mdicos,
fsicos e qumicos; foram stes que prepararam o advento quer do
racionalismo francs, quer do empirismo ingls, no sculo XVII.
Mesmo que quisssemos reportar-nos to somente ao pensamento
religioso, verificaramos que, longe de permanecer szinho em
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campo, o cristianismo teve de enfrentar-se com as correntes religi-
osas do judaismo e do maometismo.
E' certo contudo que, apesar dessa variedade e mesmo antago-
nismo que no podem passar despercebidos aos olhos do historiador,
a Idade Mdia apresenta um elemento unificador no menos eviden-
te: a Idade Mdia foi uma poca de religio e teologia. A totalida-
de do pensamento era orientada no sentido religioso. Religio era
no smente a preocupao mxima dos escolsticos das linhas de
Anselmo, 13oaventura, So Tomaz ou Duns Escoto, como tambm o
pensamento dos rabes e judeus, como Avicena, Averris ou Gebi-
rol. Religioso era tambm o pensamento de homens como Rogrio
Bacon, de quem diz Brunschvicg que nele "1' inspiration mistique
provoque et redouble, loin de la contraidire, l'ardeur rechercher les
screts de la matire" (1). Religio finalmente, at a matemtica
de um homem como Nicolau de Cusa, que a aplicou na explicao
dos mistrios da Trindade e da Encarnao.
*
Nesse panorama geral do pensamento, dominado pela. religio ;
So Tomaz de Aquino, com o seu Aristteles cristianizado apenas
uni episdio. Longe de ser, como se pensa s vzes, o ponto culmi-
nante de urna orientao unilinear da teologia, que teria encontra-
do no "doutor anglico" a sua mais adeqada expresso, a obra filo-
sfica dste parece ser antes uma espcie de intermezzo aristotlico
numa pera dominada por temas neo-platnicos. O que tem dado de-
certo a impresso de que a Idade Mdia foi tda ela dominada por
Aristteles o fato de se verificar desde o princpio o desenvolvi-
mento da lgica aristotlica. Essa aparece com Bocio, no
sculo VI, e vai at o fim, at a Renascena. Mas a lgica
de Aristteles, no seria preciso dizer, apenas uma tcnica de
exposio e de argumentao, que pode ser empregada na apre-
sentao dos mais diversos pensamentos. Certo, pode-se ob-
jetar que havia, alm da lgica, a cosmologia de Aristteles
que era tambm dominante, e elemento fundamental da pr-
pria teologia. Mas a Cosmologia da Idade Mdia no
obra exclusiva de Aristteles: uma herana do mundo antigo em
que colaboraram geraes de filsofos, gemetras e astrnomos,
desde Pitgoras at Ptolomeu. Se, pois, deixamos de lado a lgica e
procuramos verificar quais os elementos reais do pensamento me-
dieval, veremos que o que quase sempre dominou foi .0 neo-platonis-
mo introduzido por Bocio, Ergena e mais tarde pelos autores ra-
bes. O pensamento de Aristteles prpriamente dito, isto , a sua fsi-
ea e a sua metafsica aparecem somente no sculo XIII; introduzi-
das por Alberto Magno e So Tomaz. E sabemos que no foi sem
resistncia que le penetrou na Igreja. Condenado em 1210 e 1215,
.(1)Le Progrs de Ia Conselence dans Ia Philosophie Occidentale, pg. 116.
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j na metade do sculo, com as manipulaes que sofreu, o filsofo
passava a ser ensinado na Universidade de Paris, centro do pensa-
mento catlico ortodoxo. As causas dessa resistncia a Aristteles
so conhecidas. Eram rabes e judeus, considerados pagos ou ini-
migos da f, que o traziam. Mas os dominicanos o cristianizaram e
num milagre de habilidade, de certo no intencional, cristianizando o
filsofo, conseguem conter por algum tempo o movimento raciona-
lista que avultava cada vez mais. Ante os que se recusavam a aceitar
a autoridade da revelao, afirmando os direitos exclusivos da razo,
a Igreja apresentava o filsofo tido como o expoente mximo da ra-
zo, a defender a sua f.
Contudo, certo que So Tomaz foi mais que um simples cris-
tianizador de Aristteles; com le, apesar talvez das razes apolog-
ticas que o levavam a levantar-se contra os gentios, isto , contra o
racionalismo panteista dos rabes, com le, dizamos, a teologia d
um passo no caminho do racionalismo. De fato le admite que pela
razo possvel provar a existncia de Deus. Suas provas so co-
nhecidas. Mas j quanto doutrina da Trindade, entende que os ar-
gumentos dos seus antecessores Santo Agostinho, So Boaventura,
Ricardo de So Vitor so insuficientes. Sabemos que os averroistas
(2) aplicando teologia o princpio da contradio haviam minado
exatamente doutrinas como a da Trindade. Essa dificuldade certa-
mente que leva So Tomaz a dizer que esta uma doutrina que
a f aceita corno revelada; a razo pode defend-la contra os ata-
ques dos incrdulos, mas, por si mesma, no poderia descobri-la.
le estabelece assim dois campos bem definidos: o da razo e o da
f (3). E com isso abre caminho para os que como os occamistas,
apelam s f em matria religiosa, porque a razo no pode pro-
var nada. Assim, o esfro racionalizador de So Tomaz teve a
desvantagem de no poder conservar-se at o fim no terreno da
racionalidade. . E no ponto culminante da Idade Mdia a escols-
tica tem que fazer como que uma confisso de fraqueza.
A fortuna do tomismo nos tempos modernos no nos deve fa-
zer esquecer que, no seu tempo, sse, esf6io 'foi de limitada reper-
cusso. Alm do racionalismo rabe preciso lembrar que com
o nominalismo, preparado por Duns Escoto e introduzido por
Guilherme de Occam, So Tomaz perde terreno cada vez mais.
