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O EU INICIADOR
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B. F. Skinner

H lugar numa anlise cientfica do comportamento para um eu iniciador, originador,
criador? Tendo prescindido de Deus como criador, a cincia deve prescindir tambm da
imagem de Deus chamada Homem? Sentimos necessidade de um deus criador, porque
vemos o mundo, mas vemos muito pouco dos processos que geraram sua existncia; vemos
o produto, mas no a sua produo. Talvez, por vermos o comportamento humano, mas
vermos muito pouco do processo atravs do qual ele se desenvolve, que sentamos
necessidade de um eu criador. Quanto ao comportamento, todavia, ns dispomos de outra
evidncia: podemos ver ou observar introspectivamente nossos prprios corpos enquanto
nos comportamos e possvel que o que vemos seja o processo de criao. Chame-o de
mente ou de vontade. Somente retrospectivamente que atribumos a criao do mundo a
uma Mente ou Vontade a um deus feito imagem do Homem?
No importa, porque a cincia modificou tudo isso. Os astrnomos talvez no
tenham explicaes para o big bang, mas esto oferecendo uma explicao cada vez mais
plausvel sobre a formao dos elementos qumicos e sobre sua distribuio no espao. A
Qumica sugere explicaes sobre os processos pelos quais seres vivos poderiam ter
emergido de coisas no-vivas, e os bilogos explicam a origem das espcies, incluindo o
homo sapiens, atravs da seleo natural. Resta pouco para um criador fazer.
O comportamento tambm passou a ser parte do objetivo de uma anlise cientfica.
o produto de trs tipos de seleo, o primeiro dos quais, a seleo natural, do campo da
etologia. O segundo, o condicionamento operante, do campo da anlise do
comportamento. O terceira, a evoluo das contingncias de reforamento sociais, que
chamamos de culturas, explica os amplos repertrios de comportamento caractersticos da
espcie humana.
Os termos que usamos para designar um indivduo que se comporta dependem do
tipo de seleo. A seleo natural nos d o organismo; o condicionamento operante, a
pessoa; e, como discutiremos, a evoluo de culturas nos d o eu. Um organismo mais do
que um corpo; um corpo que faz coisas. Ambas as palavras, rgo e organismo, so
etimologicamente ligadas a trabalho. O organismo o executor. Pessoa deriva da palavra
usada para designar as mscaras com as quais os atores recitavam seus papis nos teatros
grego e romano. A mscara identificava o papel que o ator desempenhava; ela o marcava
como um personagem. Usando diferentes mscaras, ele podia desempenhar diferentes
papis. As contingncias de reforamento operante tm efeitos muito semelhantes. A partir
do organismo que se desenvolveu atravs da seleo natural, elas constroem os repertrios
comportamentais chamados pessoas. Diferentes contingncias constroem diferentes

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Skinner, B. F. (1991). Questes Recentes na Anlise Comportamental. Campinas:
Papirus. Cap.3. Publicao original 1989.

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Traduo de Hlio Jos Guilhardi e Patrcia Piazzon Queiroz, revista por Noreen
Campbell de Aguirre, para uso exclusivo dos profissionais e alunos do Instituto de
Terapia por Contingncias de Reforamento (Campinas SP).

