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ndice

ndice ......................................................................................................................... 2
Captulo 1 .................................................................................................................. 3
Captulo 2 ................................................................................................................ 14
Captulo 3 ................................................................................................................ 22
Captulo 4 ................................................................................................................ 28
Captulo 5 ................................................................................................................ 34
Captulo 6 ................................................................................................................ 40
Captulo 7 ................................................................................................................ 45
Captulo 8 ................................................................................................................ 51
Captulo 9 ................................................................................................................ 61
Captulo 10............................................................................................................... 71
Captulo 11............................................................................................................... 80
Captulo 12............................................................................................................... 87
Captulo 13............................................................................................................... 93
Captulo 14............................................................................................................. 101
Captulo 15............................................................................................................. 106
Captulo 16............................................................................................................. 116
Captulo 17............................................................................................................. 124
Captulo 18............................................................................................................. 137
Captulo 19............................................................................................................. 149









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Captulo 1

De modo que l estava eu naquele avio, com uma jaqueta de motoqueira, vendo
as palmeiras pela janela ao aterrissar. E pensei: genial. Jaqueta de couro e palmeiras.
No podia estar acertando mais, exatamente como achava que ia mesmo...
Para no dizer o contrrio.
Minha me no gosta muito da minha jaqueta de couro, mas eu juro que no a
vesti para deix-la furiosa, ou algo assim. No fiquei aborrecida com o fato de ela ter
decidido casar com um sujeito que vive a 4.800 quilmetros de distncia, me
obrigando a sair do colgio no meio do segundo ano; a abandonar a melhor - no fundo,
a nica - amiga que tive desde o jardim de infncia; a deixar a cidade onde vivi todos os
meus 16 anos.
No mesmo. No fiquei nada aborrecida.
Pois o fato que eu realmente gosto do Andy, meu novo padrasto. Ele bom
para a minha me. Ele a deixa feliz. E super bonzinho comigo.
Essa histria de mudar para a Califrnia que me deixou meio fora de esquadro.
E acho at que ainda nem falei dos trs filhos do Andy.
Estavam todos l para me receber quando desci do avio. Minha me, Andy e os
trs filhos dele. Soneca, Dunga e Mestre. como eu os chamo. So os meus novos
meios-irmos.
- Suze!
Mesmo se eu no tivesse ouvido minha me berrando meu nome quando passei
pelo porto, no tinha como deixar de v-los - minha nova famlia. Andy fazia os dois
menores segurarem aquele enorme cartaz dizendo "Seja bem-vinda, Suzannah!".
Todos os passageiros que saam do avio passavam por ali e ficavam dizendo "Olha s
que gracinha!" e sorrindo para mim com aquele olhar enjoativo.
isso a. No podia mesmo estar acertando mais. Estou acertando horrores.
- Tudo bem - fui dizendo, enquanto me aproximava depressinha da minha nova
famlia. - Agora podem abaixar isso a.
Mas a minha me estava preocupada demais em me abraar para prestar ateno.
Ficava dizendo: "Minha Suzinha!" Eu odeio quando algum que no seja minha me
me chama de Suzinha, de modo que fui logo tratando de fulminar os garotos com um
olhar bem malvado, para que no alimentassem qualquer esperana. Eles ficavam s
rindo para mim por cima daquele cartaz imbecil, Dunga por ser boboca demais, Mestre
porque ... bem, ele at que podia estar contente mesmo de me ver. O Mestre tem dessas
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esquisitices. Soneca, o mais velho, ficava l parado, com ar de ... de sono, ora.
- Como foi de viagem, guria?
Andy tirou a mochila do meu ombro e botou no dele. Visivelmente, estranhou o
peso:
- Uau! O que que voc est trazendo aqui? No sabia que considerado crime
contrabandear hidrantes de Nova York para outros estados?
Eu sorri para ele. Andy aquele tipo de pateta grandalho, mas um pateta legal.
No podia ter a menor idia do que crime no estado de Nova York, pois s esteve l
umas cinco vezes. E por sinal foi o suficiente para convencer minha me a se casar com
ele.
No um hidrante - eu disse. - um parqumetro. E ainda tenho mais quatro
malas.
Quatro? - Andy fingiu que estava espantado. Voc por acaso pensa que est
fazendo uma mudana?...
No sei se j disse que o Andy se acha o maior comediante? S que no . Ele
carpinteiro.
- Suze - disse o Mestre, todo entusiasmado. - Voc reparou que na aterrissagem a
cauda do avio sacudiu um pouco? Foi uma corrente de ar ascendente. Acontece
quando uma massa de ar que se move em grande velocidade vai de encontro a uma
contracorrente de vento com velocidade igual ou maior.
Mestre, o filho menor do Andy, tem 12 anos, mas parece que tem uns 40. Na
festa do casamento, ficou quase o tempo todo me falando de mutilao de cabeas de
gado importadas, e que a tal da rea 51 no passa de uma grande farsa do governo
americano, que no quer que a gente saiba que "no estamos ss" neste universo...
- Puxa, Suzinha - minha me repetia. - Estou to feliz por voc ter vindo. Voc
vai adorar a casa. No incio no parecia que era a nossa casa, mas agora que voc est
aqui... E espere s at ver o seu quarto. Andy deixou-o uma gracinha...
Antes de se casarem, Andy e minha me passaram semanas procurando uma
casa que tivesse pelo menos um quarto para cada filho. Finalmente se decidiram por
aquela enorme casa na colina de Carmel, que s puderam comprar porque estava num
estado lamentvel, e a firma de construo para a qual o Andy costuma trabalhar a
reformou por um preo supercamarada. H dias minha me vinha falando sobre o meu
quarto, que ela jura ser o mais bonito da casa.
- Que vista! - dizia ela a toda hora. - Da sacada do seu quarto d para ver o mar!
Puxa, Suze, voc vai adorar.
Eu sabia mesmo que ia adorar. Exatamente como adoraria trocar o bagel de
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Nova York por brotos de alfafa, o metr pelas pranchas de surfe e tudo mais.
No sei bem como nem por que, mas Dunga conseguiu abrir a boca e perguntou
com aquela voz abobalhada:
- Gostou do cartaz?
Nem consigo acreditar que ele tem a mesma idade que eu. Mas no dava mesmo
para esperar outra coisa: ele est na equipe de luta livre. A nica coisa em que consegue
pensar, pelo que pude perceber quando tive que ficar sentada a seu lado na festa do
casamento (fiquei sentada entre ele e o Mestre, d para sentir como a conversa fluiu),
em chaves de pescoo e shakes de protena para ganhar massa muscular.
- mesmo, grande cartaz - respondi, arrancando-o das suas manoplas e
virando-o de cabea para baixo para ningum mais ler os dizeres. - Podemos ir agora?
Quero pegar minhas malas antes que algum tenha a mesma idia.
- Claro, claro - disse mame, dando-me um ltimo abrao. - Puxa, estou to
contente de te ver! Voc est to bem...
Foi ento que ela disse, embora estivesse na cara que no queria dizer, mas disse
mesmo assim, baixinho, para ningum mais ouvir:
- Pensei que j tivesse falado com voc sobre a jaqueta, Suze. E achei que voc
tinha jogado fora esses jeans.
Eu estava usando meus jeans mais velhos, os que so furados nos joelhos.
Combinavam perfeitamente com a minha camiseta de seda preta e minhas botas de
zper. Aquela combinao dos jeans e botas com minha jaqueta preta de motoqueira e
minha mochila das foras armadas me faziam parecer uma adolescente rebelde fugindo
de casa num filme de televiso.
Mas, puxa, para atravessar o pas num avio durante oito horas, a gente tem mais
que se sentir confortvel.
Foi o que eu disse, e minha me revirou os olhinhos e deixou pra l. o lado
bom da minha me. Ela no fica insistindo, como outras mes. Soneca, Dunga e Mestre
no tm nem idia de como so sortudos.
Tudo bem - concordou ela. - Vamos pegar sua bagagem. E levantando
novamente a voz, chamou:
Vamos, Jake. Vamos pegar as coisas da Suze.
Ela precisou chamar Soneca pelo nome, pois ele parecia que j estava dormindo
em p. Uma vez perguntei a minha me se o Jake, que j est adiantado no colegial,
sofre de narcolepsia ou viciado em alguma droga, e ela estranhou que eu estivesse
dizendo aquilo. que o cara fica l piscando o tempo todo sem falar com ningum.
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Espera a, no verdade. Uma vez ele realmente me disse uma coisa. Perguntou
se eu fazia parte de alguma gangue. Foi no casamento, quando me pegou do lado de
fora fumando um cigarro, com minha jaqueta de couro por cima do meu vestido de
dama de honra.
V se me esquece, t bem? Foi o primeiro e nico cigarro que eu jamais fumei. O
estresse era muito grande. Eu estava preocupada com o casamento da minha me, ela ia
se mudar para a Califrnia e podia at me esquecer. Juro que nunca mais fumei nenhum
cigarro.
E no me interpretem mal quando eu falo do Jake. Com seu metro e oitenta e tal,
a mesma cabeleira loura rebelde e os mesmos olhos azuis brilhantes do pai, ele o que
a minha melhor amiga, Gina, chamaria de um pedao. Apenas, no exatamente a
mente mais brilhante do mundo, se que me entendem.
O Mestre continuava falando da velocidade do vento. Estava explicando qual a
velocidade necessria para que o avio possa romper a fora gravitacional da Terra.
conhecida como velocidade de decolagem. Decidi ento que poderia ser til ter o
Mestre por perto para os deveres de casa, mesmo eu sendo trs perodos mais adiantada
que ele.
Enquanto o Mestre falava, eu ia olhando em volta. Era a primeira vez que eu ia
Califrnia, e vou dizer uma coisa: embora ainda estivssemos no aeroporto - e no era
qualquer um, mas o Aeroporto Internacional de San Jos j dava para sentir que no
estvamos mais em Nova York. Quer dizer, para comear, era tudo limpo. Nada de
sujeira, nem de baguna, nem pichaes. O saguo era todo em tons pastis, e qualquer
um sabe que a sujeira aparece mais em cores claras. Por que voc acha que os
nova-iorquinos se vestem de preto o tempo todo? Nada a ver com estar na onda. No
mesmo. s para no precisar botar as roupas para lavar toda vez que samos com elas.
Mas este problema no parecia existir na ensolarada Califrnia. Pelo que eu
podia perceber, a onda eram os tons pastis. Passou por ns uma mulher vestindo cala
colante de ginstica cor-de-rosa e top branco. E s. Se aquilo era estar vestido a carter
na Califrnia, dava para ver que eu ia passar pelo maior choque cultural.
E sabe o que mais achei estranho? Ningum estava brigando. Havia filas de
passageiros aqui e ali, mas eles no estavam levantando a voz com os balconistas. Em
Nova York, todo cliente est sempre brigando com os atendentes, no importa onde: no
aeroporto, na Bloomingdales, na carrocinha de cachorro quente, em qualquer lugar.
Aqui no. Estava todo mundo perfeitamente calmo.
E acho que eu sabia por qu. Simplesmente no me parecia que houvesse
qualquer motivo para se irritar. L fora, o sol se derramava nas palmeiras que eu havia
visto do cu. No estacionamento havia gaivotas ciscando - nada de pombos, gaivotas
mesmo, grandes gaivotas brancas e cinzentas. E quando fomos apanhar minha
bagagem, ningum se preocupou em saber se os adesivos nelas combinavam com os
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meus canhotos. Nada disso. Todo mundo s ficava dizendo "At logo! Tenham um
bom dia!".
Completamente irreal.
Antes de eu viajar, a Gina (ela era a minha melhor amiga no Brooklyn; bem, na
verdade, a minha nica amiga) tinha me dito que eu ia ver que ter trs meios-irmos
tinha l suas vantagens. E ela sabia do que estava falando, pois tinha quatro - no
meios-irmos, mas irmos de verdade. Seja como for, no acreditei nela, assim como
no havia acreditado nas pessoas que falavam das palmeiras. Mas quando o Soneca
pegou duas malas minhas e o Dunga pegou as outras duas e eu no precisei carregar
absolutamente nada, pois o Andy j estava com a minha mochila de mo, finalmente eu
entendi do que ela estava falando: os irmos podem ter sua utilidade. Podem carregar o
que pesado mesmo, como se no fosse nada.
Afinal, eu tinha feito minhas malas, e sabia o que havia nelas. No estavam nada
leves. Mas Soneca e Dunga iam andando assim, tipo, sem problema, vamos nessa.
De posse da minha bagagem, fomos para o estacionamento. Quando as portas
automticas se abriram, todo mundo - inclusive minha me - levou a mo ao bolso para
botar os culos escuros. Aparentemente estavam todos sabendo alguma coisa que eu
no sabia. Mas bastou chegar calada para entender o que era.
Aqui faz sol!
E no s que faa sol - uma luminosidade incrvel, to forte e colorida que os
olhos doem. Eu tambm tinha os meus culos escuros; estavam em algum lugar, mas
como estava fazendo uns cinco graus e caindo chuva de granizo quando eu sa de Nova
York, nem me passou pela cabea deix-los mo. Quando minha me me disse que
ns amos nos mudar - ela e Andy decidiram que era mais fcil ela se mudar, pois tinha
s uma filha e trabalhava como reprter de televiso, do que ele, que tinha trs filhos e
um negcio prprio -, ela me explicou que eu ia adorar o norte da Califrnia.
- l que foram feitos todos aqueles filmes da Goldie Hawn e do Chevy Chase!
- disse ela.
Eu gosto da Goldie Hawn e do Chevy Chase, mas no sabia que eles tinham feito
algum filme juntos.
- L que se passam as histrias de todos aqueles romances do Steinbeck que
voc leu na escola - explicou. - Voc lembra, O pnei vermelho...
Bom, no fiquei to impressionada assim. Do Pnei vermelho, s me lembrava
que no havia meninas na histria, embora houvesse um bocado de colinas. E agora ali
no estacionamento, passando os olhos pelas colinas ao redor do Aeroporto
Internacional de San Jos, eu podia ver que havia mesmo muitas colinas, e que a relva
nelas estava ressecada e amarelada.
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Mas, espalhadas pelas colinas, havia umas rvores diferentes de todas que eu j
tinha visto. Eram achatadas no alto, como se um punho gigantesco tivesse vindo do cu
e dado um murro. Mais tarde eu ficaria sabendo que eram ciprestes.
E pelo estacionamento todo, que evidentemente tinha um sistema de irrigao,
havia arbustos enormes com flores vermelhas gigantescas, quase sempre ao redor de
palmeiras incrivelmente altas e grossas. Depois, olhando melhor as flores, eu
descobriria que eram hibiscos. E os estranhos besouros que ficavam pairando em volta,
com um zumbido, no eram besouros coisa nenhuma, mas beija-flores.
- Claro - disse minha me quando eu observei isto. - Eles esto em toda parte. L
em casa ns temos bebedouros para eles. Se quiser voc pode pendurar um na sua
janela tambm.
Beija-flores bebendo aginha na nossa janela? L no Brooklyn os nicos
pssaros que vinham at a minha janela eram pombos. E minha me no chegava
exatamente a me estimular a aliment-los.
Meu momento de alegria com os beija-flores foi interrompido quando o Dunga
de repente anunciou que ia dirigir, e se encaminhou para o assento do motorista do
enorme utilitrio de que nos aproximvamos.
Eu vou dirigir - disse Andy com firmeza.
Puxa, pai - fez o Dunga. - Como que eu vou conseguir a minha carteira se voc
nunca me deixa praticar?
Voc pode praticar no Rambler - respondeu o Andy, abrindo a mala do Land
Rover e comeando a acomodar minha bagagem. - Voc tambm, Suze, Fiquei
espantada.
- Eu tambm o qu?
- Voc pode praticar direo no Rambler, mas s tendo ao lado algum que tenha
carteira de motorista - respondeu ele, sacudindo o dedo indicador na minha direo.
Eu pisquei para ele.
- No sei dirigir - disse.
Dunga soltou uma gargalhada que parecia um relincho.
Voc no sabe dirigir? - e com o cotovelo ele cutucou o Soneca, que estava
recostado na lateral do carro, com o rosto voltado para o sol. - Olha a, Jake, ela no
sabe dirigir!
No to incomum assim que um nova-iorquino no tenha carteira de motorista,
Brad - disse o Mestre. Voc no sabe que Nova York tem o trfego mais pesado de
todo o pas, com uma populao de mais de 13 milhes de pessoas num permetro de
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6.400 quilmetros que vai at Connecticut, passando por Long Island? E que sua ampla
malha de metr, ferrovias e nibus atende a um bilho e setecentos milhes de usurios
anualmente?
Todo mundo ficou olhando para o Mestre. At que minha me conseguiu dizer,
modestamente:
- Eu nunca ando de carro na cidade.
Andy fechou a porta da traseira do Land Rover.
- No se preocupe, Suze - disse ele. - Vamos te matricular sem demora numa
auto-escola. Num piscar de olhos voc vai se equiparar ao Brad. Eu olhei para Dunga.
Jamais teria imaginado que algum pudesse dizer que eu ainda precisava me equiparar
ao Brad em alguma coisa.
Mas dava para ver que muitas surpresas ainda me esperavam. As palmeiras
tinham sido apenas o comeo. No trajeto para casa, que ficava bem a uma hora do
aeroporto - e uma hora que no passava nada rpido, espremida que eu estava entre o
Dunga e o Soneca, com Mestre empoleirado em cima da minha bagagem l atrs e sem
parar de discorrer sobre as maravilhas do departamento de trnsito da cidade de Nova
York -, eu comecei a me dar conta de que as coisas seriam diferentes, mas muito, muito
diferentes do que eu imaginara, e com certeza diferentes de tudo a que eu estava
acostumada.
E no apenas porque eu passaria a viver do outro lado do continente. No s
porque, para qualquer lado que eu olhasse, via coisas que nunca havia visto em Nova
York: quiosques de beira de estrada vendendo alcachofras e roms a um dlar a dzia;
quilmetros e quilmetros de vinhedos se enrascando infindavelmente em
caramanches; plantaes de limo e abacate; toda uma vegetao de um verde
deslumbrante que eu nem era capaz de identificar. E por cima de tudo aquilo, um cu
to azul, to vasto, que o enorme balo de gs que ia passando l adiante parecia in-
crivelmente minsculo - como um boto no fundo de uma piscina olmpica.
E alm do mais havia o mar, que aparecia to de repente diante dos nossos olhos
que de incio eu no o reconheci, achando que era apenas mais uma plantao. At que
eu notei que aquela plantao estava brilhando, refletindo o sol e me enviando
pequenas mensagens de SOS em cdigo Morse. A luz era to resplandecente que
ficava difcil olhar sem culos escuros. Mas l estava ele, o Oceano Pacfico... enorme,
quase to vasto quanto o cu, uma coisa viva e pulsante se projetando contra uma tira
de praia em forma de vrgula.
Como eu era de Nova York, s muito raramente tinha visto o mar, pelo menos
com praia. Fiquei mesmo de boca aberta quando o vi, era mais forte que eu. E quando
meu queixo caiu todo mundo parou de falar - exceto Soneca, claro, que estava
dormindo.
Que foi? - perguntou minha me, espantada. Que aconteceu?
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Nada - respondi. Eu estava sem graa. Claro que todos ali estavam acostumados
a ver o mar. Iam pensar que eu era uma aberrao, ficando to impressionada com
aquilo. - Nada no, s o mar.
Ah, sim - disse minha me. - mesmo, no lindo? A foi a vez do Dunga:
Ondas muito maneiras. Vou praia antes do jantar.
S depois de terminar aquele trabalho - cortou o pai.
- Poxa, paiee!...
Foi a deixa para minha me comear a fazer uma longa e detalhada descrio do
colgio para o qual eu ia, o mesmo que era freqentado por Soneca, Dunga e Mestre. O
colgio, batizado com o nome de Junipero Serra, um espanhol que chegou no sculo
XVIII e obrigou os indgenas americanos que j viviam na regio a trocar sua religio
pelo cristianismo, era na realidade uma gigantesca misso construda com tijolos crus,
que todo ano atraa vinte mil turistas ou coisa parecida.
Na realidade eu no estava ouvindo o que minha me dizia. Meu interesse pela
escola sempre foi mais ou menos igual a zero. O nico motivo pelo qual eu no pudera
mudar-me para c antes do Natal que no havia vaga para mim no Colgio da Misso;
tive ento de esperar o semestre seguinte para aparecer alguma coisa. Mas no me
importei - acabei morando com minha av por alguns meses, o que no foi nada mau.
Minha av, alm de ser uma excelente advogada criminal, uma cozinheira de mo
cheia.
Eu ainda estava me recuperando da impresso causada pelo mar, que havia
desaparecido por trs das colinas. Eu ficava esticando o pescoo, na esperana de dar
mais uma olhadela, e de repente me ocorreu!... E eu disse:
Espera a. Quando esse colgio foi construdo?
No sculo XVIII - respondeu Mestre. - As misses, implantadas pelos
franciscanos de acordo com as normas da Igreja Catlica e do governo espanhol, foram
criadas no s para cristianizar os indgenas americanos, mas tambm para torn-los
comerciantes bem preparados no contexto da sociedade espanhola. Inicialmente, a
misso servia como...
Sculo XVIII? - insisti, inclinando-me para a frente. Eu estava espremida entre o
Soneca (cuja cabea j estava repousando no meu ombro, de tal modo que eu era capaz
de dizer, s de respirar, que ele usava xampu Finesse) e Dunga. A Gina no tinha me
dito nada sobre o espao que os garotos so capazes de ocupar, e que no pouca coisa
no, quando eles passam do metro e oitenta de altura e podem pesar algo em torno de
90 quilos. - Sculo XVIII?
Minha me deve ter percebido o pnico na minha voz, pois virou-se no assento
da frente e disse, com sua voz suave:
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Suze, ns j conversamos sobre isto. Eu te expliquei que no colgio Robert
Louis Stevenson a lista de espera de um ano e voc me disse que no queria ir para
um colgio s de meninas, de modo que o Sagrado Corao fica descartado e o Andy
ficou sabendo de histrias terrveis de drogas e violncia nos colgios pblicos aqui da
regio...
Mas, sculo XVIII? - insisti, j sentindo meu corao bater forte, como se
estivesse correndo. - Isto quer dizer que ele tem trezentos anos!
No estou entendendo - disse o Andy.
J estvamos atravessando a cidadezinha de Carmel-sobre-o-Mar, cheia de
chals pitorescos - alguns deles com telhados de palha - e pequenos restaurantes e
galerias de arte cheios de charme. Andy tinha de dirigir com cuidado, pois as ruas
estavam cheias de carros com placas de outros estados e no havia sinais luminosos,
algo de que os moradores por algum motivo se orgulhavam.
- O que h de to errado com o sculo XVIII? - ele quis saber.
Minha me respondeu, sem a menor inflexo na voz - aquela voz que eu chamo
de voz das ms notcias, a que ela usa na televiso para noticiar desastres de avio e
assassinatos de crianas: - Suze nunca gostou muito de prdios antigos.
- Ah - fez o Andy. - Ento provvel que ela no goste da casa.
Eu me agarrei no encosto de cabea do assento dele.
- Por qu? - perguntei numa voz seca. - Por que no vou gostar da casa?
claro que eu percebi o motivo assim que chegamos. A casa era enorme e
inacreditavelmente bonita, com direito at a torrinhas de estilo vitoriano e uma
plataforma-mirante no telhado. Minha me mandara pint-la de azul, branco e creme, e
ela era cercada de grandes pinheiros frondosos e arbustos floridos por toda parte. Com
trs andares, toda construda em madeira e no a terrvel combinao de vidro e ao ou
a terracota de que eram feitas as casas ao redor, pode-se dizer que era a casa mais
charmosa e de bom gosto da vizinhana.
Mas eu no queria pisar l dentro.
Quando concordei em me mudar para a Califrnia com minha me, eu sabia que
teria de enfrentar muitas mudanas. As alcachofras beira da estrada, as plantaes de
limo, o mar... nada disso tinha importncia. No fundo, a maior mudana seria ter de
compartilhar minha me com outras pessoas. Desde que o meu pai morrera h dez anos,
ramos s ns duas. E eu tenho de reconhecer que gostava das coisas desse jeito. Na
realidade, se no fosse pelo fato de que o Andy to evidentemente fazia a minha me
feliz, eu teria fincado p e dito no mudana.
Mas era impossvel simplesmente olhar para os dois - Andy e minha me - e no
ver logo de cara que babavam completamente um pelo outro. E que tipo de filha eu
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seria se dissesse "nem pensar"? De modo que aceitei o Andy, aceitei seus trs filhos e
aceitei o fato de que teria de deixar para trs tudo que eu tinha e amava - minha melhor
amiga, minha av, os bagels, o bairro do Soho - para dar minha me a felicidade que
ela merecia.
Mas eu ainda no tinha parado para pensar realmente no fato de que, pela
primeira vez na minha vida, ia morar numa casa,
E no uma casa qualquer, e sim, como ia dizendo o Andy cheio de orgulho
enquanto tirava minha bagagem do carro e a entregava aos filhos, um casaro que
havia funcionado como estalagem no sculo XIX. Construdo em 1849, ele
aparentemente tinha uma pssima reputao na poca. No salo principal haviam
ocorrido tiroteios por causa de jogos de cartas e mulheres. Ainda era possvel ver os
buracos das balas. Um deles, inclusive, havia sido emoldurado pelo Andy. Ele
confessava que era um pouco mrbido, mas argumentava que no deixava de ser
interessante. E apostava que estvamos morando na nica casa da colina de Carmel que
tinha um buraco de bala feito no sculo XIX.
- Hmmm, eu disse. E aposto que era verdade.
Enquanto subamos os muitos degraus at a varanda da frente, minha me ficava
olhando para mim. Eu sabia que ela estava apreensiva com o que eu ia pensar. E eu
estava mesmo meio danada com ela por no me ter avisado. Mas acho que posso
entender por que ela no disse nada. Se ela tivesse me dito que tinha comprado uma
casa com mais de cem anos, eu no teria mudado para l. Teria ficado com a vov at
chegar a hora de entrar para a faculdade.
Pois o fato que a minha me tem toda razo: eu no gosto de construes
antigas.
Embora desse para ver que em matria de prdios antigos aquele era realmente
especial... De p na varanda, a gente podia ver toda Carmel l embaixo, a cidadezinha,
o vale, a praia, o mar. Era uma vista sensacional, e muita gente estaria disposta a pagar
milhes para t-la - e na verdade pagava mesmo, a julgar pelo luxo das casas em volta;
uma vista para ningum botar defeito.
Ainda assim, quando minha me me chamou para ver meu quarto, eu tremi um
pouco nas bases.
A casa era to bonita por dentro quanto por fora, toda alegre com seus amarelos
e azuis e seus alaranjados brilhantes. Eu logo reconheci as coisas da minha me, o que
me fez sentir um pouco melhor. L estava a cristaleira que tnhamos comprado num
fim de semana em Vermont. L estavam minhas fotos de beb, penduradas na parede
da sala de estar, bem ao lado das fotos de Soneca, Dunga e Mestre. L estavam os
livros da minha me, nas prateleiras embutidas na saleta. Suas plantas, por cujo
transporte ela pagara to caro, por no conseguir se separar delas, estavam por toda
parte, em trips de madeira, penduradas em frente s janelas, encarapitadas no alto do
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corrimo da escada.
Mas tambm havia coisas que eu no estava reconhecendo: um belo de um
computador branco na escrivaninha que minha me costumava usar para assinar
cheques e pagar as contas; uma televiso de tela gigante absurdamente enfiada numa
lareira na saleta, com fios ligando-a a uma espcie de videogame; pranchas de surfe
encostadas na parede ao lado da porta que dava para a garagem; um enorme cachorro
babo, que parecia convencido de que eu trazia comida nos bolsos, onde no parava de
enfiar seu enorme focinho mido.
Todas essas coisas pareciam estranhamente masculinas, objetos estranhos no
tipo de vida que eu e minha me tnhamos cultivado. Ia ser necessrio algum tempo
para eu me acostumar a elas.
Meu quarto ficava no primeiro andar, bem em cima do telhado da varanda.
Durante todo o percurso do aeroporto minha me ficara falando agitada sobre o assento
que o Andy tinha instalado na janela de trs faces projetada para fora, do tipo
conhecido como bay window. A janela dava para a mesma vista que a varanda, aquela
paisagem impressionante que abarcava toda a pennsula. Era mesmo uma gracinha da
parte deles me darem um quarto to bom, o quarto com a melhor vista da casa.
E quando eu vi a trabalheira que eles tiveram, para que eu me sentisse em casa
naquele quarto (ou pelo menos para que alguma garota excessivamente feminina e
fantasmagrica se sentisse em casa... no, eu... Eu nunca tinha sido do tipo penteadeira
com tampo de vidro e telefone cor de rosa), quando vi que o Andy mandara botar papel
de parede creme com miostis azuis por cima dos intrincados lambris brancos ao longo
das paredes; que as paredes do meu banheiro particular eram recobertas pelo mesmo
papel; e que eles tinham comprado uma cama nova para mim - uma cama com armao
de quatro colunas e dossel de rendas, do tipo que minha me sempre quisera me dar e
dessa vez no pudera resistir, eu me senti culpada pela maneira como me havia
comportado no carro. Realmente me senti. Caminhando pelo quarto, eu dizia a mim
mesma: tudo bem, no to ruim assim. Por enquanto voc est na boa. Talvez tudo d
certo, talvez ningum tenha sido infeliz nesta casa, talvez aquelas pessoas todas que
levaram tiros merecessem mesmo...
At que me virei para a janela e vi que algum j estava aboletado no assento que
o Andy fizera para mim com tanto carinho.
Era uma pessoa que no era minha parenta, nem de Soneca, Dunga ou Mestre.
Voltei-me para o Andy, para ver se ele tinha notado a presena do intruso. Mas
ele no tinha, embora a pessoa estivesse bem ali, bem diante do seu rosto.
Minha me tambm no a havia visto. Ela s estava vendo o meu rosto.
Desconfio que a minha expresso no devia ser das mais agradveis, pois a expresso
da minha me mudou completamente, e ela disse, num suspiro:
- Ah, Suze, outra vez?!...
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Captulo 2