O nominalismo realmente a crtica de tda a cincia medieval e
de todo o esfro da escolstica peripattica para dar ao cristianis-
mo uma base racional. Sua resultante natural o ceticismo, quer em
matria cientfica, quer quanto possibilidade, de chegar a uma ra-
donalizao da f. Assim Occam, que continua sendo uri) cristo,
<2).
Picaret,
.ffisiolre Compare ded"Philosopides Modlevalos, pg. 202.
43). E. Gilson, La Philosopltire eu 1110y. Ago. Pay0t. Paris. 1925, pga.
16 1-193 e pg. 328,
28
prope abandonar a filosofia e a teologia e voltar religio simples
da f que a razo no necessita de justificar (4). Posio essa compre-
ensvel s como um momento de transio: porque, ou se descobrem
outros mtodos para justificar a f, ou o ceticismo se estabelece. Ora,
sabemos qual a difuso que teve o nominalismo. Apesar de conde-
nado pela Igreja, le no demora em passar da Inglaterra para o
prprio baluarte do ortodoxia catlica, a Sorbonne, com Jean Buri-
dan e, mais ou menos modificada, com Pierre D'Ailly (5). Quanto
Alemanha, sabemos que levado por Gabriel Biel, o occamismo se
espalhou por tda parte e constituiu um dos momentos prepara-
trios da Reforma. Em Heidelberg, Nicolau de Cusa encontra-se
com sse movimento nominalista. E no h duvidar que sentiu
tda a fra do mesmo, bem como os perigos que representava
para a teologia.
Esta , pois, em largos traos, a situao histrica em que Nico-
lau de Cusa escreveu o "De Docta Ignorantia". De um lado as di-
ficuldades do tomismo criadas pela racionalismo rabe; de outro
lado a crtica nominalista. Em conseqncia disso que aparecem
os dois elementos fundamentais do livro, isto , a volta ao neopla-
tonismo e a aplicao filosofia de um novo mtodo, o das mate-
mticas. No neo-platonismo, Nicolau de Cusa encontra a possibi-
lidade de salvar a doutrina da Trindade pela idia da identidade dos
contrrios, afirmada no j pela razo, que se desenvolve no mun-
do das desigualdades e contradies, mas pelo intelecto que nos
leva para o absoluto, onde no h contradies, onde Um deve ser
Trs e Trs deve ser Um. Na matemtica le encontra exatamente
o processo pelo qual pode desenvolver essa sua, grande idia. A
"Douta Ignorncia" no mais que a elaborao dsse tema.
Seguindo agora a ordem do livro, estudaremos primeiro os as-
pects matemticos d "Douta Ignorncia", mas dizendo em pri-
meiro lugar alguma coisa sbre as condies em que Nicolau de Cusa
encontra em seu tempo os estudos matemticos.
As Matemticas na Idade Mdia
Nicolau de Cusa apontado como um dos matemticos mais
representativos da poca. O que se sabia sbre o assunto por sse
tempo era principalmente devido aos rabes, que no s traduziram
e comentaram os trabalho de Euclides, Arquimedes e Apolnio, mas
"reuniram e harmonizaram os elementos destas cincias e da de
Diofante com outros elementos que provinham da aritmtica dos
inds".
Foi dstes que nos vieram os algarismos chamados arbicos. A
les tambm se deve a importantssima introduo do zero que per-
44). Ibfdem , D. 281.
() A. Weber, libitoire de ta PhiloeeDble Europenne, pg. 248.
29--
mite exprimir com facilidade os grandes nmeros das cosmogonias
inds (6).
Neste sculo os verdadeiros matemticos so poucos, ainda que
muito mais numerosos que no perodo precedente (7). Entre os
mais importantes citam-se Bradwardine (falecido em 1349)
na Inglaterra, Nicolau Ousme (falecido em 1382) na Frana, alguns
italianos, Jorge de Pressbach e o nosso Nicolau de Cusa na Alema-
nha. "ele trouxe para as matemticas sua curiosidade universal e
seu esprito inventivo, esboou a teoria da ciclide, achou um m-
todo novo para calcular a relao da circunferncia ao raio e o valor
do smbolo mais aproximado do que o adotado como exato durante
a Idade Mdia" (8). E' tambm considerado corno o precursor de
Galileu e Descartes no descobrimento da lei da inrcia.
A Universidade de Heidelberg, onde esteve Cusa, de certo
uma das fontes do seu saber matemtico. Uma outra foram os cursos
de Beldomandi, em Pdua (9).
Um olhar para os seus precursores imediatos mais prximos,
Grosseteste e Rogrio Bacon, nos d a medida do progresso que
sbre os mesmos realizou, e tambm das limitaes que o impossi-
bilitam de chegar quilo a que haviam de chegar mais tarde, no
sculo XVII, os fundadores das cincias matemticas modernas.
Roberto Grosseteste e Rogrio Bacon podem ser considerados
os primeiros que na Idade Mdia pressentiram a importncia das
Matemticas. O primeiro, a partir de uma teoria da luz, constri
uma cosmologia que feita de "dimenses, de pontos e de esferas"
e diz: "E' extremamente til considerar as linhas, os ngulos e as fi-
guras, pois que sem estas coisa impossvel saber filosofia natural".
(10).
Rogrio Bacon, que morreu crca de uni sculo antes do nas-
cimento de Cusa, outro que vislumbra o futuro da matemtica
para a cincia e a filosofia. 'S na matemtica existe a verdadeira
demonstrao Quando se excluem as matemticas, quantas dvidas,
quantas opinies, quantos erros". "Mostrar-se- a que as outras
cincias no se devem saber pelos argumentos dialticos e sofsticos
comumente invocados, mas por demonstraes matemticas apli-
cadas s verdades : e s obras das outras cincias que submetem
sua regra; fora 44ssas demonstraes nci se pode compreender
nem manifestar nem ensinar, nem aprender a cincia" (11).
stes dois precursores escaparam suspeita, com que em geral
na Idade Mdia se recebem as novidades, e oposio que sofriam
antes que fssem adotadas. E' certo que Rogrio Bacon foi condena-
do em 1270, mas parece que mais pela sua astrologia do que pela
F. Henriques e G. de Santillana, 'Pequena Histria do Pensamento
Cientifico, pgs. 257-26 0.