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pessoas, possivelmente dentro da mesma pele, como o demonstram os clssicos exemplos
de personalidades mltiplas.
Num longo captulo chamado Autocontrole (Self-control), em Cincia e
Comportamento Humano (1953), utilizei a palavra eu (self) da mesma maneira que hoje
usaria a palavra pessoa. Revi tcnicas atravs das quais uma pessoa manipulava variveis
ambientais das quais seu comportamento era funo e distingui entre o eu controlador e o
eu controlado, definindo-os como repertrios de comportamento. Isso, porm, foi h trinta
anos, e a teoria behaviorista avanou. Hoje se pode fazer uma distino mais clara entre
pessoa e eu: uma pessoa, enquanto repertrio de comportamento, pode ser observada pelos
outros; o eu, como um conjunto (set) de estados internos que o acompanham, observado
somente atravs de sentimento ou introspeco.
Vrios problemas de utilizao devem ser mencionados. Precisamos usar a palavra
eu (self) como pronome reflexivo (me, mim em portugus), porque existem outras pessoas
no mundo. O eu que eu vejo num espelho ou num vdeo a pessoa que os outros vem.
Eu mesmo (myself) o fiz no muito diferente de fui eu quem o fez. O Third New
International Dictionary (Webster, 1981) contm cerca de 500 entradas iniciadas com self
e em algumas delas a palavra meramente reflexiva.
No esse, entretanto, o eu que est sendo considerado aqui. Somente sob tipos
especiais de contingncias verbais que respondemos a certos aspectos do nosso corpo. Ao
fazer o retrospecto de uma ocasio inusitada, posso dizer: Eu era uma pessoa diferente,
mas outros poderiam dizer a mesma coisa. Eu no era eu mesmo, porm, sugere que eu
me sentia como uma pessoa diferente. O eu o que a pessoa sente a respeito de si prpria.
o eu que conhecemos quando seguimos o conselho do orculo de Delfos Conhece-te a ti
mesmo, e o eu que modificamos quando, em resposta ordem Comporte-se, fazemos
mais do que nos comportarmos de maneira diferente.
Existe um outro problema de uso. A lngua inglesa desenvolveu-se numa poca em
que, de um modo geral, acreditava-se que o comportamento se originava dentro do
indivduo. As pessoas sentem (atravs dos rgos dos sentidos) o ambiente e atuam sobre
ele. Numa anlise comportamental, o ambiente atua primeiro, de uma entre duas maneiras
possveis. Como conseqncia, refora o comportamento e, assim, d origem a um
operante. Como contexto (setting), elicia ou evoca o comportamento. Poucas palavras em
ingls, certamente nem pessoa nem eu, se encaixam em tal verso comportamental. Somos
mais prontamente compreendidos quando perguntamos porque as pessoas observam certas
condies de seus corpos, do que quando perguntamos porque as condies evocam auto-
observao. A verso tradicional dificilmente pode ser evitada no uso prtico ou em
parfrase de expresses tcnicas, muito embora, dessa maneira, o eu permanea como
iniciador, que o que estamos questionando.
Nos tpicos que se seguem, veremos uma interpretao diferente de vrios exemplos
comuns.

Auto-observao

Sob que contingncias de reforamento verbais, por exemplo, podemos observar
nosso eu e relatar que o estamos observando? Um organismo raramente se comporta
eficazmente sem responder ao seu prprio corpo. As contingncias responsveis pelo
comportamento explicam esse tipo de auto-estimulao. Contingncias muito diferentes
so responsveis pela auto-observao. A primeira a se desenvolver deve ter sido associada
com dar modelo (modeling)
*
. Dar modelo comportar-se de maneiras facilmente

*
Nota: optamos por traduzir modeling por dar modelo e no por modelao (conceito proposto por
Bandura).