Vou ter de explicar. que eu no sou exatamente como qualquer garota de 16
anos. Quer dizer, acho que eu pareo bastante normal. No uso drogas, nem bebo, nem
fumo - tudo bem, s daquela vez em que o Soneca me pegou. No tenho nenhum
piercing, s furos nas orelhas, e s um em cada lbulo. No tenho nenhuma tatuagem.
Nunca pintei o cabelo. parte minhas botas e minha jaqueta de couro, no exagero no
preto. Nem uso esmalte escuro nas unhas. No final das contas, sou uma adolescente
americana perfeitamente normal e comum.
S que eu falo com os mortos.
Talvez no devesse dizer assim. Talvez devesse dizer que os mortos que falam
comigo. Quer dizer, eu no ando por a procurando esse tipo de conversa. Na realidade,
tento evitar essa coisa toda o mais que posso.
Mas o negcio que s vezes eles no me largam.
Estou me referindo aos fantasmas.
No acho que eu seja maluca. Pelo menos no mais maluca que qualquer outra
adolescente de 16 anos. Suponho que posso parecer maluca para certas pessoas. A
maioria do pessoal no bairro onde eu morava certamente achava isto. Que eu era biruta.
Mais de uma vez puseram os conselheiros da escola para cuidar de mim. s vezes
chego a pensar que talvez at fosse mais fcil simplesmente deixar que me
trancafiassem.
Mas mesmo no nono andar de Bellevue - que onde eles trancafiam os loucos
em Nova York - eu provavelmente ainda no estaria a salvo dos fantasmas. Eles me
achariam.
Eles sempre me acham.
Ainda me lembro do primeiro. Lembro-me dele com a mesma clareza das
minhas outras lembranas daquela poca, o que significa que no me lembro muito
bem, pois tinha apenas cerca de dois anos. Acho que me lembro to bem quanto me
lembro de ter livrado um camundongo das garras do nosso gato, mantendo-o protegido
em meus braos at que minha me, horrorizada, o arrancasse das minhas mos.
Puxa vida, eu s tinha 2 anos, t? Na poca, ainda no sabia que a gente devia ter
medo de ratos. Nem de fantasmas, por sinal. Por isto que, quatorze anos depois,
nenhum dos dois me assusta. Talvez me espantem, s vezes. E certamente me chateiam
um bocado. Mas me dar medo?
Nunca.
15
A apario, exatamente como o camundongo, era pequena, cinzenta e
desprotegida. At hoje no sei quem era. Mas eu falei com ela, algum tatibitate de beb
que ela no entendeu. Os fantasmas no entendem crianas de dois anos, como alis
ningum entende. Ela s ficou me olhando tristemente do alto da escada do nosso
prdio. Acho que eu estava com pena dela, assim como tivera pena do camundongo, e
queria ajud-la. S no sabia como. De modo que fiz o que qualquer criana de dois
anos faria. Corri para a minha me.
Foi ento que aprendi minha primeira lio a respeito dos fantasmas: s eu sou
capaz de v-los.
Quer dizer, claro que outras pessoas tambm podem v-los. Caso contrrio,
no teramos casas mal-assombradas, histrias de fantasmas, seriados de mistrio e
tudo mais. Mas existe uma diferena. A maioria das pessoas que vem fantasmas s
vem um. J eu vejo todos os fantasmas.
Todos mesmo. Qualquer um. Qualquer pessoa que tenha morrido e por algum
motivo ainda esteja por a, em vez de ir para onde deveria ir, eu sou capaz de ver.
E posso lhe garantir que isto significa um bocado de fantasmas.
No mesmo dia em que vi meu primeiro fantasma tambm descobri que a maioria
das pessoas - at mesmo minha me - no consegue v-los. E alis ningum que eu
tenha conhecido consegue. Ou pelo menos ningum confessa.
O que me faz lembrar da segunda coisa que aprendi sobre os fantasmas naquele
mesmo dia, h quatorze anos: no fim das contas, sempre melhor no dizer que voc
viu um fantasma. Ou, no meu caso, qualquer fantasma.
No estou dizendo que minha me entendeu que eu estava apontando para um
fantasma ao mesmo tempo que balbuciava umas coisas incompreensveis naquela tarde,
quando tinha 2 anos. Duvido que ela soubesse. Provavelmente pensou que eu estava
querendo dizer alguma coisa sobre o camundongo que ela havia tirado de mim naquela
manh. Mas ela parecia descontrada l no alto da escada e concordou com a cabea,
dizendo:
- R-r... Escuta, Suze. O que vai querer para o almoo? Queijo quente? Atum?
Eu no esperava exatamente uma reao semelhante que ela teve no caso do
camundongo. Minha me, que na poca tambm estava cuidando do beb de uma
vizinha, soltara um berro daqueles ao ver o camundongo nos meus braos e berrara
mais alto ainda quando eu anunciei orgulhosamente que agora tambm tinha o meu
beb - e hoje eu me dou conta de que ela podia no ter entendido, j que no sacou a
histria do fantasma.
Mas eu esperava pelo menos que ela percebesse aquela coisa que estava
flutuando no alto da escada. Diariamente estavam me dando explicaes sobre
praticamente tudo que eu encontrava pela frente, dos hidrantes s instalaes eltricas.
16
Por que no sobre aquela coisa no alto da escada?
Mas quando eu estava comendo o meu queijo quente, um pouco depois, entendi
que minha me no havia explicado nada sobre aquela coisa cinzenta porque no a
tinha visto. Para ela, a coisa no estava l.
Com dois anos de idade, isto no me pareceu absurdo. Na poca, pareceu
simplesmente mais uma coisa que tornava as crianas diferentes dos adultos. As
crianas tinham de comer os legumes at o fim. Os adultos no precisavam. As
crianas podiam andar no carrossel no parque. Os adultos, no. As crianas podiam ver
as coisas cinzentas. Os adultos no conseguiam.
E embora eu tivesse apenas dois anos, entendi que aquela coisinha cinzenta no
alto da escada no deveria ser comentada. No deveria ser comentada com ningum.
Nunca.
E eu nunca comentei. Nunca falei com ningum sobre o meu primeiro fantasma,
nem nunca comentei com ningum sobre as centenas de fantasmas que viria a
encontrar nos anos seguintes. E no fim das contas, comentar o qu? Eu os via. Eles
falavam comigo. Na maioria das vezes, eu no entendia o que eles estavam dizendo, o
que queriam, e geralmente eles iam embora. Ponto final.
Provavelmente a coisa teria continuado assim indefinidamente se meu pai no
tivesse morrido de repente.
Isso mesmo. Simples assim. L estava ele um belo dia na cozinha, cozinhando e
contando piadas como sempre fazia, e no dia seguinte tinha partido.
E durante toda a semana que se seguiu sua morte - que eu passei na varanda em
frente ao nosso prdio, esperando meu pai voltar para casa - as pessoas ficavam me
dizendo a toda hora que ele nunca voltaria.
Claro que eu no acreditava. E por que haveria de acreditar? Meu pai no ia
voltar? Eles tinham ficado malucos? Tudo bem, ele podia ter morrido. Esta parte eu
tinha pego. Mas certamente ia voltar. Quem ia me ajudar com o dever de matemtica?
Quem ia acordar cedo comigo nos sbados para fazer waffles e ver desenhos
animados? Quem ia me ensinar a dirigir quando eu tivesse 16 anos, como ele havia
prometido? Meu pai podia ter morrido, mas com toda certeza eu voltaria a v-lo. Todo
dia eu estava vendo uma quantidade de pessoas mortas. Por que no haveria de ver o
meu pai?
E no fim eu estava certa. Puxa vida, meu pai tinha morrido. Quanto a isto no
havia a menor dvida. Ele morreu de um enfarte fulminante. Minha me mandou
cremar seu corpo, e guardou suas cinzas numa antiga caneca de cerveja alem - aquela
com ala. Meu pai adorava cerveja. Ela botou a caneca numa prateleira bem alta, onde
o gato no pudesse derrub-la, e s vezes, quando achava que eu no estava por perto,
eu a surpreendia conversando com ela.
17
Isto me deixava muito triste. Quer dizer, ela no tinha culpa. Se estivesse na
situao dela, sem saber o que eu sabia, provavelmente eu tambm conversaria com a
caneca.
Mas, como voc v, era a que todas aquelas pessoas do meu quarteiro se
enganavam. Meu pai estava morto, verdade. Mas eu realmente voltei a v-lo.
Na realidade, provvel que o veja mais hoje em dia do que quando ele estava
vivo. Quando estava vivo, ele tinha de ir para o trabalho quase todo dia. Agora que est
morto, j no tem muito o que fazer. De modo que o vejo um bocado. s vezes at
demais, no fundo. O passatempo favorito dele aparecer de repente quando eu menos
espero. meio chato.
Foi meu prprio pai que finalmente me explicou tudo. De modo que num certo
sentido bom que ele tenha morrido, pois de outra forma eu nunca ficaria sabendo.
Na verdade, no bem verdade. Certa vez, uma cartomante de tar disse algo a
respeito. Foi numa festa na escola. Eu s fui porque a Gina no queria ir sozinha. Para
mim ia ser uma chatice, mas acabei indo porque para essas coisas que servem as
melhores amigas. A mulher - Zara, mdium vidente - leu as cartas da Gina, dizendo
exatamente o que ela queria ouvir: voc ter muito sucesso, ser neurocirurgi, vai se
casar com 30 anos, ter trs filhos, blablabl. Quando ela acabou, eu me levantei para ir
embora, mas Gina insistiu em que Madame Zara tambm lesse cartas para mim.
Voc pode imaginar o que aconteceu. Madame Zara leu as cartas uma vez, ficou
confusa, embaralhou-as e leu de novo. Depois olhou para mim:
- Voc fala com os mortos - disse ela. Gina ficou agitada:
- Meu Deus do cu! Meu Deus! mesmo? Suze, voc ou viu isso? Voc capaz
de falar com os mortos! Voc tambm mdium!
- Mdium, no - atalhou Madame Zara. - Mediadora. Gina ficou com ar de
absoluto espanto.
- O qu? Que diabo isso?
Mas eu sabia. No sabia que nome davam, mas sabia o que era. Meu pai no
tinha explicado as coisas exatamente daquela maneira quando falou comigo, mas de
qualquer modo eu peguei a raiz da questo: simplesmente eu sou o contato para
praticamente todo mundo que estica as canelas deixando as coisas... digamos,
incompletas. E a, quando posso, eu ajeito as coisas.
a nica maneira que eu consigo explicar a coisa. No sei por que fui ter tanta
sorte - quer dizer, nas outras coisas eu sou to normal. Bom, quase... Simplesmente e
infelizmente tenho essa capacidade de me comunicar com os mortos.
Mas no qualquer morto. S os que esto infelizes.
18
Voc j entendeu ento que nos ltimos 16 anos a minha vida tem sido mesmo
um mar de rosas.
Imagine s, ser assombrada - literalmente assombrada - pelos mortos, a cada
minuto de cada dia da sua vida. No nada agradvel. Voc vai ali na lanchonete tomar
um refrigerante... opa, falecido na esquina. Algum o baleou. E se voc puder levar os
tiras ao sujeito que fez aquilo, ele pode finalmente descansar em paz.
E tudo que voc queria era um refrigerante.
Ou voc vai biblioteca... e p, l vem o fantasma de uma dona de livraria
querendo que voc v dizer ao sobrinho dela que est furiosa com a maneira como ele
passou a tratar os gatos depois que ela bateu as botas.
E esses so s os caras que sabem por que ainda esto rondando por a. A metade
deles no tem a menor idia de por que ainda no foram para o tipo de vida que os
esperava depois que morreram.
O que no deixa de ser um saco, claro, pois eu sou a boboca que tem de ajud-los
a tomar rumo.
Eu sou a mediadora.
Pode crer que no o destino que eu desejaria a ningum.
No se pode dizer que nesse campo da mediao as recompensas sejam
generosas. Ningum nunca se deu ao trabalho de me oferecer um salrio ou coisa
parecida. Nem sequer um pagamento por hora. S aquele calorzinho gostoso, de vez
em quando, quando voc faz alguma coisa boa para algum. Como por exemplo dizer a
uma garota que no conseguiu se despedir do av antes de ele morrer que ele realmente
a ama, e a perdoa por aquela vez em que ela jogou fora sua coleo de selos. Esse tipo
de coisa realmente pode acalentar o corao.
A maioria das vezes, no entanto, so mesmo calafrios o tempo todo. Alm do
estresse - estar sendo o tempo todo atormentada por gente que s voc consegue ver -,
o fato que muitos fantasmas so estpidos bea. Isso mesmo. So chatos de doer.
Esses so em geral os que realmente querem ficar mesmo rondando aqui neste mundo
em vez de seguirem para o outro. Provavelmente eles sabem que por seu
comportamento na vida mais recente no podem esperar muito boa coisa na que est
por vir. De modo que ficam por a atazanando as pessoas, batendo portas, fazendo
barulho com os objetos, provocando frio, gemendo. Voc sabe do que estou falando. A
velha histria de fantasmas...
Mas s vezes eles so bem brutos. quando tentam machucar as pessoas. De
propsito. a que em geral eu fico danada. quando me d vontade de dar um
pontap no traseiro de um fantasma.
E era disso que minha me estava falando quando disse aquela frase - "Ah, Suze,
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outra vez?!..." Quando eu chuto os fundilhos de um fantasma, as coisas tendem a ficar
um pouco... complicadas.
No que eu tivesse a menor inteno de bagunar meu novo quarto. Por isto
que dei as costas para o fantasma sentado perto da minha janela e disse:
- Deixa pra l, me. Est tudo bem. O quarto maravilhoso. Obrigada mesmo.
Deu para ver que ela no estava acreditando em mim. No nada fcil enganar
minha me. Eu sei que ela est desconfiando que h alguma coisa comigo.
Simplesmente ela no consegue imaginar o qu. O que provavelmente bom, pois do
contrrio todas as certezas dela ficariam abaladas demais. Sabe como , ela reprter
de televiso. S acredita no que v. E fantasmas ela no consegue ver.
Voc no imagina o quanto eu gostaria de ser como ela.
- Que bom, que bom que voc gostou - disse ela. - Eu estava meio preocupada.
Isto , sabendo como voc no gosta... bem, de lugares antigos.
Lugares antigos so os piores para mim porque quanto mais velha for uma
construo, mais chances haver de que algum tenha morrido nela e de que ele ou ela
ainda estejam rondando por ali, em busca de justia ou querendo transmitir alguma
mensagem final a algum. Para voc ficar sabendo, isto resultou em alguns lances dos
mais interessantes, na poca em que minha me e eu estvamos procurando
apartamento na cidade. A gente entrava naqueles apartamentos que pareciam
perfeitamente OK, e eu comeava a dizer "No, no, de jeito nenhum" sem uma razo
aparente que eu pudesse explicar. mesmo um espanto que minha me no tenha me
despachado depressinha para um internato.
- Na boa, mame - disse eu. - Muito bom. Adorei.
Ouvindo isto, Andy comeou a zanzar agitado pelo quarto, mostrando-me que as
luzes podiam ser acesas e apagadas com palmas (ai, meu Deus...) e vrias outras
gracinhas que ele havia providenciado. Eu ia atrs dele, mostrando que estava
encantada, mas tomando o cuidado de no olhar na direo do fantasma. Era mesmo
comovente ver como o Andy queria me ver feliz. E como ele parecia querer tanto, eu
estava decidida a ser mesmo feliz. Ou pelo menos to feliz quanto possvel para uma
pessoa como eu.
Depois de um certo tempo, Andy j no tinha mais o que me mostrar e saiu para
comear a preparar o churrasco, pois em homenagem minha chegada teramos um
jantar especial. Soneca e Dunga foram "pegar uma onda" enquanto no chegava a hora
e Mestre, balbuciando misteriosamente alguma coisa sobre uma "experincia" em que
estava trabalhando, meteu-se em alguma outra parte da casa, deixando-me sozinha com
minha me... quer dizer, mais ou menos.
Est tudo bem mesmo, Suze? - quis saber ela. - Eu sei que uma mudana muito
grande. Sei que pedir muito de voc...
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Eu tirei minha jaqueta de couro. No sei se j disse, mas estava quente bea
para o ms de janeiro. Uns 25 graus. Eu quase havia torrado no carro.
Est tudo bem, me - respondi. - Mesmo.
Estou querendo dizer que pedir que voc se separasse da vov, da Gina, de Nova
York... Foi egosmo meu, eu sei. Sei que as coisas no tm sido... como dizer, fceis
para voc. Especialmente desde que papai morreu.
Minha me gosta de pensar que o motivo pelo qual eu no sou a adolescente
tradicional do jeito que ela era quando tinha a minha idade - ela era chefe de torcida,
rainha de beleza, tinha montes de namorados e coisas do tipo - por eu ter perdido meu
pai to cedo. Ela culpa a morte dele por tudo, desde o fato de eu no ter amigos - com a
exceo da Gina - at minhas eventuais demonstraes de comportamento bizarro.
E acho mesmo que muitas coisas que fiz no passado podiam parecer bem
bizarras para algum que no soubesse por que eu estava agindo daquela maneira, ou
que no pudesse ver para quem eu estava fazendo aquilo. Muitas vezes fui apanhada
em lugares onde no deveria estar. Algumas vezes cheguei a ser levada para casa pela
polcia, acusada de invaso de propriedade, vandalismo ou arrombamento.
E embora nunca tenha sido condenada por nada, j passei muitas horas no
consultrio da terapeuta da minha me, ouvindo que esta minha tendncia para falar
comigo mesma perfeitamente normal, mas que provavelmente o mesmo no se pode
dizer da minha inclinao para conversar com pessoas que no esto presentes.
O mesmo quanto minha averso a qualquer edifcio que no tenha sido
construdo nos cinco ltimos anos.
O mesmo quanto ao nmero de horas que costumo passar em cemitrios, igrejas,
templos, mesquitas, casas ou apartamentos (trancados) de outras pessoas e na escola
depois do horrio,
Acho que os garotos do Andy devem ter ouvido falar alguma coisa sobre isto,
da aquela pergunta sobre andar em gangues. Mas, como disse, nunca tive de cumprir
nenhuma pena por nada.
E as duas semanas de suspenso na oitava srie nem chegaram a ser anotadas em
minha caderneta.
De modo que no era de estranhar que minha me estivesse ali sentada na minha
cama, falando de "comear de novo" e coisas assim. No deixava de ser estranho que
ela o estivesse fazendo enquanto aquele fantasma estava sentado ali a alguns passos
apenas, nos observando. Mas no importa. Parecia que ela tinha necessidade de falar
sobre como as coisas iam ser muito melhores para mim l na Califrnia.
E se era isto que ela queria, eu ia fazer tudo que estivesse ao meu alcance para
satisfaz-la. J tinha resolvido no fazer nada que pudesse acabar me levando para a
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cadeia, o que j era um bom comeo.
- Bom - fez minha me, j meio sem flego depois de todo aquele discurso para
dizer que eu no ia fazer amigos se no fosse simptica. - Ento, se voc no quer ajuda
para desfazer as malas, acho que vou ver como que o Andy est se saindo com o
jantar.
Alm de ser capaz de construir praticamente qualquer coisa, o Andy tambm era
um excelente cozinheiro, o que minha me certamente no era nem de longe. Eu
respondi:
- Isso a, me. Faa isso. Vou s me ajeitar um pouco aqui e daqui a pouco deso.
Minha me concordou e se levantou - mas no ia me deixar escapulir assim to
facilmente. No momento em que ia passar pela porta, voltou-se e disse, com os olhos
azuis cheios de lgrimas:
- Eu s quero que voc seja feliz, Suzinha, a nica coisa que eu sempre quis.
Voc acha que vai ser feliz aqui?
Eu dei um abrao nela. Quando estou com minhas botinas, tenho a mesma altura
que ela.
- Claro, me - respondi. - claro que vou ser feliz aqui. J estou me sentindo em
casa.
- mesmo? - fez minha me, fungando. - Jura? - Juro.
E eu no estava mentindo, pois se no meu quarto no Brooklyn tambm havia
fantasmas o tempo todo...
Ela saiu e fechou a porta. Esperei at que no estivesse mais ouvindo os passos
dela na escada e ento me voltei.
- OK - fui dizendo para aquela presena no assento da janela. - Quem diabos
voc?
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Captulo 3

Se eu dissesse que o cara ficou surpreso de ser interpelado daquela maneira,
estaria muito longe de dar idia da reao dele. Ele no ficou apenas surpreso. Chegou
at a olhar ao redor para ver se era com ele mesmo que eu estava falando.
Mas claro que a nica coisa que havia atrs dele era a janela e, alm dela,
aquela vista inacreditvel da Baa de Carmel. De modo que acabou se voltando
novamente para mim e deve ter visto que meu olhar estava grudado no seu rosto, pois
suspirou "Nombre de Dios" de um jeito que provavelmente faria desmaiar a Gina, que
tem um fraco por latinos.
- No adianta invocar seus espritos superiores - comuniquei-lhe, arrastando a
cadeira com bordados cor-de-rosa para minha nova penteadeira e sentando-me nela, de
frente para o encosto. - Se ainda no notou, Ele no est prestando muita ateno em
voc. Caso contrrio, no o teria deixado por aqui apodrecendo todos estes anos... - e
ento dei uma olhada mais firme nas suas roupas, que pareciam muito com algo sado
do velho oeste. - Quantos anos mesmo?... Uns cento e cinqenta anos? J passou
mesmo este tempo todo desde que voc bateu as botas?
Ele me olhou fixamente com seus olhos negros e midos. E perguntou, com uma
voz rouca por falta de uso:
- Que quer dizer... bateu as botas?
Eu no pude deixar de revirar os olhos de impacincia. E traduzi:
- Esticou as canelas. Dobrou o Cabo da Boa Esperana. Foi desta para melhor.
Quando vi por sua expresso de perplexidade que ele continuava sem entender,
finalmente eu disse, algo exasperada:
Morreu.
Ah - fez ele. - Morri.
Mas em vez de responder a minha pergunta, ele balanou a cabea.
No estou entendendo - disse, com ar de espanto. - No entendo como voc
consegue me ver. Durante todos esses anos, ningum nunca...
Claro - fui cortando, pois como voc j deve estar sabendo estou cansada de
ouvir esse tipo de coisa. - Olha s, os tempos mudaram um bocado, sabia? Ento, qual
a sua?
Ele piscou com aqueles enormes olhos negros. Suas pestanas eram mais longas
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que as minhas. No sempre que eu dou de cara com um fantasma que tambm uma
graa, mas aquele cara... caramba, ele devia ter sido alguma coisa quando vivo, pois ali
estava ele morto e eu j estava querendo adivinhar como eram as coisas por baixo da
camisa branca que usava, bem aberta, mostrando um bocado o peito, e at um pouco do
abdmen. Ser que fantasma tambm faz abdominal? Era o tipo da coisa que eu nunca
tivera oportunidade - ou vontade - de explorar at ento.
No que eu fosse me deixar perturbar por esse tipo de coisa quela altura dos
acontecimentos. Afinal de contas, sou uma profissional.
- A minha? - repetiu ele.
At sua voz parecia liqefeita, com um ingls montono e sem acentuao como
eu achava que era o meu, com aquele jeito de amortecer os "t" que a gente tem no
Brooklyn. Era evidente que ele tinha alguma coisa de hispnico, como deixavam claro
aquele "Nombre de Dios" que havia soltado e a cor da sua pele, mas com certeza era to
americano quanto eu - ou pelo menos to americano quanto podia ser algum que
tivesse nascido antes de a Califrnia tornar-se um estado.
- - disse eu para limpar a garganta. Ele se voltara um pouco e apoiara uma
botina na almofada azul claro do assento da janela, e ento eu pude ter certeza de que os
fantasmas realmente podem fazer abdominais. Seus msculos abdominais eram muito
definidos, e cobertos com uma leve penugem de sedosos plos negros.
Eu engoli em seco. Bota seco nisso.
- Sim, a sua - disse ento. - Qual o seu problema? Por que ainda est aqui?
Ele olhou para mim, sem expresso no olhar, mas interessado. Eu fui mais clara:
- Por que voc ainda no foi para o outro lado?
Ele balanou a cabea. No sei se j disse que seu cabelo era curto e escuro e
parecia bem crespo, dando a impresso de que se voc tocasse nele seria muito spero
mesmo.
- No sei o que voc est querendo dizer.
Eu estava ficando com calor, mas j tinha tirado a jaqueta de couro, de modo que
no sabia mais o que fazer. No podia tirar mais nada com ele ali me olhando. O fato de
eu ter percebido isto que deve ter contribudo para que de repente eu no me sentisse
nada boazinha.
- Como assim no sabe o que eu estou querendo dizer? - rebati, afastando uma
mecha de cabelos dos olhos. - Voc est morto. No tem mais que ficar aqui. Deveria
estar em algum outro lugar fazendo alguma coisa que as pessoas devem fazer depois
que morrem. Cantando entre os anjinhos, ardendo no inferno, reencarnando, subindo
para algum outro plano da conscincia, ou o que seja. Voc no devia... estar
simplesmente andando por a.
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Ele ficou olhando para mim pensativo, equilibrando o cotovelo no joelho
levantado, com o brao meio vacilante.
- E se por acaso eu gostar exatamente de andar por a? - quis saber.
Eu no tinha muita certeza, mas estava com a impresso de que ele estava
zombando de mim. E eu no gosto nada que zombem de mim. No gosto mesmo. No
Brooklyn, o pessoal costumava fazer isso toda hora - pelo menos at eu descobrir que
um punho bem fechado no nariz capaz de calar uma boca.
Eu ainda no estava em condies de dar um murro naquele cara - ainda no.
Mas faltava pouco. Simplesmente, eu tinha viajado um quaquilho de quilmetros,
num percurso que parecia ter tomado dias e dias, para viver com um bando de garotos
bobocas; ainda nem tinha desfeito as malas; praticamente j tinha feito a minha me
chorar; e de repente dou com um fantasma no meu quarto... Algum poderia me acusar
de estar sendo... digamos, injusta com ele?
Olhe aqui - fui dizendo, levantando de um salto e passando a perna por cima do
encosto da cadeira. - Voc pode ficar andando por a o quanto quiser, amigo. Vai fundo.
No estou dando a mnima. Mas aqui, no.
Jesse - disse ele, sem se mexer.
O qu?
Voc me chamou de amigo. Achei que gostaria de ficar sabendo que eu tenho
um nome. Eu me chamo Jesse.
Eu fiz que sim com a cabea.
Certo. Faz sentido. Muito bem ento, Jesse. Voc no pode ficar aqui, Jesse.
E voc?
Jesse agora estava sorrindo para mim. Ele tinha um belo rosto. Uma cara boa. O
tipo de rosto que no meu colgio antigo bastaria para ser eleito na hora o rei do baile. O
tipo de rosto que a Gina recortava das revistas para colar na parede do quarto.
No que ele fosse bonitinho. No era mesmo. O que ele parecia mesmo era
perigoso. E no era pouco, no.
E eu o qu? - retruquei, sabendo que estava sendo rude, mas no dando a
mnima.
Como se chama?
Eu olhei bem fixo para ele.
- Olha aqui. Vai dizendo logo o que voc quer e cai fora. Estou com calor e quero
trocar de roupa. No tenho tempo para...
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Ele me interrompeu com perfeita amabilidade, como se no estivesse me
ouvindo:
Aquela mulher, sua me, chamou-a de Suzinha - disse ele, com os olhos negros
brilhando para mim. - apelido de Susan?
Suzannah - eu disse, corrigindo-o automaticamente. - Como naquela cano,
"No chore por mim".
Ele sorriu:
Eu conheo.
Isso a. Provavelmente estava entre as 40 mais tocadas no ano em que voc
nasceu, certo?
Ele continuou sorrindo.
Quer dizer ento que este agora o seu quarto, Suzannah?
Isso mesmo - respondi. - Isso a, este agora o meu quarto. De modo que voc
vai ter que se mandar.
Eu vou ter que me mandar? - fez ele, levantando uma sobrancelha. - Esta aqui a
minha casa h um sculo e meio. Por que eu teria de sair?
Porque sim - e eu j estava ficando realmente muito danada, em grande parte
porque estava com tanto calor, e queria abrir uma janela, mas a janela estava atrs dele,
e eu no queria me aproximar tanto assim. - Este quarto meu. No vou dividi-lo com
um caubi morto.
Dessa vez ele entendeu direitinho. Levou o p de volta ao piso, batendo com
fora, e se endireitou. Imediatamente eu lamentei ter dito o que disse. Ele era alto, bem
mais alto que eu, e olhe que com minhas botas eu tenho um metro e setenta e cinco.
- No sou nenhum caubi - informou ele, zangado. E acrescentou alguma coisa
baixinho em espanhol, mas como eu sempre optara por francs na escola, no tinha a
menor idia do que ele estava dizendo. Ao mesmo tempo, o espelho antigo pendurado
sobre minha nova penteadeira comeou a balanar perigosamente no gancho que o
prendia parede. E eu sabia que aquilo no se devia a nenhum terremoto californiano,
mas agitao do fantasma que estava na minha frente, cujos poderes, obviamente,
eram do tipo telecintico, aquele negcio de mover coisas com a mente.
este o problema com os fantasmas: eles so to suscetveis! Ficam alterados ao
menor motivo.
- Uaaau! - fiz eu, esticando os braos para cima, com as palmas das mos
voltadas para fora. - Menos! Calma a, rapaz!
Todos na minha famlia - enfureceu-se Jesse, com o dedo em riste no meu rosto
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- trabalharam feito escravos para conseguirem alguma coisa neste pas, mas nunca,
nunca houve nela nenhum vaqueiro...
Ei! - interrompi, e foi a que cometi o meu maior erro; muito irritada com aquele
dedo na minha cara, eu o agarrei com toda fora, torcendo sua mo e puxando-o para
mim para ter certeza de que ele ia me ouvir dizer bem baixinho: - Pare com o espelho
agorinha. E tira este dedo do meu nariz. Se fizer de novo, ser um dedo quebrado.
Empurrei sua mo para o lado e constatei com satisfao que o espelho parar de
balanar. Mas foi ento que olhei para o seu rosto.
Fantasmas no tm sangue. E como poderiam ter? Pois se no esto vivos... Mas
posso jurar que naquele momento o rosto de Jesse ficou completamente sem cor, como
se cada gota de sangue que por acaso l estivesse tivesse se evaporado de uma hora
para outra.
Como no esto vivos nem tm sangue correndo nas veias, claro que os
fantasmas tambm no so feitos de matria. De modo que no fazia o menor sentido
que eu tivesse conseguido agarrar o seu dedo. Minha mo devia ter atravessado ele,
certo?
Errado. assim que acontece com a maioria das pessoas. Mas no com pessoas
como eu. Com os mediadores no assim. Ns vemos fantasmas, falamos com
fantasmas e, se necessrio, podemos perfeitamente dar um pontap no traseiro de um
fantasma.
Mas eu no gosto de sair por a dizendo isto para todo mundo. Sempre tento o
mximo possvel no tocar neles - e alis, no tocar em ningum. Quando falham todas
as tentativas de mediao e eu preciso recorrer a uma certa dose de coero fsica com
um esprito recalcitrante, geralmente prefiro que ele ou ela no fique sabendo antes da
hora que eu sou capaz disto. Os ataques inesperados so a melhor coisa quando
estamos tratando com integrantes do outro mundo, que, como todo mundo sabe,
sempre jogam sujo.
Olhando para o prprio dedo como se eu tivesse feito um buraco nele, Jesse
parecia completamente incapaz de dizer o que quer que fosse. Provavelmente era a
primeira vez em que ele era tocado por algum em um sculo e meio. O tipo da coisa
que pode deixar um sujeito de cabea zonza. Sobretudo um sujeito morto.
Aproveitando que ele estava atarantado, eu disse, com a voz mais firme e sria
do mundo:
- Agora oua bem, Jesse. Este quarto meu, entendido? Voc no pode ficar
aqui. Ou voc me deixa ajud-lo a ir para onde deve estar ou vai ter de achar outra casa
para assombrar. Sinto muito, mas assim.
Jesse tirou os olhos do dedo, ainda com uma expresso de quem no est
absolutamente acreditando.
27
- Mas quem voc? - perguntou, suavemente. - Que tipo de... garota voc?
Ele hesitou tanto tempo antes de conseguir dizer a palavra garota que pareceu
claro que no estava certo de que fosse a palavra adequada no meu caso. Isto me deixou
meio intrigada. Afinal, eu posso no ter sido a garota mais popular da escola, mas
ningum nunca negou que eu fosse mesmo uma garota. Caminhoneiros buzinam para
mim vez ou outra e no porque querem que eu saia da frente. Pees de obra s vezes
dizem coisas bem pesadas quando eu passo, especialmente se estou usando minha
minissaia de couro. Eu no sou feiosa, nem de jeito nenhum masculinizada. claro que
eu tinha acabado de ameaar quebrar o dedo dele, mas vamos e venhamos, isto no
queria dizer que eu no fosse uma garota!
- Pois vou dizer-lhe que tipo de garota eu no sou - fui dizendo, danada da vida.
- O que eu no sou o tipo de garota disposta a compartilhar o quarto com um membro
do sexo oposto. Deu para entender? De modo que ou voc se arranca ou eu vou bot-lo
daqui para fora. Voc decide. Vou lhe dar algum tempo para pensar. Mas quando voltar
aqui, Jesse, no quero v-lo mais.
Dei as costas e sa.
No tinha outra sada. Geralmente eu no perco discusso com fantasmas, mas
tinha a impresso de que estava perdendo aquela, e feio. Eu no devia ter sido to rspi-
da com ele, nem devia ter sido rude. No sei o que me deu, realmente no sei. que...
Acho que simplesmente eu no esperava encontrar o fantasma de um cara to
gracinha no meu quarto, s isso.
Meu Deus do cu, pensei enquanto descia as escadas, que vou fazer se ele no
for embora? No vou poder nem trocar de roupa no meu prprio quarto!
D um tempo pra ele, comeou a dizer uma voz na minha cabea. Uma voz sobre
a qual eu tomara o maior cuidado de no dizer nada terapeuta da minha me.
D um tempo pra ele. Ele vai entender. Eles sempre entendem.
Bom, quase sempre.
28