F. Sartiaux, Foi et Science au liloqea Age, pgs. 180-173.
Ibidem, pg. 183.
A. Hermet, Cusano, pg. 6 .
Vignaux, O Pensar da Idade Dltlia,:J4g. 104.
01). Ibidem, pg. 106 .
30
sua matemtica. Quanto a Grosseteste, le foi nus dignitrio da
Igreja, bispo de Lincoln, como mais tarde Nicolau de Cusa, que
havia de morrer cardeal.
As matemticas no foram nos seus precursores medievais ti-
das como um perigo para a Igreja. E' que nelas se encontra um
elemento de universalidade, e uma completa ausncia de sentido
poltico que fz como que parecessem inocentes.
Veremos que Nicolau de Cusa faz uma aliana da matem-
tica e da teologia, que hoje nos parece um tanto estranha. H,
contudo, na Idade Mdia uma tendncia ou orientao da cultura
que explica isso muito bem.
A escolstica pode na verdade ser considerada como uma srie
de tentativas para aplicar aos problemas religiosos, que eram quase
os nicos do tempo, as diversas tcnicas de pensamento que aos
poucos vinham sendo conhecidas, medida em que, ao acaso das
descobertas, os autores antigos iam se revelando a estas mentes to
vidas de saber. Plato, Aristteles, quase tudo da Antiguidade, che-
gou aos homens da Idade Mdia aos pedaos, truncado, em tradu-
oes e interpretaes vrias, de vrias fontes. Santo Agostinho;
Bocio; o Pseudo-Dionsio; os rabes; os Judeus tais so as princi-
pais dessas fontes antes que os escolsticos pudessem chegar a l-los
nos prprios originais, ou por no os terem a mo, ou por no conhe-
cerem o grego. Ora, cada vez que os homens da Idade Mdia desco-
briam uma obra importante dessa Antiguidade sempre prestigiosa,
novos ajustamentos se tornavam necessrios: s vzes um trabalho
de adaptao da teologia novidade, quando esta a isto se prestava;
s vzes um esfro para eliminar alguma ameaa pressentida contra
a solidez do dogma; s vzes ainda a aceitao mais ou menos cons-
ciente de idias que de fato eram inadmissveis por parte da ortodo-
xia catlica. Pode-se fazer uma histria do pensamento medieval to-
mando como tema principal o estudo das reaes que trouxeram as
descobertas e redescobertas de aspectos importantes da cultura an-
tiga. "A razo medieval, logo que dispe de uma tcnica, aplica-a
ao mundo religioso que lhe imediatamente dado" (12).
assim que no sculo IX um abade chamado Smaragdo ope
a autoridade do Esprito Santo do gramtico Donato e, mais tarde,
Pedro Damio (no sculo XI) escreve um opsculo contra os monges
que, se entregam ao estudo da gramtica (18). Por que isso? que na
pobreza extrema de meios de cultura dsses sculos a prpria gra-
mtica suscitava entusiasmo em uns e o cime de outros, como coisa
nova e perigosa. Assim tambm a lgica de Aristteles que passa por
ter sido o instrumento sempre louvado dos homens da Idade Mdia
foi, em dado momento, considerada uma arte profana que poderia
desviar os espritos da nica coisa que era realmente importante
a religio.
Ibidem, pg. 24.
ibidem, pg. 25.
31
Nicolau de Cusa representa . mais uma dessas tentativas para
aplicar teologia um novo modo de pensar. verdade que a tcnica
p
ensamento que le usou as matemticas no foi uma simples
redescoberta das matemticas antigas. Progressos importantes ti-
nham sido realizados pelos rabes, assim como por outros autores
em pocas imediatamente anteriores. O prprio Nicolau de Cusa
um dos maiores matemticos do seu tempo. Mas h no modo como
le compreende e aplica as matemticas aos problemas filosficos, e
mesmo teologia, uma certa ingenuidade, a ingenuidade, quase se
pode dizer, das crianas que de posse de um novo instrumento se
pem a faz-lo funcionar s pelo prazer de v-lo em ao. por
isso que se pode afirmar que a tentativa teolgico-matemtica de
Nicolau de Cusa, conquanto cheia de pressentimentos fecundos
algo que o liga Idade Mdia: um mtodo novo, um novo instru-
mento do esprito ao servio da teologia e da Igreja. Vamos ver mais
de perto, no captulo seguinte, como le realizou essa curiosa aliana.
As matemticas para Nicolau de Cusa, os nmeros e as li-
nhas, so aquilo que pode aumentar e diminuir e assumir os mais
variados aspectos. O universo em que vivemos o domnio do maior
e do menor, da desigualdade, da variao, e da pluralidade. Mas
h um movimento de esprito que fundamental no pensamento
dste filsofo: aqule pelo qual, diante do maior e do menor, le
afirma o mximo e o mnimo absolutos, que esto acima de todo o
maior e menor; afirma a igualdade absoluta acima de tda a desi-
gualdade e variao; a unidade absoluta de tda a pluralidade.
necessrio ter isso em mente para poder compreend-lo.
A "Douta Ignorncia" e as Matemticas
A "Douta Ignorncia" a prpria expresso da atitude funda-
mental do autor diante da natureza e dos temas teolgicos e filos-
ficos que vai desenvolver. Atitude feita, como veremos, de confian-
a na razo e ao mesmo tempo do sentimento de suas limitaes; do
conhecimento dos , esforos do passado e tambm de uma ponta de
ironia para os que se julgavam possuidores de uma cincia perfeita;
da ousadia de um precursor da Renascena que apesar disso no
se liberta do conformismo dos homens da 'Igreja.
A "douta ignorncia" ao mesmo tempo o mtodo e a teo-
ria do conhecimento de Nicolau de Cusa.
