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Loc Wacquant

traduo: Paula Miraglia e Hlio de Mello Filho


9 NOVOS ESTUDOS 80 MARO 2008
RESUMO
A sociedade norte-americana cinco vezes mais punitiva
hoje do que h 25 anos. O acionamento da luta contra o crime serviu to-somente como pretexto e trampolim para uma
reformulao do permetro e das funes do Estado, que resultou no enxugamento do seu componente de welfare. O
complexo penitencirio ganhou um lugar central como instrumento para a administrao da pobreza, nas encruzilha-
das do mercado de trabalho desqualificado, no colapso do gueto urbano e nos servios de bem-estar social reforma-
dos de modo a reforar a disciplina do trabalho assalariado dessocializado.
PALAVRAS-CHAVE: priso; administrao da pobreza; welfare; workfare.
ABSTRACT
The irresistible rise of the penal state in the United States
manifests the implementation of a policy of criminalization of poverty that is the indispensable complement to the
imposition of precarious and underpaid wage labor as civic obligation for those trapped at the bottom of the class and
caste structure. The prison has thus regained a central place in the panoply of instruments for the government of
poverty, at the crossroads of the deskilled labor market, the collapsing urban ghetto, and social-welfare services refor-
med with a view to buttressing the discipline of desocialized wage work.
KEYWORDS: prison; workfare; ghetto; poverty; United States;
neoliberalism.
[*] A ser publicado em Marie-Louie
Frampton, In Haney Lopez e Jona-
than Simon (eds.), After the war on
crime (New York: New York Univer-
sity Press, 2008). Este artigo refor-
mula argumentos do livro Prises da
misria, publicado no Brasil pela edi-
tora Jorge Zahar em 2001.
[1] Bureau of Justice Statistics. Sour-
ceboook of Criminal Justice Statistics
2000.Washington:Government Prin-
ting Office, 2001, p. 528.
Apreender a mudana das funes do estado penal
na era ps-fordista e ps-keynesiana exige uma dupla ruptura. Pri-
meiro, deve-se romper o paradigma do crime e castigo, materiali-
zado pela criminologia e o direito penal, que nos mantm confinados
perspectiva estreita da imposio do cumprimento da lei, incapaz de
considerar o grau cada vez maior de punies aplicadas pelas autorida-
des, que ignoram na mesma proporo as finalidades extrapenais da
priso.Basta uma nica estatstica para fazer sobressair a falta de cone-
xo flagrante e crescente entre crime e encarceramento nos Estados
Unidos:em 1975,o pas prendia 21 criminosos para cada 1.000 crimes
graves (homicdio, estupro, agresso, roubo, assalto e furto de carros);
em 1999, este nmero havia chegado a 106
1
. Se considerarmos o crime
como uma constante, a sociedade norte-americana cinco vezes mais
punitiva hoje do que era h um quarto de sculo. Porm, preciso afastar
o conto oposicionista do complexo industrial prisional, defendido
por ativistas, jornalistas e acadmicos mobilizados contra a escalada
O LUGAR DA PRISO NA NOVA
ADMINISTRAO DA POBREZA
*
[2] A toda a conversa de trancafi-
los e jogar a chave fora,ope-se o fato
de que 95% de todos os presos con-
victos encarcerados em prises fede-
rais e estaduais acabam sendo soltos.
Os detentos sentenciados priso
perptua ou morte representam
3.500 indivduos, de toda a popula-
o carcerria (Donziger, Marc R. The
real war on crime. New York: Harper
Perennial, 1996, p. 126).
[3] O termo welfare foi deixado
propositalmente em ingls no ape-
nas por ser amplamente adotado
assim, mas tambm, e sobretudo,
porque utilizado neste artigo em
contraposio a workfare, que s
poderia ser traduzido por uma ex-
presso explicativa, o que poluiria o
texto pela quantidade de vezes em
que aparece [N. do T.].
[4] Gifford, Sidra Lea. Justice expen-
ditures and employment in the United
States, 1999. Washington: Bureau of
Justice Statistics, 2002, p. 8; Com-
mittee on Ways and Means. 1996
Green Book. Washington: Govern-
ment Printing Office, 1997, p. 921.
penal, que de formas variadas atribuem equivocadamente a exploso
do encarceramento dos Estados Unidos reestruturao global do
capitalismo, que intensificou o racismo, e corrida frentica em busca
do lucro por meio da construo de penitencirias e da superexplora-
o do trabalho de detentos.