Captulo 4

Jantar na casa dos Ackerman era igualzinho a jantar em qualquer outra casa de
famlia grande que eu conhecia: todo mundo falava ao mesmo tempo - menos, claro,
Soneca, que s falava quando algum lhe perguntava alguma coisa - e ningum queria
tirar a mesa no fim. Programei meu crebro para telefonar no dia seguinte para a Gina e
dizer que ela estava errada. Eu no conseguia ver qual era a vantagem de ter irmos:
eles comiam com a boca aberta e acabavam com todos os croquetes antes que eu
conseguisse chegar perto de um nico.
Depois do jantar, resolvi que seria melhor no voltar para o quarto e deixar
bastante tempo para o Jesse decidir se ia cair fora com ou sem os dentes. No sou muito
f de violncia, mas infelizmente um dos ossos do ofcio no meu caso. s vezes a
nica maneira de fazer algum ouvir com os punhos. Reconheo que no uma
tcnica recomendada pelos manuais usados pela maioria dos terapeutas para fazer seus
diagnsticos.
Mas eu nunca disse mesmo que era uma terapeuta...
Meu plano s tinha um problema: era noite de sbado. Com todo o estresse da
mudana, eu tinha esquecido que dia era. Numa noite de sbado comum em Nova York,
eu provavelmente teria sado com a Gina, tomado o metr para Greenwich Village para
ir ao cinema ou simplesmente ficado ali pela Joe's Pizza vendo gente passar. Posso ser
uma garota de cidade grande, mas isto no quer dizer que a minha vida l fosse cheia de
glamour. Eu nunca fui convidada para sair com um garoto, fora aquele dia na quinta
srie em que o Daniel Bogue me chamou para patinar no gelo com ele enquanto tocava
uma msica s para casais no ringue do Rockefeller Center.
E a eu morri de vergonha ao cair de cara no gelo.
Mas a minha me no podia esperar a hora em que eu adentraria a vida social de
Carmel. Mal havia enchido o lava-louas, e ela comeou:
- Brad, o que voc vai fazer hoje noite? Tem alguma festa ou coisa assim?
Quem sabe voc levava a Suze e a apresentava s pessoas?
Dunga, que estava preparando um shake de protenas - aparentemente, as duas
dzias de camares gigantes e o bife cavalar que ele comera no jantar no eram
suficientes - respondeu:
- mesmo, quem sabe, se o Jake no fosse trabalhar hoje noite...
Ouvindo seu nome, Soneca se sacudiu, enfiou a cara no relgio, soltou uma
praga, pegou a jaqueta e foi saindo. Mestre olhou para o relgio e fez um "tsc,tsc":
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- Atrasado de novo. Se no tomar cuidado, vai ser posto na rua.
Mas o Soneca tinha um emprego? Era novidade para mim, e eu perguntei:
Onde ele trabalha?
Na Pennsula Pizza.
Mestre estava fazendo alguma experincia esdrxula com o cachorro e a
bicicleta ergomtrica da minha me. O cachorro, que era gigantesco - um cruzamento
de So Bernardo e urso, acho eu - estava pacientemente sentado no cho enquanto
Mestre prendia eletrodos em pequenas clareiras que havia aberto em sua pele, raspando
o plo. O mais estranho de tudo que ningum parecia estar ligando, muito menos o
cachorro.
- O Sone... quer dizer, o Jake est trabalhando em uma pizzaria?
Da cozinha, areando uma forma de bolo na pia, o Andy explicou:
Ele faz as entregas. Volta para casa com um monte de gorjetas.
Ele est economizando para comprar um Camaro - informou Dunga, com um
grosso bigode branco de shake.
Ah... - disse eu.
Se quiserem que eu os deixe em algum lugar, terei o maior prazer - ofereceu-se
Andy, generosamente. - E ento, Brad? Vai mostrar Suze como andam as coisas no
shopping?
- Negativo - respondeu Dunga, limpando a boca com a manga do pulver. - O
pessoal ainda no voltou do feriado em Tahoe. Talvez na semana que vem.
Eu quase desmaiei de alvio. A palavra shopping invariavelmente me enchia de
horror, horror que no tinha nada a ver com os "desmortos". Em Nova York no
existem shoppings como os daqui, mas a Gina adorava pegar o trem para ir a Nova
Jersey. Geralmente depois de uma hora eu ficava com os sentidos completamente
transtornados e tinha de me sentar para tomar um chazinho de ervas at me acalmar.
E eu tenho de reconhecer que tambm no estava propriamente encantada com a
idia de algum me "deixar" em algum lugar. Minha nossa, que havia de errado com
aquele lugar? Dava para entender perfeitamente por que no seria uma grande idia
implantar o metr, considerando-se as falhas geolgicas que provocavam terremotos,
mas por que no tinham criado um sistema decente de transporte urbano em nibus?
- Eu sei - disse Dunga, largando seu copo vazio. - Vou pr uns jogos de
Coolboarder para voc, Suze.
Eu fiquei olhando para ele:
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Voc o qu?
Vou jogar Coolboarder com voc - repetiu Dunga, logo perguntando, diante da
minha expresso, que continuava igualmente espantada: - Nunca ouviu falar de
Coolboarder? Ah, fala srio...
Levou-me ento at a televiso. E logo ficou claro que Coolboarder era um
videogame. Cada jogador tinha uma prancha de deslizar na neve, e ficavam todos
correndo uns atrs dos outros em montanhas nevadas, usando uma alavanca para
controlar a velocidade das pranchas e fazer os movimentos mais incrveis.
Ganhei oito vezes do Dunga, at que finalmente ele disse:
- Chega disto, vamos ver um filme.
Percebendo que devia ter cometido um erro - provavelmente devia ter deixado o
pobre garoto vencer pelo menos uma vez -, eu tentei melhorar a situao
oferecendo-me para fazer a pipoca, e fui para a cozinha.
S ento que me veio aquela onda de cansao. A defasagem entre Nova York e
a Califrnia de trs horas, e embora ainda fossem 9 horas da noite, eu j me sentia
como se fosse meia-noite. Andy e mame j se haviam retirado para o grande quarto
principal, mas deixaram a porta bem aberta, provavelmente para ningum pensar que
estivessem fazendo algo errado. Andy estava lendo um romance de espionagem e
mame estava vendo um filme de televiso.
Eu tinha certeza de que aquilo era pura encenao para a crianada; na maioria
das outras noites de sbado aposto que eles teriam fechado a porta, ou pelo menos
teriam sado com os amigos de Andy ou os novos colegas de mame na estao de TV
de Monterey onde tinha sido contratada. Era evidente que eles estavam tentando criar
uma situao domstica em que nos sentssemos seguros. Mereciam palmas por
estarem dando o melhor de si.
Enquanto esperava que as pipocas estourassem, eu ficava me perguntando o que
meu pai diria de tudo aquilo. Ele no tinha ficado propriamente entusiasmado com a
idia de mame voltar a se casar, muito embora Andy seja um cara sensacional, como
eu j disse. E ficara ainda menos entusiasmado com minha transferncia para a
Califrnia.
Como que eu vou me materializar para voc quando estiver morando a quase 5
mil quilmetros de distncia? - perguntara ele quando eu lhe contei.
A questo, pai, que voc no tem que ficar aparecendo para mim - respondi. -
Voc est morto, lembra? Tem de fazer o que as pessoas mortas fazem, em vez de ficar
espionando a mim e a mame.
Ele pareceu ficar meio magoado.
No estou espionando - disse. - Estou apenas dando uma olhada. Para saber se
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voc est feliz, essas coisas...
Estou sim - garanti. - Estou muito feliz, e mame tambm.
Claro que eu estava mentindo. No sobre a mame, mas sobre mim. Eu tinha
ficado com os nervos em frangalhos ante a perspectiva de me mudar. Mesmo agora
ainda no estava realmente certa de que a coisa ia funcionar. Aquela situao com o
Jesse... Quer dizer: onde que estava o meu pai, no fim das contas? Por que no estava
l em cima dando um pontap nos fundilhos daquele cara? Afinal de contas, Jesse era
um garoto, e estava no meu quarto, e os pais supostamente detestam esse tipo de
coisa...
Mas este o problema com os fantasmas. Eles nunca aparecem quando voc
realmente precisa deles. Nem mesmo quando so seu pai.
Acho que eu devo ter sado um pouco de rbita, pois quando vi, o microondas
estava apitando. Tirei a pipoca e abri o pacote. J estava jogando toda a pipoca numa
grande gamela de madeira quando minha me entrou na cozinha e acendeu a luz do
alto.
Oi, querida - disse ela, e depois olhou para mim. - Tudo bem com voc, Suzinha?
Claro, me - respondi, levando um bocado de pipoca boca. - O Dunga... quer
dizer, Brad e eu vamos ver um filme.
Tem certeza? - insistiu ela, me olhando com curiosidade. - Tem certeza de que
est tudo bem?
- Sim, estou bem. S um pouco cansada. Ela pareceu aliviada.
- Tudo bem ento. Eu achava mesmo que voc ia sentir o cansao da viagem.
Mas... bem, que voc parecia to estranha quando entrou pela primeira vez no seu
quarto. Sei que a cama de dossel foi um pouco de exagero, mas no consegui resistir.
Fiquei s mastigando. J estava totalmente acostumada a esse tipo de coisa.
A cama perfeita, me - disse ento. - O quarto tambm um barato.
Estou to contente - disse ela, afastando uma mecha de cabelo dos meus olhos. -
Fico to contente que voc tenha gostado, Suze.
Minha me parecia to aliviada que de certa forma eu tive pena dela. Ela uma
mulher legal e no merecia uma filha mediadora. Eu sei que ela sempre se sentiu meio
decepcionada comigo. Quando eu fiz 14 anos, ela me deu uma linha telefnica prpria,
achando que tantos garotos iam passar a me telefonar que suas amigas nunca iam
conseguir falar com ela. D para imaginar como ficou decepcionada vendo que s a
Gina telefonava para a minha linha particular, e ainda assim em geral para me contar os
encontros que ela tinha. Como j disse, os garotos do meu bairro nunca se interessaram
muito em me convidar para sair.
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Pobre mame. Ela sempre quis ter uma filha adolescente legal e normal. Em vez
disso, foi arranjar a mim.
- Amorzinho - disse ela -, no quer se trocar? Voc est com essas roupas desde
seis horas da manh, no est?
Ela fez esta pergunta no exato momento em que Mestre ia entrando para pegar
mais cola para seus eletrodos - embora eu no estivesse mesmo para responder algo do
tipo "bom, para dizer a verdade, mame, gostaria mesmo de me trocar, mas no fico
nada animada com a idia de faz-lo em frente do fantasma do caubi morto que est
vivendo no meu quarto".
Em vez disso, eu dei de ombros e respondi, como quem no quer nada:
Sim, claro, vou mudar de roupa daqui a pouquinho.
Tem certeza de que no quer ajuda para desfazer as malas? Estou muito sem
graa... Eu devia...
-No, no preciso de ajuda. Vou desfazer as malas daqui a pouquinho - respondi,
enquanto observava o Mestre vasculhando uma gaveta. - Mas agora vou indo. No
quero perder o incio do filme,
Claro que no fim das contas acabei perdendo o incio, o meio e o fim do filme.
Ca no sono no sof e s acordei um pouco depois das 11 com o Andy sacudindo o meu
ombro.
- De p e direto para a cama, guria - disse ele. - Acho que vai ter de confessar que
no agentou a parada. No se preocupe. O Brad no vai contar para ningum,
Eu me levantei, meio zonza, e fui para o quarto. Fui direto at a janela e a
escancarei. Para meu alvio, no havia nenhum Jesse no meio do caminho. Isso a!
Posso dizer que ainda dou conta do recado.
Apanhei minha ncessaire e fui para o banheiro. Tomei uma chuveirada e ali
mesmo - s por garantia, pois no tinha certeza de que o Jesse entendera o recado e
havia mesmo desaparecido - botei o pijama. Quando sa do banheiro, sentia-me um
pouco mais desperta. Olhei ao redor, sentindo a brisa fresca que entrava, o ar salgado
do litoral. Ao contrrio do que acontecia no Brooklyn, onde nossos ouvidos estavam
sendo constantemente atacados por sirenes e alarmes de carros, ali nas colinas era
muito tranqilo, e o nico som de vez em quando era o pio de uma coruja.
Para minha surpresa, eu via que estava sozinha. Sozinha de verdade. Zona livre
de fantasmas. Exatamente o que eu sempre quisera.
Ca na cama e bati palmas, para apagar as luzes. E me enfiei bem debaixo dos
lenis novinhos, que ainda pareciam estalar.
Logo antes de cair no sono, achei que tinha ouvido alguma coisa alm da coruja.
33
Parecia algum cantando ", Suzannah, no chores por mim, pois eu vim l do
Alabama tocando o meu bandolim".
Mas era s minha imaginao, tenho certeza.
34

Captulo 5

A Academia Catlica Junipero Serra havia sido integrada ao sistema oficial de
ensino na dcada de 80, e para meu grande alvio desistira recentemente da
obrigatoriedade do uniforme. Os uniformes eram azul real e branco, que no so
exatamente as minhas cores favoritas. Felizmente, os uniformes eram to impopulares
que o colgio acabou desistindo deles, assim como acabara aceitando meninas, e
embora os alunos ainda no pudessem usar jeans, podiam vestir praticamente tudo que
quisessem. O que me convinha perfeitamente, pois eu s estava interessada em usar
minha enorme coleo de roupas de grife, comprada em vrias lojas de Nova Jersey
com a ajuda de Gina como consultora de moda.
Mas o lado catlico que ia ser um problema. No exatamente um problema,
mais um transtorno. O negcio que minha me nunca se preocupou em me educar
dentro de alguma religio especfica. Meu pai era judeu no-praticante e minha me,
crist. A religio nunca havia desempenhado um papel importante na vida dos dois, e
nem preciso dizer que s servira para me confundir. O que estou querendo dizer que
qualquer um poderia imaginar que eu tivesse uma compreenso melhor da religio do
que qualquer outra pessoa, mas a verdade que eu no tenho a menor idia do que
acontece com os fantasmas que mando para onde deveriam ir depois de morrer. S sei
que depois que os mando para l, eles no voltam. Nunca. Ponto final.
De modo que quando minha me e eu chegamos administrao do Colgio da
Misso na segunda-feira posterior minha chegada ensolarada Califrnia, eu estava
bastante incomodada com o enorme Jesus crucificado por trs da escrivaninha da
secretria.
E alis eu havia sido prevenida. Na manh de domingo, minha me mostrara o
colgio da janela, enquanto me ajudava a desfazer as malas.
- Est vendo aquela grande cpula vermelha? - perguntou. - a Misso. A
cpula da capela.
Mestre estava ali por perto - eu j havia notado que ele fazia isto com muita
freqncia - e comeou a fazer mais uma das suas descries detalhadas, desta vez
sobre os franciscanos, membros de uma ordem religiosa catlica que seguia os
ensinamentos de So Francisco, oficializados em 1209. O padre Junipero Serra, um
monge franciscano, era, segundo Mestre, um personagem histrico tragicamente mal
interpretado. Heri polmico da Igreja catlica, a possibilidade de sua santificao
chegara a ser considerada em certa poca, mas, segundo a explicao de Mestre, os
indgenas americanos contestaram a iniciativa, considerando-a "uma forma de
aprovao das tticas de explorao da colonizao espanhola. Embora se saiba que
defendeu os direitos econmicos e de propriedade dos indgenas americanos
35
aculturados, Junipero Serra tambm militou ativamente contra seus direitos de ter um
governo prprio e apoiou com intransigncia os castigos corporais, recorrendo ao go-
verno espanhol pelo direito de aoitar indgenas".
Quando Mestre acabou sua palestra, eu olhei para ele e perguntei:
- Memria fotogrfica, hein? Ele ficou sem graa.
- Bom - respondeu. - sempre bom conhecer a histria do lugar onde a gente
vive.
Arquivei aquilo na memria para o caso de necessidade no futuro. Mestre podia
ser a pessoa indicada caso Jesse voltasse a aparecer.
Naquele momento, de p ali no frio escritrio do prdio antigo que Junipero
Serra mandara construir para o progresso dos nativos da regio, eu estava me
perguntando quantos fantasmas encontraria. Aquele tal de Serra devia ter um monte de
indgenas fulos com ele - especialmente levando-se em conta a histria dos castigos
corporais - e eu no tinha a menor dvida de que ia encontrar todos eles.
Apesar disso, quando minha me e eu atravessamos o grande prtico frontal do
colgio em direo ao ptio em torno do qual a Misso fora construda, no vi uma
nica pessoa que parecesse estar no outro mundo. Havia alguns turistas tirando fotos de
uma bela fonte, um jardineiro trabalhando ao p de uma palmeira - pois havia
palmeiras at no meu novo colgio -, um padre caminhando em atitude de silenciosa
contemplao pela ventilada galeria. Era um lugar bonito e tranqilo, especialmente
considerando-se que se tratava de uma construo to antiga, pela qual j deviam ter
passado tantos mortos.
Eu no estava entendendo. Onde estavam os fantasmas?
Talvez eles tivessem medo de ficar por ali. At eu estava meio assustada, diante
daquele crucifixo. No que eu tenha alguma coisa contra a arte religiosa, mas ser que
era mesmo necessrio retratar a crucificao de forma to realista, com tantas feridas e
tudo mais?
Aparentemente eu no era a nica a pensar assim, pois um garoto que estava
afundado num sof em frente ao lugar onde minha me e eu havamos sido instrudas a
esperar percebeu que eu estava olhando naquela direo e disse:
- Dizem que ele chora lgrimas de sangue quando alguma garota daqui se forma
ainda virgem.
Eu no consegui me impedir dar uma risadinha. Minha me fuzilou-me com o
olhar. A secretria, uma mulher rechonchuda de meia-idade com ares de que uma coisa
daquelas a ofendia profundamente, limitou-se a revirar os olhos e soltar, enfarada:
- Oh, Adam.
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Adam, um garoto bonito mais ou menos da minha idade, olhou para mim com a
cara mais sria:
- verdade - disse, em tom grave. - Aconteceu no ano passado. Minha irm - e
acrescentou, baixinho: - Ela adotada.
Eu achei graa de novo, e minha me franziu a testa para mim. Na vspera, ela
passara a maior parte do dia me explicando que havia sido muito, muito difcil mesmo
convencer o colgio a me aceitar, sobretudo porque ela no tinha um atestado de
batismo meu para apresentar. No fim das contas, eles s tinham concordado com a
minha matrcula por causa do Andy, pois os trs filhos dele estudavam l. Acho que um
donativo bem polpudo tambm contribuiu para eu ser aceita, mas minha me nunca me
falaria de uma coisa dessas. Ela s disse que era melhor eu me comportar direito e no
ficar jogando nada pelas janelas - embora eu insistisse com ela em que aquele incidente
no fora culpa minha. Eu estava lutando com um jovem fantasma particularmente
violento que se recusava a parar de perseguir as garotas no vestirio da minha antiga
escola. Atirando-o pela janela, eu certamente conseguira que me ouvisse e que se
decidisse a tomar o bom caminho para todo o sempre.
Para minha me, claro, eu dissera que estava praticando tnis no vestirio e que a
raquete escapulira da minha mo - uma histria nada digna de crdito, pois nunca foi
encontrada nenhuma raquete.
Eu estava relembrando esse episdio nada agradvel quando se abriu uma
pesada porta de madeira, entrou um padre e disse:
- Sra. Ackerman, que prazer v-la de novo! Esta deve ser Suzannah Simon.
Queiram entrar, por favor.
Ele nos conduziu ao seu gabinete, deteve-se um momento e disse ao garoto que
estava no sof:
Mas j, McTavish? Logo no primeiro dia do semestre?... Adam deu de ombros:
- Que posso dizer? A baranga me odeia.
- Por favor no chame irm Ernestine de baranga, McTavish. Vou atend-lo
daqui a pouco, depois de conversar com estas senhoras.
Ns entramos, e o diretor, padre Dominic, conversou um pouco conosco,
perguntando se eu estava gostando da Califrnia. Respondi que estava gostando muito,
especialmente do mar. Na vspera, ns havamos passado o dia quase todo na praia,
depois que eu acabei de desfazer as malas. Eu havia encontrado meus culos escuros e,
embora estivesse muito frio para entrar na gua e nadar, achei o mximo ficar
simplesmente estendida na areia observando as ondas. Eram gigantescas, bem maiores
que em SOS Malibu, e Mestre passou a maior parte da tarde me explicando o porqu.
J nem me lembro da explicao, pois estava to zonza por causa do sol que nem
conseguia prestar ateno. Descobri que gostava da praia, do seu cheiro, das algas que
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vinham dar na rebentao, da sensao da areia fresca entre os dedos do p, do gosto de
sal na pele quando voltava para casa. Carmel podia no ter um Bagel Bob's, mas
Manhattan certamente no tinha uma praia.
Padre Dominic manifestou o sincero desejo de que eu me desse bem com a
Academia da Misso e explicou que, embora eu no fosse catlica, seria bem-vinda na
missa. Claro que havia dias santos obrigatrios nos quais os alunos catlicos tinham de
deixar a aula para ir igreja. Eu poderia acompanh-los ou ficar sozinha na classe,
conforme quisesse.
Achei aquilo meio engraado, no sei bem por qu, mas consegui segurar o riso.
Padre Dominic era um homem velho, mas alerta, e me pareceu alinhado com sua batina
preta de gola branca - nada mau para um sessento. Ele tinha cabelos brancos e olhos
muito azuis, alm de unhas muito bem tratadas. No conheo muitos padres, mas achei
que aquele podia ser bem legal, sobretudo porque no pegara pesado com o garoto que
chamou a freira de baranga na secretaria.
Depois de falar de todas as infraes que podiam levar expulso do colgio -
matar muitas aulas, vender drogas no campus, o de sempre -, padre Dominic quis saber
se eu tinha alguma pergunta. Respondi que no. Ele fez a mesma pergunta a minha me.
Ela tambm no tinha. Padre Dominic ento levantou-se e disse:
- Muito bem. Vou me despedir da senhora e levar Suzannah sua primeira aula.
Est bem assim, Suzannah?
Achei meio estranho que o diretor, que provavelmente tinha muito que fazer,
estivesse se dando ao trabalho de me conduzir minha primeira aula, mas no disse
nada. Simplesmente peguei meu casaco - uma capa de l negra da Esprit, trs chic
(minha me no me deixaria usar couro no primeiro dia no colgio) - e fiquei
esperando enquanto ele e minha me se despediam. Minha me se despediu de mim
com um beijo e me lembrou de ir ao encontro do Soneca s trs horas, pois ele estava
incumbido de me levar para casa - s que ela no o chamou de Soneca, claro. Mais uma
vez a vergonhosa carncia de transportes pblicos significava que eu tinha de ficar
indo e vindo da escola em companhia de meus meios-irmos.
Minha me foi embora e padre Dominic estava me conduzindo pelo ptio depois
de dizer a Adam que o esperasse.
- Sem problema, padre - respondeu Adam, olhando de soslaio para mim por trs
do padre. No todo dia que algum garoto da minha idade olha para mim de soslaio.
Fiquei desejando que ele estivesse na minha classe. Os sonhos da minha me a respeito
da minha vida social talvez pudessem finalmente realizar-se.
Enquanto caminhvamos, padre Dominic ia dando algumas explicaes sobre o
prdio - ou sobre os prdios, melhor dizendo, pois eram muitos. Vrias construes de
grossas paredes de tijolo cru eram interligadas por galerias de teto baixo, no meio das
quais se encontrava o belo parque com palmeiras, uma fonte borbulhante e uma esttua
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de bronze do padre Serra com mulheres aos seus ps - o perfeito esteretipo das ndias
peles-vermelhas com seus bebs pendurados nas costas. - Do outro lado da galeria
havia bancos de pedra, para que as pessoas pudessem contemplar tranqilamente a
beleza do ptio, alm das portas das salas de aula e armrios com cadeado embutidos
na parede. Padre Dominic explicou que um deles era meu e que ele trazia consigo o
segredo para abri-lo. Perguntou ento se eu queria guardar meu casaco.
Ao acordar na manh de domingo, eu me surpreendera tremendo de frio na cama.
Tivera de sair com dificuldade de baixo das cobertas para fechar as janelas. Vi ento,
com desnimo, que uma espessa nvoa envolvia o vale, impedindo que eu
descortinasse a baa. Achei que com certeza alguma terrvel tempestade tropical se
aproximava, mas Mestre me explicou com toda pacincia que aquela nvoa matinal era
comum na regio noroeste e que o Oceano Pacfico tinha este nome por sua relativa
ausncia de tempestades. Mestre me garantiu que at meio-dia a nvoa haveria de
dispersar-se, e que a tarde seria to quente quanto na vspera.
E ele tinha razo. Quando voltei da praia, bronzeada e feliz, meu quarto virara
um forno de novo e eu escancarei a janela - para descobrir ao acordar hoje de manh
que tinha sido devidamente fechada de novo, o que me pareceu gracinha da parte da
minha me, cuidar de mim assim.
Pelo menos eu esperava que tivesse sido minha me. Pois agora, pensando bem
no assunto... mas no, eu no voltara a ver Jesse desde o dia da minha chegada.
Definitivamente, minha me que tinha fechado a janela do meu quarto.
Seja como for, ao sair de casa para entrar no carro de minha me, vi que estava
fazendo frio de novo, e por isto que estava usando minha capa de l.
Padre Dominic me informou que meu armrio era o nmero 273 e deixou que eu
mesma o encontrasse, enquanto passeava por ali com os olhos nos caibros das galerias,
onde, para sua alegria, famlias inteiras de andorinhas se abrigavam todo ano. Ele
parecia gostar muito de pssaros (e na verdade de todo tipo de animais, pois uma das
perguntas que me fez foi para saber como eu estava me dando com Max, o cachorro
dos Ackerman) e zombava abertamente toda vez que o Andy insistia em que a madeira
das galerias teria de ser substituda por causa das andorinhas e seus dejetos.
268,269,270. Estava percorrendo o corredor aberto, olhando os nmeros nas
portas bege dos armrios. Ao contrrio do que acontecia no meu colgio no Brooklyn,
ali os armrios no estavam pichados, amassados ou cheios de adesivos de bandas
heavy metal. Parece que na Costa Oeste os estudantes se preocupam mais com o
aspecto de seu colgio.
271, 272. De repente, eu parei.
Em frente ao armrio 273 havia um fantasma.
E no era o Jesse. Era uma garota, vestida de forma muito parecida com a minha,
s que com cabelo louro comprido, em vez de castanho, como o meu. E tinha no rosto
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uma expresso muito desagradvel.
- Que est olhando? - perguntou-me, para em seguida dirigir-se a algum que
estava atrs de mim: - isto que eles esto trazendo para o meu lugar?
Tenho de reconhecer que ao ouvir isto eu surtei. Mais que depressa dei
meia-volta e, quando vi, estava embasbacada diante de padre Dominic, que apertava os
olhinhos para mim com curiosidade.
- Ah - disse ele, ao ver minha expresso. - Era o que eu pensava.
40

Captulo 6

Desviei o olhar do padre Dominic para o fantasma da garota e voltei a olhar para
ele. Finalmente, consegui balbuciar:
- O senhor consegue v-la? Ele fez que sim.
- Sim. Quando sua me me falou de voc e dos seus... problemas no colgio, eu
desconfiei que voc podia ser uma das nossas, Suzannah. Mas no tinha certeza,
naturalmente, e por isto nada disse. Muito embora o nome Simon, como voc deve
saber, venha da palavra hebraica que quer dizer "ouvinte atento", algo que voc
naturalmente deve ser tambm, como mediadora...
Eu mal conseguia ouvi-lo. Ainda precisava me acostumar ao fato de finalmente
ter encontrado outro mediador, depois de todos aqueles anos.
Ento por isto que no h espritos de indgenas por aqui! - disse eu,
praticamente gritando. - O senhor cuidou deles. Minha nossa, eu estava tentando
imaginar o que havia acontecido com todos eles. Esperava encontrar centenas...
Padre Dominic abaixou a cabea modestamente e disse:
- Bem, no eram centenas, exatamente, mas quando cheguei aqui havia mesmo
uma boa quantidade. Mas no era nada, no fundo. Apenas cumpri o meu dever, fazendo
uso do dom celestial que recebi de Deus.
Eu fiz cara de espanto. isto que permite conseguir essas coisas?, pensei.
- Mas claro que se trata de um dom que recebemos de Deus.
Padre Dominic me olhava com aquele tipo de piedade que os fiis sempre
demonstram conosco, pobres e patticas criaturas cheias de dvidas.
De onde mais voc acha que poderia vir?
No sei. De certa forma eu sempre quis ter uma conversa com o responsvel,
entende? Pois se pudesse escolher eu preferiria de longe no ter sido abenoada com
este dom.
Padre Dominic pareceu surpreso:
Mas por qu, Suzannah?
S serve para me criar problemas. O senhor tem idia de quantas horas eu j
passei em consultrios de psiquiatras? Minha me est convencida de que eu sou
completamente esquizofrnica.
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Sim - concordou padre Dominic, pensativo. - Compreendo que um dom
milagroso como o seu possa ser considerado por uma pessoa leiga como... digamos,
incomum.
Incomum? O senhor est brincando comigo?
Reconheo que aqui na misso eu posso contar com uma proteo - admitiu
padre Dominic - Nunca me ocorreu que deve ser extremamente difcil para vocs que
es to... bem, na linha de frente, por assim dizer, sem um efetivo apoio eclesistico...
Vocs? - fiz eu, levantando as sobrancelhas. - O senhor est dizendo que no
somos s ns dois?
Ele pareceu surpreso.
Bem, eu presumi... certamente no somos s ns dois. No possvel que
sejamos os ltimos. No, no, certamente h outros.
Desculpem-me - interrompeu o fantasma, olhando-nos com sarcasmo. - Ser que
se importavam de me dizer o que est acontecendo? Quem esta perua? ela que vai
tomar o meu lugar?
Ei! Veja como fala! - retruquei, fulminando-a com os olhos. - Voc est na
presena de um padre!...
Ela sorriu com escrnio para mim:
- mesmo, ? E eu no sei que ele um padre? Ele passou a semana inteira
tentando se livrar de mim.
Eu olhei para o padre Dominic com ar de surpresa, e ele disse, embaraado:
Bem, que a Heather est sendo um tanto obstinada...
Se est pensando - interferiu Heather com sua vozinha ranheta - que eu vou ficar
aqui de braos cruzados deixando que voc entregue o meu armrio a esta perua...
- Se me chamar de vagabunda mais uma vez, coisinha, vai passar o resto da
eternidade dentro deste seu armrio - avisei.
Heather me olhou sem a mais leve sombra de medo.
- Perua - disse ento, esticando bem a palavra.
Eu a acertei to rpido que ela nem viu o meu punho chegando. Foi um murro
to forte que ela saiu rolando pelos armrios enfileirados, fazendo mossa nas portas.
Foi cair de cara l adiante no piso de pedras, mas um segundo depois j estava de p
novamente. Eu esperava que ela revidasse, mas em vez disso Heather deu um gemido e
saiu correndo pelo corredor. "No de nada", falei, mais para mim mesma.
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Claro que ela voltaria. Eu apenas a havia assustado. Ela voltaria. Mas
provavelmente quando voltasse a v-la ela teria de adotar uma atitude ligeiramente
diferente.
Livre da Heather, eu soprei as juntas dos dedos. Os fantasmas podem ter
maxilares bem resistentes.
- Ento, padre, o que estava mesmo dizendo? - perguntei. Ainda com os olhos no
ponto em que Heather estivera antes, padre Dominic observou, algo secamente para
um padre:
- Esto ensinando tcnicas de mediao bem interessantes hoje em dia...
- Ora - respondi -, ningum pode me xingar assim e ficar por isso mesmo. No
ligo nem um pouco para o quanto pode ter sofrido na vida anterior.
- Acho que precisamos conversar sobre certas coisas - disse padre Dominic,
pensativo.
Levou ento um dedo aos lbios. Uma porta abriu-se ao lado e um homem
corpulento, o rosto coberto por uma barba cerrada, olhou na direo da galeria, pois
tinha ouvido o impacto do corpo astral de Heather nos armrios de metal - engraado
como os mortos podem ser pesados.
Est tudo bem, Dom? - perguntou, ao ver padre Dominic.
Tudo bem, Carl. Tudo certo. E veja o que eu trouxe para voc - respondeu padre
Dominic, pondo a mo no meu ombro. - Sua nova aluna, Suzannah Simon. Suzannah,
este o seu professor, Carl Walden.
Eu estendi a mo com que acabara de esmurrar Heather:
- Como vai, sr. Walden?
- Vou bem, srta. Simon, muito bem.
Minha mo desapareceu dentro da manopla do professor Walden. Ele no
parecia muito um professor. Parecia mais um lenhador. Precisou at se apertar contra a
parede para permitir que eu me esgueirasse para dentro da sala de aula.
Que bom que voc vai ficar conosco - disse ele com seu vozeiro ressonante. -
Obrigado por acompanh-la, Dom.
No h de qu - respondeu padre Dominic. - Tivemos aqui um pequeno
problema com o armrio dela. Voc provavelmente ouviu. No quis atrapalh-lo. Vou
pedir que o zelador d uma olhada. Depois, Suzannah, espero-a de volta no meu
gabinete s trs horas para... para acabar de preencher aqueles formulrios. Eu sorri
carinhosamente para ele:
- No vai ser possvel, padre. Minha carona sai s trs... Padre Dominic fechou a
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cara para mim:
- Neste caso, Vou mandar um passe para voc. Por volta de duas horas.
- OK - respondi, dando t-loguinho com os dedos para ele. - Tchau.
Tenho a impresso de que na Costa Oeste no se d t-loguinho para o diretor
nem se diz tchau para ele, pois quando me virei na direo dos meus novos colegas de
turma, estavam todos me olhando de boca aberta.
Talvez fosse a minha roupa. Eu estava usando um pouco mais de preto que de
costume, por causa da tenso nervosa. Quando estiver em dvida, costumo dizer, use
preto. Com o preto nunca tem erro.
Ou talvez tenha. Pois ao dar com todas aquelas caras de espanto no vi uma
nica roupa preta. Muito branco, alguns marrons e uma quantidade de cquis, mas
nenhum preto.
Gulp...
O professor Walden no pareceu perceber o meu mal-estar. Apresentou-me
turma e me convidou a explicar-lhes de onde vinha. Foi o que eu fiz, e todo mundo
ficou me olhando com cara de tacho. Comecei a sentir um suorzinho escorrendo pela
nuca. Tenho de reconhecer que s vezes prefiro a companhia dos mortos companhia
dos colegas. Gente de 16 anos pode ser mesmo assustadora.
Mas o professor era um bom sujeito. S me deixou ali debaixo daqueles olhares
todos durante um minuto, depois mandou-me sentar.
Parece algo simples, certo? Simplesmente tome o seu lugar. Mas o problema
que havia dois assentos. Um deles era ao lado de uma garota bronzeada linda, com uma
espessa e encaracolada cabeleira de um louro queimado. O outro ficava bem l no
fundo, atrs de uma garota de cabelo to branco e pele to cor-de-rosa que s podia ser
albina.
Isto mesmo, no estou brincando. Uma albina.
Minha deciso foi influenciada por dois fatores. O primeiro foi que, ao ver o
assento l no fundo, percebi que as janelas, que ficavam logo atrs dele, davam para o
estacionamento do colgio.
Tudo bem, no chegava a ser uma vista maravilhosa, mas depois do
estacionamento tinha o mar.
No estou brincando. Aquele colgio, meu novo colgio, tinha uma vista do
Pacfico ainda melhor que a do meu quarto, pois ficava muito mais perto da praia. Das
janelas da minha sala de aula era possvel ver perfeitamente as ondas. Eu queria me
sentar o mais perto possvel da janela.
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O segundo motivo para me sentar ali era simples: no queria ficar do lado da
garota bronzeada e fazer a garota albina pensar que no queria ficar perto de algum
com aparncia to esquisita... Bobagem, no mesmo? Como se ela estivesse dando
alguma importncia para o que eu fazia. Mas eu nem hesitei. Vi o mar, vi a garota
albina e l fui eu.
Assim que me sentei, claro, uma outra garota deu uma risadinha e sussurrou
baixinho, mas de forma perfeitamente audvel:
- Caramba, foi sentar logo perto da esquisita!...
Eu olhei para ela. Tinha uma cabeleira impecvel e olhos impecavelmente
pintados. E disse, sem me preocupar em falar baixinho:
- Desculpe, voc sofre de Tourette?
O professor voltara-se para escrever alguma coisa no quadro-negro mas se
deteve ao ouvir minha voz. Todos se voltaram em minha direo, inclusive a garota
que tinha feito o comentrio.
O qu? - fez ela, apertando os olhos.
Sndrome de Tourette - continuei. - uma doena neurolgica que faz as
pessoas dizerem coisas que no querem dizer. Voc tem isso?
O rosto da guria comeara a ficar vermelho: -No.
Ah!... Ento estava mesmo sendo grosseira de propsito...
Eu no estava chamando voc de esquisita - justificou-se ela rapidamente.
Sei perfeitamente - prossegui. - Por isto que depois da aula vou quebrar apenas
um dedo seu, e no todos eles.
Ela se virou rapidinho para a frente. E eu sentei no meu lugar. No sei o que todo
mundo comeou a cochichar depois disso, mas pude ver que a cabea da albina -
perfeitamente visvel por baixo do branco dos seus cabelos - tornara-se roxa, to sem
graa ela havia ficado. O professor teve que mandar que todos se comportassem, e
como foi ignorado deu um murro na mesa e foi avisando que se tnhamos tanta coisa a
dizer, poderamos dizer numa redao de mil palavras sobre a batalha de Bladensburgo
na guerra de 1812, espao duplo, na mesa dele amanh cedinho.
Puxa vida. Ainda bem que eu no estava no colgio para fazer amigos.
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Captulo 7