J no captulo I do livro, intitulado "Como saber ignorar", se
encontram vrios elementos importantes desta teoria. Em primeiro
lugar, uiva noo das coisas e do , espirito que Spinoza, dois sculos
mais tarde, de certo no renegaria, a no ser quanto linguagem
teolgica: "Vemos que por uma graa divina, todas as coisas tm
em si mesmas um desjo espontneo de existir de uma maneira me.:
lhor, tanto quanto o permita a condio natural de cada uma; e que
agem com sse fim e possuem os instrumentos que lhes so necess-
32
rios os seres em que o ajuizar inato" (livro I, cap. I, pg. 2 P. R; pg.
36 L. M.). Assim os homens apresentam essa faculdade que lhes
essencial a de ajuizar. E basta que perseverem no seu ser pata
que perseverem em buscar o conhecimento. O desjo espontneo de
existir de uma maneira melhor os leva a isso. Pensar, ou bem pensar,
para o homem existir de uma maneira melhor. Nicolau de Cusa ti-
nha confiana na inteligncia s e livre. "No pomos em dvida a
perfeita verdade daquilo que se impe ao assentimento de todos os
espritos sos" (livro I, cap. I, pg. 2 P. R; pg. 36 L. M.).
Mas no nos iludamos com essa apresentao to otimista da
inteligncia do homem. Ela diz respeito a possibilidades tericas do
conhecimento. Grifemos o adjetivo, porque le assinala uma restri-
o importante. O homem aspira verdade. nessa aspirao
que se afirma sua verdadeira natureza. Porm le nunca poder al-
canar a verdade pura ou perfeita. Por que?
H duas coisas que so objeto do conhecimento: o Ser Absoluto
ou o Infinito e as coisas do universo.
Quanto ao primeiro, claro que o homen nunca poder che-
gar a compreend-lo. ste um lugar comum da teologia. O finito
no pode abarcar o Infinito. Contudo Nicolau de Cusa d desta im-
possibilidade uma idia precisa, ligada sua concepo da douta
ignorncia. "Investigar, diz le, julgar do incerto comparando-o a
um pressuposto certo, por meio de um sistema de propores (livro
I, cap. I, pag. 2 P. R; pg. 37 L. M.).
Como o Infinito por definio escapa a tda proporo, claro
que no poder ser conhecido pela inteligncia. O que mais importa
assinalar aqui, entretanto, que Nicolau de Cusa considera imposs-
vel conhecer perfeitamente no s o infinito como tambm o fini-
to, isto , as coisas da natureza. "Tda pesquisa consiste em uma
proporo comparativa fcil ou difcil, e por isso que o Infinito
que escapa como infinito a tda proporo, desconhecido. Ora, a
proporo que exprime acrdo em uma coisa de uma parte, e alteri-
, dal& de outra parte, no pode ser compreendida sem o nmero
(livro I, cap. I, pg. 2 P. R.; pg. 37 L. M.).
Ao chegarmos a sse ponto' parece lcito esperar a completa
vitria da matemtica. O conhecimento que possvel ao homem
'est ligado possibilidade de estabelecer propores, relaes mate-
nticas. Mas surgem logo as liMitaes de uma poca que ainda
no podia compreender o que so as matemticas, embora pres-
sentindo a sua importncia. A meno que faz de Pitgoras j revela
isso: "Pitgoras julgava com vigor que tudo era 'constitudo e com-
preendido pela fra do nmero" (livro I, cap. I, pg. 3 P. R; pg 37
Z. M.). Compreender as coisas pelos nmeros,, eis a filosofia e a cin-
cia do sculo XVII. Mas

os nmeros constituam as coisas e
possuam fra, eis o que e ainda bem dos pitagricos acusmticos.
(14). NOTA. A referncia: P. R., ao texto latino de Paolo Rotta; Bar!.
Guia. Laterza e Figli. 1913, 185 pp.
A referncia L. M. , traduo francesa de L. Moulinler. Paris. relia
Ateais. 1930. 226 pp.
33
E o que de fato curioso que Nicolau de Cusa vai tirar exatamente
do seu mtodo matemtico a idia de que o conhecimento perfeito
ou absoluto das coisas de natureza impossvel: "A preciso das
combinaes nas coisas materiais e a adatao do conhecido ao desco-
nhecido esto de tal maneira acima da razo humana que Scrates
julgava nada conhecer, a no ser a sua ignorncia" (livro I, cap. I,
pg. 3 P. R.; 37 L. M.). Por outras palavras, propores exatas nos da
riam um conhecimento exato das coisas. Mas como no podemos sa-
ber em que proporo exata entram nas coisas Os diversos elementos
componentes, por isso no podemos conhec-las. Note-se, pois, que a
dificuldade no est no instrumento, quer dizer, mas matemticas,
as quais le classifica de instrumentos adeqados (instrumenta oppor-
tuna, livro I, cap. I, pg. 2 P. R; pg. 36 L. M.). A dificuldade de es-
tabelecer propores est nas coisas materiais. Estas que recusam
ajustar-se medida do instrumento que em si mesmo perfeito. O
que se encontra no captulo I do livro II da obra confirma essa inter-
pretao: "Se em seguida se aplica esta regra matemtica s figu-
ras geomtricas, v-se que em ato a igualdade impossvel e que em
figura , como em grandeza, nenhuma coisa pode quadrar em preci-
so com uma outra. E bem que as regras sejam verdadeiras em sua
razo, para descrever uma figura igual a uma figura dada, em ato
entretanto a igualdade impossvel na multiplicidade do universo"
(livro II, pg. 66 P. R.; pg. 102 L. M.). Em ato, diz o texto, a igualda-
dade impossvel.Em ato significa a o que oposto razo. As
matemticas so verdadeiras em sua razo que estabelece em suas
relaes uma necessidade absoluta; em ato, isto , nas coisas, nas
figuras, estas relaes nunca podem alcanar a mesma perfeio, o
mesmo carter absoluto das regras. O texto continua: p
erfeio,
verdade,
uma vez destacada das coisas materiais, como ela o na razo, v
a igualdade que lhe absolutamente impossvel encontrar nas coi-
sas..."