Quando paramos para pensar sobre o assunto, tambm percebe-
mos que a expresso guerra contra o crime inapropriada sob trs
aspectos, retricos tanto quanto materiais. Em primeiro lugar, guer-
ras so empreendidas por militares contra inimigos externos da
nao, enquanto o combate ao crime, independentemente do quo
duro seja, envolve rgos civis que lidam com cidados e detentos
protegidos por uma srie de direitos e que, ao invs de serem expul-
sos ou aniquilados, so reintroduzidos na sociedade aps um
perodo em custdia penal
2
. Segundo, a chamada guerra declarada
por autoridades federais e locais nunca foi empreendida contra o
crime em geral. O alvo na verdade eram determinadas categorias de
ilegalidades cometidas em um setor bem definido dos espaos fsico
e social: basicamente crimes de rua cometidos em bairros de classes
desfavorecidas e segregadas das metrpoles norte-americanas. Ter-
ceiro, e mais importante: o acionamento da luta contra o crime serviu
to-somente como pretexto e trampolim para uma reformulao do perme-
tro e das funes do Estado, que resultou no enxugamento (downsizing)
do seu componente de welfare
3
e no inchao (upsizing) dos seus seto-
res policiais, jurdicos e correcionais.
O NEXO INSTITUCIONAL TRIDICO DA PRISO
Entre 1975 e 2000, a populao carcerria dos Estados Unidos
cresceu em termos exponenciais, passando de 380 mil a 2 milhes de
detentos, enquanto o nmero de beneficirios do welfare caiu vertigi-
nosamente de 11 para menos de 5 milhes. Ao quadruplicar o nmero
de detentos entre 1980 e 2000 e submeter algo em torno de 6,5
milhes de pessoas superviso da justia penal (incluindo os indiv-
duos em liberdade condicional e sursis), os Estados Unidos aumenta-
ram os oramentos conjuntos das administraes penitencirias fede-
ral, estadual e municipal em US$ 50 bilhes, e acrescentaram 500 mil
novos funcionrios, tornando as cadeias e penitencirias do pas no
terceiro maior empregador em 1998, atrs apenas da Manpower
Incorporated e da Wal-Mart. A cada ano, desde 1985, os gastos nacio-
nais com o encarceramento superaram os fundos alocados para o Food
Stamps e o AFDC: em 1995, s vsperas da reforma do welfare, os
Estados Unidos gastavam US$ 46 bilhes na operao das casas de
deteno contra menos de US$ 20 bilhes com o AFDC
4
.Ainda assim,
em razo de as administraes pblicas no terem sido capazes de se
10 DOSSI SEGURANA PBLICA Loc Wacquant
11 NOVOS ESTUDOS 80 MARO 2008
[5] Rothman,David.The discovery of
the asylum: social order and disorder in
the New Republic (Boston: Little
Brown, 1971), pp. 254-255.
expandir o suficiente para conter a onda em crescimento contnuo de
presos convictos, a exploso carcerria levou ao renascimento do
encarceramento privado.Em apenas uma dcada,operadores com fins
lucrativos dominaram 7% do mercado, oferecendo 120 mil vagas
adicionais em 1998, o que equivale populao carcerria da Frana,
Itlia e Espanha juntas.
No entanto, sobretudo a lgica intrnseca desta virada do regis-
tro social para o penal, mais do que as particularidades sobre dados e
tendncias estatsticas, que merece ser assimilada. Longe de contra-
dizer o projeto neoliberal de desregulamentao e degradao do
setor pblico, a ascenso irrefrevel do estado penal norte-americano
constitui, por assim dizer, o seu negativo (ou seja, a um s tempo a
revelao e a manifestao do seu reverso), uma vez que evidencia a
implementao de uma poltica de criminalizao da pobreza, que o com-
plemento indispensvel imposio de ofertas de trabalho precrias e mal
remuneradas na forma de obrigaes cvicas para aqueles que esto
cativos na base da estrutura de classes e castas, bem como a reimplan-
tao concomitante de programas de welfare reformulados com uma
face mais restritiva e punitiva. Na poca da sua institucionalizao,
nos Estados Unidos de meados do sculo XIX, o encarceramento
era,acima de tudo,um mtodo que almejava o controle de populaes
divergentes e dependentes
5
, e os prisioneiros eram, acima de tudo,
pessoas pobres e imigrantes europeus recm-chegados ao Novo
Mundo. Hoje em dia, o aparato carcerrio norte-americano desempe-
nha um papel anlogo no que diz respeito a esses grupos,transforma-
dos em suprfluos ou discrepantes pela dupla reestruturao da rela-
o entre o trabalho assalariado e a caridade do Estado: as pores
decadentes da classe trabalhadora e dos negros pobres ficaram presos
aos centros das cidades, uma dia industrializados, agora degradados.
Dessa forma, ele pde ganhar um lugar central na panplia de instru-
mentos para a administrao da pobreza, nas encruzilhadas do mer-
cado de trabalho desqualificado, no colapso do gueto urbano e nos
servios de bem-estar social reformados de modo a reforar a disci-
plina do trabalho assalariado dessocializado.
A PRISO E O MERCADO DE TRABALHO DESQUALIFICADO
Em primeiro lugar, o sistema penal contribui diretamente para a regula-
mentao dos segmentos mais baixos do mercado de trabalho e o faz de um
modo mais coercitivo e significativo do que a legislao trabalhista, os
sistemas de seguridade social e outras polticas pblicas, muitas das
quais nem mesmo abrangem o trabalho no-regulamentado. Seus
efeitos nesta linha de frente so tripartidos. Primeiro, a prevalncia e a
escalada impressionantes das sanes penais ajudam a disciplinar as
[6] Nelson, Marta, Dees, Perry e
Allen, Charlotte. The first month out:
post-incarceration experiences in New
York City. New York: Vera Institute,
1999.
