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EL MITO DE HERA (JUNO ROMANOS)

Hera es la diosa con mayor rango en el Olimpo, pues es esposa y hermana de Zeus, el
dios de los dioses en la mitologa griega.
Esta diosa es la hija mayor de Cronos y Rea, y como todos sus hermanos fue tragada
por su padre, hasta que Zeus fue salvado de las terribles fauces paternas y, luego, pudo
entonces liberar a todos sus hermanos.
Durante la lucha que hubo entre Zeus y los titanes, la diosa fue criada -segn unas
versiones- por Ocano y Tetis, con quienes ella qued muy agradecida, por lo que
cuando ellos rieron, ella trat de reconciliarlos. Otros narran que fue criada por las
Horas, por el hroe Tmeno e incluso por las hijas de Asterin.
Una vez que Zeus gan la gran batalla y se estableci el poder olmpico, ste contrajo
matrimonio con Hera. Se cuenta que ella era su tercera esposa, despus de Metis y Tetis,
no obstante el amor entre Hera y Zeus era anterior incluso a la batalla con los titanes. La
boda fue ms que suntuosa, y de acuerdo a la tradicin, se indica como lugar de la
celebracin el jardn de las Hesprides (aunque a veces se dice que las manzanas de este
jardn fueron slo el regalo de Gea a Hera el da de su casamiento, y que la diosa las
cembr en su jardn). En la Ilada se cuenta que la boda se llev a cabo en la cumbre del
Ida de Frigia. Tambin, se ha mencionado que se realiz ms bien en el lugar mstico de
Eubea. La divina unin tuvo como frutos cuatro hijos: Hefesto, Ares, Ilita y Hebe.
Como esposa del lder de los dioses, Hera se convirti en la protectora de todas las
mujeres casadas. Por ello, se la representa como mujer celosa, vengativa y violenta,
pues Zeus -que le era infiel constantemente- provocaba sus iras, de las que haca
vctimas no slo a las amantes sino a los hijos producto de los amores prohibidos.
Fue as como Heracles cay en desgracia con Hera, pues era hijo de Zeus y Alcmena, y
fue tal vez el que ms sufri la clera de la diosa. A ella se le ocurri la idea de los doce
trabajos a los que se someti al semidios, y lo persigui sin lmite hasta el fin de sus
das.
Sin embargo, estos ataques de celos tambin le costaban caros a la diosa, pues Zeus
siempre protega a sus hijos y a sus amantes de la venganza de Hera. Por ejemplo,
cuando Heracles se vio envuelto en una tormenta enviada por Hera cuando l regresaba
de tomar Troya, Zeus la suspendi del Olimpo y le at un yunque en cada pie. Hera ms
tarde se reconcili con Heracles.
Las leyendas en que esta importante diosa interviene son muchas. Por ejemplo, persigue
a Io, la convierte en vaca y convence a los Curetes de desaparecer a su hijo, interviene
en el trgico origen de Smele, produce la locura de Tamante e Ino por haber criado a
Dionisios, hijo bastardo de Zeus con Smele. Aconseja a Artemisa para que asesine a
Calisto, e intenta impedir el parto de Leto, de dnde nacieron Apolo y Artemisa.
Sin embargo, la ira de Hera no siempre se relaciona con los celos, a veces tambin lucha
por poder. Por ejemplo, castig a Tiresias y lo dej ciego, por darle la razn a Zeus en
una discusin que entabl la pareja sobre quin gozaba ms de los placeres del amor, si
el hombre o la mujer.
Adems, particip en el concurso de las manzanas para averiguar cul diosa era la ms
bella, donde Paris fue rbitro. Como ste eligiera a Afrodita, su clera cay sobre l y
sobre Troya, por lo que la balanza se inclin por los griegos o aqueos, hecho que se
confirmaba porque Hera naturalmente estaba designada como la protectora de Aquiles,
hroe griego hijo de Tetis, a quien Hera le deba tanto, como ya dijimos. Incluso, la
diosa extendi su proteccin a Menelao, y lo hizo inmortal. Anteriormente, Hera haba
protegido a los Argonautas, y ayud a que salieran bien librados de las Rocas Cianeas y
de los pasos de Caribdis y Escila.
Por otro lado, se sabe que la diosa particip en la lucha contra los Gigantes y que fue
perseguida y atacada por Porfirin que se haba enamorado de ella. ste intent hacerla
suya por la fuerza, pero mientras le arrancaba los vestidos, Zeus lleg en auxilio de la
diosa y le envi un rayo al atacante que fue asesinado completamente por un flechazo
de Heracles. De igual forma, Ixin tambin la atac con un deseo incontrolable y
violento, pero Zeus una vez ms la protegi mediante una nube que model para
engaar al prfido.
Sus atributos comunes eran el pavo real, cuyo plumaje pasaba por ser los ojos de Argos,
el guardin que Hera le asiganra a Io, y sus plantas eran el helicriso, la granada y el
lirio. En la mitologa latina o romana fue conocida como Juno.