Ter em mente essa concepo das matemticas indispensvel
para compreender a obra de Nicolau de Cusa. Na verdade ela mais
avanada que a de seus precursores matemticos. Para Rogrio Ba-
con por exemplo, a matemtica tirava o seu valor do fato de ser uma
.cincia que se podia verifiar experimentalmente. A impossibilidade
da dvida resultante no da clareza interna que do as demons-
traes, mas do fato de se poder "traar figuras e contar, de sorte
que tudo se torne manifesto aos sentidos" (15). Nicolau de Cusa j
ultrapassara essa maneira de pensar. Para le as matemticas no
necessitam da justificao dos sentidos. Mas h algo que dificulta
ou impede o perfeito conhecimento por mio delas: que as coisas
da natureza opem uma espcie de resistncia ao rigor lgico do
instrumento.
bonde vem essa idia?
(15). Vignaux, ob. cit., pg. 110
34 --
Vem simplesmente de uma confuso que Nicolau de Cusa fz,
ou melhor, de uma distino que deixou de fazer entre a quantida-
de e a qualidade. Foi essa distino entre as qualidades primrias
da extenso e as qualidadeS secundrias que permitiu a Descartes
fazer da matemtica a chave para a decifrao do segrdo do univer-
so. Nicolau de Cusa, porm, no pde chegar a isso. Para le o nme-
ro "no cria propores smente em quantidade, mas em tudo aqui-
lo que, de um modo qualquer, por substncia ou por acidente, pode
concordar ou diferir" (livro I, cap. I, pag. 3 P. R; pg. 37 L. M.).
Tivesse ele feito a distino que Descartes havia de fazer e poderia
reservar as matemticas unicamente para as relaes quantitativas:
com isso chegaria a perceber o verdadeiro valor dessa cincia.
Mas le quer que as matemticas sejam capazes de estabelecer pro-
pores entre tdas as coisas. As qualidades tambm se comparam
por isso le. as julga susceptveis de propores numricas. Mas
fora da quantidade a igualdade no se estabelece. "Visto que
a igualdade comporta graus, de modo que tal coisa seja mais
igual a esta do que quela, por causa das convenincias e
diferenas genricas, especficas, de lugar, de influncia e de tempo,
claro que no se podem encontrar dois ou mais objetos semelhantes
iguais a tal ponto que outros mais semelhantes e iguais no pos-
sam existir em nmero infinito" (livro 1, cap. 111, pg. 7 P.
R.; pag. 41 L. M.). Assim, pelo fato de querer aplicar
as matemticas ao qualitativo, Nicolau de Cusa foi leva-
do a admitir uma relativa ineficcia das mesmas na ex-
plicao do universo. Refugiou-se na douta ignorncia. E para jus-
tifiar esta, procura tirar partido da prpria matemtica. No cap-
lo III do livro I intitulado "A verdade precisa inatingvel" le diz:
"A inteligncia, pois, que no a verdade, nunca alcana a verdade
com uma preciso tal que no possa ser alcanada de um modo mais
perfeito pelo infinito; que ela est para a verdade corno o polgono
est para o crculo: quanto maior fr o nmero de ngulos do
polgono inscrito, tanto mais semelhante le ser ao crculo, mes-
mo que se multipliquem os ngulos ao infinito" (livro I, cap III, pag..
7 P. R; pg. 41 L. M.). Nenhuma figura seria melhor que esta paria
ilustrar a atitude da cincia moderna, feita de confiana e ao mes-
mo tempo do sentimento de que quanto mais se sabe mais h a saber.
Contudo, posta ao servio da douta ignorncia, ela d apenas a me-
dida das limitaes de Nicolau de Cusa no terreno das matemti-
cas, limitaes que, sendo as do seu tempo, le no conseguiu su-
perar, apesar do seu gnio.
* *
*
Outra importante feio das matemticas na douta ignorncia:
a Idade Mdia concebia a natureza como reveladora de Deus. H
um simbolismo universal que ajuda o homem a penetrar nos mist-
rios do divino. Para Joo Escoto Erigeno, por exemplo, cada spec-
35
to da natureza era mesmo urna teofania, isto , urna manisfestao da
divindade. Gilson se refere a essa atitude de esprito dos homens da
Idade Mdia nestas palavras: "O mundo natural em que vivemos
exatamente da mesma ordem que a Escritura, e a significao das
coisas a mesma que a dos salmos e profetas" (16 ). Poderamos acres-
centar a propsito esta citao da prpria Escritura: "Os cus pro-
clamam a gloria de Deus e o firmamento anuncia a obra de sua mos"
(Salino 19, v. 1). Ora, nosso autor comea o captulo XI do livro 1
com estas palavras: "Todos os nossos doutores mais sbios, os mais
divinos e mais santos esto de acordo em-afirmar que as .coisas vis-
veis so verdadeiramente imagens das coisas invisiveis e que o nosso
criador pode ser visto e conhecido pelas criaturas como em um es-
plho e uni enigma" (livro I, cap. XI, pag. 23 P. R.; pag. 57 L. M.). E'
como se v, a mesma concepo a que se refere Gilson.
Contudo, Nicolau de Cosa d-lhe urna elaborao maior.
Em primeiro lugar, procura explicar porque o visvel como o
smbolo do invisvel. fi; que h relaes profundas, ainda que miste-
riosas entre o Uno, o .Mximo Absoluto, de um lado, e o Mximo
restrito, ou Universo da pluralidade, de outro lado. Essas relaes
constituem exatamente o fundo da teologia e da filosofia de Nicolau
de Cusa e ns as estudaremos eu> outro lugar. "O fato de se poder
explorar simbolicamente as verdades espirituais, que so em si im-
possveis de serem alcanadas por ns, tem sua .raiz no que foi dito
acima, porque todas as corsas esto entre si em uma relao... tal
que delas sai um universo uno..." (livro I, cap. XI, pg. 23 P. 11.; pg.