[7] Termo usado em contraposio
ao welfare, e que implica o condicio-
namento do trabalho para a conces-
so da assistncia pblica [N. do T.].
[8] Western, Bruce e Beckett, Ka-
therine. How unregulated is the
U.S. labor market? The penal system
as a labor market institution. Ameri-
can Journal of Sociology, vol. 104, n- 4,
1999, pp. 1030-1060.
[9] Isso d aos Estados Unidos 24
empregados penitencirios para cada
10 mil residentes em equivalentes de
tempo integral contra 4 por 10 mil na
Frana (efetivo de 24.220), 5 na Espa-
nha (22.035) e 8 na Inglaterra e no
Pas de Gales (41.065) [de acordo com
dados de Tournier, Pierre V. Space I
(Statistique Pnale Annuelle du Conseil
de lEurope): Enqute 2000 sur les popu-
lations pnitentiaires, version dfinitive.
Strasbourg: Conseil de Coopration
Pnologique, PC-CP, 2001, p. 47].
parcelas reticentes da classe trabalhadora, aumentando o custo das
estratgias de resistncia ao trabalho assalariado dessocializado por
intermdio de uma sada para a economia informal. Afrontados por
uma polcia agressiva,tribunais severos e a possibilidade de sentenas
de priso estupidamente longas para crimes envolvendo drogas ilci-
tas e reincidncia,muitos evitam entrar ou afastam-se do comrcio ile-
gal de rua e submetem-se aos princpios do trabalho no-regulamen-
tado. Para alguns dos recm-sados de uma instituio carcerria, a
intrincada malha da superviso ps-correcional aumenta a presso
para a opo pela vida do caminho certo ancorada no trabalho,
quando disponvel
6
. Em um caso como no outro, o sistema de justia
penal atua em anuncia com o workfare
7
, para forar a entrada da sua
clientela nos segmentos perifricos do mercado de trabalho.
Segundo, o aparato carcerrio ajuda a fluidificar o setor de
empregos mal remunerados e reduz de maneira artificial a taxa de
desemprego, subtraindo fora milhes de indivduos desqualifica-
dos da fora de trabalho. Estima-se que o confinamento carcerrio
tenha diminudo o ndice de desempregados nos Estados Unidos em
dois pontos percentuais durante a dcada de 1990. Com efeito,
segundo Bruce Western e Katherine Beckett, quando se contabilizou
a diferena entre o nvel de encarceramento das duas reas, os Esta-
dos Unidos divulgaram uma taxa de desemprego mais alta do que a
mdia para a Unio Europia durante dezoito dos vinte anos entre
1974 e 1994, contrariando a viso propalada pelos entusiastas do
neoliberalismo e crticos da euroesclerose
8
. Ainda que seja verdade
que nem todos os prisioneiros fariam parte da fora de trabalho se
estivessem em liberdade, a diferena de dois pontos percentuais no
inclui o estmulo keynesiano proporcionado pela exploso dos gas-
tos pblicos e do emprego em instituies correcionais: o nmero de
empregos nas cadeias e prises municipais, estaduais e federais mais
que dobrou nas ltimas duas dcadas, saltando de menos de 300 mil
em 1982,para mais de 716 mil em 1999,quando a folha de pagamento
mensal excedia US$ 2,1 bilhes
9
. O crescimento penal tambm
impulsionou o emprego no setor privado de produtos e servios car-
cerrios, um setor com altas taxas de empregos precrios e rotativi-
dade, e que cresce paralelamente privatizao da punio (j que a
fonte da competitividade das empresas correcionais so os salrios
incrivelmente baixos e os benefcios insuficientes concedidos ao seu
quadro de empregados).
Western e Beckett argumentam que a hipertrofia carcerria um
mecanismo tardio, bipartido e com efeitos contraditrios: a um s
tempo doura o cenrio trabalhista de curto prazo, amputando o supri-
mento de trabalho na base da hierarquia ocupacional, e agrava-o a
longo prazo, inviabilizando em menor ou maior intensidade milhes
12 DOSSI SEGURANA PBLICA Loc Wacquant
[10] Western e Beckett,op.cit.,p.1031.
[11] Peck,Jamie e Theodore,Nikolas.
The business of contingent work:
growth and restructuring in Chicagos
temporary employment industry.
Work, Employment & Society, vol. 12, n-
4,1998,pp.655-674;Barker,Kathleen
e Kristensen, Kathleen (eds.). Contin-
gent work: American employment rela-
tions in transition. Ithaca: Cornell Uni-
versity Press, 1998.
[12] Para uma elaborao histrica e
conceitual compacta sobre o acopla-
mento entre (hiper)gueto e priso
aps o declnio gradual do Movimento
dos Direitos Civis, ver L. Wacquant.
The new peculiar institution:On the
prison as surrogate ghetto (Theoreti-
cal Criminology, vol. 4, n- 3, 2000, pp.