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observveis e imitveis, em primeiro lugar pelos outros, mas, possivelmente, tambm pelos
prprios agentes que do modelo. O comportamento de dar modelos operantes (e a auto-
observao que isso propicia) parece ser caracterstica exclusivamente humana; em outras
espcies, o reforamento proveniente do comportamento daquele que imita aparentemente
ocorre com um atraso grande demais, para funcionar como reforo para o comportamento
de dar modelos. (Conseqncias atrasadas no apresentam problemas para o dar modelo
em virtude da seleo natural, uma vez que a sobrevivncia das espcies ,
necessariamente, uma conseqncia atrasada.)
Com o advento do comportamento verbal vocal, as contingncias que promovem
auto-observao devem ter-se multiplicado rapidamente. (O comportamento de dar modelo
verbal, embora no necessariamente vocal, no sentido de que o reforamento mediado
por outras pessoas: no podemos imitar, a menos que exista um modelo, e no estamos
dando modelo, a menos que nosso comportamento esteja sendo imitado.) Quando a
musculatura vocal da espcie humana ficou sob controle operante, as pessoas se tornaram
capazes de dizer e demonstrar a outrem o que fazer, e isso facilitou muito o ver e o falar a
respeito do que elas prprias estavam fazendo. (Fazer, certamente, inclui a experincia
sensorial. Ns no apenas observamos que fazemos coisas; observamos que vemos coisas.)
Muitas contingncias verbais que promovem auto-observao so mais explcitas. As
pessoas so solicitadas a relatar o que esto fazendo ou por que o esto fazendo e, ao
responderem, podem tanto falar a si prprias como aos outros. A psicoterapia ,
freqentemente, um esforo para aumentar a auto-observao, para trazer conscincia
uma parcela maior daquilo que feito e das razes pelas quais as coisas so feitas. Tanto
na psicoterapia como na literatura, a anlise da personalidade , com freqncia,
denominada busca do eu. Com freqncia maior, como busca do verdadeiro eu, um eu
que deve ser procurado porque presumivelmente est escondido. Na maioria das vezes, o
comportamento est escondido da prpria pessoa, assim como dos outros, quando foi
punido, e isso talvez explique por que o verdadeiro eu to freqentemente mal-
comportado. Observe o eu que foi exposto por Sade. (Nesse caso, verdadeiro poderia
significar primitivo, porque o que sentido se deve seleo natural ou s
conseqncias reforadoras alimento, sexo e agresso similares s conseqncias que
devem ter desempenhado um papel predominante na seleo natural.)


Auto-estima

Uma cultura valoriza e recompensa os seus membros que fazem coisas teis ou
interessantes, em parte chamando-os, e quilo que fazem, de bons ou corretos. No
processo, o comportamento positivamente reforado e so geradas condies corporais
que podem ser observadas e valorizadas pela prpria pessoa. um eu especialmente
vulnervel anlise cientfica. Chamei a ateno para um paralelo na seleo natural. Por
exemplo, uma mulher tem um beb. seu beb e ns a valorizamos por seu feito. Os
geneticistas, entretanto, nos dizem que ela no responsvel por nenhuma das
caractersticas da criana. Ela lhe deu metade de seus genes, mas recebeu metade deles de
seus prprios pai e me. Abrigou e nutriu o feto em desenvolvimento, mas no deu
nenhuma outra contribuio. Ao falar assim, porm, parece que estamos tirando dela o
mrito por dar luz o beb e, com certeza, destrumos seu senso de valor.
O paralelo operante no to simples. Um poeta d luz um poema, no sentido de
t-lo escrito. o seu poema. Os crticos, no entanto, podero apontar influncias e, se
conhecssemos o suficiente sobre o que o poeta leu ou fez, presumivelmente poderamos
explicar todo o poema. Isso parece invalidar qualquer reconhecimento que o poeta tenha
recebido dos outros e destri seu senso pessoal de valor.

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O eu responsvel

O eu de que uma pessoa gosta parece ser produto das prticas positivamente
reforadoras do ambiente social, mas as culturas geralmente controlam seus membros
atravs de estmulos aversivos, quer como reforadores negativos, que fortalecem o
comportamento desejado, quer como punies, que suprimem o comportamento
indesejado. Assim, as culturas asseguram que seus membros so responsveis pelo que
fizeram e os membros se sentem responsveis.
Eles dificilmente protestam, no entanto, quando uma anlise comportamental
transfere para o ambiente a responsabilidade que lhes era atribuda. (O delinqente juvenil
concorda prontamente com a idia de que o ambiente em que viveu seus primeiros anos
responsvel por sua delinqncia.) Em vez disso, a resposta usual a uma anlise
comportamental protestar contra o controle que ela demonstra, quer seja ele positivo ou
negativo. Assim, protesta-se contra privar um prisioneiro de alimento, de modo que este
possa ser utilizado como reforador positivo, com o argumento de que se trata de uma
violao do direito liberdade de escolha; e o uso de estmulos aversivos, como
reforadores negativos ou como punio, desaprovado, com o argumento de que significa
uma violao ao direito de estar livre de ameaa.