77 L. , pois, a unidade universal que faz com que tdas as
coisas sejam smbolos ou imagens da verdade.
Il, porm, na variedade infinita das coisas que nus cercam
uma dificuldade a vencer. Como poderemos apropriar-nos da ver-
dade a partir dessa infinita multiplicidade? "Porque quando se faz
urna pesquisa por .meio de uma imagem necessrio que no haja
nenhuma dvida sbre a imagem em proporo da qual, fazendo a
transposio, se explora o desconhecido'. (livro I, cap. XI, pag 24 P.
R; pg. 58 L. M.). Como resolver a dificuldade? Em socrro vm as
matemticas. Elas no constituem para o autor as idias, os mo-
delos divinos e imutveis das coisas, como . se poderia esperar de um
filsofo em quem so evidentes as influncias de Plato e do neo-
platonismo. Sendo a cincia dos nmeros, isto , do que pode aumen-,.
tar e diminuir, elas pertencem tambm ao mundo da pluralidade e
da variao. Contudo so "imagens mais abstratas... no mais
completamente sujeitas s flutuaoes do possvel e assim constituem
imagens muito slidas e certas para ns" (livro I, cap. XI, pag. 24
P. R.; pg. 58 L. M.). No fim do captulo XI Nicolau de Cusa fala
mesmo da "incorruptvel certeza" (incorruptibilem certitudinem) das
matemticas. Elas so uma regra firme e slida para a interpretao
do sensvel e por isso mesmo constituem smbolos, os mais
,112e). E. Wition, ob. cit., pgs. 14748.
36
perfeitos que nossa inteligncia pode ter, para vislumbrar o Abso-
luto, o Infinito. Deus mesmo, bem como os mistrios da Trindade,
sero tratados por meio de imagens de ordem matemtica.
ste o instrumento prprio do douta ignorncia.
As Matemticas e os "Universais"
Para completar esta parte necessrio estudar a posio de
Nicolau de Cusa quanto questo dos universais, conquanto a mes-
ma s seja encontrada no livro II de sua obra.
A controvrsia sbre ste assunto, no seu tempo, j se havia
desenvolvido em todos os seus aspectos, at o nominalismo de Gui-
lherme de Occam que Nicolau de Cusa conhecia muito bem. le
estava, pois, em condies de bem opinar sbre a matria. Assim
que reconhece por um lado que os universais no existem seno de
um modo restrito, isto , em ato, no indivduo. "Os peripatticos
tm razo de dizer que os universais no existem fora das coisas"
(livro II do De Docta Ignorntia pg. 87 P. R.; pg. 126 L. M.). Mas
por outro lado afirmar (e aqui aparece 'um aspecto realista da sua ma-
neira de ver) que se o universal no tivesse uma certa realidade
no poderia restringir-se. Verdade que o que restringvel no exis-
te em si, mas naquilo que le em ato. Contudo, os universais no
so uma simples criao da razo. Tm uma certa realidade. Para ex-
plicar isso Nicolau de Cusa se serve da geometria. O ponto, a linha,
a superfcie no existem em ato seno nos slidos; ruas nem por isso
so simples criaes da razo; porque apesar de no podermos en-
contr-los fora dos corpos, Ales existem nos corpos. Assim os univer-
sais tambm existem nas coisas. A inteligncia porm .pede tir-los
das coisas por abstrao. Mas reaparece a dificuldade: se por abs-
trao posso tir-los das coisas, ento os universais so simples cria-
es da razo, porque a abstrao uma criao da razo; no tem
realidade. Aqui parece ser necessrio precisar o sentido da palavra
abstrao. De um ponto de vista cartesiano ou spinozista a abstra-
o inimiga do conhecimento. Provm de uma operao da mente
que consiste em tirar das coisas os traos mais gerais, que permitem
classific-las em uma espcie ousnero, mas que por isso mesmo
fogem ao concreto, realidade. A cincia do particular:- A lgica
'da Idade Mdia, que uma simples lgica, no tem valor como ins,
frumento da cincia exatamente por sse motivo. Nicolau de Cusa
parece no ter compreendido isso com tda a clareza, mas in-
contestvel que levado pela sua formao matemtica le andou bem
perto de Descartes ou Spinoza no que diz respeito a sse assunto. De
fato, notemos que le compara os universais - Com os pontos, linhas,
e superfcies que no existem seno nos corpos geomtricos (livro,
II, captulo VI, pg. 87 P, R.; pg 127 L. M.). So criaes da razo,
Mas ns sabemos que essas criaes da razo constituem o ponto de
partida da prpria geometria. Contudo, perguntar-se-, no estar
37
essa mesma comparao revelando confuso entre as essncias mate-
mticas .e as abstraes geralizadoras provindas dos sentidos e das
imagens das coisas? Parece no haver dvida que essa confuso
existe, mas o interessante que, apesar dela, ou talvez melhor, para
sair dela, Nicolau de Cusa vislumbra uma teoria dos universais, que
realizada, seria unia lgica universal de tipo matemtico.
A sua idia - a seguinte.
O universal, na verdade uma criao da razo. No tem reali-
dade em si. O nico universal que tem realidade em si Deus. Os
outros se acham apenas na inteligncia. Porm como que o que se
acha apenas na inteligncia pode ajustar-se s coisas do mundo
objetivo? sse problema que tanto preocupou os filsofos me-
dievais, Nicolau de Cusa parece resolv-lo de modo original e pro-
fundo. Na inteligncia, les no existem seno como inteligncia;
mas est um dos aspectos da realidade. O universo todo urna hie-
rarquia de generalidades intelectuais que se graduam desde o con-
ceito mais amplo de universo at coisas, passando pelas dez ge-
neralidades mais altas (livro II, cap. VI, pg. 86 P. R.; pg. 126 L. M.), e
por fim pelos gneros e espcies, num processo que o de constante
restrio. A ltima restrio so os indivduos singulares, nicos que
existem e ato. Mas claro que, sendo o trmo ltimo dessa hierar-
quia de generalidades, as coisas no podem ser entendidas sem elas.