377-389); para uma exposio com-
pleta e detalhada sobre a extenso do
modelo terico para a Europa Ociden-
tal e o Brasil,ver idem.Deadly symbiosis:
race and the rise of the penal state (Cam-
bridge: Polity Press, 2008).
de pessoas para o trabalho. Na viso desses autores, o encarcera-
mento reduziu a taxa de desemprego dos Estados Unidos, mas [...]
sustentar ndices baixos de desemprego no futuro vai depender da
expanso do sistema penal
10
. Porm, esse argumento ignora um ter-
ceiro impacto do ultra-encarceramento sobre o mercado de trabalho,
que o de facilitar o crescimento da economia informal e de empregos
abaixo da linha de pobreza, e o faz gerando continuamente um grande
volume de trabalhadores marginais que podem ser explorados sem
quaisquer escrpulos. Ex-detentos dificilmente podem exigir algo
melhor que um emprego degradante e degradado em razo das traje-
trias interrompidas, dos laos sociais esgarados, do status jurdico
ignominioso e do amplo leque de restries legais e obrigaes civis
implicadas. O meio milho de condenados que escoam das prises
americanas todos os anos fornece a fora de trabalho vulnervel apro-
priada para suprir a demanda de empregos temporrios, o setor do
mercado de trabalho que mais cresceu nos Estados Unidas ao longo
das duas ltimas dcadas (e que responde por um quinto de todos os
novos empregos criados desde 1984)
11
. O encarceramento extremo,
portanto, alimenta o emprego contingente, que a linha de frente da
flexibilizao do trabalho assalariado nas camadas mais baixas da dis-
tribuio de empregos. Alm disso, a proliferao de penitencirias
nos Estados Unidos (seu nmero triplicou em trinta anos, e j ultra-
passa 4.800) contribui diretamente para o crescimento e a dissemina-
o do trfico ilcito (drogas, prostituio, produtos roubados), que
so o motor do capitalismo de pilhagem das ruas.
A PRISO E A IMPLOSO DO GUETO
A representao maciamente predominante e crescente de afro-
americanos em qualquer nvel do aparato penal tinge a segunda fun-
o assumida pelo sistema carcerrio da nova administrao da
pobreza na Amrica de uma cor desagradvel: compensar e complementar
a falncia do gueto como mecanismo de confinamento de uma populao con-
siderada divergente, desonesta e perigosa, bem como suprflua no
plano econmico (imigrantes mexicanos e asiticos so trabalhadores
mais dceis) e no plano poltico (negros pobres raramente votam e, de
qualquer forma, o centro gravitacional eleitoral mudou das regies
centrais urbanas decadentes para os prsperos subrbios brancos)
12
.
Desse ngulo, o encarceramento apenas a manifestao paroxs-
tica da lgica da excluso etnorracial da qual o gueto tem sido instru-
mento e produto desde a sua origem histrica. Durante o meio sculo
de domnio da economia industrial fordista (1915-1965) para a qual
os negros contriburam com uma quantidade indispensvel de traba-
lho no-qualificado, desde a Primeira Guerra Mundial, que ps em
13 NOVOS ESTUDOS 80 MARO 2008
[13] Kerner Commission. The Kerner
report: The 1968 report of the national
advisory commission on civil disorders.
New York: Pantheon, 1969/1989;
Harris, Fred R. e Curtis, Lynn (eds.).
Locked in the poorhouse: Cities, race, and
poverty in the United States. Lanham:
Rowman & Littlefield, 1998; Wac-
quant, L. Urban outcasts: A comparative
sociology of advanced marginality.Cam-
bridge: Polity Press 2007.
[14] White, Armond. Rebel for the hell
of it: Life of Tupac Shakur. London:
Quartet Books, 1997/2002.
[15] Katz, Michael B. In the shadow of
the poorhouse: A social history of welfare
in America. New York: Basic Books,
1996, pp. 300-334; Handler, Joel e
Hasenfeld, Yeheskel. We the poor peo-
ple: Work, poverty, and welfare. New
Haven: Yale University Press, 1997.
marcha a Grande Migrao dos estados segregacionistas do Sul para
as metrpoles de trabalhadores do Norte,at a Revoluo dos Direitos
Civis, que finalmente lhes deu acesso s urnas (cem anos depois da
abolio da escravido) , o gueto desempenhou o papel de priso
social, garantindo, assim, o ostracismo social sistemtico de afro-
americanos e ao mesmo tempo permitindo a explorao da sua fora
de trabalho na cidade. Aps a crise de debilitao do gueto, simboli-
zada pela grande onda de revoltas urbanas que varreram o pas em
meados da dcada de 1960, a priso preencheu o espao que se abriu,
servindo como um gueto substituto para armazenar as parcelas do
(sub)proletariado negro que tm sido marginalizadas pela transio
economia de servios duplos e s polticas estatais de retrao do wel-
fare e de retirada das cidades
13
.