Autoconfiana

Apesar de no termos, realmente, controle sobre nosso comportamento, no
importante que acreditemos ter? No verdade que apenas quando acreditamos em ns
mesmos podemos dar o melhor de ns? Mas o eu no qual confiamos pode ser um produto
do fazer bem feito e no sua causa. Quando, finalmente, consigo abrir a tampa de um vidro
de remdio e exclamo Consegui!, estou relatando um exemplo de comportamento. Se
algum me perguntar se eu consigo abrir a tampa, e eu digo Acho que sim, estou fazendo
uma previso baseada em sucessos anteriores ou relatando uma condio corporal
resultante de tais sucessos passados. Pessoas que no so bem sucedidas naquilo que fazem
podem perder a f em si mesmas, mas um terapeuta pode restaurar tal f, fazendo com que
recordem sucessos que no esto sendo levados em conta, restabelecendo assim, pelo
menos em parte, o estado corporal que sentiram naquelas situaes. O modo mais efetivo
de restaurar a crena em si mesmo , com certeza, restabelecer os sucessos, talvez
simplificando as contingncias de reforamento.
O efeito mais imediato do sucesso , freqentemente, chamado de autoconfiana. O
jogador de tnis, que executa uma srie de jogadas ruins, perde a confiana, e comum
que seus maus desempenhos posteriores sejam atribudos perda de confiana. Um lance
brilhante restabelece sua confiana e ele passa a jogar melhor. Colocado de outra
maneira, no entanto, jogadas ruins extinguem o comportamento, no sentido de que
reduzem sua probabilidade de ocorrncia, e jogadas boas recondicionam o comportamento.
Uma pessoa que tenha jogado muito mal pode chegar ao ponto de desistir completamente
de jogar tnis, at que um dia de excelente desempenho o faa mudar de idia, no sentido
de alterar a probabilidade de sua participao em jogos. Caso a autoconfiana obtida
atravs de uma excelente partida se estenda ao repertrio como um todo, melhor
desempenho no jogo ser, mais provavelmente, atribudo quilo que os esportistas chamam
de melhor concentrao. Quanto mais a pessoa estiver disposta a jogar, menor ser a
probabilidade de que se distraia.


O eu racional
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Parece que sentimos um outro eu quando nos engajamos no comportamento
governado por regras. Deve ter sido esse o caso, na poca em que persona significava a
mscara atravs da qual o ator falava, porque os atores no recitam falas de sua prpria
autoria. Eles falam e fazem aquilo que lhes dito para falar ou fazer. Isso tambm se aplica
queles que seguem conselhos, observam regras e obedecem a leis. Se isso tudo o que
fazem, no esto sendo eles prprios. As condies corporais que sentem no so
produtos das contingncias s quais eles prprios foram expostos; so produtos indiretos
das contingncias que afetaram aqueles que lhes deram o conselho ou formularam as
regras. Somente quando o conselho seguido, as regras observadas ou as leis obedecidas, e
as conseqncias reforadoras acontecem, que o eu verdadeiro pode ser sentido.
Os atores, entretanto, sabem o que esto dizendo, no sentido de que sabem suas
falas antes de enunci-las, e algo do mesmo gnero aplica-se s pessoas que seguem
conselhos, observam regras e obedecem a leis. Elas sabem o que esto fazendo, no
sentido de que tal ao j foi relatada em palavras. Pessoas que formulam descries de
contingncias para seu prprio uso sabem o que esto fazendo, de tal forma que se
costuma dizer que atuam racionalmente. Em resposta questo: Por que voc fez isso?,
podemos simplesmente mencionar um estado sentido ou observado introspectivamente
(Eu queria fazer isso ou Tive vontade de fazer) ou, ento, dar uma explicao,
mencionando uma varivel controladora (Eu pensei em beber alguma coisa ou Tive
medo de que a corda arrebentasse). Porm, razes no so conseqncias; so nomes de
conseqncias.
Dizemos que agimos racionalmente quando somos capazes de mencionar razes para
o nosso comportamento, mas a maior parte do nosso comportamento no racional nesse
sentido. As contingncias de seleo afetam o nosso comportamento, quer as
reconheamos ou no. Freud talvez responsvel pelo fato de que o termo racionalizar
sugere dar falsas razes. Entretanto, essas questes dizem mais respeito mente do que ao
eu.