Mas no fim das contas eu fiz amigos sim. No que eu fizesse fora. Eu nem
queria mesmo. J tenho amigos suficientes l no Brooklyn. Tenho a Gina, a melhor
amiga que algum poderia ter. No precisava de mais amigos.
E no achava realmente que algum aqui fosse gostar de mim - muito menos
depois de terem sido obrigados a fazer uma redao de mil palavras por causa do que
aconteceu depois que eu cheguei. E muito menos ainda depois do que aconteceu
quando fomos informados de que tinha chegado a hora do segundo perodo - a
Academia da Misso no tinha sirene, ns trocvamos de sala de hora em hora o
tnhamos cinco minutos para chegar ao destino. Mal o professor Walden nos dispensou
a menina albina virou-se na cadeira e me perguntou, com os olhos brilhando de raiva
por trs das lentes de cor dos culos:
E agora por acaso espera que te agradea pelo que voc disse para a Debbie?
Por mim voc no tem que agradecer coisa nenhuma - respondi, levantando-me.
Ela tambm se levantou:
Mas foi por isto que voc fez aquilo, no foi? Defendendo a albina... Por acaso
sentiu pena de mim?
Eu fiz aquilo porque a Debbie uma mala - disse eu, dobrando a capa no brao.
Vi que os cantos dos seus lbios se repuxavam. Debbie agarrara os livros e
praticamente correra em direo porta no exato instante em que o professor Walden
nos dispensara. Ela e um bando de outras garotas, entre as quais a bonitinha bronzeada
que tambm tinha um assento vazio ao lado, estavam cochichando e me lanando
olhares fulminantes por cima de seus suteres Ralph Lauren.
Dava para ver que a garota albina ficou com vontade de rir quando eu chamei a
Debbie de mala, mas ficou firme. Disse ento, toda cheia de orgulho:
- Posso perfeitamente me defender sozinha, viu? No preciso da sua ajuda, Nova
York.
Eu dei de ombros.
- Tudo bem por mim, Carmel.
Desta vez ela no conseguiu deixar de sorrir. Ao faz-lo, mostrou uma fieira de
aparelhos dentrios que reluziam tanto quanto o mar l fora.
Cee Cee - disse ela.
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O que Cee Cee?
- Meu nome. Sou a Cee Cee - completou, estendendo a mo branca feito neve,
com as unhas pintadas de laranja chocante. - Bem-vinda Academia da Misso.
s 9 horas, o professor Walden j nos havia dispensado. Dois minutos depois,
Cee Cee j tinha me apresentando a vinte outras pessoas, e quase todas vieram trotando
atrs de mim a caminho da aula seguinte, querendo saber como era morar em Nova
York.
-L mesmo to, to... - quis saber uma garota sem-graona, toda ansiosa na
busca da palavra exata para exprimir o que desejava - to metrpole como dizem?
Essas garotas, talvez nem precise dizer, no eram as tipicamente classudas. No
demorou para eu ver que no se davam com a lindinha bronzeada e com a garota cujos
dedos eu ameaara quebrar, que eram as arrumadrrimas, com seus suteres e suas
saias cqui. Nada disso. As garotas que se aproximaram de mim eram dos mais
diversos tipos, umas cheias de acne, outras gordas, ou ento completamente es-
quelticas. Fiquei horrorizada ao ver que uma delas usava sandlias por cima de
meia-cala com reforo nos dedos. E meia cala-bege, ainda por cima! Com sandlias
brancas. Em pleno inverno!
Logo vi que meu trabalho ia ser facilitado.
Cee Cee parecia ser a lder daquele grupinho. Editora do jornal do colgio, o
Notcias da Misso, ao qual se referia como "mais uma resenha literria do que um
jornal de verdade", ela dissera a verdade quando me informou que no precisava de
ajuda para ir luta. Munio era o que no lhe faltava, com direito a um belo arsenal de
torpedos verbais e uma tica do trabalho das mais srias. Praticamente a primeira coisa
que ela me perguntou, depois de superar a raiva que lhe provoquei, foi se eu estaria
interessada em escrever alguma coisa para o jornal.
- Nada muito complicado - foi dizendo, toda espevitada. - Quem sabe
simplesmente um ensaio comparando a cultura adolescente na Costa Leste e na Costa
Oeste. Aposto que voc est encontrando um monte de diferenas entre ns e os seus
amigos l de Nova York. Ento, que diz? Meus leitores teriam o maior interesse,
especialmente garotas como Kelly e Debbie. Talvez voc pudesse publicar alguma
coisa sobre o mico que pode ser aparecer bronzeado na Costa Leste.
E ela caiu no riso, sem parecer propriamente perversa, mas tampouco sem nada
de inocente. Mas eu logo veria que Cee Cee era exatamente assim, toda risonha, com
um riso que brilhava ainda mais com aqueles aparelhos terrveis, e toda bem-humorada.
Aparentemente era to famosa pelas piadas que soltava quanto por sua
gargalhada-quase-relincho, que s vezes parecia sair dela aos borbotes, como se no
pudesse control-la, numa alegria a toda prova que inevitavelmente atraa os "psiu" das
novias afetadinhas que trabalhavam como bedis, impedindo-nos de incomodar os
turistas que vinham tirar fotos de Junipero Serra sendo bajulado por aquelas pobres
47
ndias de bronze.
A Academia da Misso era um colgio pequeno. Havia apenas setenta
segundanistas. Adorei que o Dunga e eu tivssemos horrios diferentes, pois assim o
nico perodo que tnhamos em comum era o do almoo. O almoo, por sinal,
acontecia no ptio da escola, que ficava de um dos lados do estacionamento, um
enorme playground gramado dando para o mar, com os veteranos comendo nas
mesmas mesas que os calouros e gaivotas mergulhando na direo de quem fizesse a
besteira de lhes atirar uma batata frita. Posso dizer porque fiz a experincia. A irm
Ernestine - a mesma que tinha sido chamada de baranga pelo Adam, que afinal foi
parar na minha classe de estudos sociais - veio na minha direo e me disse para nunca
repetir aquilo. Como se eu no tivesse entendido perfeitamente o recado no exato
momento em que cinqenta enormes gaivotas grasnantes baixaram do cu num
turbilho e me cercaram, exatamente como faziam os pombos na Praa Washington
quando algum fazia a besteira de atirar no cho um pedacinho de biscoito.
Seja como for, Soneca e Mestre tambm tinham o mesmo horrio de almoo que
eu. Era o nico momento em que eu via algum dos Ackerman no colgio. Era
interessante observ-los em seu ambiente. Fiquei feliz de ver que ou havia acertado em
minha anlise do temperamento deles. Mestre vivia cercado de um bando de garotos
com cara de nerds, a maioria usando culos e teclando seus laptops no colo. Dunga
vivia com os descolados e ao redor deles estavam sempre flutuando - mais ou menos
como as gaivotas tinham flutuado em volta de mim - as garotas bonitinhas e
bronzeadas da turma, inclusive aquela ao lado da qual eu evitara sentar. A conversa
deles parece que girava em torno do que haviam ganho no Natal, pois era o primeiro
dia de volta das frias de inverno, e de quem havia quebrado mais costelas esquiando
em Tahoe.
Soneca talvez fosse o mais interessante. No que ele tivesse acordado. Isso no,
cus. Mas ficou sentado numa das mesas de piquenique com os olhos fechados e o
rosto voltado para o sol. Como isto eu posso ver em casa, no foi o que me interessou.
No. O que me interessou foi o que estava acontecendo ao lado do Soneca. E era
simplesmente um garoto incrivelmente lindo que s fazia ficar olhando bem em frente
com uma expresso de arrasadora tristeza. De vez em quando passavam umas garotas -
sempre passam umas garotas quando h um lindo por perto - e davam al para ele; ele
ento afastava o olhar do mar, que era para onde estava olhando, e dizia "Oi", para em
seguida voltar a olhar para aquelas ondas hipnticas.
Fiquei pensando que Soneca e seu amigo bem que podiam ser chegados a puxar
um fumo. Isto explicaria muita coisa sobre o Soneca.
Mas quando perguntei Cee Cee se sabia quem era o cara e se tinha algum
problema com drogas, ela respondeu:
Ah, o Bryce Martinson. No, no tem nada a ver com drogas. Est s triste
porque a namorada dele morreu nas frias.
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mesmo? - fiz eu, mastigando o lanche que havia trazido, pois a merenda na
Academia da Misso deixa muito a desejar. Dava para entender por que tantos alunos
traziam lanche de casa. A merenda tinha sido cachorro-quente. Isso mesmo,
cachorro-quente. - Mas como ela morreu?
- Meteu uma bala na cabea - interferiu Adam, o cara que estava no gabinete do
diretor, e que ia passando. Ele estava comendo Cheetos de um saco gigante que acabara
de tirar de sua mochila de couro. Uma mochila Louis Vuitton, diga-se de passagem. -
Esfacelou a parte traseira do crnio.
Uma das garotas sem-graonas virou-se, ouvindo isto, e comentou:
- Nossa senhora, Adam, como pode ser to frio? Adam deu de ombros:
- E da? Eu no gostava mesmo dela quando estava viva. No vou dizer agora
que gostava dela s porque morreu. No fundo, se alguma coisa mudou, que posso
estar odiando ela ainda mais. Esto dizendo que vamos todos ter de percorrer a Via
Crucis na quarta-feira por causa dela.
- Exatamente - retrucou Cee Cee, enojada. - Temos de rezar por sua alma porque
ela se matou e agora ter de arder no fogo dos infernos por toda a eternidade.
Adam ficou meio pensativo:
- mesmo? Pensei que os suicidas iam para o purgatrio...
- Nada disso, seu burro. Por que voc acha que o monsenhor Constantine no
autoriza o servio fnebre da Kelly? Suicdio pecado mortal. Monsenhor Constantine
no pode deixar que uma suicida seja homenageada na sua igreja. No permitir nem
mesmo que os pais dela a enterrem em solo consagrado - e aqui Cee Cee j estava
rolando os olhos de espanto. - Eu nunca gostei da Heather, mas odeio monsenhor
Constantine e suas regras cretinas ainda mais. Estou pensando em escrever um artigo
sobre isto, e dar o ttulo de O Pai, o Filho e o Hipcrita Santo.
As outras garotas soltaram um risinho nervoso. Esperei at elas pararem e
perguntei:
Por que ser que ela se matou? Adam fez um ar de tdio.
Por causa do Bryce, claro. Ele acabou com ela.
Uma garota negra bonitinha chamada Bernadette, que com seu metro e 80 era
mais alta que todo mundo ali, inclinou-se para a frente e sussurrou:
- Ouvi dizer que ele terminou com ela no shopping. D para acreditar?
Uma outra menina disse:
Isso mesmo, na vspera de Natal. Eles estavam fazen do as compras de Natal
juntos e ela mostrou um anel de diamante na vitrine da Bergdorf, e disse: "Quero este."
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E a aposto que ele entrou em pnico - sabe como , era um anel de noivado - e rompeu
com ela ali mesmo, na hora.
E por causa disso ela foi para casa e deu um tiro na cabea? - insisti, achando
aquela histria toda muito esquisita. Quando eu perguntei Cee Cee onde todo mundo
almoaria se por acaso chovesse, que Deus nos livre, ela explicou que todo mundo
tinha de ficar sentado na sala de aula, para comer l mesmo, e que as freiras traziam
jogos de tabuleiro para todo mundo se distrair. Eu fiquei me perguntando se aquela
histria, como a histria dos almoos em dia de chuva, era uma inveno. Cee Cee era
o tipo da guria que sentia um frisson em contar uma mentirinha para a aluna nova - no
por maldade, s para se divertir um pouco.
- No imediatamente - explicou Cee Cee. - Ela ainda tentou convenc-lo a voltar
com ela durante um tempo. Passou a telefonar para ele de dez em dez minutos, at sua
me lhe dizer para no telefonar mais. A ela comeou a mandar-lhe cartas, dizendo o
que ia fazer - j sabe, que ia se matar se ele no voltasse com ela. Como ele no
respondia, ela pegou o 44 do pai, foi de carro at a casa do Bryce e tocou a campainha.
Adam passou ento a contar o resto da histria, o que significava provavelmente
que ia haver sangue.
Isso mesmo - levantou-se ele para fazer a cena, usando um Cheeto como
revlver. - Os Martinson estavam dando uma festa de rveillon, de modo que estava
todo mundo em casa. Abriram a porta e l estava aquela guria ensandecida, apontando
um revlver para a cabea. Ela disse que se no a deixassem falar com o Bryce, ia
puxar o gatilho. Mas o Bryce nem estava l, tinha sido mandado para Antgua...
... para ver se um pouco de sol e umas ondas ajudavam a melhorar seus nervos
em frangalhos - atalhou Cee Cee -, pois como vocs sabem, ele est bem no meio da
poca dos exames e a ltima coisa que queria era mais presso ainda.
Adam fulminou-a com os olhos e prosseguiu, segurando o Cheeto contra o
crnio:
- Isso a, mas foi um erro fatal da parte dos Martinson. Assim que ela ficou
sabendo que o Bryce tinha sado do pas, puxou o gatilho e arrebentou com a traseira do
crnio, e as luzes de Natal que os Martinson tinham espalhado por ali ficaram cheias de
pedacinhos de crebro e outros bichos...
Todo mundo, menos eu, deu um gemido ao ouvir esses detalhes. Eu estava
pensando em outras coisas.
- A cadeira vazia na sala de aula... Aquela do lado da... como se chama mesmo?
Da Kelly. Era onde se sentava a garota que morreu, certo?
Bernadette fez que sim com a cabea.
- Exatamente. Por isso que achamos to esquisito quando voc simplesmente
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passou por ela. Era como se voc soubesse que era onde a Heather se sentava. Todo
mundo ficou pensando que voc talvez fosse mdium ou coisa assim...
Eu nem me dei ao trabalho de dizer que o motivo pelo qual no tinha sentado na
cadeira da Heather no tinha nada a ver com ser mdium ou deixar de ser. Na verdade,
simplesmente no disse nada. Eu estava pensando: "Valeu, me, ter-me dito porque de
repente apareceu uma vaga para mim, quando pouco antes o colgio estava to
superlotado que no cabia nem mais um aluno."
Fiquei olhando para o Bryce. Ele ainda estava bronzeado da viagem a Antgua.
Estava sentado mesa de piquenique com os ps sobre o banco, os cotovelos apoiados
nos joelhos, olhando fixamente para o Pacfico. Uma leve brisa agitou por um
momento seus cabelos de um louro cor de areia.
Ele no tem a menor idia, pensei. No tem mesmo a menor idia. Se est
pensando que sua vida agora ficou horrvel, espere s para ver.
Espere s.
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Captulo 8

Ele no precisou esperar muito. Para dizer a verdade, foi logo depois do almoo
que ela veio atrs dele. No que ele percebesse, claro. Fui eu que imediatamente a vi
no meio da multido, quando todo mundo comeou a se encaminhar para os armrios.
Os fantasmas exalam uma luminosidade que os diferencia dos vivos - felizmente, pois
caso contrrio muitas vezes eu nem saberia a diferena.
Seja como for, l estava ela fulminando-o com olhares de dio. Sem saber que
ela estava ali, as pessoas simplesmente passavam atravs dela. Eu at que os invejava.
Preferia que os fantasmas fossem invisveis para mim, como so para todo mundo. Sei
que se fosse assim eu no teria desfrutado da companhia do meu pai durante esses
ltimos anos, mas tambm no estaria ali agora sabendo que a Heather estava para
fazer algo terrvel.
No que eu soubesse o que ela estava pretendendo fazer com ele. Os fantasmas
podem ser bem mauzinhos quando querem. Aquele lance do Jesse com o espelho no
era nada. J houve casos de me atirarem objetos com tanta fora que, se eu no tivesse
me abaixado, tambm estaria hoje no mundo dos espritos. J sofri concusses e ossos
quebrados no sei quantas vezes. Minha me acha que eu atraio acidentes. isso a,
me. Isso mesmo. Quebrei o pulso caindo da escada. E ca da escada porque o fantasma
de um conquistador espanhol de trezentos anos me empurrou.
Mas bastou eu ver a Heather para entender que ela estava com intenes nada
boas. E eu no chegara a esta concluso baseada no nosso encontro prvio. No, senhor.
Apenas acompanhei o olhar da falecida e vi que no era exatamente para Bryce que ela
estava olhando. O que atrara sua ateno fora um dos caibros da parte da galeria por
onde o Bryce estava passando. E dali onde estava, eu vi que a madeira estava
comeando a tremer. Mas no em toda a extenso da galeria, claro que no. Era s uma
pea que estava tremendo, daquelas bem pesadas. Exatamente a pea que se
encontrava acima da cabea do Bryce.
Eu agi sem pensar. Joguei-me contra o Bryce com toda fora e ambos voamos
juntos. O que veio exatamente a calhar. Pois ainda estvamos rolando no cho quando
eu ouvi uma enorme exploso. Abaixei a cabea para proteger os olhos, de modo que
no pude ver quando a pea de madeira explodiu. Mas ouvi. E tambm senti. As lascas
de madeira doeram bea. Ainda bem que eu estava usando calas de l.
O Bryce estava to quietinho debaixo de mim que eu pensei que um pedao mais
pesado da madeira podia t-lo atingido entre os lobos frontais ou algo assim. Mas
quando afastei meu rosto do seu peito eu vi que ele estava bem - estava apenas de olho
grudado, aterrorizado, na tbua de mais de 25 centmetros de largura e quase 70
centmetros de comprimento que viera aterrissar a poucos metros de ns dois. Por toda
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parte ao nosso redor estavam espalhados pedaos de madeira. Provavelmente o Bryce
estava se dando conta de que, se aquela prancha tivesse atingido seu crnio, tambm
haveria agora pedacinhos de Bryce espalhados por ali.
- D licena, d licena - disse a voz assustada do padre Dominic, que logo vi
abrindo caminho pela multido apavorada que se juntava ali. Ele ficou congelado
quando viu aquele pedao de madeira, mas ao dar com Bryce e comigo voltou ao:
- Deus do cu! - exclamou, acorrendo a ns. - Vocs esto bem, crianas? Suzannah,
voc se feriu? Bryce?
Lentamente eu fui me sentando. Eu j tinha me acostumado a me apalpar para
ver se algum osso estava quebrado, e acabei descobrindo, ao longo dos anos, que
quanto mais lentamente a gente se reerguer, mais chances ter de descobrir o que est
quebrado, e menos chances de apoiar o peso do corpo nessas partes.
Mas daquela vez nada parecia estar quebrado. Fiquei ento de p.
- Deus de misericrdia! - dizia o padre Dom. - Tm certeza de que esto bem?
Estou bem - disse eu, me sacudindo toda. Estava toda coberta de pedacinhos de
madeira, por cima da minha melhor jaqueta Donna Karan. Olhei em volta para ver se
via a Heather: pode crer que se a tivesse visto ali naquela hora eu a teria matado,
realmente teria... s que ela j estava morta, claro. Mas ela j tinha ido embora.
Meu Deus! - exclamou Bryce, aproximando-se de mim. Ele no parecia estar
ferido, s um tanto abalado. Na verdade seria difcil ferir um grandalho como ele, com
seu metro e 80 de altura e aqueles ombros largos, um verdadeiro Baldwin.
E era comigo que ele estava falando. Comigo! - Caramba, voc est bem? - quis
saber. - Obrigado. Meu Deus! Acho que voc salvou a minha vida.
Ora, no foi nada - disse eu, e no resisti a esticar a mo e pinar uma farpa de
madeira do seu suter. Caxemira. Exatamente como eu imaginara.
O que est acontecendo aqui?
Um sujeito alto metido num monte de tnicas e com uma calota vermelha na
cabea abria caminho na multido. Quando viu aquela madeira toda no cho e olhou
para cima para avaliar o buraco que fora aberto, ele se virou para o padre Dom e disse:
- Viu? Est vendo, Dominic? nisto que d permitir que os seus lindos
passarinhos faam ninhos onde bem entendem! O sr. Ackerman nos avisou que isto
podia acontecer,- e agora veja s! Ele tinha razo! Algum podia ter morrido!
S podia mesmo ser monsenhor Constantine.
Sinto muito, monsenhor, sinto muito mesmo - disse padre Dom. - No sei como
uma coisa dessas foi acontecer. Graas a Deus ningum ficou ferido - e, voltando-se
para Bryce e para mim: - Vocs dois esto bem mesmo? Parece-me que a senhorita
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Simon est meio plida. Vou lev-la para ver a enfermeira, se no se importa,
Suzannah. E vocs, crianas, voltem todas para a sala de aula. Todos esto bem. Foi
apenas um acidente. Agora vo indo.
Incrivelmente, todo mundo obedeceu. Padre Dominic era assim mesmo. De uma
maneira ou de outra, voc acabava fazendo o que ele dizia. Felizmente ele usava seus
poderes para o bem, e no para o mal!
Gostaria de poder dizer o mesmo sobre o monsenhor. L estava ele de p no
corredor, que de repente ficara vazio, contemplando o enorme pedao de madeira.
Qualquer um poderia dizer s de olhar que ele no tinha nada de podre. Claro que a
madeira no era nova, mas estava perfeitamente seca.
- Vou mandar tirar da esses ninhos, Dominic - disse monsenhor, asperamente. -
Todos eles. Ns simplesmente no podemos correr este tipo de risco. E se um turista
estivesse em p aqui? E Deus nos livre, o arcebispo!... O arcebispo estar aqui no ms
que vem, como voc sabe. E se o arcebispo Rivera estivesse bem aqui e esta viga
casse? E ento, Dominic?
As freiras que haviam acorrido, ouvindo todo aquele fuzu, lanavam olhares de
tamanha reprovao para o pobre padre Dominic que eu quase disse alguma coisa.
Cheguei at a abrir a boca, mas o padre Dom apertou mais o meu brao e comeou a
caminhar comigo para longe dali.
Naturalmente - concordou. - Tem toda razo. Vou mandar o pessoal da
manuteno cuidar disso imediatamente, monsenhor. Imagine se o arcebispo fosse
ferido!... Nem pensar.
Meu Deus, quanta besteira! - desabafei, assim que nos vimos dentro do gabinete
do diretor, com a porta fechada. - Ele s pode estar brincando, pensar que um casal de
passarinhos podia fazer tudo aquilo.
Padre Dominic tinha atravessado todo o gabinete direto para um armrio onde se
encontravam alguns trofus e placas - prmios de magistrio, como eu viria a descobrir.
Antes de ser removido pela diocese para um cargo administrativo, padre Dominic
havia sido um professor de biologia muito popular e estimado. Ele estendeu o brao
por trs de um dos trofus e apanhou um mao de cigarros.
Receio que talvez seja um pouco sacrlego, Suzannah, dizer que um monsenhor
da Igreja catlica pensa besteiras - disse ele, de olhos baixos sobre o mao vermelho e
branco.
Ainda bem ento que eu no sou catlica - disse eu. - E pode ficar vontade para
fumar se quiser. No vou dizer a ningum.
Ele continuou contemplando o mao de cigarros sonhadoramente por mais um
minuto, deu um suspiro profundo e voltou a guard-lo onde estava.
54
- No, muito obrigado, mas melhor no - concluiu.
Minha nossa! Devia ser mesmo uma grande vantagem eu nunca ter me viciado
com essa histria de cigarro. Achei melhor mudar de assunto e ento me debrucei para
dar uma olhada nos trofus.
1964 - disse. - O senhor j est aqui h um certo tempo...
Estou mesmo - reconheceu padre Dom, sentando-se em sua escrivaninha. - Mas,
Santo Deus, Suzannah, o que exatamente que aconteceu l?
Ora - dei de ombros -, foi s a Heather. Acho que agora j sabemos por que ela
ainda est rondando por a. Quer matar o Bryce Martinson.
Padre Dominic sacudiu a cabea:
Mas isto terrvel! Terrvel mesmo. Eu nunca vi tanta... tanta violncia partindo
de um esprito. Nunca, em todos estes anos como mediador.
mesmo? - fiz eu, olhando pela janela. O gabinete do diretor no dava para o
mar, mas para as colinas onde eu morava. - Olha s - prossegui. - Daqui se pode ver a
minha casa!
E era uma moa to boa - continuou ele. - Nunca tivemos qualquer problema
disciplinar com Heather Chambers em todos os anos que ela passou na Academia da
Misso. Por que estaria sentindo tanto dio de um rapaz que dizia amar?
Eu olhei para ele de lado:
- O senhor est brincando comigo?
- No, tudo bem, eu sei que eles tinham acabado o namoro... Mas emoes to
violentas... essa fria assassina a que ela se entregou... to inusitado...
Eu balancei a cabea.
- Olha, eu sei que o senhor fez voto de castidade e tudo isso, mas o senhor nunca
se apaixonou? No sabe como ? Aquele cara passou ela para trs. Ela achava que eles
iam se casar. Sei que parece bobagem, ainda mais que ela s tinha - quantos anos
mesmo? Dezesseis? Ainda assim, ele simplesmente botou ela no chinelo. Se isso no
suficiente para levar uma garota a um acesso de fria assassina...
Ele me olhava pensativo.
Voc parece estar falando por experincia prpria.
Quem, eu? Absolutamente. Isto , j gostei de uns caras e tal, mas no posso
dizer que algum deles tenha correspondido - o que lamento muito. Ainda assim, posso
imaginar como a Heather deve ter-se sentido quando ele acabou com ela.
55
Com vontade de se matar, suponho - disse padre Dominic.
Exatamente. Mas se matar acabou no sendo suficiente. Ela no vai ficar
satisfeita enquanto no o levar com ela.
Isto terrvel - disse padre Dominic. - Realmente terrvel. Eu conversei com ela
at acabar a saliva, mas ela no ouve. E agora, no primeiro dia de aula, acontece isso.
Vou ter que recomendar que esse rapaz fique em casa at que tudo seja resolvido.
Eu achei graa:
E como que o senhor vai fazer isso? Vai dizer a ele que sua namorada morta
est tentando mat-lo? Aposto que monsenhor adoraria...
Em absoluto - respondeu padre Dom, abrindo uma gaveta e comeando a
remexer nela. - Com um mnimo de engenhosidade, podemos conseguir uma boa
semana ou duas para ele em casa...
Mas o que isto?! - exclamei, lvida. - O senhor vai envenen-lo? Pensei que o
senhor fosse um padre! Esse tipo de coisa no proibido?
Envenenar? No, no, Suzannah. Vou infest-lo com lndeas. A enfermeira
examina a cabea dos alunos uma vez por semestre em busca de piolhos. Apenas vou
dar um jeito para que o jovem sr. Martinson apresente um caso bem adiantado de
infestao...
Oh meu Deus! - berrei. - Que horror! O senhor no pode encher a cabea dele de
piolhos!
Padre Dominic levantou os olhos da gaveta.
E por que no? Servir perfeitamente para o que precisamos. Mant-lo longe do
perigo por tempo suficiente para que voc e eu possamos convencer a srta. Chambers
e...
O senhor no pode encher a cabea dele de piolhos! - repeti, talvez com mais
veemncia que necessrio. Nem sei por que eu estava to contra a idia, s que... bem,
ele tinha um cabelo to bonito. Eu tinha dado uma sacada legal quando estvamos l
jogados no cho juntos. Era um cabelo macio e encaracolado, o tipo de cabelo bom
para ficar passando os dedos. A simples idia de insetos rastejando por ali embrulhava
meu estmago. Como era mesmo aquela cano?...
Voc me olhou nos olhos. E eu fui ficando. Passei a mo nos seus cabelos. E um
piolho mordeu meu dedo.
Puxa vida - eu disse, sentando no tampo da escrivaninha. - Guarda os piolhos, t
bem? Deixa que eu cuido da Heather. O senhor disse que est falando com ela h
quanto tempo? Uma semana?
56
Desde o Ano Novo - respondeu padre Dominic. - Exatamente. Foi quando ela
apareceu aqui pela primeira vez. Agora entendo que ela s estava esperando que Bryce
voltasse.
- OK. Ento deixa que eu cuido disso. Talvez ela s esteja precisando de uma
conversa entre garotas.
No sei... - fez padre Dominic, olhando-me meio de soslaio. - Fico achando que
voc tem uma certa tendncia para... bem, para tentar resolver as coisas um tanto...
fisicamente. O mediador deve desempenhar um papel no-violento, Suzannah. Voc
deve ser algum que ajuda os espritos perturbados, em vez de machuc-los.
Al, al! O senhor por acaso no estava l fora ainda h pouquinho? Acha que
eu podia simplesmente ficar ali e convencer aquela viga a no esmagar o crnio do
Bryce? Claro que no. S estou querendo dizer que, se voc tentasse demonstrar um
pouco de compaixo...
Caramba! Eu tenho muita compaixo, padre. Meu corao ficou partido com a
histria dessa garota, realmente ficou. Mas este aqui o meu colgio, entende? O meu
colgio. No o dela. No mais. Ela tomou uma deciso e agora tem que agentar as
conseqncias. E eu no vou permitir que ela leve o Bryce ou quem quer que seja com
ela.
Padre Dominic parecia ctico:
Bem, se voc est to segura assim...
Estou segura, sim - respondi, quase saltando por cima da escrivaninha. - Deixe
comigo, est bem?
Padre Dominic concordou, mas sem muita convico, deu para ver. Precisei que
ele me desse um passe por escrito, para poder voltar sala de aula sem ser interceptada
no corredor por uma das freiras. Eu estava esperando que uma delas, uma novia de
cara murcha, acabasse de examinar o passe, para poder passar para o corredor, quando
uma poria lateral onde estava escrito ENFERMARIA se abriu e l de dentro saiu o
Bryce com o seu prprio passe.
- Ei! - no pude impedir-me de gritar. - Que aconteceu? Ela por acaso... quer
dizer, aconteceu mais alguma coisa? Voc est ferido?
Ele deu um sorriso algo tmido:
- No. S esta farpa desgraada que me entrou debaixo da unha. Estava tentando
me livrar de todas aquelas farpas que se agarraram minha cala e uma delas entrou ali,
e... ele mostrou a mo direita, com uma enorme bandagem envolvendo o polegar.
Eca! - fiz eu.
isso a - disse ele, todo injuriado. - E ainda por cima ela usou mercrio cromo.
57
Odeio esse troo.
Cara! - disse eu. - Foi mesmo um dia de co para voc...
Nem tanto assim - respondeu ele, baixando o polegar. - Pelo menos no foi to
ruim quanto teria sido se voc no estivesse l. Se no fosse voc, eu estaria morto.
Ele percebeu que eu havia sado da sala do diretor e perguntou:
- Algum problema?
- No - respondi. - Padre Dominic s queria que eu preenchesse uns formulrios.
Sou nova aqui, voc sabe.
- E como a aluna nova - interrompeu a novia com severidade - deve ficar
sabendo que no permitido ficar perambulando pelos corredores. melhor vocs
dois irem para suas salas.
Eu me desculpei e apanhei de volta o meu passe. Muito cavalheirescamente,
Bryce se ofereceu para me mostrar onde seria minha prxima aula, e a novia se
afastou, aparentemente satisfeita. Quando j se havia distanciado o bastante para no
poder mais ouvir o que dizamos, Bryce disse:
Voc a Suze, certo? O Jake me falou de voc. Voc a meia irm dele que
chegou de Nova York.
Exatamente - respondi. - E voc o Bryce Martinson.
Ah, o Jake falou de mim?
Eu quase dei uma risada s de pensar no Soneca falando alguma coisa. E
expliquei:
- No, no foi o Jake.
Ele fez um "Oh" to decepcionado que quase senti pena dele.
Aposto que as pessoas devem estar falando de mim, no?
Um pouco - arrisquei. - Sinto muito pelo que aconteceu com a sua namorada.
Eu tambm, pode acreditar - disse ele, sem aparentar ter ficado aborrecido
porque eu mencionara o assunto. - Eu nem queria voltar aqui depois... voc sabe.
Tentei me transferir, mas no tinha vaga. Nem a escola pblica quis me receber.
muito difcil conseguir transferncia faltando s um semestre. Eu no teria voltado de
jeito nenhum, s que... bem, voc sabe. As faculdades s te aceitam quando voc j
concluiu o segundo grau.
Eu achei graa. - J ouvi falar.
58
- Seja como for...
Bryce percebeu que eu estava segurando meu casaco. E realmente eu o estivera
carregando o dia inteiro, j que no consegui usar o meu armrio, cuja porta no se
abria por ter ficado muito amassada com o impacto do corpo astral da Heather. Ento
ele perguntou:
- Quer que eu leve para voc?
Fiquei to apatetada com tanta gentileza que, sem nem pensar, fui dizendo que
sim e entregando o casaco. Ele o apanhou dobrado num dos braos e disse:
- Quer dizer ento que todo mundo deve estar me cul pando pelo que aconteceu...
Pelo que aconteceu Heather.
No creio - respondi. - No mximo, as pessoas esto culpando a Heather pelo
que aconteceu com ela.
Sei - disse Bryce -, mas estou querendo dizer que fui eu que a levei a isto, sabe?
O problema este. Se eu no tivesse rompido com ela...
Voc se tem mesmo em muito alta conta, no ? Ele foi apanhado de surpresa.
Como?
- Bem, o fato de voc deduzir que ela se matou porque voc rompeu com ela...
No acho que ela tenha se matado por isto. Ela se matou porque estava doente. E voc
no tinha nada a ver com o fato de ela estar assim. O fato de voc ter terminado com ela
pode ter sido a gota d'gua para o colapso final, mas podia perfeitamente ter sido outro
o motivo - o divrcio dos pais dela, o fato de ela no ter sido escolhida chefe da torcida,
a morte do gato... Qualquer coisa. Portanto, tente no ser to duro consigo mesmo.
Tnhamos chegado porta da minha sala: acho que era geometria, com irm
Mary Catherine. Virei para ele e peguei de volta o meu casaco.
- Bom, eu deso aqui. Obrigada pela carona. Ele agarrou uma das mangas do
meu casaco.
- Espera a - disse, olhando-me firmemente. Era difcil ver seus olhos, pois
estava bem escuro na galeria, protegida como era do sol. Mas eu lembrava, daquele
momento em que havamos cado juntos no cho, que seus olhos eram azuis. De um
azul muito lindo. - Espera um pouco - disse ele. - Deixe-me lev-la para sair hoje
noite. Para agradecer por ter salvo a minha vida e tudo mais.
- Obrigada - respondi, dando uma puxada no meu casaco
- Mas j tenho planos para hoje noite.
Eu s no disse que meus planos envolviam sua pessoa de uma maneira bem
ntima.
59
Ento amanh noite - insistiu ele, ainda agarrado ao meu casaco.
Olha, eu no tenho permisso para sair noite em dias de semana - disse eu.
Era a maior mentira. parte o fato de ter sido levada para casa algumas vezes
pela polcia, estava implcito que minha me confiava em mim. Se eu quisesse sair
noite num dia de semana, ela deixaria. O fato que nunca tnhamos falado desse
assunto, pois nenhum cara tinha me convidado para sair, fosse em dia de semana ou em
qualquer outro.
No que eu seja um horror ou algo assim. Posso no ser nenhuma Cindy
Crawford, mas tambm no sou um bagulho. Acho que no fundo o que acontece que
eu sempre fui considerada meio esquisita em minha antiga escola. o que costuma
acontecer com garotas que ficam falando sozinhas e se metendo com a polcia.
Mas no me entendam mal. De vez em quando chegavam caras novos na escola
e eles mostravam interesse por mim... mas s at que algum que me conhecesse
passasse a eles as informaes... A eles passavam a me evitar como se eu fosse uma
leprosa.
Garotos da Costa Leste. No sabem de nada...
Mas agora eu tinha a oportunidade de comear tudo de novo, com toda uma nova
populao de caras que no sabiam nada do meu passado - quer dizer, exceto Soneca e
Dunga, mas duvido que eles fossem dar com a lngua nos dentes, pois nenhum dos dois
poderia ser considerado muito... loquaz, por assim dizer.
Seja como for, o fato que nenhum dos dois havia entrado em contato com
Bryce, pois logo em seguida ele insistiu:
- Ento no fim de semana. O que voc vai fazer no sbado noite?
Eu no estava certa de que fosse l uma idia to boa assim me envolver com um
cara cuja falecida namorada estava tentando mat-lo. E se ela descobrisse e ficasse
ressentida comigo? Eu podia apostar que o padre Dominic no ia achar muito legal eu
estar saindo com o Bryce.
Mas por outro lado, quantas vezes uma garota como eu convidada para sair por
um cara sensacional como Bryce Martinson?
- OK - concordei. - No sbado. Me pega s sete?
Ele deu um sorriso. Tinha dentes lindos, brancos e regulares.
s sete - confirmou, largando o meu casaco. - At l. Se no antes...
At l, ento - disse eu, com a mo na porta da classe de geometria da irm Mary
Catherine. - Ah, sim, Bryce!
Ele j estava seguindo para sua sala pela galeria.
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Sim...
Cuidado por onde passa...
Acho que ele piscou para mim, mas era difcil dizer na sombra.
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Captulo 9