Logo, ambas as instituies acoplaram-se e complementaram-se,
pois cada uma opera sua prpria maneira para reforar a separao (o
significado etimolgico de segregare) de uma categoria indesejada,per-
cebida como uma ameaa dupla para a metrpole, indissociavelmente
moral e fsica. E essa simbiose estrutural e funcional entre gueto e pri-
so encontra uma expresso cultural surpreendente nas letras musi-
cais e no estilo de vida desdenhoso dos msicos de gangsta rap, exem-
plificado pelo destino trgico do cantor e compositor Tupac Shakur.
Nascido na priso, filho de um pai ausente (sua me, Afeni Sahkur,
fazia parte dos Panteras Negras), o apstolo da thug life, heri para uma
multido de jovens dos guetos (e legies de adolescentes brancos dos
subrbios), morreu em 1996, em Las Vegas, crivado de balas em um
carro, aps cair numa emboscada armada por membros da gangue
rival. Antes disso, foi acusado de atirar contra policiais e cumpriu pena
de oito meses por agresso sexual.
14
A PRISO E O WELFARE TRANSFORMADO EM WORKFARE
Assim como no seu nascimento,a priso como instituio est dire-
tamente vinculada ao conjunto de organizaes e programas encarrega-
dos de prestar assistncia s populaes desfavorecidas, e alinhada
crescente interpenetrao organizacional e ideolgica entre os setores
penal e social do estado ps-keynesiano. Por um lado, a lgica pan-
ptica e punitiva prpria ao campo penal tende a contaminar e em
seguida redefinir os objetivos e mecanismos de prestao de assistn-
cia pblica
15
. Desse modo, alm de substituir o direito de crianas des-
favorecidas assistncia estatal pela obrigao de seus pais trabalharem
aps dois anos,a reforma do welfare,endossada por Clinton em 1996,
sujeita os beneficirios da assistncia pblica s prticas intrusivas do
registro vitalcio de informaes e controle rgido, bem como estabele-
ce um monitoramento rigoroso de suas condutas no que diz respeito
14 DOSSI SEGURANA PBLICA Loc Wacquant
[16] Fuller, Torrey E. Jails and pri-
sons: Americas new mental hospi-
tals. America Journal of Public Health
vol. 85, n- 12, 1995, pp. 1611-1613.
[17] Lilly, J. Robert e Knepper, Paul.
The corrections-commercial com-
plex. Crime and Delinquency, vol. 39,
n- 2, 1993, pp. 150-166; Schlosser,
Eric. The prison-industrial com-
plex. The Atlantic Monthly, vol. 282,
dez. 1998, pp. 51-77; Goldberg, Eve e
Evans, Linda. The prison industrial
complex and the global economy. Bos-
ton: Kersplebedeb, 1998. Uma cole-
o valiosa de escritos, demandas e
informaes de ativistas sobre os
tpicos est reunida no site <www.pri-
sonsucks.com>, administrado pela
Prison Policy Initiative (sediada em
Northampton, Massachusetts).
educao, emprego, consumo de drogas e sexualidade por fora do
qual podem ser acionadas sanes administrativas e criminais. Um
exemplo:desde 1998,na regio central de Michigan,os beneficirios de
programas de assistncia social devem se submeter a testes de uso de
drogas peridicos, da mesma forma que os condenados em liberdade
condicional ou sursis. Esses testes so realizados pelo Departamento
Penitencirio Estatal em beneficirios e presos em liberdade condicio-
nal,todos juntos nas mesmas instalaes.Por outro lado,as instalaes
correcionais devem,nolens volens,em condies de penria e emergncia
permanentes, enfrentar as adversidades mdicas e sociais que a sua
clientela no conseguiu resolver do lado de fora: nas principais cida-
des do pas, o abrigo para sem-teto de maior capacidade e as mais
amplas instalaes para doentes mentais prontamente acessveis ao
subproletariado a priso municipal
16
. E a mesma populao oscila de
um plo ao outro desse continuum institucional,percorrendo uma traje-
tria quase fechada, que encerra sua marginalidade socioeconmica e
intensifica seu senso de indignao.
Finalmente, as limitaes oramentrias e a moda poltica de
menos governo convergiram para intensificar as tendncias da reifi-
cao do welfare assim como as do encarceramento. Diversas jurisdi-
es, como o Texas e o Tennessee, consignam uma parte considervel
dos seus condenados a estabelecimentos privados e subcontratam fir-
mas especializadas para a administrao dos beneficirios da assis-
tncia pblica, pois o estado no tem capacidade administrativa para
implementar sua nova poltica de combate pobreza. Essa uma
maneira de tornar pessoas pobres e prisioneiros (cuja grande maioria
era pobre em liberdade e voltar a ser pobre quando libertada) lucra-
tivos, em termos ideolgicos e econmicos. O que ns estamos tes-
temunhando aqui a gnese, no de um complexo industrial prisio-
nal, como sugerido por alguns criminlogos, acompanhados por
um coro de jornalistas e ativistas dos movimentos pela justia, mobi-
lizados contra o crescimento do Estado Penal
17
, mas de uma forma
organizacional verdadeiramente nova, um continuum carcerrio-assis-
tencial em parte explorado para fins lucrativos, que a linha de frente do
Estado liberal-paternalista nascente. Sua misso vigiar e subjugar, e
se necessrio reprimir e neutralizar, as populaes refratrias nova
ordem econmica que segue uma diviso do trabalho por sexo, com o
seu componente penal voltando-se sobretudo aos homens e o compo-
nente assistencial exercendo sua tutela sobre as mulheres e crianas
(desses mesmos homens). Ao manter a tradio poltica americana
estabelecida durante a era colonial, esse corpo institucional formado e
in statu nascendi caracterizado, por um lado, pela interpenetrao
entranhada entre os setores pblico e privado e, por outro, pela fuso
das funes de estigmatizao,reparao moral e represso do Estado.