Do mesmo modo que no se podem entender as figuras geomtricas
sem o ponto, a linha e a superfcie. H, pois, no universo um elemen-
to intelectual que a inteligncia apreende, porque da sua natureza
o entender, e que corresponde ao universo objetivo, porque sse tam-
bm inteligncia graduada ou degradada. Assim sendo, os univer-
sais que a inteligncia pensa no so simples abstraes, no sentido
comum da palavra que atrs j apresentamos e criticamos, mas so
verdades da inteligncia que correspondem s verdades da natureza.
Que essa inerpretao no forada no sentido de apresentar Nico-
lau. de Cusa como um precursor de Spinoza, pode-se vr pelas se-
guintes palavras do captulo VI do livro II: "O co e os outros ani-
mais da mesma espcie so unidos por causa de uma natureza co-
mum que existe neles e que teria sido...restringida neles, mesmo que
a inteligncia de Plato no tivesse fabrieado para ela as espcies
a partir das semelhanas. Portanto o fato de entender vem em se-
guida ao de ser e de viver, quanto sua operao, porque por sua
operao le no pode dar o ser, nem o viver, nem o entender; mas
o fato de entender a inteligncia, quando essa se exerce no ato de en-
tender as coisas, vem em seguida ao fato de ser, de viver e de en-
tender as coisas da natureza na semelhana. Assim os universais
que le cria por comparaes so anlogos aos universais descritos
nas coisas; e sses universais existem j na inteligncia em estado res-
trito, mesmo antes que, conhecido o mundo exterior,
ela os desenvolva pelo fato de entender, que a sua operao. Com
efeito, ela nada pode entender, que no esteja nela mesmo
em estado restrito. Assim, entendendo, ela desenvolve um
38 --
inundo de semelhanas que existe nela em estado restrito,
com conhecimentos e sinais fundados em semelhana" (livro
II, cap. VI,
pg. 88 P. R.; pg. 128 L. M.). evidente que para
Nicolau de Cusa os universais deixaram de ser simples abs-
traes ou simples nomes. Ele faz um esforo para
equiparar os universais s essncias matemticas, como bem
mostra a comparao atrs citada dos mesmos com os pontos, linhas
e superfcies que, sendo criaes da inteligncia, contudo so neces-
srios compreenso dos slidos. Essa sua concepo baseada
na prpria idia que le tem do universo. Sendo ste uma restrio
do Uno, do Absoluto, o que nele se encontra, quer nas coisas, quer na
inteligncia das coisas, tem de ser ao menos um smbolo da verdade
absoluta, que inatingvel. E tanto as coisas, como a inteligncia das
coisas, simbolizando a verdade suprema, equivalem-se, ajustam-se.
Da o poder le dizer que "os universais que le (isto o ato de en-
tender) cria por comparaes so anlogos aos universais restritos
nas coisas; e sses universais existem j na prpria inteligncia em
estado restrito mesmo antes que, sendo conhecido o mundo exterior,
ela os desenvolva pelo fato de entender..." (livro II, cap. VI, pg. 88
P. R.; pg. 128 L. M.). H sem dvida um grande equvoco nesse
esfro de querer comparar os universais s essncias matemticas,
equvoco que vem de um lado como mostramos acima, da sua con-
cepo do universo; e de outro lado, das limitaes da sua matem
tica, aplicada no s ao quantitativo mas tambm ao qualitativa
Mas mesmo sse equvoco nos dar a medida da engenhosidade de
Nicolau de Cusa. Porque o que existe no fundo do seu pensamento
parece ser a idia de uma "simblica universal" como a que mais
tarde sorriu a Leibnitz, sendo a matemtica, ou melhor a geometria,
um dos seus aspectos mais acessveis. Assim como os conceitos geo-
mtricos so o ponto de partida de uma srie de dedues que ser-
vem para constituir tda a cincia das dimenses espaciais, assim
tambm uma srie de conceitos rigorosamente definidos seria o pon-
to de partida de muitas outras elaboraes cientficas to rigorosas
como a prpria geometria.
A douta ignorncia e o neo-platonismo
A ste ponto nos trouxeram as consideraes anteriores sbre a
Idade Mdia: que a influncia do neo-platonismo foi constante e po-
derosa, durante
todos sses sculos, quer entre os cristos, quer en-
tre os rabes e os judeus; que o tomismo em que aparecem pela
primeira vez a fsica e a metafsica de Aristteles foi apenas um dos
aspectos da evoluo do pensamento medieval. Impoe-se com Al-
berto Magno e So Tomaz na segunda metade do sculo XIII, mas
j no sculo XIV a crtica de Escoto e principalmente a de Guilherme
de Occam lhe preparam a decadncia.
39
E' essa crise do tomismo aristotlico, que explica, no sculo XV,
o reaparecimento do neo-platonismo com Nicolau de Cusa, a tentar
um novo esfro de racionalizao da f, fundada em concepes
neo-platnicas, mas ajudado agora por um novo mtodo, o das ma-
temticas.
Eis-nos, pois, de novo diante do neo-platonismo. Os neoplat-
nicos de que Nicolau de Cusa faz meno no seu livro so: Dionsio,
o Areopagita, Marciano Capela e Bocio. Mas a nenhum dles se re-
fere com admirao como a que tem pelo primeiro. E' evidente
que Nicolau de Cusa lhe deve muito. Plotino mesmo no men-
cionado no "De Docta Ignorantia". Provvelmente Nicolau de
Cusa o conhecia no original, pois que s em 1492, le veio a ser
traduzido por Marsilio Ficino. Mas o neo-platonismo de
Plotino no se ajustaria ao cristianismo de Nicolau de
Cusa. Ele dominado pela idia da processo necessria das hi-
pstases, a partir do Uno ou do Bem (primeiro a Inteligncia, de-
pois a Alma, depois o mundo material) idia essa que no se ajusta
nem da criao, nem da providncia divina, nem da liberdade,
nem da redao: uma fisolofia enfim demasiadamente carregada
de necessidade e panteismo. E' claro que nesses trmos o cris-
tianismo no poderia valer-se do neo-platonismo. Era preciso adap-
t-los, alivi-lo dessas premissas inaceitveis. Isso o que encontra-
mos em Dionsio, o Areopagita.

