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Resenha: KEMP, Kenia. Corpo modificado, corpo livre? So Paulo: Paulus, 2005.

Na obra intitulada Corpo modificado, corpo livre? (2005), Kemp tece uma anlise
acerca de como as modificaes corporais no invasivas e invasivas atribuem sentido nossa
experincia de mundo, ou seja, o corpo revela nossa experincia social. Para ela, a relao
identidade corpo consumo, nos permite interpretar o corpo como mediador das nossas
relaes com o mundo e o consumo como um mediador da relao entre nossa identidade
cultural e nosso prprio corpo, revelando assim identidades. A autora afirma que na poca
em que vivemos tendemos a modelar nossa conscincia de corpo e identidade como
possuindo caractersticas naturais, como j dados, inerentes e universais, porm so
culturalmente construdas, diversificadas. Kemp assevera que a relao entre corpo e a
cultura passa a ser tema de pesquisas e teorias com o surgimento das cincias humanas e a
observao comparativa entre as diferentes culturas tem proporcionado uma compreenso
cada vez maior de todos os fenmenos sociais, ocasionando uma viso maior e sistemtica de
seu conjunto. Neste texto relaciona ideias de diferentes autores da antropologia e da
sociologia que so fundamentais para discusso da relao entre corpo, cultura e identidade.
Mostra as principais teorias relacionando exemplos de prticas de modificao corporal em
diferentes culturas para que o leitor possa construir um quadro de anlise apropriado,
permitindo compreender que o corpo determina e determinado por nossas relaes sociais.
Enfatiza que o ser humano modifica o corpo constantemente sem se dar conta da importncia
e da ligao entre essa necessidade e o resto das suas relaes sociais e que equivocado
pensar o corpo apenas como aparncia uma vez que ele expressa nossa condio no mundo
social e nossas decises sobre o corpo so mediadas pelos valores culturais. Para a autora,
abordar o corpo como instncia cultural abre um amplo leque de questes, entre as quais, o
corpo como sendo objeto de inmeras formas violncias, o que abarca discusses polticas e
ticas. Outra questo a de objeto ritual e religioso onde o corpo do fiel passa por
interferncias e mutilaes. Ainda cita a questo do corpo como objeto de investigao
mdica, clnica e cosmtica. A medicina se impondo como instituio habilitada a manipular,
investigar e modificar o corpo, referendando costumes e decises polticas do corpo. No
captulo inicial, O corpo como expresso da sociedade, autora compartilha aspectos dos
estudos antropolgicos sobre a noo de corpo, como a etnografia que abre possibilidade de
compreenso acerca da experincia de viver sob a viso de mundo diferente da nossa prpria,
o que ajuda no estudo da antropologia do corpo. Nesse sentido Kemp, cita conceitos
nativos sobre o corpo em dois tipos bem distintos da sociedade as sociedade urbano-
industriais e as sociedades tradicionais. Ambas permeadas de interpretaes revelam como os
significados de nossas aes sociais se sobrepem e organizam significados para o mundo. O
corpo veculo e ao mesmo tempo manifestao do desejo ordenador do mundo, sem a qual
no possvel conceber nossa humanidade. No captulo dois, os homens construtores de seu
corpo: modificaes no invasivas e modificaes invasivas, a discusso permite ver o corpo
como construo social, pois modificamos nosso corpo para adequ-lo ao contato social, s
vezes de formas aceitveis como de maneira totalmente inaceitveis seguindo a lgica de
padres dominantes. Para a autora, o homem s pode viver dominado pela cultura por ter
historicamente dominado os seus instintos, a partir das regras e exigncias da cultura. As
modificaes corporais so, portanto, um atributo universal da cultura humana, sem as quais
retornamos ao mundo dos instintos. Utilizar recursos para tornar o corpo prximo da imagem
ideal legtimo, mas convm lembrar que o ideal pode ser transformado em inadequado ou
fora dos padres conforme as mudanas na sociedades e pelas descobertas cientficas.
Chegando ao captulo trs: Relaes entre corporeidade e capitalismo no Ocidente: corpo,
mercadoria e imagem Da lgica do ritual lgica do espetculo, Kemp sustenta que o
capitalismo como sistema produtivo com caractersticas determinantes que produz bens de
forma excedente e estimula a planejar a vida em torno da posse destes, definindo identidades
pelo consumo. O capitalismo no abusa do corpo, ele transforma o processo de construo de
nossos corpos em mercadoria. Tambm afirma que o homem modifica o corpo para mostr-lo
em espetculo que um ritual que incumbe o outro para demonstrar emoes e razes que
so coletivas. O mundo da produo de espetculos comerciais mobiliza pela imagem, pelo
carisma, por corporificar nossos desejos o mito do corpo perfeito, mas isso no faz
diferena, pois sento to diferentes nos descobrimos iguais. Na concluso: O corpo submetido
e o corpo libertado, Kemp finaliza afirmando que convenes de aparncia que reprime me
controlam, no nos permite perceber a existncia do corpo como veculo de relaes sociais,
mas como resultado de vontades individuais, mas ao lado desse corpo submetido, sempre
existe a possibilidade do corpo transcendncia. o corpo que expressa nossa capacidade de ir
alm das disputas de poder ou das marcas sociais. Essa transcendncia aparece no corpo gil e
livre da criana que brinca, no corpo livre de quem dana, nos corpos satisfeitos dos amantes,
no corpo do artista que atravs da imaginao cria, pinta, esculpe e compe sinfonias, etc. O
corpo transcendncia o corpo da relao com o que est alm das fronteiras de nossa
existncia social, num terreno onde a lgica que regula a ao a glorificao, o
enaltecimento.