15 NOVOS ESTUDOS 80 MARO 2008
[18] Por exemplo, Donziger, op. cit.;
Rosenblatt, Elihu (ed.). Criminal
injustice: confronting the prison crisis.
Boston: South End Press, 1996;
Davis, Angela e Gordon, A. F. Globa-
lism and the prison-industrial com-
plex: An interview with Angela
Davis. Race and Class, vol. 40, n-
s
2-3,
1999, pp. 145-157; Braz, Rose e outros.
Overview: Critical resistance to the
prison-industrial complex (Intro-
duction to a symposium on The Pri-
son-Industrial Complex). Social Jus-
tice, vol. 27, n- 3, 2000, pp. 1-5.
[19] A variante internacional do
argumento do complexo industrial
prisional que afirma que o aprisio-
namento de pessoas do sexo femi-
nino de cor, imigrantes e indgenas
em todo o planeta se deve coliso
entre estados e corporaes de encar-
ceramento privadas (Sudbury, Julia.
Global lockdown: Race, gender, and the
prison-industrial complex. New York:
Routledge, 2005) ainda mais im-
plausvel que a sua verso masculina
nacional.
O MITO DEMONACO DO COMPLEXO INDUSTRIAL PRISIONAL
Os acadmicos, ativistas e cidados comuns preocupados, ou
consternados, com o crescimento desgovernado do sistema penal
norte-americano no foram capazes de detectar o ancoradouro insti-
tucional tridico da priso por estarem obnubilados pelo vnculo apa-
rente entre encarceramento e lucro. Na dcada passada, o refro da
ascenso de um complexo industrial prisional que teria sucedido
(ou suplementado) o complexo industrial militar da Guerra Fria
em que os gigantes da indstria da defesa reestruturavam-se com o
abastecimento de armas para o Pentgono e, assim, proporcionavam
poder de vigilncia e punio aos pobres; o medo do inimigo verme-
lho no exterior era substitudo pelo temor do inimigo negro no
interior;e os operadores privados tramavam em surdina com polticos
e oficiais do sistema penitencirio para constituir um subgoverno
dissimulado, que direcionava a expanso carcerria desmedida para a
explorao de uma fora de trabalho cativa de crescimento exponen-
cial foi o leitmotiv do discurso de oposio priso nos Estados
Unidos
18
. Baseada em uma viso conspiratria de histria, essa tese
solapada por quatro lacunas importantes, que derrubam a sua signifi-
cncia analtica e arrunam a sua pertinncia prtica.
Em primeiro lugar, reduz a transformao dplice, conjunta e interativa
dos componentes penal e social do campo burocrtico simples indus-
trializao do encarceramento. Porm, a escala mutvel do confina-
mento nos Estados Unidos apenas um elemento da redefinio mais
ampla do permetro e das modalidades da ao do Estado voltada para
as populaes problemticas,residentes das profundezas do espao
social e urbano. Essa escala e sua explicao esto indissociavelmente
vinculadas transio paradigmtica do welfare para o workfare. Em
contraposio, a possibilidade de vnculo do capitalismo e do racismo
(os dois rus favoritos do conto ativista sobre a malignidade do
governo) com a globalizao muito ambgua, sendo que nenhum
desses dois imensos e vagos ismos proporciona as condies neces-
srias e suficientes para esse experimento carcerrio norte-americano
inaudito e singular. Para comear, a inflao carcerria nos Estados
Unidos foi disparada muito antes da acelerao da mobilidade de capi-
tais entre as fronteiras,e,tambm,outros pases mais avanados,cujas
economias haviam passado por uma internacionalizao semelhante,
apresentaram um crescimento apenas modesto das populaes carce-
rrias, alimentado pelo alongamento das sentenas, e no pelo
aumento das admisses
19
. Ademais, embora a operao do sistema de
justia seja marcada pelo preconceito etnorracial, difcil perceber
como a discriminao poderia ter se intensificado desde os anos 1970,
dada a nfase cada vez maior s salvaguardas e devidos processos
16 DOSSI SEGURANA PBLICA Loc Wacquant
[20] Hacker, Jacob S. The divided Wel-
fare State: The battle over public and pri-
vate social benefits in the United States.
New York: Cambridge University
Press, 2002.
legais instituda no despertar da revoluo dos direitos civis, sem falar
na presena crescente de policiais,juzes,vigias,carcereiros,oficiais de
condicional negros em todos os nveis do aparato penal.