Dionsio um personagem sbre cuja vida s conjecturas se po-
dem fazer, a no ser quanto ao fato de ser le um Pseudo-Dionsio,
isto , no o Dionsio Areopagita que em Atenas se convertera ao
cristianismo pela pregao de So Paulo (17), pois que o exame dos
seus escritos leva a coloc-lo na segunda metade do sculo V ou
no princpio de sculo VI. Dionsio recebeu seu neo-platonismo atra-
vs de Proclus. No define claramente sua posio em referncia ao
cristianismo e filosofia pag. Mas certo que procurou pr as
idias de Proclus ao servio do cristianismo. No faltou quem o acu-
sasse por isso de parricida, pelo fato de utilizar os gregos contra os
gregos"; isto significa servir-se do neo-platonismo em benefcio do
cristianismo (18) H quem pense ter sido Dionsio um eclesistico,
talvez mesmo um bispo imbuido das idias de Plotino e de seu dis-
cpulo Proclus. O fato que com Santo Agostinho, que tambm
conhecera o neo-platonismo atravs de um traduo das obras de
Plotino, Dionsio uma das fontes mais importantes dessa filosofia
que tanta influncia exerceu sbre o pensamento medieval.
"No se pode dizer quantas idias neo-platnicas passaram, sob
proteo de seu nome, para a mstica crist" (19).
A concepo neo-platnica mais modificada nesse trabalho de
ajustamento de neo-platonismo ao cristianfsmo foi a da processo das
hispstases, que se d segundo uma ordem necessria. Foi essa idia
(17). Atos dos Apstolos, 17. v. 34.
Brehler, Histore de la rhilosophie, 1.e parte, pg. 519.
,
(19). Brehler, Lo, Philosophie de Plotin, pg. 25.
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da processo que permitiu a Plotino resolver o problema que se pro-
pusera de dar um valor religioso ao racionalismo platnico-aristo-
tlico. Com sse autor a idia da processo assume no mundo an-
tigo uma importncia comparvel que tem tido no pensamento
moderno a idia da evoluo (20). "Sendo antes de tudo princpios
de explicao cosmolgica... elas no contm seno o necessrio e
suficiente para explicar o mundo. No h, por isso, nenhuma
relao arbitrria, nenhuma relao de vontade coisa queri-
da; a conseqncia nasce do princpio de uma maneira
necessria; a necessidade dos acontecimentos csmicos es-
tende-se s coisas que so o princpio dos mesmos" (21). Mas
essa necessidade que se ope s idias fundamentais do
cristianismo. Por isso em Dionsio encontramos a concep-
o do Uno e das hipstases profundamente modificada. le
fala das hipstases do Uno ou do Bem do mesmo modo que Jm-
blico ou Proclus: elas so o Ser, a Vida, a Inteligncia. Mas ao con-
trrio dles, no estabelece entre elas nenhuma hierarquia ou subor-
dinao; em Deus tudo idntico e Deus mesmo acima das hips-
cases subsiste como trindade. So, como diz Brehier (22), os quadros
numricos do neo-platonismo mas sem o seu contedo.
precisamente sse neo-platonismo deformado que ns encon-
tramos em Nicolau de Cusa. Tambm le fala de um Deus a que
chama de Mximo por motivos que se ligam s suas concepes ma-
temticas, esfora-se por demonstrar que sse mximo existe e que
s pode existir como Trindade; que o mximo absoluto produz o
universo, mximo restrito, como a causa produz o efeito, sem con-
tudo confundir-se com le. A idia da processo necessria subs-
tituda pela da restrio. O Mximo Absoluto, Deus, que est acima
at das categorias do Ser e da Verdade, restringindo-se, d origem
ao mximo restrito que o universo da variao, da diferena e da
pluralidade. Nicolau de Cusa nada diz sbre a natureza dessa res-
trio, se ela necessria ,ou voluntria. Apesar de sua concepo
ser neste ponto bastante obscura parece lcito concluir que esta res-
trio que produz o Universo no necessria por dois motivos:
_primeiro, que le freqentemente fala de criador e criatura, tr-
mos que um cardeal ,no poderia empregar sem discernimento. Se-
gundo, le distingue nitidamente entre Deus e o Universo, nunca
usando linguagem que pudesse fazer crer numa confuso das duas
coisas. V-se que le quis evitar a pecha de panteismo. Outra coisa
saber se conseguiu realmente escapar-lhe.
A idia da coincidncia do mximo e do mnimo que estudamos
logo a seguir, e que fundamental no desenvolvimento de sua filo-
sofia, se relaciona com sse processo de adaptao do neo-platonis-
. mo doutrina crist.
Brehier, Las PhIlosophie de Plotin, pg. 39.
Brehier, HIstoire de Is. PhIlosophie, pg. 520.
Ibidem, pg. 520.
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Eis a que ponto nos trouxe o nosso esfro no sentido de veri-
ficar qual o quadro histrico em que se desenvolve o pensamento,
de Nicolau de Cusa e quais os elementos fundamentais do mesmo.
De agora em diante nossa exposio ser urna anlise do "De'
Docta Ignorantia", cujos temas principais apresentaremos em geral
ria mesma ordem em que les se encontram no livro.
(Continua no prximo nmero)
LIVIO TEIXEIRA
Professor daCadeira de Histria
da Filosofia (U.S.P.).

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