Quando eu entrei no Rambler no fim do dia, Mestre estava todo agitado. - Est
todo mundo comentando! - gritou, pulando no assento. - Todo mundo viu! Voc salvou
a vida daquele cara! Voc salvou a vida do Bryce Martinson!
Eu no salvei a vida de ningum - retruquei, ajeitando calmamente o espelho
retrovisor para dar uma olhada nos cabelos. Jia. O ar salgado definitivamente me faz
bem.
Salvou sim. Eu vi aquela tora de madeira. Se tivesse cado na cabea dele, estava
morto! Voc o salvou, Suze! Pode crer que salvou.
Bem - disse eu, passando brilho nos lbios. - Talvez.
Caramba, voc s foi ao colgio um dia e j a garota mais popular da rea!
Mestre no conseguia mesmo se conter. s vezes eu ficava pensando se um
Lexotan no seria uma boa. No que eu no gostasse dele. Na realidade, era o filho do
Andy de que eu gostava mais - o que no fundo no quer dizer muita coisa, mas o
melhor que posso dizer. Mestre que chegara para mim na noite da vspera, quando eu
estava tentando decidir o que vestiria no primeiro dia de aula, e me perguntara, muito
plido, se eu tinha certeza que no queria trocar de quarto com ele.
Fiquei olhando para ele como se ele estivesse maluco. Seu quarto era bem legal,
e tudo mais, mas espera a. Desistir do meu prprio banheiro e da vista para o mar?
Nem pensar. Nem que isso significasse que eu estaria me livrando do meu incmodo
companheiro de quarto, o Jesse, que na realidade no tinha voltado a aparecer desde
que eu o tinha mandado passear.
- Por que diabos eu haveria de querer trocar o meu quarto? - perguntei.
Mestre deu de ombros.
- que... que este quarto aqui meio horripilante, no acha no?
Fiquei olhando para ele. Vocs deviam ver como o meu quarto estava. Com o
abajur da mesinha-de-cabeceira aceso, envolvendo tudo numa maravilhosa luz rosada,
e o meu CD player tocando Janet Jackson - to alto que duas vezes minha me tinha
gritado para eu abaixar -, horripilante era a ltima coisa que algum diria sobre o meu
quarto.
- Horripilante? - repeti, olhando ao redor. Nenhum sinal do Jesse. Nenhum sinal
de nada anormal. Estvamos perfeitamente instalados no reino dos seres vivos. - O que
tem de horripilante aqui? Mestre franziu a boca.
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- No diga nada ao papai - explicou ento -, mas tenho andado um bocado por a
pesquisando esta casa, e cheguei concluso, sem sombra de dvida, de que ela
mal-assombrada.
Fiquei olhando para sua carinha sardenta, e vi que ele estava falando srio.
Muito srio, como deixou claro o seu comentrio seguinte.
- Embora a maioria dos cientistas tenha descartado quase todas as alegaes de
casos de atividades paranormais no pas, persistem muitos indcios de fenmenos
espectrais acontecendo no mundo sem explicao. Minha investigao aqui em casa
ficou a desejar em matria de indcios considerados tradicionais de presena de
espritos, como os chamados pontos frios. Mas ainda assim, Suze, ficou perfeitamente
evidente a variao de temperatura neste quarto, levando-me a concluir que
provavelmente houve aqui pelo menos um caso de grande violncia, talvez at um
assassinato, e que alguns remanescentes da vtima (que voc pode chamar de alma, se
quiser) ainda esto por aqui, talvez na v esperana de conseguir justia para sua morte
violenta.
Eu me recostei numa das colunas da minha cama. Caso contrrio, poderia ter
cado.
- Caramba - disse, fazendo fora para manter a voz normal. - Impossvel fazer
uma garota se sentir mais bem- vinda.
Mestre ficou meio embaraado.
- Lamento - disse ele, com a ponta das orelhas ficando vermelha. - No devia ter
dito nada. Falei sobre isto com o Jake e o Brad e eles disseram que eu estava maluco.
Talvez esteja mesmo. - E depois de engolir em seco, tomando coragem: - Mas
considero meu dever, como homem, me oferecer para trocar de quarto com voc.
Como v, no estou com medo.
Eu sorri para ele, esquecendo completamente meu choque numa sbita onda de
afeto. Fiquei realmente sensibilizada. Dava para ver que o carinha tinha precisado
reunir toda a coragem para fazer aquela proposta. Ele realmente estava convencido de
que o meu quarto era mal-assombrado, apesar de tudo que a cincia lhe dizia e no
entanto se mostrava disposto a se sacrificar por minha causa, por puro cavalheirismo.
Impossvel no gostar do carinha. Impossvel mesmo.
- Beleza, Mestre - disse eu, esquecendo completamente de tudo, numa onda de
sentimentalismo, e chamando-o pelo apelido que inventara para ele. - Acho que seria
perfeitamente capaz de enfrentar qualquer fenmeno paranormal que viesse a ocorrer
aqui.
Ele no pareceu se importar com o apelido. Evidentemente aliviado, disse:
Bom, se voc realmente no se importa...
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No, est tudo bem. Mas queria te perguntar uma coisa - continuei, abaixando a
voz, para o caso de o Jesse estar em algum lugar por ali. - Nessas suas pesquisas, em
algum momento voc ficou sabendo o nome desse pobre coitado cuja alma estaria
vagando pelo meu quarto? Mestre sacudiu a cabea.
- Se voc quiser realmente, posso conseguir para voc. Posso dar uma olhada na
biblioteca. Eles tm l todos os jornais que foram publicados aqui na regio desde que
comeou a imprensa local, pouco antes da construo desta casa. Est tudo em
microfilmes, e tenho certeza de que se ficar algum tempo dando uma olhada...
A coisa me parecia meio absurda, um garoto passando o tempo todo numa
biblioteca bolorenta vendo microfilmes, com uma praia daquelas a dois quarteires
dali. Mas cada um na sua, certo?
- Beleza - foi tudo que consegui dizer.
Agora eu estava vendo que o fraco que o Mestre tinha por mim ameaava
adquirir dimenses completamente desproporcionais. Primeiro eu tinha me
prontificado a viver num quarto que segundo diziam podia ser mal-assombrado, depois
tinha salvado a vida de Bryce Martinson. E depois, que grande faanha me esperava?
Correr os cem metros rasos em 10s04?
- Veja bem - disse eu, enquanto Soneca pelejava com a ignio, que
aparentemente tinha uma certa tendncia a no funcionar na primeira tentativa. - Eu fiz
apenas o que qualquer um de vocs teria feito se estivesse l.
- O Brad estava l e no fez nada - atalhou Mestre. Dunga interferiu:
- Corta essa, eu no vi nenhuma droga de viga, est bem?
Se tivesse visto, tambm teria empurrado ele dali. Minha nossa!
- Tudo bem, mas voc no viu. Provavelmente estava ocupado demais olhando
para Kelly Prescott.
Dizendo isto, Mestre levou um belo safano no brao:
Fecha essa matraca, David - disse o Dunga. - Voc no sabe do que est falando.
Cala a boca todo mundo! - cortou o Soneca, num raro acesso de mau humor. -
Nunca vou conseguir tirar este carro do lugar se vocs continuarem me atrapalhando
desse jeito. Brad, pare de bater no David, David, pare de gritar no meu ouvido, e Suze,
se voc no tirar este seu cabeo a do espelho nunca vou conseguir ver para onde
estamos indo. Vou te contar, mal posso ver a hora de botar minhas mos naquele
Camaro!
Foi depois do jantar que o telefone tocou. Minha me teve de berrar l de baixo
porque eu estava com meus fones de ouvido. Embora ainda fosse o primeiro dia do
novo semestre, eu j tinha um bocado de dever de casa para fazer, sobretudo de
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geometria. Na minha antiga escola ns s tnhamos chegado ao captulo sete. Os
segundanistas da Academia da Misso j estavam no captulo doze. E eu sabia que
estaria acabada se no comeasse a recuperar o atraso.
Quando desci para atender o telefone, minha me j estava to furiosa comigo
por ter precisado gritar - o trabalho dela exige que cuide muito bem das cordas vocais -
que nem quis dizer quem era. Eu peguei o telefone e disse al.
Houve uma pausa, e eu ouvi a voz do padre Dominic.
- Al? Suzannah? voc? Desculpe incomod-la em casa, mas estive pensando
muito, e realmente estou achando... eu cheguei concluso de que precisamos fazer
alguma coisa imediatamente. No consigo parar de pensar no que teria acontecido ao
pobre Bryce se voc no estivesse l.
Eu olhei para os lados. O Dunga estava jogando Cool Boarders (com o pai, a
nica pessoa na casa que deixava ele ganhar), minha me estava trabalhando no
computador, Soneca tinha sado para substituir um entregador de pizza que estava
doente e Mestre estava na mesa da sala de jantar trabalhando num projeto de cincias
que s teria de apresentar em abril.
Hmm - disse eu. - Olha s, realmente no vou poder falar agora.
Entendo - disse o padre Dom. - E no se preocupe, quem fez a chamada atendida
pela sua me foi uma das novias. Sua me est achando que foi uma nova amiguinha
sua da escola. Mas o fato, Suzannah, que precisamos fazer alguma coisa, de
preferncia esta noite...
Olha - respondi. - No se preocupe. Est tudo sob controle.
Padre Dom pareceu surpreso.
Est mesmo? Tem certeza? Como? Como voc est conseguindo manter a coisa
sob controle?
No tem importncia. Mas eu j fiz isto antes. Tudo vai dar certo, prometo.
- Ora, est bem, timo prometer que tudo vai dar certo , mas eu j a vi em ao,
Suzannah, e no posso dizer que fiquei muito bem impressionado com o seu mtodo.
Daqui a um ms o arcebispo estar chegando, e realmente eu no posso...
O telefone sinalizou que havia outra chamada, eu pedi que ele esperasse um
minutinho, apertei o boto e disse:
Casa dos Ackerman Simon.
Suze? - disse uma voz de garoto, que eu no reconheci.
Sim...
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Oi, tudo bem? o Bryce. Ento. Qual a boa?
Eu olhei para minha me. Estava com a cara completamente enfiada na
reportagem em que estava trabalhando.
- Hmm - disse eu -, nada demais. Pode esperar s um pouquinho, Bryce? Estou
com uma pessoa na outra linha.
- Claro - respondeu ele. Voltei para o padre Dominic.
- Ento - retomei, com cuidado para no dizer alto o seu nome. - Agora preciso ir.
Minha me est esperando uma chamada muito importante na outra linha. Um senador.
Um senador muito importante.
Eu provavelmente iria para o inferno por causa disto - se que existe este lugar -,
mas no podia dizer a verdade ao padre Dominic: que eu ia sair com o ex-namorado do
fantasma.
Ora, mas claro - disse padre Dominic. - Eu... bem, se voc tiver um plano...
Tenho sim. No se preocupe. Nada vai estragar a visita do arcebispo. Prometo.
Tchau - e desliguei, voltando para o Bryce: - Oi, desculpe... E a?
Nada, no. Eu estava s pensando em voc. Que vai querer fazer no sbado?
Quer dizer... quer sair para jantar, ir a um cinema, ou quem sabe as duas coisas? A
outra linha acendeu. Respondi:
- Bryce, eu sinto muito realmente, mas a casa aqui est uma zona... Pode esperar
um minutinho? Obrigada. Al? Uma voz de garota que eu nunca tinha ouvido disse: Oi,
tudo bem? a Suze?
- Falando - eu disse.
- Oi, Suzinha, a Kelly. Kelly Prescott, da sua classe. S queria te dizer... aquilo
que voc fez hoje pelo Bryce... foi muito legal. Puxa, nunca vi tanta coragem na minha
vida! Deviam abrir manchete para voc no jornal, no mnimo. Vou reunir uns amigos
em casa neste sbado, nada de mais, s uma festinha na piscina, o pessoal l de casa vai
viajar no fim de semana, e a piscina aquecida, claro... Ento fiquei achando que se
voc quisesse, poderia aparecer...
Fiquei ali segurando o telefone, completamente abestalhada. Kelly Prescott, a
garota mais rica e mais bonita da segunda srie, estava me convidando para uma festa
na piscina na mesma noite em que eu tinha um encontro com o garoto mais sexy da
escola. Que ainda por cima estava na outra linha.
Puxa, Kelly, claro - respondi. - Eu adoraria. O Brad sabe onde fica?
Brad? - fez a Kelly, logo emendando: - Ah, o Brad! Claro, ele seu meio-irmo
ou algo assim, certo? Isso mesmo, traz ele tambm. Mas, olha...
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Adoraria ficar conversando, Kelly, mas estou com uma pessoa na outra linha.
Podemos conversar sobre isto amanh no colgio?
Claro, sem problema. Tchauzinho.
Apertei de novo o boto do Bryce, pedi que esperasse mais um pouquinho,
tampei o bocal do fone com a mo e gritei:
- Brad, festa na piscina da casa da Kelly Prescott neste sbado. Se no for, eu te
mato.
Dunga largou o controle remoto.
- Nem pensar! - berrou, exultante. - O cacete que eu no vou!
Andy aplicou-lhe um cascudo.
- Olha a linguagem!
Eu voltei a falar com o Bryce.
-Jantar seria genial - disse. - Qualquer coisa, menos comida natureba.
timo! - fez ele. - Isso mesmo, eu tambm odeio comida natural. No tem nada
igual a um bom pedao de carne, com umas fritas e um bom molho...
Beleza, Bryce. Desculpe, mas aquela outra chamada de novo, lamento mesmo
mas vou ter de ir, t bom? Falo com voc amanh no colgio.
OK, tudo bem - concordou Bryce, mas parecendo surpreso. Aposto que eu era a
primeira garota que se preocupava em atender a outra linha durante um telefonema
dele. - Tchau, Suze. E obrigado de novo.
Sem problema. Disponha - e desliguei, atendendo outra ligao.
- Suze? Cee Cee!
No fundo, ouvi o Adam gritando: - E eu tambm!
- E a, garota? - foi dizendo a Cee Cee. - Estamos indo para o Clutch. Quer que a
gente te apanhe? O Adam acaba de tirar carteira de motorista.
Sou perfeitamente legal! - gritou o Adam no telefone.
Clutch?
, o Caf Clutch, no centro. Voc no gosta de caf? Voc no de Nova York?
Aquela eu tive que pensar.
Podes crer. O problema... que eu j estou meio comprometida.
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Ah, corta essa! Que compromisso voc pode ter? Vai lavar o casaco? Sei que
voc a maior herona e coisa e tal, e talvez no tenha tempo para ns, simples mortais,
mas...
Ainda no acabei minha redao sobre a batalha de Bladensburgo para o
professor Walden - disse. - E ainda preciso estudar muita geometria se quiser chegar
perto de vocs, gnios.
Ai meu Deus - retrucou Cee Cee. - Falou, ento. Mas vai ter que prometer que
senta do nosso lado no almoo amanh. Queremos saber direitinho como voc apertou
o seu corpo contra o do Bryce e como se sentiu e tudo mais...
No quero saber nada disso - cortou o Adam, fingindo-se de horrorizado.
- isso a - concluiu Cee Cee. - Eu quero saber tudinho. Eu prometi a ela que no
omitiria nenhum detalhe e desliguei. Olhei para o telefone, e, para grande alvio meu,
ele no estava tocando. Eu nem podia acreditar. Nunca na vida eu havia sido to
popular. Sinistro.
Claro que eu tinha pregado a maior mentira sobre o dever de casa. J tinha
escrito a redao e estudara dois captulos de geometria - o mximo que eu conseguiria
numa noite. Mas a verdade, claro, que eu tinha uma misso a cumprir, e precisava me
preparar.
No preciso muita coisa para fazer uma mediao. Cruzes e gua benta so
coisas que podem ser necessrias para matar um vampiro - e posso lhes garantir que
nunca na vida encontrei um vampiro, e no foram poucas as horas que eu passei em
cemitrios -, mas no caso de fantasmas, basta ter uma boa lbia.
Mas s vezes, para que o trabalho fique bem-feito, necessrio mesmo tomar
certas providncias. E para isso so necessrias algumas ferramentas. Recomendo
sempre usar objetos encontrados no local, pois assim voc no tem que carregar muita
coisa. Mas no deixo de levar comigo um cinturo de ferramentas com lanterna, uma
chave de fenda, alicates e coisas assim, que eu uso por cima de um par de leggings
pretos. Eu estava apertando o cinturo por volta de meia-noite, feliz porque todo
mundo na casa j estava dormindo - inclusive o Soneca, que quela altura j tinha
voltado das entregas de pizzas -, e acabava de me meter na minha jaqueta de moto
quando recebi uma visita, adivinha de quem?...
- Minha nossa! - exclamei ao dar com o reflexo dele por trs do meu no espelho
em que eu estava me olhando. Eu juro, h anos que vejo fantasmas, mas sempre me d
um calafrio quando algum deles se materializa na minha frente. Dei meia-volta, muito
danada, no porque ele estivesse ali, mas por ter me apanhado de surpresa. - Por que
ainda est por aqui? Achei que tinha dito para voc se mandar.
Jesse estava recostado no maior relax numa das pilastras da minha cama. Com
seus olhos negros, me examinava do alto do meu capuz ponta dos meus tnis.
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No acha que j um pouco tarde para sair, Suzannah? - perguntou ele, com a
maior naturalidade, como se estivssemos no meio de uma conversa sobre, sei l,
digamos, a segunda Lei dos Escravos Foragidos, que deve ter sido promulgada mais ou
menos na poca em que ele morreu.
Hmm - fiz eu, tirando o capuz. - Olha s, sem querer ofender, Jesse, mas isto
aqui o meu quarto. Que tal voc tentar se mandar? E que tal deixar que eu cuide da
minha vida?
Jesse nem se mexeu.
Sua me no vai gostar de saber que voc est saindo to tarde da noite.
Minha me? - E fiquei olhando para ele, l em cima, pois era
surpreendentemente alto para algum que est morto. - Que que voc sabe da minha
me?
Gosto muito da sua me - disse Jesse calmamente. - uma boa mulher. Voc
tem muita sorte de ter uma me que a ame tanto. Acho que ela ficaria muito preocupada
em ver que voc est se expondo ao perigo.
Me expondo ao perigo... isso a!
- Tudo bem. Segura esta agora, Jesse. H muito tempo eu saio de noite e minha
me nunca disse uma palavra sobre isto. Ela sabe perfeitamente que eu sei cuidar de
mim.
OK, uma bela duma mentirinha, mas ele no tinha como saber mesmo...
- Sabe mesmo? - perguntou ele, erguendo dubitativamente uma das sobrancelhas
negras. No pude deixar de perceber que havia uma cicatriz cortando pelo meio essa
sobrancelha, como se algum tivesse zunido uma faca de raspo em seu rosto. Eu meio
que senti a sensao que devia dar. Especialmente quando ele deu uma risadinha de
satisfao e disse: - Acho que no sabe no, hermosa. No neste caso.
Eu levantei as duas mos.
- OK. Para comeo de conversa: no fale comigo em espanhol. Nmero dois:
voc nem sabe aonde eu estou indo, de modo que sugiro que largue do meu p.
- Mas eu sei perfeitamente aonde voc est indo, Suzannah. Voc est indo para
o colgio para tentar falar com aquela garota que est tentando matar o rapaz, aquele de
que voc parece estar... gostando. Mas estou lhe avisando, hermosa, voc no agenta
com ela sozinha. Se tiver mesmo de ir, devia levar o padre com voc.
Fiquei olhando para ele. Tinha a sensao de que meus olhos estavam saltando
para fora, mas no podia acreditar no que estava acontecendo.
- O qu? Como pode estar sabendo de tudo isso? Por acaso voc est... me
69
perseguindo?
Ele deve ter percebido pela minha reao que no devia ter dito aquilo, pois se
endireitou e disse:
No sei o que significa esta palavra, perseguindo. S sei que voc est se
expondo ao perigo.
Voc anda me seguindo - insisti, apontando para ele um dedo acusador. - Vai
dizer que no anda? Tenha d, Jesse, eu j tenho um irmo mais velho, no preciso de
outro no. No preciso que ande por a me espionando...
Oh, claro - disse ele, com todo sarcasmo. - Esse irmo cuida muito bem de voc.
Quase to bem quanto cuida do prprio sono.
Espera a! - exclamei, saindo em defesa do Soneca, contra todas as
probabilidades. - Ele trabalha de noite, est sabendo? Est economizando para comprar
um Camaro!
Jesse fez um gesto que muito provavelmente era grosseiro, l pelos idos de 1850.
Voc no vai a lugar nenhum - disse ento.
Ah, mesmo? - desafiei, rodando no calcanhar e saindo porta afora. - Tente me
segurar, bafo de cadver.
Ele foi de uma preciso cirrgica. Minha mo j estava na maaneta quando a
tranca da porta se fechou. Eu nem tinha notado ainda que havia uma tranca na minha
porta - ela devia ser muito antiga. O controle manual estava arrebentado e s Deus
sabia onde que podia estar a chave.
Fiquei parada ali bem meio minuto, olhando para minha mo sem acreditar
muito enquanto ela girava em vo a maaneta. At que resolvi respirar bem fundo,
como havia sugerido a terapeuta da minha me. Ela no estava querendo dizer que eu
devia respirar fundo quando estivesse enfrentando um fantasma perseguidor. Achava
apenas que devia faz-lo de maneira geral, sempre que estivesse me sentindo
estressada.
Mas o fato que ajudou. E ajudou muito.
- OK - disse afinal, voltando-me. - Jesse, isto no nada legal.
Jesse ficou muito sem graa. Bastava olhar para ele para entender que no estava
nada satisfeito com o que acabara de fazer. No sei o que foi que causou a sua morte na
vida anterior, mas certamente no foi por ele ser um sujeito cruel ou por gostar de
machucar as pessoas. Ele era um bom sujeito. Ou pelo menos estava tentando ser.
- Eu no posso... - disse ele, j agora bem na minha frente. - Suzannah, no v.
Essa mulher... essa garota, a Heather, no como os outros espritos que voc pode ter
70
encontrado. Ela est cheia de dio. Se puder, vai mat-la.
Eu dei um sorriso encorajador:
- A mesmo que eu devo acabar com ela, no? Vamos l, abra a porta.
Ele hesitou. Por um momento, achei que ele ia abri-la. Mas ele acabou no
abrindo. Apenas ficou l, meio sem graa, mas firme.
- Como quiser - disse eu, e o contornei, caminhando direto para a janela. Botei
um p no assento que o Andy havia feito e levantei a persiana da janela. J estava com
uma perna passando sobre o peitoril quando senti sua mo agarrando meu pulso.
Voltei-me para olhar para ele. No consegui ver seu rosto, pois a luz da minha
cabeceira estava por trs dele, mas ouvia perfeitamente sua voz e o tom suave em que
pedia:
- Suzannah...
S isso: apenas o meu nome.
Eu no disse nada. Nem podia. Quer dizer, claro que podia, no era como se
houvesse um caroo na minha garganta ou coisa assim. Simplesmente... sei l.
Em vez disso, fiquei olhando para a mo dele, que era muito grande e meio
escura, mesmo por cima do couro preto da minha jaqueta. Ele tinha um bocado de fora
naquela mo, para um sujeito que estava morto. E at para um sujeito vivo. Viu que o
meu olhar estava baixando, olhou na mesma direo e se deu conta de que sua mo
estava agarrando o meu pulso,
E ento me soltou de repente, como se minha pele tivesse comeado a queimar
ou coisa parecida. Eu continuei subindo na janela. Quando consegui atravessar o
telhado da varanda e chegar ao cho l embaixo, voltei-me em direo janela do meu
quarto.
Mas claro que ele j tinha ido embora.
71