Em segundo lugar, o imaginrio do complexo industrial prisio-
nal enquadra-se no papel de fora motriz dos interesses pecunirios
de empresas que vendem servios ou produtos correcionais,ou supos-
tamente mantm trancafiadas vastas reservas de mo-de-obra. Sus-
tenta que o motivo do lucro crucial para o aparecimento da priso em
massa, quando, na verdade, esta vincula-se principal e primordial-
mente a uma lgica e a um projeto polticos, ou seja, construo de um
estado ps-keynesiano, liberal paternalista, apto instituio do
trabalho assalariado dessocializado e propagao de uma tica reno-
vada de trabalho e de responsabilidade individual que a refora. O
lucro com prises no a causa principal, mas uma conseqncia secun-
dria e incidental do desenvolvimento hipertrfico do aparato penal.
O fato de interesses privados estarem sendo beneficiados pela expan-
so das funes governamentais decerto no novo tampouco espec-
fico ao encarceramento: a distribuio de todos os bens pblicos
importantes nos Estados Unidos, desde a educao e a habitao at a
segurana e a sade, confere um papel amplo para o terceiro setor e o
setor de servios e comrcio em relao, por exemplo, ao forneci-
mento de assistncia mdica e social, a punio permanece surpreen-
dentemente pblica
20
. A privatizao tampouco necessria para o
crescimento carcerrio.Banir a priso com fins lucrativos no impediu
a Califrnia de se unir corrida frentica pelo confinamento. Entre
1980 e 2000,o Golden State testemunhou sua populao de deten-
tos saltar de 27 mil para 160 mil; seu oramento para o sistema carce-
rrio decuplicar de US$ 400 milhes para US$ 4,2 bilhes; e o quadro
de funcionrios de penitencirias inchar, passando de 8.400 para 48
mil, tudo isso sem abrir sequer uma nica priso privada para adultos. Na rea-
lidade, se os operadores comerciais simplesmente desaparecessem da
noite para o dia, os estados e municpios enfrentariam interrupes
operacionais,e mais superlotaes e obstculos de curto prazo ao cres-
cimento, mas a prevalncia e a fisionomia social do encarceramento
permaneceriam intactas.
Da mesma forma, a denncia ritual da superexplorao de deten-
tos em condies que evocam uma escravido penal no pode escon-
der o fato de que apenas uma parcela nfima e estagnada da popula-
o carcerria dos Estados Unidos trabalha para empresas externas
(bem menos que 1%, de acordo com as contas mais generosas) e que
nenhum setor econmico se apia, nem mesmo marginalmente, em
trabalhadores presos. Em relao a prisioneiros que trabalham
arduamente atrs das grades para setores estatais ou federais (cerca
de 8%, segundo as estatsticas mais condescendentes), sua produo
17 NOVOS ESTUDOS 80 MARO 2008
[21] No exerccio fiscal de 2001, o
UNICOR, o programa de Indstrias
Prisionais Federais,empregou 22.600
detentos para a produo de uma
variedade de mercadorias (uniformes
de polcia,capacetes de kevlar,jogos de
cama e cortinas, mveis de escritrio,
servios de lavanderia, encadernao,
reparos de veculos, reciclagem de ele-
trnicos etc.) vendidas ao governo
com um rendimento de 583 milhes de
dlares. Apesar dos subsdios finan-
ceiros,um mercado para a produo de
detentos (dois teros das vendas so
para o Departamento de Defesa) e
salrios mdios mseros, entre 23 cen-
tavos a 1,15 dlar por hora, o programa
gerou um fluxo de caixa negativode US$
5 milhes (Federal Bureau of Prisons.
UNICOR 2001 Annual Report. Dispo-
nvel em <http://www.unicor.gov/
information/publications/pdfs/cor-
porate/CATAR2001.pdf>, acessado
em 11/08/2007).
[22] Goldberg e Evans, op. cit., p.
1998.
[22] Zimring,Franklin E.e Hawkins,
Gordon J. The scale of imprisonment.
Chicago: University of Chicago
Press, 1991, p. 173.
insignificante e eles so empregados com prejuzo lquido para o
governo, ainda que sua atividade seja maciamente subsidiada e for-
temente protegida
21
. A despeito de seu crescimento, todavia, diante
dos nmeros brutos nacionais fica difcil concordar com o argu-
mento de Goldberg e Evans
22
, de que o complexo industrial prisio-
nal est se tornando cada vez mais central para o crescimento da eco-
nomia norte-americana: os US$ 57 bilhes que os Estados Unidos
gastaram com prises municipais, estaduais e federais em 2001 no
chegam nem metade de 1% do PIB de U$ 10.128 bilhes daquele ano.
Longe de ser um componente essencial da economia norte-ameri-
cana, as prises permanecem insignificantes do ponto de vista da
produo e servem no como um estmulo geral para os lucros corpo-
rativos, mas como um escoadouro de dinheiro dos cofres pblicos e
um desvio sem sentido do capital financeiro.