A mente e o eu

Como palavra utilizada para se referir a sentimentos ou estados observados
introspectivamente, eu obviamente prximo a mente. Quando se diz que a mente faz
alguma coisa, usualmente possvel substitu-la por organismo ou pessoa. Os vastos
recursos da mente humana, por exemplo, so os vastos recursos da espcie humana. O
mesmo se aplica ao eu, mas possvel ainda fazer uma distino til. Assim como a
distino entre pensar e fazer, refere-se ordem dos eventos. Eu mudei de idia no est
longe do significado de Eu mudei o que estava a ponto de fazer. A mente parece ser algo
muito mais interior do que o eu e, por conseguinte, tende a ser, com mais freqncia,
erroneamente confundida com um originador. Mais um passo atrs teria, logicamente,
levado s contingncias ambientais.


Resumo

Examinamos vrios eus dos quais as pessoas freqentemente falam. Eles incluem: a)
um eu observado (uma condio corporal que acompanha o comportamento); b) um eu
estimado (uma condio corporal resultante do reconhecimento alheio ou de auto-
reconhecimento aprendido com os outros); c) um eu confiante (decorrente do
comportamento reforado positivamente); d) um eu responsvel (produto de contingncias
aversivas); e) um eu racional (decorrente de comportamento governado por regras,
incluindo regras formuladas pela prpria pessoa que se comporta). Relacionamos esses eus
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com as contingncias de reforamento responsveis tanto pelo comportamento como pelas
condies corporais que o acompanham, e tambm com as contingncias necessariamente
verbais, responsveis por observao, estima, confiana, responsabilidade e racionalidade.
Seremos capazes, algum dia, de dizer mais sobre o que sentido? Quase que
certamente no atravs da introspeco. No dispomos de nervos sensoriais que cheguem a
partes relevantes do corpo, nem de nenhuma chance de concordar a respeito de palavras
que se referem a eventos privados de qualquer espcie. Eventualmente, o corpo ser
observado de outra maneira, mais precisa, pela fisiologia, especialmente pela neurologia,
mas ento ser observado como o produto de contingncias especificveis de variao e
seleo, ao invs do que foi visto, com menor preciso, atravs da introspeco.
Quase todos os campos da cincia tm duas linguagens, uma para as coisas
observadas casualmente na vida cotidiana e outra, presumivelmente, para as coisas
observadas atravs dos instrumentos e mtodos da cincia. O campo do comportamento
humano tem uma terceira linguagem, que se refere a coisas dentro do observador,
sentidas ou observadas introspectivamente. O eu reflexivo faz parte da primeira
linguagem, e os eus que discutimos aqui fazem parte da terceira. Tanto a primeira quanto
a terceira linguagens tm vrios usos prticos; a terceira porque, ao nos contarem como se
sentem, as pessoas relatam o efeito do que lhes aconteceu, a partir do que, em geral,
inferimos algo sobre o que aconteceu. O uso da palavra eu comportamento verbal e,
como tal, um referente da segunda linguagem; mas, para responder questo com a qual
comeamos o texto, a palavra eu, em si mesma, no faz parte dessa linguagem.