Captulo 10

Era uma noite fresca e clara. De lua cheia. Ali, da frente da casa, eu a via sobre
o mar, parecendo um lampio aceso - no um farol como o sol, mas uma daquelas
lmpadas de poucos watts que a gente pe em abajures retorcidos na
mesinha-de-cabeceira. O Pacfico, parecendo distncia um espelho tranqilo, estava
negro, exceto numa estreita faixa iluminada pela lua, branca como papel.
luz da lua eu podia ver a cpula vermelha da igreja da Misso. Mas s porque
eu estava vendo a Misso no queria dizer que a Misso estava perto. Ficava a bem uns
trs quilmetros de distncia. Eu trazia no bolso as chaves do Rambler, que havia
subtrado meia hora antes. O metal estava aquecido pelo calor do meu corpo. O
Rambler, que de dia era turquesa, ficava parecendo cinza naquela sombra. Bom, sei
perfeitamente que no tenho carteira. Mas se o Dunga pode...
Tudo bem. Acabei vacilando. E no melhor mesmo que eu tenha decidido no
dirigir? Pois se no sabia como fazer... Quer dizer, no que eu no saiba dirigir. Claro
que sei. s que eu no tive muita prtica, pois passei a vida inteira na capital mundial
dos transportes pblicos...
Ah, esquece. Dei meia-volta e caminhei em direo garagem. Tinha de haver
uma bicicleta em algum lugar. Trs garotos, confere? Tinha de haver pelo menos uma
bicicleta.
Acabei encontrando uma. Era uma bicicleta de homem, claro, com aquela barra
imbecil, e um assento duro demais. Mas parecia funcionar bem. Pelo menos os pneus
no estavam vazios.
Ento pensei: muito bem, l vou eu vestida de preto, andando de bicicleta pelas
ruas depois de meia-noite. O que est faltando?
No esperava mesmo encontrar alguma fita fosforescente, mas fiquei pensando
que um capacete no seria mau. Havia um pendurado num cabide ao lado da garagem.
Abaixei o capuz do meu suter e pus o capacete. Uau! Charmosa e bem protegida, s
mesmo eu.
E l fui eu, descendo a ladeira. Cascalho no exatamente a melhor coisa para
andar de bicicleta, especialmente descendo. E logo ficou claro que o caminho todo era
descendente, pois a casa, com vista para a baa, ficava num dos lados daquela espcie
de outeiro. Descer certamente era melhor que subir - eu nunca ia conseguir voltar para
casa subindo aquela ladeira; entendi perfeitamente que na volta teria de empurrar a
bicicleta -, mas dava uma aflio enorme aquela descida. A colina era to ngreme, o
caminho to tortuoso e a noite estava to fria que pedalei com o corao na boca quase
o tempo todo, com lgrimas escorrendo pelas bochechas por causa do vento. E aqueles
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buracos...! Vou te contar! Como aquela porcaria daquele assento machucava quando
eu passava por um buraco!
Mas a colina no era o pior de tudo. Quando cheguei l embaixo dei com um
cruzamento de pistas. Dava muito mais medo que a colina, pois embora j passasse de
meia-noite havia carros passando. Um deles buzinou para mim. Mas no foi culpa
minha. Eu estava indo to rpido, por causa da colina e tudo mais, que se tivesse parado
provavelmente teria voado por cima do guido. De modo que fui em frente, escapando
por pouco de ser atropelada por uma pick-up e, de repente, nem sei como, eu estava
entrando no estacionamento do colgio.
A Misso parecia muito diferente noite. Para comear, durante o dia o
estacionamento estava sempre cheio, com todos aqueles carros dos professores, alunos
e turistas que visitavam a igreja. Mas agora estava vazio, no havia um nico carro, e
to tranqilo que era possvel ouvir, bem longe, o som das ondas na praia de Carmel.
Alm disso, por causa do turismo, suponho, eles tinham instalado aqueles focos
de luz para iluminar certas partes do prdio, como a cpula - que estava toda iluminada
- e o frontispcio da igreja, com seu enorme prtico de entrada. Mas a parte posterior do
prdio, onde eu fui dar, estava bem escura. O que, afinal, me convinha perfeitamente.
Escondi a bicicleta por trs de uma lixeira, deixei o capacete pendurado no guido e me
aproximei de uma janela. A Misso foi construda h mais ou menos um quaquilho de
anos, quando no existia ar-condicionado ou aquecimento central e, para refrescar no
vero e aquecer no inverno, as construes tinham paredes muito grossas. Com isto, to-
das as janelas da Misso tinham uma profundidade de uns trinta centmetros, com mais
outros trinta centmetros de recuo na parte interior.
Eu subi num desses parapeitos, olhando ao redor para ver se ningum estava me
vendo. Mas s havia por perto um par de guaxinins fuando em volta da lixeira, em
busca de algum resto do almoo. Levei ao rosto ento as mos em forma de viseira,
para proteger os olhos da luz da lua, e olhei l para dentro.
Era a sala de aula do professor Walden. Com o luar incidindo l dentro, pude ver
sua letra no quadro-negro e o grande cartaz de Bob Dylan, seu poeta favorito,
pendurado na parede.
No levei mais que um segundo para quebrar o vidro de uma das antiquadas
vidraas de ferro, esticar o brao l para dentro e abrir a janela. O mais difcil em
matria de arrombar uma janela no propriamente o momento de quebrar o vidro ou
mesmo de conseguir abrir a maaneta. O pior tirar a mo depois sem se cortar. Eu
tinha trazido meu melhor par de luvas caa-fantasma, daquelas bem espessas, de
borracha preta com enchimento nas juntas, mas minha manga j tinha ficado presa uma
vez, deixando meu brao todo arranhado.
Isso no aconteceu desta vez. Alm disso, a janela abria para fora, no para cima,
o que me facilitou a entrada. J aconteceu de eu arrombar lugares que tinham alarmes -
o que me obrigou a fazer pequenas e desconfortveis viagens na parte de trs de
73
caminhonetes do servio pblico nova-iorquino - mas a Misso ainda no tinha
chegado a este requinte em seu sistema de segurana. Na realidade, o sistema de
segurana deles parecia consistir apenas em trancar as portas e janelas, e seja o que
Deus quiser.
O que certamente me convinha.
Uma vez dentro da sala do professor Walden, fechei a janela pela qual havia
entrado. No tinha sentido mesmo chamar a ateno de algum que por acaso estivesse
vigiando a regio (at parece...). Era fcil ir passando entre as carteiras, com todo
aquele brilho da Lua. E depois de ter aberto a porta e passado para a galeria, constatei
que tambm no ia precisar da lanterna. O ptio estava inundado de luz. Conclu que a
Misso deve receber turistas at bem tarde, quando j escureceu, pois no beiral do
telhado havia focos de luz amarela apontados em diferentes direes: a palmeira mais
alta, aquela que tinha o maior arbusto de hibiscos em sua base; a fonte, que continuava
ligada, mesmo quela hora; e, naturalmente, a esttua do padre Serra, com uma luz
brilhando em sua cabea de bronze e outra nas cabeas das indgenas americanas a seus
ps.
Ainda bem que o padre Serra era uma boa pessoa e j estava morto. Eu tinha a
sensao de que aquela esttua o teria deixado muito embaraado mesmo.
A galeria estava vazia, assim como o ptio. No havia ningum por ali. Eu s
ouvia o farfalhar da gua da fonte e o canto dos grilos no jardim. Parecia mesmo um
lugar bem tranqilo, o que no deixava de ser surpreendente. Estou querendo dizer
que nenhuma de minhas outras escolas me parecia tranqila. Pelo menos aquela ali
estava parecendo bem tranqila, at que eu ouvi aquela voz spera atrs de mim:
- O que est fazendo aqui?
Dei meia-volta, e l estava ela. Simplesmente recostada no seu armrio - perdo,
no meu armrio - e de olho grudado em mim, os braos cruzados no peito. Estava
usando um par de calas negras - bem elegantes - e um twinset de caxemira cinza.
Trazia no pescoo um colar de prolas, com uma prola para cada Natal e cada
aniversrio de sua vida, certamente um presente de avs muito amorosos. Nos ps, um
par de sapatos negros reluzentes. Seu cabelo, que brilhava tanto quanto os sapatos luz
amarelada dos refletores, parecia macio e dourado. Ela realmente era uma garota
bonita.
Pena que tivesse estourado os miolos.
- Heather - disse eu, tirando o capuz. - Oi. Lamento te incomodar... - sempre
ajuda pelo menos comear de uma maneira polida - ... mas acho que a gente precisa
muito conversar, voc e eu.
Heather nem se mexeu. No, estou exagerando. Ela apertou um pouco os olhos.
Tinham uma cor plida, acho que meio acinzentada, embora fosse difcil saber, apesar
dos refletores. Os longos clios, escurecidos com rmel, tinham uma espcie de
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moldura de lpis negro de muito bom gosto.
- Conversar? - perguntou ela. - Ah sim, claro. Eu tambm quero muito falar com
voc. Estou sabendo perfeitamente sobre voc, Suzinha.
Eu tremi nas bases. No consegui me conter:
Suze - corrigi.
Como quiser. Eu sei o que voc est fazendo aqui.
timo, muito bem - respondi. - Neste caso no vou precisar explicar. Quer se
sentar para a gente poder conversar?
Conversar? Por que eu haveria de querer conversar com voc? O que voc est
pensando que eu sou, man? Meu Deus, voc se acha mesmo muito esperta, no ?
Acha que simplesmente pode ir entrando, assim...
Como assim?... - fiz eu, piscando.
Ir tomando o meu lugar - endireitou-se ela, afastando-se do armrio e
caminhando em direo ao ptio como se estivesse admirando a fonte. - Voc, a nova
garota - prosseguiu, olhando-me com o rabo do olho. - A garota nova que acha que
pode simplesmente ir tomando o lugar que me pertencia. Voc j se apoderou do meu
armrio. J est querendo roubar minha melhor amiga. Eu sei que a Kelly te telefonou
e te convidou para a porcaria da festa dela. E agora est achando que pode roubar o meu
namorado.
Eu botei as mos nas cadeiras:
- Ele no mais seu namorado, lembra, Heather? Ele acabou com voc. E por
isto que voc est morta. Voc estourou os miolos na frente da me dele.
Heather arregalou os olhos.
- Cala a boca - disse.
- Voc estourou os miolos na frente da me dele porque era burra demais para
entender que nenhum garoto, nem mesmo o Bryce Martinson, merece que a gente
morra por ele. - Eu passei por ela, caminhando em direo a uma das galerias de
cascalho que cortavam os jardins. Eu no queria reconhecer, nem para mim mesma,
mas estava ficando meio nervosa de ficar ali naquela galeria coberta depois do que
acontecera ao Bryce. - Voc deve ter ficado com muita raiva quando se deu conta do
que havia feito. Voc se matou. E por uma coisa to boba. Por causa de um cara.
- Cala a boca! - Dessa vez ela no estava s falando, estava j gritando, to alto
que precisou cerrar os punhos, fechar os olhos e encolher os ombros. Gritou to alto
que meus ouvidos ficaram ressoando um bom tempo. Mas no veio ningum correndo
da reitoria, onde eu vira algumas luzes acesas. Os pombos que eu ouvira arrulhando no
75
beiral da galeria no emitiam um nico som desde que a Heather aparecera, e os grilos
haviam tratado de adiar o resto de sua serenata.
As pessoas no ouvem fantasmas - bem, no pelo menos a maioria das pessoas -,
mas o mesmo no se pode dizer dos animais e mesmo dos insetos. Eles so
hipersensveis a qualquer presena paranormal. Por causa do Jesse, o Max, o cachorro
dos Ackerman, nem chega perto do meu quarto.
No precisa gritar assim - disse eu. - Ningum mais pode te ouvir alm de mim.
Grito quanto quiser - berrou ela, e comeou a gritar mesmo.
Bocejando, fui sentar-me num dos bancos de madeira junto esttua do padre
Serra. Percebi ento que havia uma placa no pedestal. Graas aos refletores e luz da
lua, eu podia perfeitamente ler a inscrio.
Ao venervel Padre Junipero Serra, 1713-1734 - dizia a placa. - Seu
comportamento exemplar e sua abnegao foram um exemplo para todos que o
conheceram e receberam seus ensinamentos.
Hmm... Eu ia ter de olhar abnegao no dicionrio quando voltasse para casa.
Fiquei me perguntando se era a mesma coisa que autoflagelao, algo pelo que Serra
tambm era conhecido.
Voc est me ouvindo? - gritava Heather. Eu olhei para ela.
Sabe o que significa abnegao? - perguntei.
Ela parou de gritar e ficou olhando para mim. Depois deu uns passos adiante,
com a expresso lvida de raiva.
- Escuta aqui, sua vaca - foi dizendo, parando de caminhar quando estava j
quase grudada em mim. - Quero que voc simplesmente desaparea, est entendendo?
Quero que desaparea desse colgio. Este armrio meu! A Kelly a minha melhor
amiga. E o Bryce o meu namorado! V se trata de desaparecer, de voltar para o lugar
de onde veio. Estava tudo muito bem aqui antes de voc chegar... Eu tive de
interromper.
- Sinto muito, Heather, mas as coisas no estavam nada bem antes de eu chegar
aqui. E sabe por que eu sei disso? Porque voc est morta. Entendeu? Voc est morta.
Os mortos no tm armrios, nem amigas, nem namorados. E sabe por qu? Porque
esto mortos.
Parecia que a Heather ia comear a berrar de novo, mas eu me adiantei, dizendo
com toda suavidade e clareza:
Eu sei que voc cometeu um erro. Voc cometeu um erro terrvel, horrvel
mesmo...
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No fui eu que cometi o erro - atalhou ela, cortante. - Foi o Bryce que cometeu o
erro. Foi ele que rompeu comigo.
Eu respondi:
Tudo bem, no era desse erro que eu estava falando. Estava me referindo ao fato
de voc dar um tiro na cabea porque um boboca de um garoto acabou com voc...
Se acha que ele to imbecil assim - disse ela, com uma expresso de zombaria
- por que vai sair com ele no sbado? Isso mesmo. Eu ouvi ele te convidando. Aquele
desgraado. Ele provavelmente no foi fiel nem durante um dia enquanto a gente
estava saindo.
Sensacional - disse eu. - Mais um motivo para voc se matar por causa dele...
Eu vi que havia lgrimas se acumulando por baixo das pestanas dela.
Eu o amava - suspirou ela, - Se no pudesse t-lo para mim, eu no queria viver.
E agora que voc est morta fica achando que ele devia ir ao seu encontro, no
mesmo? - perguntei, j cansada.
No gosto deste lugar - disse ela mansamente. - Ningum me v. S voc e o
padre Dominic. Eu me sinto to sozinha...
OK. compreensvel. Mas, Heather, mesmo que voc consiga mat-lo, ele
provavelmente no vai gostar muito de voc por ter feito isto.
Eu sei como fazer para que ele goste de mim - disse ela, confiante. - Afinal,
seremos s eu e ele. Ele vai ter de gostar de mim.
Eu balancei a cabea:
No, Heather, no funciona assim, Ela olhou bem fixo para mim:
Que quer dizer?
Se voc matar o Bryce, no h a menor garantia de que ele acabe ficando com
voc, O que acontece com as pessoas depois que morrem... bem, eu no tenho muita
certeza, mas acho que diferente para cada pessoa. Se voc matar o Bryce, ele vai
mesmo para onde tem de ir. Cu, inferno, a prxima vida - no sei ao certo. Mas sei que
ele no vai se juntar a voc. No funciona assim,
Mas... - e ela parecia furiosa. - No justo!
Muita coisa no justa, Heather. No justo, por exemplo, que voc tenha de
sofrer por toda a eternidade por causa de um erro que cometeu no calor da hora. Tenho
certeza de que se voc soubesse como era estar morta, no teria se matado. Mas no
tem de ser assim, Heather.
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Ela ficou olhando para mim. As lgrimas pareciam congeladas, como
pedacinhos de gelo.
No tem mesmo?... - fez ela.
No. No tem.
Voc quer dizer... est querendo dizer que eu posso voltar?
Eu fiz que sim com a cabea.
Pode sim. Voc pode comear de novo. Ela fungou.
Como? Eu respondi:
S precisa tomar a deciso.
Uma sombra passou em seu lindo rostinho.
- Mas eu j decidi que isto que eu quero. S o que eu quero desde... desde que
aconteceu... ter minha vida de volta.
Eu balancei a cabea.
- No, Heather - disse ento. - Voc no entendeu o que eu estou dizendo. Voc
nunca vai ter de volta a sua vida, a sua velha vida. Mas pode comear uma outra. E ela
s poder ser melhor do que isto, do que ficar por a para sempre sozinha, vagando
enfurecida, machucando as pessoas...
Ela gritou:
- Voc disse que eu poderia ter minha vida de volta! Naquele instante eu me dei
conta de que ela estava perdida.
- Eu no estava querendo dizer a sua antiga vida. Quis dizer uma vida...
Mas j era tarde demais. Ela estava surtando.
Agora eu estava entendendo por que os pais do Bryce o haviam mandado para
Antgua. E at eu gostaria de estar l - ou em qualquer outro lugar, desde que fosse
longe da ira daquela garota.
Voc disse - gritava ela -, voc disse que eu podia ter de volta a minha vida!
Voc mentiu para mim!
Heather, eu no menti! S estava querendo dizer que a sua vida... bem, a sua
vida acabou. Heather, voc mesma acabou com ela. Eu sei que uma droga, mas, puxa,
voc devia ter pensado nisso.
Ela me interrompeu com um gemido meio... sobrenatural, claro.
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No vou permitir... No vou deixar voc tomar a minha vida! - berrou.
Heather, eu j lhe disse, no estou tentando tirar a sua vida. Eu tenho a minha
prpria vida. No preciso da sua...
Com os grilos e os pssaros calados, o som da gua borbulhando na fonte a
poucos passos dali era o nico rudo no ptio - parte os gritos da Heather, claro. Mas
de repente o som da gua ficou estranho. Parecia que havia alguma coisa estalando.
Olhei na direo da fonte e vi que estava saindo uma fumaa. Eu no teria estranhado
tanto - afinal, estava bem frio, e a temperatura da gua podia estar mais quente que a do
ar - se no tivesse visto uma enorme bolha rebentar de repente na superfcie da gua.
Foi a que me dei conta. Ela estava fazendo a gua ferver. Estava fervendo a
gua com a fora da sua fria.
Heather - disse eu, sentada no banco. - Heather, oua me. Voc precisa se
acalmar. No podemos conversar com voc assim...
Voc... voc disse... - e eu via com alarme que seus olhos estavam revirando para
trs. - Que eu... que eu podia... comear de novo!
Tudo bem. Estava na hora de fazer alguma coisa. Eu no precisava ficar ali
sentada naquele banco se era para ser sacudida com tanta fora que quase fui jogada ao
cho. Deu para sacar que era a hora de me levantar.
E foi o que fiz, bem depressa. Bem rpido, para no ser atingida pelo banco. To
rpido que a Heather nem teria chance de perceber que eu ia derrub-la com uma
direita bem no queixo.
Para minha surpresa, no entanto, ela nem pareceu sentir nada. Estava em outra.
Em outra muito diferente. O murro no teve o menor efeito - s serviu para me deixar
os dedos doendo. E claro que pareceu deix-la ainda mais furiosa, o que sempre ajuda
quando estamos lidando com uma pessoa perturbada demais.
- Voc vai se arrepender disto - proferiu ela numa voz cavernosa que no tinha
nada a ver com seus gritinhos de lder da torcida.
De repente a gua da fonte chegou ao ponto de ebulio, projetando ondas
enormes para o lado de fora. Os jatos, que normalmente iam a uma altura de apenas um
metro e pouco, de repente comearam a subir a at trs, seis metros, caindo de volta
num verdadeiro caldeiro borbulhante e fervente. Todos os pssaros saram voando das
rvores ao mesmo tempo, formando momentaneamente uma nuvem que bloqueou a
luz do luar.
Eu estava com uma estranha sensao de que a Heather estava falando srio.
Pior ainda, tinha a sensao de que ela seria mesmo capaz. No precisaria nem levantar
um dedinho.
O que foi confirmado quando de repente a cabea de Junipero Serra foi
79
brutalmente arrancada do corpo da esttua. Exatamente. Simplesmente saltou longe,
como se aquela slida pea de bronze fosse na verdade de confeito. E sem o menor
barulho. Por alguns instantes, ela ficou flutuando no ar, com sua expresso de suave
compaixo transformada, do estranho ngulo no qual pendia sobre o meu rosto, numa
careta demonaca. E, de repente, enquanto eu estava ali completamente paralisada,
vendo as luzes se refletirem na bola de metal, ela caiu... e mergulhou na minha direo,
zunindo to depressa na noite que parecia at um cometa ou...
Eu nem tive tempo de pensar com que mais aquilo se parecia, pois uma frao de
segundo depois uma coisa dura atingiu o meu estmago e me projetou no cho, onde eu
fiquei, olhando para o cu estrelado. Que estava lindo. A noite estava to escura, e as
estrelas, to frias e distantes, piscando...
- Levante-se - disse asperamente uma voz de homem no meu ouvido. - Pensei
que voc era boa nisso!
Alguma coisa explodiu no cho a menos de um palmo da minha bochecha. Virei
o rosto e vi a cabea de Junipero Serra rindo grotescamente para mim.
Quando vi, o Jesse estava tentando me botar de p e me empurrando na direo
da galeria.
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Captulo 11

Ns conseguimos voltar para a sala do professor Walden. No sei como, mas
conseguimos, com a cabea da esttua zunindo atrs de ns o tempo todo, a uma tal
velocidade que chegava a fazer um apito medonho, como se o padre Serra estivesse
gritando. A cabea foi dar com a fora de uma bala de canho contra a pesada porta de
madeira, uma frao de segundo depois de ns entrarmos e batermos a porta.
- Dos! - exclamou Jesse, enquanto jogvamos o peso de nossas costas contra a
porta, ofegantes, como se pudssemos impedir a passagem simplesmente com nosso
peso... logo a Heather, que, se quisesse, podia atravessar paredes. - Voc disse que era
perfeitamente capaz de cuidar de si mesma. Disse tambm que precisava primeiro
livrar-se dela. Perfeito...
Eu estava tentando recuperar o flego, pensar no que fazer. Nunca tinha visto
uma coisa daquelas. Nunca.
Cala a boca - disse.
Bafo de cadver... - Jesse voltou-se para me olhar de frente. Seu peito arfava,
subindo e descendo. - Voc se d conta de que me chamou de bafo de cadver?
Magoou hermosa. Magoou mesmo.
Eu j disse... - Alguma coisa pesada estava esmurrando a porta. Eu a sentia bem
na altura da minha espinha. No era preciso ser um gnio para adivinhar que era a
cabea do fundador de uma certa Misso. -... para no me chamar de hermosa!
Pois eu tambm ficaria agradecido se voc no fizesse comentrios
desabonadores a meu respeito.
Olha aqui - disse eu. - Esta porta no vai agentar para sempre.
No - concordou ele, no exato momento em que a cabea de metal comeou a
aparecer por uma fenda que se ia abrindo na madeira. - Posso dar uma sugesto?
Eu estava horrorizada, com os olhos arregalados grudados naquela cabea de
metal, que se havia voltado, metade para dentro e metade para fora da porta, para ficar
me olhando com frios olhos de bronze. Parece maluquice, mas sou capaz de jurar que
ela estava sorrindo para mim.
Claro - eu disse,
Corra!
Eu no hesitei nem um segundo em aceitar o conselho. Corri para o peitoril da
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janela, e, sem dar a menor bola para os cacos de vidro quebrado, agarrei-me a ela.
Levei apenas alguns segundos para abrir a janela, mas foi o suficiente para que Jesse,
ainda lutando contra o que j agora comeava a soar como um furaco, pedisse:
- Poderia andar mais rpido, POR FAVOR?
Eu saltei em direo ao estacionamento. L fora, do outro lado das espessas
paredes de tijolo cru da Misso, era engraado que nem dava para dizer que uma
violenta manifestao paranormal estava acontecendo do lado de dentro. O
estacionamento ainda estava vazio e tranqilo, acariciado pela sonoridade ritmada das
ondas do mar. impressionante como podem acontecer as coisas mais absurdas bem
debaixo do nariz das pessoas e elas nem percebem...
-Jesse! - sussurrei atravs da janela. - Vamos, venha!
Eu no tinha a menor idia se a Heather seria capaz de querer descarregar sua
raiva em cima de algum passante, ou se o Jesse, caso ela o fizesse, tinha algum truque
guardado para reagir, como aquele que ela tinha usado com a cabea da esttua. Eu s
sabia que quanto mais cedo a gente sasse do alcance dela, melhor.
Bom, quero deixar logo claro que eu no sou nenhuma covarde. Realmente no
sou. Mas tambm no sou nenhuma maluca. Considero que quando a gente se d conta
de que est enfrentando uma fora muito maior que a nossa, no tem nada de mais sair
correndo.
Mas deixar os outros para trs no certo.
-Jesse!!! - berrei atravs da janela.
- Acho que j mandei voc correr - disse atrs de mim uma voz muito irritada.
Eu engoli em seco e dei meia-volta. L estava o Jesse, de p no asfalto do
estacionamento, com a Lua por trs dele, o que deixava seu rosto na sombra.
- Oh meu Deus! - Meu corao batia to depressa que eu pensei que ele fosse
explodir. Eu nunca tinha sentido tanto medo em toda a minha vida. Nunca.
Talvez por isto eu tenha decidido ento esticar os dois braos e agarrar a camisa
do Jesse com as duas mos.
Oh meu Deus - repeti. - Jesse, voc est bem?
Claro que estou. - Ele parecia surpreso que eu me desse ao trabalho de perguntar.
E acho que era mesmo uma pergunta cretina. Afinal, que mal a Heather podia fazer ao
Jesse? No d para imaginar que ela fosse mat-lo... - E voc, est bem?
Eu? Estou tima. - Voltei-me ento para as janelas da sala do professor Walden.
- Voc acha que conseguimos... neutraliz-la?
Por enquanto - disse Jesse.
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E como voc sabe? - Eu estava chocada de ver que estava tremendo, tremendo
de verdade, da cabea aos ps. - Como sabe que ela no vai atravessar aquelas paredes
feito um tufo e comear a arrancar as rvores por a e jog-las contra ns?
Jesse balanou a cabea, e eu vi que ele estava sorrindo. At que para um sujeito
que morreu antes de inventarem a ortodontia ele tinha uns dentes bem bonitos. Quase
to bonitos quanto os do Bryce.
- Pode estar certa que no.
Mas como que voc sabe?
Porque no. Ela nem sabe que capaz disto. Ela muito nova no ramo,
Suzannah. Ainda no sabe do que capaz.
Se o objetivo era me fazer sentir melhor, no funcionou. O fato de ele reconhecer
que ela era capaz de arrancar rvores e comear a atir-las distncia - sim, ela tinha
este poder - e s no o fazia por falta de experincia bastou, entretanto, para eu parar de
tremer feito vara verde e largar a camisa dele. No que eu no achasse que a Heather
podia ter-me seguido se quisesse. Ela era perfeitamente capaz disso, exatamente como
o Jesse me havia seguido at a Misso. Mas a diferena que o Jesse sabia que era
capaz. Ele j era fantasma h muito mais tempo que a Heather. Ela estava apenas
comeando a explorar suas novas possibilidades.
Era isto que dava mais medo. Ela era to nova naquilo tudo... e j to poderosa.
Eu comecei a caminhar pelo estacionamento feito uma maluca.
Precisamos fazer alguma coisa - disse. - Temos de avisar o padre Dominic... e
tambm o Bryce. Meu Deus, temos de avisar ao Bryce que no venha ao colgio
amanh. Ela vai mat-lo. Vai mat-lo no exato momento em que ele puser o p no
campus...
Suzannah - disse Jesse,
Acho que podemos telefonar para ele. uma hora da manh, mas podemos
telefonar e dizer a ele... nem sei o que a gente pode dizer para ele. Talvez possamos
dizer que houve uma ameaa de morte contra ele, ou alguma coisa assim. Talvez
funcione. Ou ento podemos mandar uma ameaa de morte. Isso mesmo! isso a!
Podemos telefonar para a casa dele, a eu disfaro a minha voz e digo algo do tipo "No
venha ao colgio amanh ou poder morrer". Talvez ele entenda. Talvez ele...
Suzannah - voltou a dizer o Jesse.
Ou ento o padre Dom se encarrega! A gente faz o padre Dom telefonar para o
Bryce e dizer para ele no vir ao colgio, que houve algum acidente ou coisa assim...
Suzannah. - Jesse postou-se na minha frente no exato momento em que eu dei
meia-volta mais uma vez, para percorrer feito uma siderada o mesmo caminho que
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estava percorrendo h alguns minutos. Fui obrigada a parar, apanhada de surpresa com
sua proximidade, meu nariz praticamente batendo no exato ponto em que o colarinho
da sua camisa estava aberto. Jesse agarrou os meus dois braos com firmeza e rapidez,
para me fazer parar.
No foi uma boa idia. Claro, eu sei que um minuto antes eu o tinha agarrado -
bem, no exatamente a ele, mas a sua camisa. Mas em circunstncias normais eu no
gosto de ser tocada, e muito menos por fantasmas. E sobretudo no gosto de ser tocada
por fantasmas que tm mos grandes e fortes como as do Jesse.
- Suzannah - disse ele mais uma vez, antes que eu conseguisse dizer-lhe que
tirasse suas manoplas de cima de mim. - Tudo bem. No culpa sua. Voc no podia
fazer nada.
Eu meio que esqueci de ficar irritada com as mos dele.
Eu no podia fazer nada? Voc est brincando? Eu devia ter dado um pontap
naquela garota para ela ir parar de volta no seu tmulo!
No - e Jesse sacudia a cabea. - Ela a teria matado.
Uma ova! Eu podia perfeitamente com ela. Se ela no tivesse feito aquilo com a
cabea daquele cara...
Suzannah.
Eu sei o que estou dizendo, Jesse. Eu podia perfeitamente ter dado conta dela se
ela no tivesse ficado to enlouquecida. Aposto que se esperar s um pouquinho at ela
se acalmar e voltar l dentro, consigo convenc-la...
No. - Ele soltou-me, mas logo tratou de passar um dos braos em volta do meu
ombro e comeou a me conduzir para longe do colgio, em direo lixeira onde eu
havia deixado a bicicleta. - Vamos. Vamos para casa.
Mas e...
- No - cortou ele, apertando mais os meus ombros. - Jesse, voc no est
entendendo. Este trabalho meu.
Eu tenho de...
uma tarefa do padre Dominic tambm, no? Deixe que daqui para a frente ele
cuida. No h motivo para voc ficar com toda a responsabilidade em cima dos seus
ombros.
Pois h sim. Fui eu que estraguei tudo.
Foi voc que encostou o revlver na cabea dela e puxou o gatilho?
Claro que no. Mas fui eu que a deixei to furiosa. No foi o padre Dom. Eu no
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vou ficar pedindo ao padre Dom que conserte as minhas besteiras. No teria o menor
sentido.
O que no tem sentido nenhum - explicou Jesse, tentando mostrar-se paciente -
algum esperar que uma garota como voc entre em luta com um demnio dos infernos
como...
Ela no um demnio dos infernos. S est com raiva. E est com raiva porque
o nico cara em quem achava que podia confiar revelou-se um...
Suzannah - e Jesse parou de caminhar de repente. Eu s no me desequilibrei e
ca de cara no cho porque ele ainda estava segurando os meus ombros.
Por um minuto, apenas um minuto, realmente fiquei pensando... bem, cheguei a
pensar que ele ia me beijar. Eu nunca tinha sido beijada antes, mas parecia que estavam
dadas todas as condies necessrias para que acontecesse um beijo naquela hora: sabe
como , o brao dele estava ao redor do meu ombro, tinha o luar, nossos coraes
estavam batendo mais depressa - e, claro, ambos acabvamos de escapar de ser mortos
por um fantasma completamente ensandecido.
Naturalmente, eu no sabia como me sentia ante a possibilidade de que meu
primeiro beijo fosse dado por algum do outro mundo, mas sabe como , quem est em
petio de misria no pode ficar escolhendo, e posso garantir uma coisa, o Jesse era
muito mais gracinha do que qualquer cara vivo que eu tinha conhecido ultimamente.
Eu nunca tinha visto um fantasma to bonito. Parecia que ele no podia ter mais de
vinte anos quando morreu. Fiquei me perguntando de que tinha morrido. Em geral
difcil dizer no caso dos fantasmas, pois seus espritos tendem a assumir a forma que
seus corpos tinham quando deixaram de funcionar. Meu pai, por exemplo, no
diferente hoje, quando aparece para mim, do que era um dia antes de sair para aquela
fatal corrida no Prospect Park dez anos atrs.
Eu s podia deduzir que o Jesse tinha morrido nas mos de algum, pois ele me
parecia com uma sade de ferro. Era bem provvel que tivesse sido atingido por uma
daquelas balas que deixaram buracos na varanda l em baixo. Legal que o Andy os
tivesse preservado para a posteridade.
E agora aquele fantasma sensacional parecia que ia me beijar. E quem era eu
para impedi-lo?
De modo que inclinei um pouco a cabea para trs, olhei para ele com as
pestanas meio fechadas e meio que deixei minha boca ficar bem relaxada, sabe como
... E foi a que eu percebi que a ateno dele no estava exatamente focalizada na
regio dos meus lbios, mas muito abaixo. Nem estava voltada para os meus seios, o
que seria uma excelente segunda opo.
- Voc est sangrando - disse ele.
Foi o suficiente para estragar completamente aquele momento. E para deixar
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meus olhos bem arregalados.
- No estou no - respondi automaticamente, pois no estava sentindo dor
nenhuma. Ento olhei para baixo. Pequenas manchas iam surgindo no piso debaixo dos
meus ps. No dava para dizer de que cor eram porque estava muito escuro. luz da
lua, pareciam negras. E logo em seguida constatei horrorizada que havia manchas
escuras semelhantes na camisa do Jesse.
Mas era bvio que as manchas estavam vindo de mim. Comecei a me olhar e a
me apalpar toda, e vi que eu tinha conseguido abrir uma das menores veias do meu
pulso, mas ainda assim uma veia importante. Enquanto falava com a Heather, eu tinha
tirado as luvas e as havia guardado nos bolsos, e em minha pressa de escapar, durante o
acesso de raiva dela, esquecera de voltar a vesti-las. Provavelmente eu me havia
cortado nos estilhaos de vidro que ainda estavam no parapeito da janela da sala de
aula do professor Walden quando a pulei para fugir. O que servia para provar minha
teoria de que sempre na sada que a gente se machuca.
Oh! - disse eu, vendo o sangue escorrer. Sem conseguir dizer nada que tivesse
alguma utilidade, acrescentei: - Mas que horror! Sujei a sua camisa toda...
No nada. - Jesse meteu a mo num dos bolsos da cala e tirou alguma coisa
branca e macia que foi passando ao redor do meu pulso algumas vezes, para em
seguida amarr-la num lao. Enquanto fazia isto, no disse nada, totalmente
concentrado no que estava fazendo. Quero registrar aqui que era a primeira vez que eu
era atendida em primeiros socorros por um fantasma. No era exatamente to
interessante quanto teria sido um beijo, mas tambm no posso dizer que era uma
chatice.
Pronto - disse ele ao concluir. - Est doendo?
No - respondi, pois no estava mesmo. Eu sabia por experincia prpria que s
comearia a doer algumas horas depois. - Obrigada.
No h de qu - disse ele.
No... - De repente, a coisa mais ridcula, eu estava com vontade de chorar.
Mesmo. E eu nunca choro. - No, obrigada mesmo. Obrigada por ter vindo me ajudar.
Mas no precisava... Quer dizer, estou feliz que voc tenha vindo. E... bem, obrigada
de novo. S isso.
Ele parecia ter ficado embaraado. Acho que no fundo era perfeitamente natural
que eu ficasse daquele jeito, toda dengosa com ele. No consegui evitar. O fato que
eu ainda no estava conseguindo acreditar. Nenhum fantasma nunca tinha sido to
bonzinho assim comigo. Claro que meu pai tentou... Mas ele no era exatamente o tipo
de pessoa de quem voc pode esperar esse tipo de coisa. Na verdade eu nunca podia
contar realmente com ele, especialmente numa crise.
Mas o Jesse... O Jesse tinha vindo em meu socorro. E eu nem tinha pedido nada
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a ele. Na verdade, tinha at sido muito desagradvel com ele, de maneira geral.
- Esquece - foi tudo que ele conseguiu dizer. E acrescentou: - Vamos para casa.
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Captulo 12