Em terceiro lugar, a viso ativista tem como premissa um parale-
lismo equivocado entre as funes de defesa nacional do Estado e
administrao penal, que deixa de perceber esta diferena fundamen-
tal: a poltica militar altamente centralizada e coordenada no plano
federal, enquanto o controle da criminalidade amplamente descen-
tralizado e disperso entre autoridades federais, uma centena de depar-
tamentos estaduais de justia e prises, e milhares de administraes
estaduais municipais responsveis pelas polcias, tribunais e cadeias.
A expresso sistema de justia criminal oculta uma rede frouxa de
agncias burocrticas providas de um livre-arbtrio abrangente e des-
titudas de uma filosofia ou poltica penal em comum. Ainda que um
grupo governante mope tivesse, de algum modo, inventado um plano
terrvel para transformar o sistema carcerrio em uma indstria lucra-
tiva,usando os corpos dos pobres de pele negra como matria-prima,
no haveria uma nica base de apoio que pudesse ter sido utilizada
para garantir a sua realizao.A tese simplista de que o lucro capitalista
impulsiona o crescimento carcerrio deixa sem explicao os meca-
nismos especficos que deram origem notvel convergncia das ten-
dncias correcionais entre diferentes jurisdies dos Estados Unidos
e apenas mais um elemento que se soma ao composto misterioso
do ultra-encarceramento nacional, dada a falta de um precursor pol-
tico distintivo
22
.
Finalmente, constrangida pela sua abordagem acusatria, a noo
confusa de complexo industrial prisional no leva em considerao
os efeitos abrangentes da introduo, ainda que de uma maneira limi-
tada e pervertida, da lgica do welfare no interior do universo carcerrio em
si. As instituies correcionais foram profundamente transformadas
ao longo das ltimas trs dcadas, no apenas pelas mudanas na
escala e composio da sua clientela, mas tambm pelo movimento
dos direitos dos presos,a racionalizao e a profissionalizao do con-
18 DOSSI SEGURANA PBLICA Loc Wacquant
[24] Feeley, Malcolm e Rubin, Ed-
ward L. Judicial policy making and the
Modern State: How the courts reformed
Americas prisons. New York: Cornell
University Press, 1998.
[25] Glaser, Jordan B. e Greifinger,
Robert B. Correctional health care: a
public health opportunity. Annals of
Internal Medicine, vol. 118, n- 2, 1993,
pp. 139-145. N.T.
finamento,e a vigilncia cada vez maior dos erros judiciais
24
.Assim,os
juzes exigiram que as autoridades das cadeias e prises cumprissem
uma bateria de normas mnimas referentes a direitos individuais e ser-
vios institucionais, o que significou, por exemplo, oferecer educao
para presos menores de idade e atendimento psiquitrico em massa.
Mesmo que ainda deficiente,o sistema de sade das prises melhorou
consideravelmente, a ponto de ser superior aos servios mdicos defi-
cientes acessveis aos condenados mais pobres do lado de fora, e
atende a milhes anualmente, tanto que pesquisadores da sade
pblica e oficiais governamentais consideraram o sistema carcerrio
um ponto de interveno crucial para diagnosticar e tratar uma srie de
doenas infecciosas comuns em populaes de baixa renda
25
.
CODA
Escapar do paradigma angelical da imposio do cumprimento
da lei e exorcizar o mito demonaco do complexo industrial prisio-
nal so duas etapas necessrias e complementares para localizar de
forma apropriada as novas funes que a priso carrega no sistema
reconfigurado de instrumentos para gerir o trabalho no-regulamen-
tado, a hierarquia etnorracial e a marginalidade urbana nos Estados
Unidos dos dias de hoje. Realizar essas duas etapas revela que a libe-
rao de um aparato penal hipertrfico e hiperativo aps meados da
dcada de 1970 no a lmina cega de uma guerra contra o crime,
nem o engendramento de um acordo secreto demonaco entre ofi-
ciais pblicos e corporaes privadas com vistas a faturar com o
encarceramento. Em vez disso, revela que o fenmeno participa da
construo de um Estado reformado capaz de impor requerimentos
econmicos e morais adstringentes do neoliberalismo aps o des-
carte do pacto social fordista-keynesiano e a imploso do gueto
negro. O aparecimento dessa nova administrao da pobreza de
mos dadas com o workfare restritivo e com punies expansivas
exige que tiremos a priso dos domnios tcnicos da criminologia e
da poltica criminal, e a coloquemos diretamente no centro da socio-
logia poltica e das aes civis.
Loc Wacquant professor de sociologia na Universidade da Califrnia, em Berkeley, e pesquisa-
dor do Centre de Sociologie Europenne, Paris. Publicou recentemente no Brasil os livros O Mistrio
do ministrio: Pierre Bourdieu e a poltica democrtica (Revan, 2005) e Onda punitiva: o novo governo da inse-
gurana social (Revan, 2007).
19 NOVOS ESTUDOS 80 MARO 2008
Recebido para publicao
em 25 de novembro de 2007.
NOVOS ESTUDOS
CEBRAP
80, maro 2008
pp. 9-19