Vamos para casa. Aquele "Vamos para casa" tinha um ar to aconchegante...
S que a casa na qual ambos estvamos vivendo ainda no me parecia
exatamente como se fosse um lar. E como poderia? Eu s estava vivendo l h uns
poucos dias...
E por outro lado, claro, ele no tinha nada de estar vivendo l...
De qualquer maneira, fantasma ou no fantasma, ele salvara a minha vida. Isto
no se podia negar. E talvez s o tivesse feito para cortejar o meu lado bom, para que eu
no acabasse por expuls-lo completamente da casa.
Independentemente do motivo, o fato que tinha sido muito legal da parte dele.
At ento ningum nunca tomara a iniciativa de me ajudar - principalmente, claro,
porque ningum sabia que eu precisava de ajuda. Nem a Gina, que estava presente
quando madame Zara declarou que eu era uma mediadora, sabia por que eu aparecia s
vezes na escola com os olhos muito fundos, ou onde que eu me metia quando faltava
s aulas - coisa que eu fazia com bastante freqncia. E eu no podia explicar o que
estava acontecendo. No que a Gina fosse pensar que eu estava maluca ou alguma
coisa assim, mas ela acabaria dizendo a algum mais (a gente s consegue manter
segredo sobre essas coisas quando esto acontecendo conosco), que por sua vez diria a
mais algum e eu sabia que em algum momento algum acabaria dizendo a minha me.
E minha me entraria em surto. Claro que isto que as mes costumam fazer, e a
minha no diferente das outras. Ela j tinha me obrigado a fazer terapia e eu tinha de
me sentar l e ficar inventando mentiras complicadas na esperana de explicar meu
comportamento anti-social. Eu no tinha a menor inteno de ir parar num asilo de
loucos, que certamente era onde eu iria acabar se minha me alguma vez tivesse
descoberto a verdade.
De modo que s podia me sentir agradecida por ter Jesse ao meu lado, embora
ele me deixasse meio nervosa. Depois de toda aquela catstrofe l na Misso, ele me
acompanhou at em casa, um perfeito cavalheiro. E at insistiu em empurrar ele
mesmo a bicicleta, por causa da minha ferida. Se algum tivesse olhado pelas janelas
das casas por onde amos passando, teria pensado que estava vendo coisas: eu me
arrastando com dificuldade e aquela bicicleta deslizando ao meu lado sem o menor
problema - com o detalhe de que minhas mos nem tocavam nela.
Ainda bem que na Costa Oeste as pessoas vo dormir cedo.
O tempo todo, enquanto voltvamos para casa, a nica coisa em que eu
conseguia pensar era o que havia sado errado no confronto com a Heather. No voltei
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a falar do assunto - j o havia feito bastante; no queria ficar parecendo um disco
quebrado, ou uma pianola quebrada ou o que quer que se usasse na poca do Jesse. Mas
era o nico assunto em que eu conseguia pensar. Nunca, mas nunca mesmo, em todos
aqueles meus anos como mediadora, eu havia encontrado um esprito to violento e
irracional. Eu simplesmente no sabia o que fazer. E eu sabia que precisava encontrar
uma sada, e bem depressa; faltavam s umas poucas horas para comearem as aulas e
o Bryce cair direitinho na armadilha mortal que estava sendo preparada para ele.
No sei se o Jesse percebeu por que eu estava to calada, ou se ele estava
pensando na Heather tambm... S sei que de repente ele quebrou o silncio e disse:
- No h no cu fria comparvel ao amor transformado em dio nem h no
inferno ferocidade como a de uma mulher desprezada.
Eu olhei para ele.
Est falando por experincia prpria? Ele deu um pequeno sorriso luz da lua.
uma citao de William Congreve.
- Ah... Mas, como voc sabe, s vezes a mulher desprezada est cheia de razes
de ficar furiosa.
- E voc, est falando por experincia prpria? - quis saber ele.
Eu dei uma risada.
- Nem de longe.
Para te desprezar, porque antes o cara gostou de voc. Mas isto eu no disse em
voz alta. No h a menor hiptese de que eu pudesse alguma vez dizer uma coisa
dessas em voz alta. No que eu estivesse preocupada com o que o Jesse podia pensar de
mim. Por que haveria de me preocupar com o que um caubi morto podia pensar de
mim?
Mas eu no ia reconhecer diante dele que nunca havia tido um namorado. A
gente no sai por a dizendo coisas assim a caras gostoses como ele, mesmo que
estejam mortos.
Mas a gente no sabe o que aconteceu entre a Heather e o Bryce. No fundo, no
sabemos. Ela podia ter muitas razes para estar ressentida.
Ressentida com ele, acho que sim - disse Jesse, embora parecesse relutante em
admiti-lo. - Mas no com voc. Ela no tinha direito de tentar machuc-la.
Ele parecia to furioso com aquilo que achei melhor mudar de assunto. No fundo,
eu que devia ter ficado danada com o fato de a Heather ter tentado me matar, mas
sabe como , j estou meio acostumada a lidar com gente irracional. Tudo bem, no to
irracional como a Heather, mas vocs sabem o que estou querendo dizer. E se h uma
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coisa que eu j aprendi, que no se pode tomar as coisas pelo lado pessoal. Certo, ela
tinha tentado me matar, mas como que eu vou saber se ela tinha algum
discernimento? Quem pode garantir como eram os pais dela, afinal de contas? E se eles
eram do tipo que saa por a matando o primeiro capaz de contrari-los?...
Mas depois de ver aquele colar de prolas eu fiquei duvidando que eles fossem
desse tipo.
Enquanto estava pensando nessas matanas, acabei me perguntando por que o
Jesse acabara ficando to indignado. Foi a que me dei conta de que provavelmente ele
tinha sido assassinado. Ou ento tinha se matado. Mas no achava que ele fosse capaz
de se matar. Achava que ele poderia ter morrido de alguma doena arrasadora...
Talvez no tenha sido muito delicado da minha parte (mas de qualquer forma eu
nunca fui propriamente famosa pela delicadeza), mas acabei indo em frente e perguntei,
quando estvamos subindo a longa ladeira coberta de cascalho at em casa:
- Mas e voc? Como foi mesmo que morreu?
Jesse no disse nada logo em seguida. Provavelmente eu o tinha ofendido. J
pude notar que os fantasmas no gostam muito de falar sobre como morreram. s
vezes nem se lembram. Vtimas de acidentes de carro geralmente no tm a menor
idia do que lhes aconteceu. Por isto que eu sempre as vejo vagando em busca das
outras pessoas que estavam no carro com elas. Tenho ento de explicar o que
aconteceu e tentar de alguma maneira imaginar onde podem estar as pessoas que elas
esto procurando. E isto tambm um bocado doloroso, podes crer. Eu tenho de me
abalar at a delegacia onde foi registrado o acidente, fingir que estou fazendo um
trabalho para o colgio ou algo assim, copiar os nomes das vtimas e tentar descobrir o
que aconteceu com elas.
Posso garantir que s vezes parece que meu trabalho nunca chega ao fim.
Seja como for, Jesse ficou calado por um momento e eu achei que ele no ia me
contar. Ele estava olhando bem para a frente, na direo da casa - a casa onde tinha
morrido, a casa onde haveria de ficar rondando at que... bem, at que pudesse resolver
o problema que o estava retendo neste mundo.
A lua ainda estava vista, bem alto l no cu, e eu podia ver o rosto do Jesse
como se fosse dia. Ele no estava parecendo muito diferente do habitual. Sua boca, que
era mais para larga, de lbios finos, parecia estar meio carrancuda, o que, at onde eu
sabia, era o que costumava fazer. E por baixo daquelas espessas sobrancelhas negras,
seus olhos, de clios to densos, eram to reveladores quanto um espelho - quer dizer,
eu provavelmente seria capaz de ver meu reflexo neles, mas no adivinharia nada sobre
o que ele estava pensando.
Hmm... - disse eu. - Sabe o que mais? Esquece. Se no quiser, no precisa me
dizer...
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No - ele respondeu. - Tudo bem.
s que eu estava meio curiosa, s isso. Mas se voc achar que uma coisa
muito pessoal...
No, no . - Ns j havamos chegado casa. Ele empurrou a bicicleta at o
ponto onde ela devia ficar e a recostou no muro da garagem. Estava mergulhado na
sombra quando afinal disse: - Como voc sabe, nem sempre esta casa foi uma casa de
famlia.
Como se fosse a primeira vez que o ouvia falar daquilo, exclamei:
mesmo?!
Sim. Houve uma poca em que era um hotel. Quer dizer, mais uma estalagem
propriamente do que um hotel.
Perguntei ento, toda animada:
E voc estava hospedado aqui?
Sim. - Ele saiu da sombra da garagem, mas em vez de olhar para mim quando
voltou a falar, estava com o olhar apertado voltado para o mar. Eu tentei anim-lo:
E... Aconteceu alguma coisa quando voc estava aqui?
Sim. - E ele olhou para mim. Ficou me olhando por um longo momento. Depois,
disse: - Mas esta uma longa histria, e voc deve estar muito cansada. V se deitar.
Amanh de manh decidiremos o que fazer sobre a Heather.
Pode ser mais injusto?
- Espera um pouco - interrompi. - No vou a lugar nenhum enquanto voc no
acabar de contar essa histria.
Ele balanou a cabea:
No, j muito tarde. Eu conto uma outra vez.
Puxa vida! - Eu devia estar parecendo uma garotinha recebendo ordens da me
para ir-se deitar cedo, mas estava pouco ligando. Estava danada da vida. - Voc no
pode comear uma histria assim e no acabar de cont-la. Voc tem de...
Agora o Jesse estava rindo de mim.
V se deitar, Suzannah - disse ele, empurrando-me suavemente para a escada. -
Voc j foi suficientemente assustada esta noite.
Mas voc...
Quem sabe outra vez... - insistiu ele. J me havia conduzido na direo da
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varanda e agora eu estava no primeiro degrau, voltando-me para v-lo rindo de mim.
Voc promete?
Seus dentes brilharam no luar.
Prometo. Boa noite, hermosa.
J disse para no me chamar disso - resmunguei, subindo os degraus com toda
fora.
Mas j eram quase trs horas da manh e o mximo que eu conseguia era fingir
indignao. bom lembrar que eu ainda estava no horrio de Nova York, trs horas na
frente. J era difcil levantar na hora para ir para a escola quando eu conseguia dormir
oito horas inteirinhas. Como que haveria de ser com apenas quatro horas de sono?
Entrei na casa o mais discretamente possvel. Felizmente, todo mundo, menos o
cachorro, dormia profundamente. Ao me ver, ele levantou a cabea no sof onde se
havia espichado e comeou a sacudir o rabo. Grande co de guarda. E minha me, que
no queria saber de v-lo dormindo no sof branquinho... Mas eu que no ia
transformar o Max em inimigo, enxotando-o dali. Se bastava deixar que ele
continuasse dormindo no sof para impedir que avisasse casa inteira que eu tinha
sado, valia a pena.
Fui me arrastando como podia escada acima, pensando o tempo todo no que
haveria de fazer com a Heather. Provavelmente teria de me levantar cedo e telefonar
para o colgio, avisando ao padre Dom que fosse ao encontro do Bryce assim que ele
pusesse os ps no campus e o mandasse de volta para casa. E decidi que nem mesmo
me haveria de opor se fosse necessrio recorrer aos piolhos. No fim das contas, a nica
coisa que interessava era impedir que a Heather conseguisse o que queria.
Ainda assim, a simples idia de ter de levantar cedo para fazer alguma coisa -
mesmo que fosse salvar a vida do cara com quem eu tinha um encontro no sbado
noite - no parecia das mais atraentes. Agora que a adrenalina toda j havia passado, eu
me dava conta de que estava morta de cansao. Fiz mais um esforcinho e consegui
chegar at o banheiro para vestir o pijama - claro, pois embora tivesse certeza de que o
Jesse no estava me espionando, ele ainda no havia dito como tinha morrido, e
portanto eu no ia arriscar nada. Ele bem que podia ter sido enforcado por voyeurismo,
uma pena que eu acreditava ter sido aplicada algumas vezes uns cento e cinqenta anos
antes.
Foi s no momento em que decidi mudar a atadura no meu pulso que prestei
ateno no que ele havia usado.
Era um leno. Antigamente todo mundo usava leno de pano, pois no havia
lenos de papel. E as pessoas pareciam dar a maior importncia, costurando neles as
suas iniciais, para que no se perdessem ao serem lavados.
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S que o leno do Jesse no tinha suas iniciais, conforme pude notar ao lav-lo e
tentar tirar o meu sangue o melhor que pude. Era um grande quadrado de linho, branco
(bom, j ento meio cor-de-rosa) com um debrum de delicada renda branca. Meio
delicadinho para um cara como ele. Eu teria ficado meio cismada com a orientao
sexual do Jesse se no tivesse visto as iniciais que estavam bordadas num dos cantos.
Os pontos eram minsculos, linha branca sobre tecido branco, mas as letras
propriamente eram enormes, numa caligrafia floreada: MDS. Isso mesmo. MDS. Nada
de J.
Estranho. Muito estranho.
Pendurei o leno para secar. No precisava me preocupar com a possibilidade de
algum v-lo. Para comeo de conversa, s eu usava o meu banheiro, e alm disso
ningum era mesmo capaz de ver o Jesse, portanto ningum poderia ver o seu leno.
Amanh de manh ele estaria l exatamente como agora. E talvez eu decidisse exigir
explicaes sobre aquelas letras antes de devolv-lo. MDS.
S quando estava comeando a adormecer que me dei conta de que MD devia
ser uma garota. Caso contrrio, por que tanta rendinha? E aquelas letras todas
caprichadas? Ser ento que o Jesse no tinha morrido num tiroteio, como eu
acreditava inicialmente, e sim em alguma briga de amantes?
No sei por que, mas o fato que esta idia me deixou bem perturbada. Por
causa dela fiquei acordada bem uns trs minutos. At que virei para o outro lado, senti
falta da minha antiga cama por um instantinho s e ca no sono.
93

Captulo 13

Minha inteno, naturalmente, era acordar cedo e telefonar ao padre Dominic
para avis-lo sobre a Heather. Mas de boas intenes o inferno est cheio e vai ver eu
no presto mesmo para nada, pois s fui acordar com minha me me sacudindo, e
quela altura j eram sete e meia e minha carona j estava indo embora.
Ou pelo menos era o que eles achavam. Eles se atrasaram bea quando o
Soneca descobriu que tinha perdido as chaves do Rambler, de modo que deu tempo de
eu me arrastar da cama e enfiar-me numa roupa qualquer - no me perguntem qual. Fui
descendo a escada quase sem me agentar, e parecia que algum tinha batido vrias
vezes na minha cabea com um saco de pedras enquanto o Mestre contava para todo
mundo que a irm Ernestine tinha avisado que se ele faltasse a mais uma formatura
teria de repetir o ano.
Foi a que eu lembrei que as chaves do Rambler estavam no bolso da minha
jaqueta de couro desde a noite anterior.
Discretamente, fui subindo de novo a escada e fingi que tinha achado as chaves
no patamar. O pessoal comemorou um pouco mas reclamou um bocado, pois o Soneca
jurava que as tinha deixado penduradas no gancho da cozinha e no sabia como tinham
ido parar no patamar.
- Deve ter sido o fantasma do Dave - disse o Dunga, olhando de soslaio para o
Mestre, que ficou totalmente sem graa.
Ento entramos no carro e fomos embora.
Claro que estvamos atrasados. Na Academia da Misso Junipero Serra, a
formatura comea s 8 horas em ponto. Ns chegamos uns dois minutos depois. Nessa
formatura, que dura mais ou menos quinze minutos antes do incio das aulas, feita a
chamada e so lidas comunicaes aos alunos, enfileirados separadamente por sexo, os
garotos de um lado e as garotas de outro, como se fssemos missionrios quacres ou
algo assim. Quando ns chegamos, claro que a formatura j tinha comeado. Eu
pretendia passar agachada direto para o gabinete do padre Dominic, mas
evidentemente no tive a menor chance. Irm Ernestine nos apanhou em cheio e nos
fulminou com um olhar furibundo at que cada um de ns entrasse em forma. Eu no
estava ligando muito para o que irm Ernestine anotava a meu respeito em seu
caderninho negro, mas percebi que seria impossvel chegar ao gabinete do diretor, por
causa das fitas isolantes amarelas que impediam a passagem pelos arcos ao redor do
ptio - e, naturalmente, por causa de todos aqueles guardas que estavam l.
S posso deduzir que todos os padres e freiras e o pessoal todo se levantou para
as matinas, que como eles chamam a primeira missa da manh, e deram l fora com a
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esttua do fundador da igreja sem cabea, a fonte quase sem gua nenhuma, o banco
onde eu estivera sentada completamente retorcido e revirado e a porta da sala de aula
do professor Walden em pandarecos.
Compreensivelmente, eles surtaram e chamaram a polcia. O pessoal de
uniforme estava por toda parte, colhendo impresses digitais e tirando medidas, como
a distncia que a cabea de Junipero Serra percorrera e a velocidade em que precisava
ter voado para fazer tantos buracos numa porta feita de madeira com espessura de sete
centmetros, e coisas assim. Eu vi um sujeito metido num jaqueto de couro
azul-marinho conversando com o padre Dominic, que parecia mesmo muito, mas
muito cansado. No consegui que ele me visse, e conclu que teria de esperar o fim da
formatura para sair de fininho e me desculpar com ele.
Na formatura, a irm Ernestine, que era a vice-diretora, disse que aquilo tinha
sido feito por vndalos. Um bando de vndalos tinha invadido a sala de aula do
professor Walden e cometido aquele desatino todo na escola. Felizmente, acrescentou,
o clice e a bandeja de ouro macio usados para o vinho e as hstias do sacramento no
tinham sido roubados e continuavam em seu devido lugar no altar da igreja. Os
vndalos tinham decapitado violentamente o fundador do nosso colgio, mas deixaram
em paz o que era realmente valioso. Se algum de ns soubesse alguma coisa sobre
aquela terrvel violncia, deveria informar imediatamente. E se no nos sentssemos
vontade para faz-lo pessoalmente, poderamos informar anonimamente - monsenhor
Constantine estaria ouvindo confisses durante toda a manh.
Corta essa... No era culpa minha se a Heather tinha ensandecido
completamente. Nada disso. Se algum tinha que se confessar era ela.
Ali na formatura eu estava bem atrs da Cee Cee que mal conseguia esconder
sua felicidade com o que tinha acontecido; dava at para ver a manchete se formando
em sua mente: "Vndalos arrancam a cabea do padre Serra". Estiquei um pouco o
pescoo para tentar ver os veteranos. E se o Bryce estivesse l? Eu no estava
conseguindo v-lo. Talvez o padre Dom j tivesse falado com ele e ele tivesse voltado
para casa. Ele no podia deixar de ter visto que aquele estrago todo ali no ptio decorria
de muita agitao espiritual, e no humana. E eu esperava que o padre Dom no tivesse
recorrido aos piolhos.
Tudo bem, era mais em mim do que no Bryce que eu estava pensando. Eu queria
muito que o nosso encontro de sbado desse certo, e no que fosse cancelado por causa
de piolhos. Por acaso algum crime? No possvel que uma garota comum tenha de
passar o tempo todo enfrentando distrbios psquicos. Um pouquinho de romance
tambm no faz mal nenhum.
Mas claro que assim que a formatura acabou e eu tentei me encaminhar
depressinha para o gabinete do padre Dom, a irm Ernestine me apanhou com a boca
na botija, no exato momento em que eu tentava passar por baixo de uma das fitas
amarelas, e foi dizendo:
95
- Espera a um pouquinho, senhorita Simon. Talvez l em Nova York as pessoas
possam ignorar fitas de isolamento da polcia, mas aqui na Califrnia no nada
recomendvel.
Eu me endireitei. Quase tinha conseguido... Fiquei pensando umas coisas nada
agradveis sobre a irm Ernestine, mas consegui dizer educadamente:
Puxa, irm, sinto muito. que eu preciso chegar ao gabinete do padre Dominic.
O padre Dominic - disse friamente irm Ernestine - est muito ocupado esta
manh. Ele est reunido com os policiais por causa do lamentvel incidente da noite
passada. No vai poder falar com ningum mais pelo menos at depois do almoo.
Eu sei que provavelmente no certo ficar pensando em dar um golpe de carat
no pescoo de uma freira, mas no conseguia me impedir. Ela estava me deixando
nervosa.
- Deixa eu lhe dizer uma coisa, irm - continuei. - O padre Dominic pediu que eu
viesse falar com ele hoje de manh. Ele quer ver uns... uns documentos que eu trouxe
da minha antiga escola. Eu tive de pedir que mandassem esses documentos por correio
especial l de Nova York, e eles acabam de chegar...
Fiquei achando que tinha reagido com incrvel rapidez mental, inventando
aquela histria de documentos e correio especial, mas a irm Ernestine esticou o brao
e disse:
- Entregue-os a mim e eu os fao chegar ao padre. Droga!
- ... - disse eu, recuando. - Pode deixar. Acho que eu vou... vou ento falar com
ele depois do almoo.
Irm Ernestine me olhou com um jeito de "eu sabia" e voltou sua ateno para o
inocente garoto que cara na besteira de ir ao colgio de jeans, uma falta imperdovel.
O guri tentou se justificar humildemente, dizendo que eram as nicas calas limpas que
tinha naquele dia, mas a irm Ernestine ficou firme. Firme, infelizmente, no exato
lugar por onde eu poderia passar a caminho do gabinete do diretor, tratando de anotar a
falta do aluno.
Eu no tinha outra opo seno ir para a sala de aula. Afinal, que poderia dizer
ao padre Dominic que ele j no soubesse? Eu tinha certeza de que ele sabia que a
Heather que tinha devastado o colgio, e que eu tinha quebrado a janela da sala do
professor Walden. Provavelmente ele nem ia estar assim to satisfeito comigo, logo,
por que me preocupar? O que eu devia estar fazendo mesmo era tratar de fazer com que
ele esquecesse de mim.
A no ser que... onde andaria a Heather?
Pelo que eu podia imaginar, ela ainda devia estar se recuperando de sua fria
assassina da noite anterior. No vi qualquer sinal dela quando me encaminhei para a
96
sala de aula do professor Walden para o primeiro perodo, o que era bom sinal:
significava que o padre Dominic e eu teramos tempo para fazer algum plano antes que
ela voltasse a atacar.
Enquanto assistia aula tentando me convencer de que tudo ia dar certo, eu no
podia deixar de sentir uma certa pena do professor Walden. Ele estava com a porta da
sua sala razoavelmente destruda. At que nem parecia estar se importando tanto com a
janela quebrada. Claro que todo mundo no colgio estava comentando o que havia
acontecido. As pessoas estavam dizendo que a decapitao de Junipero Serra tinha sido
uma piada de mau gosto. Mas uma piada e tanto. Uma vez, h alguns anos, contara-me
Cee Cee, os veteranos tinham amarrado travesseiros nos badalos dos sinos da igreja, de
modo que quando foram tocados s saiu um ridculo som abafado. Acho que as pessoas
ficaram achando que era uma gracinha do mesmo gnero.
Se eles soubessem a verdade... O lugar da Heather, ao lado da Kelly Prescott,
continuava vazio, enquanto o seu armrio - que agora era meu - ainda no podia ser
usado por causa do amasso provocado pelo impacto do seu corpo.
No deixou de ser irnico que, enquanto eu estava pensando exatamente nisto, a
Kelly levantasse o brao e, recebendo autorizao do professor Walden para falar,
perguntasse se ele no achava injusto que monsenhor Constantine decidisse que no
haveria nenhum servio religioso em memria da Heather.
O professor Walden recostou-se na cadeira e ps os ps em cima da mesa. E
tratou de tirar o corpo fora:
No pergunte a mim. Eu s trabalho aqui.
Mas o senhor no acha que injusto? - insistiu a Kelly, voltando-se para o resto
da turma com seus enormes clios cheios de rmel piscando muito. - A Heather
freqentou este colgio durante dez anos. No d para entender que ela no possa ser
homenageada em seu prprio colgio. E para dizer a verdade eu acho que o que
aconteceu ontem foi um sinal...
O professor Walden parecia estar se divertindo horrores:
Um sinal, Kelly?
Exatamente. Tenho certeza de que o que aconteceu aqui ontem noite, inclusive
aquela tora de madeira que quase matou o Bryce, tem ligao. No acho mesmo que a
esttua do padre Serra tenha sido depredada por vndalos, e sim por anjos. Anjos que
esto muito danados com o fato de monsenhor Constantine no permitir que os pais da
Heather realizem seu funeral aqui.
A turma toda comeou a cochichar. As pessoas ficavam olhando nervosas para o
lugar vazio da Heather. Geralmente eu no falo muito no colgio, mas aquela eu no
podia deixar passar. Disse ento:
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- Voc est dizendo ento que foi um anjo que quebrou esta janela aqui atrs de
mim, Kelly?
Ela precisou virar-se para me ver:
Bem... - fez ela. - Pode ter sido...
Certo. E voc acha que foram anjos que arrombaram a porta da sala, arrancaram
a cabea da esttua e arrasaram o ptio?
Kelly esticou o queixo para a frente.
- Sim - disse. - Acho sim. Foram anjos inconformados com a deciso de
monsenhor Constantine de no permitir que a gente homenageie a Heather.
Eu balancei a cabea.
- Besteira - disse.
Kelly levantou as sobrancelhas:
Como?!
Besteira, Kelly. Acho que a sua teoria pura besteira. A Kelly adquiriu uma
colorao avermelhada das mais interessantes. Acho que ela provavelmente estava
lamentando ter-me convidado para a festa na piscina.
Voc no pode ter certeza de que no foram anjos, Suze - disse ela toda azeda.
Na verdade posso, pois pelo que sei anjos no sangram, e o carpete estava cheio
de sangue desde o lugar onde o vndalo se cortou ao arrombar a janela at aqui. Foi por
isto que a polcia cortou pedaos do carpete para examin-los.
A Kelly no foi a nica a engolir em seco. Todo mundo meio que surtou.
Provavelmente eu no devia ter falado do sangue, ainda mais porque era meu, mas no
podia deixar que ela ficasse dizendo que era tudo por causa dos anjos. Anjos uma droga.
O que ela estava pensando? Que estava no cinema?
- Muito bem, muito bem - interrompeu o professor Walden. - Agora, pessoal,
est na hora do segundo perodo. Suzannah, posso falar com voc um instantinho?
Cee Cee virou-se para ficar abanando aqueles clios dela na minha direo.
- Agora chegou a sua vez, otria - disse.
Mas ela nem estava sabendo como podia estar certa. Bastava que qualquer um
desse uma olhada nos band-aids que estavam no meu pulso, e ficaria sabendo que eu
sabia por experincia prpria de onde vinha aquele sangue.
Por outro lado, ningum podia ter algum motivo para suspeitar de mim, confere?
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Fui me aproximando da mesa do professor Walden com o corao na boca. Ele
vai te entregar, pensei, furiosa. Voc uma negao, Suzannah.
Mas o professor Walden s queria me cumprimentar pelas notas de p de pgina
da minha redao sobre a batalha de Bladensburgo, que ele havia notado quando eu a
entreguei.
Ah... - disse eu. - No nada demais, professor.
Sim, mas notas de p de pgina... - suspirou ele. - Desde que eu dava aulas para
adultos na escola comunitria, nunca mais tinha voltado a ver notas de p de pgina
serem usadas corretamente. Realmente, voc fez um excelente trabalho.
Eu balbuciei um modesto obrigado. Eles no precisavam ficar sabendo que eu
entendia tanto da batalha de Bladensburg porque uma vez tinha ajudado um veterano
da guerra a levar dois antepassados dele at o local onde fora enterrado um saco de
dinheiro que ele deixara cair na luta. Podem ser mesmo bem engraadas as coisas que
ficam impedindo as pessoas de seguirem com sua vida... ou melhor, com sua morte.
Eu estava quase dizendo ao professor Walden que gostaria muito, em condies
normais, de ficar batendo um bom papo sobre grandes batalhas americanas, mas que
tinha de ir (eu ia ver se a irm Ernestine ainda estava montando guarda no caminho
para o gabinete do padre Dom), quando ele me deteve com estas simples palavras:
- engraado, realmente, que a Kelly tenha se referido daquela maneira
Heather, Suzannah.
Eu olhei para ele desconfiada:
Ah, ? Como assim?
Bem, no sei se voc sabia, mas a Heather era vice-presidente da turma dos
segundanistas, e agora que no a temos mais aqui eu estou recolhendo indicaes para
o cargo. E acredite ou no, voc foi indicada. Doze vezes por enquanto.
Meus olhos devem ter saltado da rbita. Esqueci completamente que eu tinha de
me arrancar dali para ir falar com o padre Dominic.
- Doze vezes?!
- Sim, estranho, no mesmo? Eu no conseguia acreditar.
Mas eu s estou aqui h um dia!
O fato que voc causou uma forte impresso. Eu mesmo me arriscaria a dizer
que voc no fez exatamente inimigos ontem quando ameaou quebrar os dedos da
Debbie Mancuso depois da aula. Ela no das colegas mais queridas...
Eu fiquei olhando para ele. Quer dizer ento que o professor Walden realmente
tinha ouvido a minha ameaa. O fato de ele ter ouvido e no me ter mandado direto
99
para o castigo me fez admir-lo de uma maneira que nenhum professor antes havia
merecido.
E acho tambm que o fato de voc ter empurrado o Bryce Martinson quando
aquela tora de madeira vinha na direo dele tambm deve ter ajudado um pouco -
acrescentou.
Uau! - fiz eu.
Provavelmente nem preciso lembrar aqui que na minha antiga escola eu no era
certamente aquela que ganhava os concursos de popularidade. Eu nem me dava ao
trabalho de me oferecer para ser lder de torcida ou madrinha do time. Mesmo
considerando que na minha escola antiga ser lder de torcida era considerado uma
enorme perda de tempo e que no Brooklyn no exatamente um elogio ser chamada de
madrinha de alguma coisa, o fato que eu nunca teria conseguido ser qualquer das duas
coisas. E ningum - mas ningum mesmo - nunca tinha me indicado antes para o que
quer que fosse.
Eu estava orgulhosa demais para seguir meu instinto, que me dizia: agradea,
mas diga que no, e saia correndo.
- Bem... - comecei. - Quais so as obrigaes do vice- presidente?
O professor Walden explicou:
- Ajudar o presidente a decidir como gastar a verba da turma, principalmente.
No muita coisa, um pouco mais de trs mil dlares. A Kelly e a Heather estavam
planejando promover uma festa no Carmel Inn, mas...
Trs mil dlares!? - repeti, provavelmente com o queixo cado.
, eu sei que no muito...
E a gente pode gastar como quiser? - Minha mente estava girando. - Quer dizer
que se a gente quisesse fazer uma srie de festinhas na praia poderamos?
O professor Walden me olhou com curiosidade.
- Claro. Mas o resto da turma precisa aprovar. Desconfio que pode estar rolando
na administrao um papo sobre usar o dinheiro da turma para consertar a esttua do
padre Serra, mas...
O que quer que o professor Walden fosse acrescentar, no entanto, no conseguiu.
A Cee Cee voltou correndo para a sala, os olhos muito arregalados por trs das lentes
de seus culos de vidro colorido:
- Venham, venham depressa! - berrava ela. - Aconteceu um acidente! O padre
Dominic e o Bryce...
Eu sa correndo feito uma bala:
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O qu? - perguntei, com muito mais nfase do que seria desejvel. - Que
aconteceu com eles?
Acho que esto mortos!
101

Captulo 14


Eu corri to depressa que mais tarde a irm Mary Claire, a treinadora de corrida,
perguntou se eu queria entrar para a equipe.
Mas a Cee Cee estava completamente enganada. Padre Dominic no estava
morto. Nem o Bryce.
E o que havia acontecido no tinha nada a ver com acidente.
Como podia imaginar praticamente qualquer um, acontecera o seguinte: o Bryce
entrou no gabinete do diretor por algum motivo, ningum sabe qual. Talvez um passe
de atraso, j que ele tinha perdido a formatura - s que no, como eu esperava, porque o
padre Dom o tivesse encontrado. O Bryce estava de p em frente escrivaninha da
secretria, embaixo do crucifixo gigante que, segundo o Adam, derramaria lgrimas de
sangue se alguma vez houvesse uma formanda virgem na Academia da Misso (a
secretria no estava l porque estava servindo caf aos guardas que continuavam l
pelo ptio) quando aquela enorme cruz de quase dois metros de altura de repente se
desgarrou da parede. Padre Dominic abriu a porta do seu gabinete exatamente na hora
em que ela estava caindo para a frente, a ponto de esmagar o crnio do Bryce. Mas,
como o padre Dominic deu um empurro nele, s a sua clavcula foi atingida.
Infelizmente, o padre Dominic acabou recebendo todo o peso da cruz, que o
projetou no cho, esmagou suas costelas e quebrou uma de suas pernas.
O professor Walden e um grupo de irms ficou tentando fazer com que
voltssemos para a sala de aula em vez de ficar atravancando a galeria, espera de que
o padre Dom e o Bryce sassem do gabinete. Uma parte do pessoal se afastou quando a
irm Ernestine ameaou todo mundo de castigo, mas no eu. Eu no dava a menor bola
se ficasse de castigo. Eu precisava saber se eles estavam bem. Irm Ernestine disse
alguma coisa desagradvel, dando a entender que talvez a srta. Simon no se desse
conta de como era ruim ficar de castigo na Academia da Misso. Eu respondi que, se
ela estivesse me ameaando com castigos corporais, eu diria minha me, que era
apresentadora de um jornal local e chegaria l com um cmera to depressa que no
daria nem tempo para algum dizer uma Ave Maria.
Irm Ernestine ficou bem calada depois disso.
Foi pouco depois que eu vi que o Mestre estava pertinho de mim. Como as
crianas menores tm de ficar bem longe, do outro lado do colgio, eu olhei para ele e
disse:
102
E o que voc est fazendo aqui?
Quero ver se ele est bem - respondeu, com as sardas se destacando mais que
nunca, to plido ele estava.
Voc vai arranjar problema - adverti. Irm Ernestine estava ocupadssima
anotando os nomes das pessoas.
No dou a mnima - fez o Mestre. - Eu quero ver.
Eu dei de ombros. Aquele Mestre era mesmo um cara engraado. No tinha nada
a ver com seus irmos e no era s por causa do cabelo ruivo. Lembrei-me do
comentrio maldoso do Dunga sobre as chaves do carro e o "fantasma do Dave", e
fiquei me perguntando at que ponto Mestre sabia alguma coisa, se que sabia, sobre o
que estava acontecendo ultimamente em seu colgio.
Finalmente, quando parecia que j tinham passado vrias horas, eles saram l de
dentro. Bryce foi o primeiro a aparecer, amarrado a uma maca e gemendo, lamento
dizer, como um bebezinho. Eu j quebrei e desloquei um bocado de ossos, e podem
ficar sabendo que di, mas no a ponto de ficar l deitada gemendo. Geralmente,
quando me machuco eu nem me dou conta. Como ontem noite, por exemplo. Quando
realmente me machuco eu s consigo ficar rindo, pois di tanto que chega a ser
engraado.
E vou ter de reconhecer que eu meio que parei de gostar tanto do Bryce depois
de v-lo agir daquela maneira como um beb...
Especialmente quando vi o padre Dom, que foi trazido em seguida pelos
paramdicos numa cadeira de rodas. Ele estava inconsciente, com os cabelos brancos
caindo para o lado de um jeito to triste e um corte parcialmente coberto por gaze
acima do olho direito. Em minha pressa de chegar ao colgio, eu no tinha comido
nada de manh, e tenho de reconhecer que a viso do pobre padre Dominic com os
olhos fechados e sem os culos me fez sentir meio tonta. Na realidade, pode ser que eu
tenha vacilado um pouco, e provavelmente teria cado se o Mestre no tivesse
apanhado a minha mo e dito, confiante:
- Fique tranqila. Eu tambm fico enjoado quando vejo sangue.
Mas no foi a viso do sangue do padre Dom vazando pelo curativo em sua
cabea que me deixou enjoada. Foi a constatao de que eu havia fracassado. Eu tinha
fracassado terrivelmente. Foi por pura sorte que a Heather no tinha conseguido matar
os dois. Era exclusivamente por causa da rpida reao mental do padre Dom que ele e
Bryce ainda estavam vivos. E no havia sido por minha causa. No mesmo.
Pois se na noite anterior eu tivesse agido melhor aquilo no teria acontecido.
No teria acontecido mesmo.
Foi a que eu fiquei danada. Danada para valer.
103
De repente, entendi o que eu tinha de fazer. Olhei para o Mestre e perguntei:
H algum computador aqui no colgio? Um computador com acesso Internet?
Claro - respondeu Mestre, parecendo surpreso. - Na biblioteca. Por qu?
Eu larguei sua mo.
- Esquece. Volte para sua sala.
Suze...
Quem no estiver na sala de aula dentro de um minuto ser suspenso por tempo
indeterminado - anunciou irm Ernestine imperiosamente.
Mestre puxou a minha manga.
O que est acontecendo? - quis saber. - Para que voc quer um computador?
Para nada - respondi. Por trs do porto de ferro batido que dava para o
estacionamento, os para-mdicos estavam fechando as portas das ambulncias que
levariam padre Dom e o Bryce. Um segundo depois, estavam se afastando em meio a
sirenes e luzes piscando.
que... So coisas que voc no entenderia, David. No so coisas cientficas.
Mestre respondeu, muito indignado:
- Sou capaz de entender muita coisa que no cientfica. Msica, por exemplo.
Aprendi sozinho a tocar Chopin em meu teclado eletrnico. Isto no tem nada de
cientfico. O gosto pela msica puramente emocional, assim como o gosto pela arte.
Sou capaz de entender arte e msica. Portanto, corta essa, Suze. Pode me contar. Tem
alguma coisa a ver com... aquilo que a gente estava comentando na outra noite?
Eu baixei o rosto e olhei para ele surpresa. Ele deu de ombros.
- Era a concluso lgica. Fiz um rpido exame da esttua (rpido porque no
consegui me aproximar como gostaria, por causa das fitas isolantes e da equipe que
recolhia provas) e no encontrei marcas de serra ou qualquer outro sinal da maneira
como a cabea foi cortada. No existe a menor possibilidade de cortar bronze to
certinho sem usar instrumentos pesados, que nunca poderiam ter sido levados at ali...
- Sr. Ackerman! Est querendo ser anotado! - ameaou irm Ernestine, que no
parecia estar brincando.
David fez um ar de irritao.
No - respondeu.
No o qu?
104
No, irm. - Ele olhou em minha direo, como se pedisse desculpas. - Acho
melhor ir andando. Mas ser que podemos voltar a falar deste assunto noite em casa?
Eu descobri umas coisas sobre... bem, sobre aquilo que voc me pediu. Voc sabe. - E
arregalou os olhos, cmplice. - Sobre a casa.
Ah, sim - respondi. - Genial. OK.
Sr. Ackerman!
David voltou-se para ver a freira.
- Espere s um minuto, OK, irm? Estou tentando conversar aqui com ela.
O rosto dela, uma mulher de meia-idade, ficou completamente lvido. Parecia
incrvel. Ela reagiu da maneira mais infantil, como se fosse ela que tivesse doze anos, e
no o David.
- Faa o favor de me acompanhar, rapazinho! - disse, puxando-o pela orelha.
- Estou vendo que sua meia irm ps na sua cabea algumas idias muito
interessantes da cidade grande sobre como os meninos devem falar com os mais
velhos...
David emitiu um rudo como se fosse um animal ferido, mas a acompanhou,
recurvado como um camaro de tanta angstia que estava sentindo. Eu juro que no
teria feito nada, nada mesmo, se de repente no tivesse visto a Heather de p por trs do
porto, rindo s gargalhadas.
- Minha nossa! - exclamou ela, meio engasgada, de tanto que estava rindo. - Se
voc tivesse visto a sua cara quando disseram que o Bryce estava morto! Juro! Foi a
coisa mais engraada que eu j vi! - Ela parou de rir para ajeitar seus longos cabelos e
prosseguiu: - Sabe o que mais? Acho que vou esmagar mais algumas pessoas hoje.
Talvez comece com aquele carinha ali...
Eu avancei em direo a ela.
- Se encostar a mo no meu irmo eu enfio a sua cara de volta naquele tmulo de
onde saiu rastejando.
Heather limitou-se a rir, mas a irm Ernestine, que, s ento me dei conta,
pensou que eu me dirigia a ela, soltou o David to depressa que parecia que o garoto de
repente tinha pegado fogo.
- O que foi que disse?
Irm Ernestine estava ficando meio roxa. Atrs dela, Heather se escangalhava de
rir,
- Agora voc conseguiu mesmo. Deteno por uma semana!
105
E sem mais nem menos desapareceu, deixando mais uma barafunda dos diabos
para eu resolver.
Para surpresa tanto minha quanto, suponho, dela prpria, irm Ernestine s
conseguia ficar olhando para mim. David estava ali esfregando a orelha com ar de
espanto. Ento eu disse o mais depressa que pude:
- Agora vamos voltar para a sala. S estvamos preocupados com o padre
Dominic e queramos acompanh-lo at a sada. Obrigada, irm.
Irm Ernestine continuou olhando fixo para mim sem dizer nada. Era uma
mulher grande, no to alta quanto eu em minhas botas negras de salto alto, mas muito
mais corpulenta, com aqueles seios enormes. Entre os dois pendia uma cruz de prata.
Inconscientemente, irm Ernestine tocava a cruz com os dedos enquanto me olhava.
Mais tarde, Adam, que tinha visto a cena toda, diria que irm Ernestine segurava com
fora a cruz, como se quisesse proteger-se de mim. O que no verdade. Ela limitou-se
a tocar a cruz, como se quisesse ter certeza de que continuava l. E estava. Com toda
certeza.
Acho que foi naquele momento que o David deixou de ser Mestre para mim, e
passou a ser mesmo David.
- No se preocupe - disse-lhe pouco antes de nos separarmos, pois ele parecia to
preocupado e to engraadinho com seu cabelo ruivo, suas sardas e suas orelhas
pontudas. Estiquei a mo e desarrumei aquela cabeleira vermelha: -Vai dar tudo certo.
David olhou para mim.
- Como voc sabe? - perguntou.
Eu recolhi minha mo.
Pois claro que a verdade que eu no sabia. Quer dizer, que tudo ia dar certo.
Muito pelo contrrio, na realidade.
106

Captulo 15

O almoo j tinha quase acabado quando eu finalmente consegui pegar o Adam
de jeito. Eu tinha passado quase a aula inteira com a cara enfiada num computador na
biblioteca. Ainda no tinha comido, mas a verdade que no estava com a menor fome.
- Ei - chamei, sentando ao lado dele e cruzando as pernas de um jeito que minha
saia preta subisse s um pouquinho. - Voc veio de carro para o colgio hoje de
manh?
Adam bateu no peito. Ele tinha comeado a beliscar um salgadinho no exato
momento em que eu me sentei. Quando finalmente conseguiu que ele descesse, disse,
todo orgulhoso:
- Claro que vim. Agora que estou com a minha carteira, sou uma verdadeira
mquina de dirigir. Voc devia ter sado com a gente ontem noite, Suze. Foi o
mximo! Depois que a gente saiu do Caf Clutch, fomos dar uma volta pela Avenida
Dezessete. Voc j fez isso alguma vez? Cara, com a lua que estava fazendo ontem
noite, o mar estava to bonito...
- Ser que voc topava me levar a algum lugar depois das aulas?
Adam levantou-se de repente, assustando duas enormes gaivotas que estavam
perto do banco onde ele se sentara ao lado de Cee Cee.
Est brincando? Aonde quer ir? s dizer, Suze, e eu te levo. Las Vegas? Quer
ir a Las Vegas? Nenhum problema. Eu tenho 16 anos, voc tem 16 anos. Podemos nos
casar l com a maior facilidade. Meus pais deixam a gente morar com eles, sem
problema. Algum problema em ficar no meu quarto? Juro que a partir de agora eu tomo
cuidado com as coisas...
Adam - interferiu a Cee Cee. - Deixa de ser espaoso. Duvido muito que ela
queira casar com voc.
No acho uma boa idia casar de novo antes de conseguir divrcio do meu
primeiro marido - disse eu, com a cara mais sria. - O que eu estou querendo mesmo
ir ao hospital visitar o Bryce.
Os ombros do Adam caram.
- Ah - fez ele, sem conseguir esconder o desnimo. - S isso?
A eu saquei que tinha dito a coisa errada. Mas no dava para voltar atrs.
Felizmente, a Cee Cee veio em meu socorro, dizendo, bem estudada:
107
- Sabe o que mais, uma matria sobre o Bryce e o padre Dominic bravamente
lutando para se recuperar dos ferimentos no seria uma m idia para o jornal. Voc se
importa se eu for com voc, Suze?
- Claro que no - respondi, o que era, naturalmente, uma mentira. Com a Cee
Cee do lado, seria difcil fazer tudo que eu tinha de fazer sem precisar explicar um
monte de coisas...
Mas que escolha eu tinha? Nenhuma.
Como eu j tinha garantido a minha carona, comecei a procurar o Soneca.
Encontrei-o cochilando e o cutuquei com a ponta da bota para acord-lo. Quando ele
comeou a piscar para mim por trs dos culos escuros, eu disse que no esperasse por
mim depois das aulas, pois j tinha arranjado carona. Ele resmungou e voltou a dormir.
Dei um jeito ento de achar uma cabine telefnica. estranho quando a gente
no sabe o telefone de nossa prpria me. Quer dizer, eu ainda sabia de cor o nosso
nmero l no Brooklin, mas no tinha a menor idia de qual era meu novo nmero de
telefone. Ainda bem que o havia anotado em minha caderneta. Fui at a letra S, de
Simon, encontrei o nmero e disquei. Eu sabia que no tinha ningum em casa, mas
queria me garantir por todos os lados. A deixei gravada na secretria eletrnica a
mensagem de que talvez me atrasasse na volta do colgio, pois estava saindo com dois
novos amigos. Eu tinha certeza de que a minha me ia adorar quando voltasse da
estao e ouvisse aquela mensagem. Quando a gente ainda morava no Brooklin, ela
estava sempre preocupada, achando que eu era anti-social. Estava sempre dizendo:
- Suzinha, voc uma moa to bonita... No entendo por que nenhum rapaz
telefona para voc. Quem sabe se voc no parecesse to... bem, to durona?... Que tal
deixar a jaqueta de couro descansar um pouco?
Ela provavelmente morreria de alegria se estivesse no estacionamento depois
das aulas e ouvisse o Adam quando eu me aproximei do seu carro.
- Olha s, Cee, aqui est ela - disse ele, abrindo a porta do carona do seu carro,
que era simplesmente um New Beetle, o novo fusca (acho que os pais do Adam no
estavam propriamente passando necessidade). - Venha, Suze, voc vai sentar bem aqui
ao meu lado.
Atravs dos meus culos escuros - como sempre, a bruma da manh j se
dissipara, e agora, s trs da tarde, o sol estava castigando do alto de um cu de um azul
perfeito -eu vi a Cee Cee esparramada no banco de trs.
Hmm, mesmo? - disse. - Mas a Cee Cee chegou primeiro. Eu fico l atrs
mesmo. No dou a mnima.
No quero nem saber - cortou o Adam, segurando a porta aberta para mim. -
Voc que a garota nova. A garota nova sempre senta no banco da frente.
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Isso mesmo, at se recusar a dormir com ele - soltou a Cee Cee l do fundo do
banco de trs. - A tambm ser relegada ao banco de trs.
Adam retrucou com voz cavernosa:
- Finja que no est ouvindo esta voz das profundezas. Eu sentei no banco da
frente e Adam educadamente fechou a porta para mim.
- Est falando srio? - perguntei a Cee Cee, virando-me para trs enquanto o
Adam dava a volta no carro para entrar.
Cee Cee piscou por trs de suas lentes protetoras:
- Voc acha realmente que algum seria capaz de dormir com ele?
Tratei de processar a resposta.
Quer dizer ento que a resposta no - disse.
Acertou na mosca - respondeu a Cee Cee no exato momento em que o Adam
entrava no carro.
Muito bem - disse o motorista, aquecendo os dedos antes de ligar a ignio. -
Acho que essa histria toda com a esttua, o padre Dom e o Bryce deixou todo mundo
muito estressado. Meus pais tm uma jacuzzi, o que perfeito para a tenso que todos
ns sofremos hoje, e sugiro ento que a gente passe primeiro l em casa para um bom
banho...
Sabe o que mais? - disse eu. - Vamos deixar a jacuzzi para outra vez e ir direto
para o hospital. Talvez depois, se der tempo...
Uau! - fez o Adam, parecendo que estava nas nuvens. - Existe um deus l no cu!
L do banco de trs, a Cee Cee cortou a animao dele:
- Ela disse talvez, seu otrio. Minha nossa, tente se controlar.
Adam me deu uma olhada enquanto ia saindo da vaga:
Estou forando a barra?
Hmm - disse eu. - Talvez...
O problema que h muito tempo no aparecia uma garota nem de longe
interessante por aqui. - Enquanto o Adam dizia isto, eu constatava algo aliviada que ele
dirigia com muito cuidado. - H dezesseis anos eu estou cercado de Kellys e Debbies.
um enorme alvio ter uma Suzannah Simon por perto para variar. Voc simplesmente
acabou com a Kelly hoje de manh quando disse que anjos no deixam marcas de
sangue.
109
Adam continuou com seu discurso at o hospital. Eu no entendia como a Cee
Cee era capaz de agentar aquilo. A menos que eu estivesse muito enganada, ela sentia
por ele exatamente o mesmo que ele sentia por mim. S que eu no achava que o
interesse dele por mim era muito srio, pois se fosse ele no estaria brincando com o
assunto. J o interesse da Cee Cee por ele me parecia ser verdadeiro. Claro que ela o
provocava e at o insultava, mas eu tinha olhado pelo espelho retrovisor umas duas
vezes e vi que ela estava olhando para ele de um jeito que s podia ser considerado
apatetado.
Mas s quando ela sabia que ele no estava olhando.
Quando o Adam parou em frente ao hospital de Carmel, eu pensei que ele tinha
parado num clube ou numa casa particular por engano. Claro que seria uma casa
daquelas muito grandes mesmo, mas l na Califrnia no seria assim nada de mais...
Foi ento que eu vi uma discreta plaqueta com a inscrio "Hospital". Samos do
carro e atravessamos um jardim impecvel, com canteiros cheios de flores brotando. O
lugar estava cheio de beija-flores e eu voltei a ver algumas daquelas palmeiras que
nunca esperara ver to ao norte do Equador.
No balco de informaes, perguntei pelo quarto de Bryce Martinson. Eu no
tinha certeza de que ele havia dado entrada, mas sabia por experincia prpria,
infelizmente, que, em caso de acidente com ferimentos de cabea, geralmente a pessoa
passa a noite no hospital para observao. E estava certa. Bryce estava l, assim como o
padre Dominic, em quartos bem em frente um do outro.
Ns no ramos os nicos a estar visitando os dois, nem de longe. O quarto do
Bryce estava cheio. Aparentemente no havia limite para o nmero de pessoas
autorizadas a entrar num quarto de paciente, e parecia at que quase toda a classe dos
veteranos da Academia Missionria Junipero Serra estava ali no quarto do Bryce. Bem
no meio daquele quarto ensolarado e alegre, com flores por todo lado, o Bryce estava
deitado com o ombro engessado e o brao direito pendurado acima da cabea. Estava
com aparncia muito melhor do que de manh, principalmente, suponho, porque o
haviam enchido de analgsicos. Quando me viu na porta, ele abriu aquele sorriso largo
e disse, prolongando bem as slabas:
Suze!
Puxa, e a, Bryce? - disse eu, encabulada. Todo mundo tinha se voltado para ver
com quem ele estava falando. Quase s havia garotas ali. E todas fizeram o que tantas
garotas costumam fazer: me filmaram da cabea aos ps (eu nem tinha tomado banho
ao acordar porque estava to atrasada, de modo que no estava exatamente com o
cabelo em seus melhores dias...).
E todas deram aquele sorrisinho afetado.
No de um jeito que o Bryce tivesse notado. Mas deram.
110
Mas ainda que no desse a menor bola para o que pudesse estar pensando de
mim um bando de garotas que nunca tinha encontrado e provavelmente nunca voltaria
a encontrar, eu fiquei vermelha.
Pessoal - disse o Bryce, parecendo meio alto, mas de um jeito simptico. - Esta
a Suze. Suze, o meu pessoal.
Ah - respondi. - Tudo bom?
Uma das garotas, que estava sentada na beira da cama do Bryce num vestido de
linho branco muito engomadinho, foi dizendo:
Ah, voc a garota que salvou a vida dele ontem. A meia-irm do Jake.
Isso a, eu mesma - disse. No havia a menor, mas a menor possibilidade de que
eu conseguisse perguntar ao Bryce o que precisava perguntar-lhe com todas aquelas
pessoas ali no quarto. Cee Cee tinha empurrado o Adam para o quarto do padre Dom,
para que eu pudesse ficar um pouco sozinha com o Bryce, mas parecia que no tinha
adiantado nada. No havia a menor possibilidade de eu conseguir ficar um minuto
sozinha com o cara. A menos que...
A menos que eu pedisse.
- Bom - fui dizendo. - Preciso falar com o Bryce um instantinho. Ser que vocs
se importam?
A garota que estava na beira da cama foi apanhada de surpresa.
- Pode falar. No somos ns que vamos impedir.
Eu a olhei bem nos olhos e disse, com minha voz mais firme de mediadora:
- Preciso falar com ele sozinha.
Algum deu um assobio longo e profundo. Ningum se mexeu. At que o Bryce
falou:
- Olha a, rapaziada. Vocs ouviram o que ela disse. Podem ir saindo.
Deus abenoe a morfina, tudo que posso dizer.
A classe dos veteranos foi ento saindo de m vontade, todo mundo me lanando
olhares fulminantes. Bryce ergueu uma das mos, que estava presa a alguma coisa, e
disse:
- Vem c, Suze. D uma olhada s nisso.
Eu me aproximei da cama. Agora que estvamos sozinhos, dava para ver que o
Bryce conseguira um quarto bem grande. Era tambm muito alegre, pintado de
amarelo, com a janela dando para o jardim.
111
- Viu s o que eu consegui? - perguntou Bryce, mostrando-me um pequeno
aparelho que cabia na palma da mo, com um boto no alto. - Uma bomba de
analgsico s para mim. A qualquer momento que eu sentir dor, basta apertar este
boto e ela libera codena direto no meu sangue. Legal, no?
O cara estava em outra. Estava mais que evidente. De repente, eu me dei conta
de que minha misso no seria assim to difcil, no fim das contas.
- Beleza, Bryce - respondi. - Fiquei mesmo muito chateada quando soube do seu
acidente.
Uau! - fez ele, com um risinho de satisfao. - Pena que voc no estava l.
Talvez pudesse ter me salvado como da outra vez.
- disse eu, pigarreando meio sem jeito. - Voc parece que est atraindo
acidentes ultimamente...
mesmo - respondeu ele, fechando os olhos e deixando-me em pnico ante a
idia de que estivesse adormecendo. Mas logo depois abriu os olhos e me olhou com ar
meio triste. - Suze, acho que no vou conseguir, no.
Eu fiquei olhando para ele. Caramba, que bebezo!
- Claro que vai. Voc s est com a clavcula quebrada, mais nada. No demora
nada e vai estar bom.
Ele deu um risinho:
No, no... Estou dizendo que acho que no vou conseguir ir ao nosso encontro
de sbado noite.
Ah!... - disse eu, piscando. - Claro, claro que no. Nem eu estava mais pensando
nisso. Preciso te pedir um favor, Bryce. Talvez voc ache estranho... (na verdade,
dopado do jeito que estava, duvido que achasse estranho) mas eu estava aqui me
perguntando se, quando voc e a Heather ain da namoravam, ela no... nunca lhe deu
nada?
Ele ficou piscando para mim meio desorientado.
Nunca me deu nada? Voc quer dizer um presente? - Sim.
Claro. Ela me deu um suter de caxemira no Natal. Eu fiz que sim com a cabea.
Um suter de caxemira no ia adiantar nada para mim.
-Tudo bem. Mais alguma coisa? Talvez... um retrato dela?
Ah, sim! - respondeu ele. - Claro, claro. Ela me deu seu retrato no colgio.
mesmo? - fiz eu, tentando no parecer muito excitada. - E por acaso voc est
com ele aqui? Na sua carteira, talvez?
112
Era uma aposta arriscada, eu sabia perfeitamente, mas muitas pessoas s
arrumam suas carteiras uma vez por ano, se tanto...
Ele fez uma careta. Provavelmente pensar era doloroso para ele, pois logo em
seguida tratou de injetar o analgsico umas duas vezes. Em seguida, ficou com a
expresso relaxada.
- Claro - disse ento. - Ainda tenho a foto dela. Minha carteira est naquela
gaveta ali.
Eu abri a gaveta da mesa ao lado de sua cama. E l estava realmente a carteira,
fininha, de couro preto. Eu a apanhei e a abri. A foto da Heather estava entre um carto
American Express e um bilhete de telefrico de estao de esqui. Ela estava cheia de
glamour, com toda aquela cabeleira loura caindo num dos ombros e olhando insinuante
para a cmera. Nas minhas fotos de colgio, eu sempre fico parecendo como se algum
tivesse gritado "Fogo!". No conseguia entender como um cara que estava saindo com
uma garota como aquela podia convidar para sair algum como eu.
- Voc me empresta este retrato? - perguntei. - Preciso dele s por um tempinho.
Devolvo logo. - O que era uma mentira, mas achei que de outro modo ele no me
emprestaria a foto.
Claro, claro - disse ele, sacudindo uma das mos.
Obrigada.
Enfiei a foto na minha mochila no exato momento em que uma mulher alta, de
seus 40 anos, foi entrando, coberta de jias e trazendo uma caixa de doces.
Bryce, querido - disse ela. - Onde esto seus amiguinhos? Eu fui at a padaria
para trazer uns beliscos.
Daqui a pouco eles voltam, me - respondeu o Bryce meio sonolento. - Esta a
Suze. Ela salvou a minha vida ontem.
A Sra. Martinson estendeu a mo direita, macia e bronzeada.
- Prazer em conhec-la, Susan - disse ela, mal tocando os meus dedos. - Voc
consegue acreditar no que aconteceu com o pobrezinho do Bryce? O pai dele est
furioso. Como se as coisas j no estivessem suficientemente complicadas, com aquela
maldita garota... bem, voc sabe. E agora isto. Juro que fica parecendo que aquele
colgio est amaldioado ou algo assim.
Eu disse:
- . Bem, prazer em conhec-la. melhor eu ir.
E ningum protestou contra minha partida: a Sra. Martinson porque pouco
estava ligando, e o Bryce porque tinha adormecido.
113
Encontrei Adam e Cee Cee em frente a um quarto do outro lado do corredor.
Enquanto eu estava me aproximando deles, Cee Cee levou um dedo aos lbios:
- Oua - disse ela.
Eu fiz exatamente o que ela sugeria.
Simplesmente no podia ter acontecido em pior hora - dizia uma voz conhecida,
de homem mais velho. - E agora que faltam menos de duas semanas para a visita do
arcebispo?...
Sinto muito, Constantine - dizia o padre Dominic com a voz fraca. - Sei
perfeitamente que isto deve estar sendo estressante para voc.
E ainda por cima com o Bryce Martinson! Sabe quem o pai dele?
Simplesmente um dos melhores advogados de Salinas!
Padre Dom est levando um sabo - sussurrou o Adam para mim. - Pobre
coitado.
Ele bem que podia simplesmente dizer a monsenhor Constantine que fosse se
afogar no lago - disse Cee Cee com os olhos faiscando.
Eu sussurrei:
- Vamos ver se a gente consegue ajud-lo. Talvez vocs pudessem distrair o
monsenhor. E a eu vou ver se o padre Dom precisa de alguma coisa. Sabe como ,
Bem depressinha antes da gente ir embora.
Cee Cee deu de ombros:
Por mim tudo bem.
Estou nessa - concordou Adam.
Eu ento chamei o padre Dominic em voz alta e fui entrando no quarto.
O quarto no era to grande nem to alegre quanto o do Bryce. As paredes eram
bege, e no amarelo, e s havia um vaso de flores. Pelo que pude perceber, a janela
dava para o estacionamento. E ningum se tinha dado ao trabalho de pendurar o padre
Dominic em alguma mquina de bombear analgsicos. No sei que tipo de plano de
sade os padres tm, mas posso dizer que no eram to bons quanto deveriam.
Seria pouco dizer que o padre Dominic ficou surpreso com a minha entrada. Seu
queixo simplesmente caiu. Ele no parecia capaz de dizer coisa nenhuma. Mas no
tinha problema, pois atrs de mim foi entrando a Cee Cee, que foi explicando:
- Puxa, monsenhor, estvamos procurando o senhor em toda parte. Gostaramos
de fazer uma entrevista exclusiva, se o senhor concordar, sobre as conseqncias do
ato de vandalismo da noite passada na visita que o arcebispo est para fazer.
114
Conseqncias negativas, certo? O senhor tem algo a dizer? Talvez o senhor pudesse
dar uma chegadinha at o corredor, onde eu e meu colaborador poderemos...
Meio atarantado, monsenhor Constantine acompanhou Cee Cee at a porta, bem
irritado:
- Escute aqui, mocinha...
Eu mais que depressa fui chegando para o lado do padre Dominic. No posso
dizer que estava exatamente excitada por encontr-lo. Quer dizer, eu sabia que ele
provavelmente no estava l muito satisfeito comigo. Foi em mim que a Heather atirou
a cabea do padre Serra, e eu achava que ele provavelmente sabia disto e muito
provavelmente tambm no estava l simpatizando demais comigo.
Pelo menos era o que eu estava pensando. Mas claro que estava errada. Eu sou
muito boa para ficar imaginando o que as pessoas mortas esto pensando, mas ainda
no consegui acertar muito com os vivos.
- Suzannah - disse padre Dominic com sua voz meiga.
- Que est fazendo aqui? Est tudo bem? Eu estava muito preocupado com
voc...
Provavelmente eu deveria ter esperado... Padre Dominic no estava zangado
comigo, absolutamente. S estava preocupado. Mas era ele o verdadeiro motivo de
preocupao. Alm daquele horrvel rasgo acima de um dos olhos, ele estava
completamente lvido. Ou melhor, cinzento, parecendo muito mais velho do que era.
S os olhos, azuis como o cu l fora, continuavam como sempre foram, brilhantes e
cheios de bom humor inteligente.
Ainda assim, fiquei de novo furiosa por v-lo daquela maneira. Heather ainda
no sabia, mas ia se ver comigo, e como!
- Preocupado comigo? - perguntei, olhando fixo para ele. - Por que est
preocupado comigo? No fui eu que quase fui esmagada hoje de manh por um
crucifixo.
Padre Dom sorriu, matreiro.
No, mas acho que voc talvez precise explicar uma coisa. Por que no me disse,
Suzannah? Por que no me disse o que pretendia fazer? Se eu soubesse que voc estava
pretendendo aparecer na Misso sozinha no meio da noite, nunca teria permitido.
Foi exatamente por isto que eu no lhe disse - respondi.
- Oua, padre, sinto muito pela esttua e pela porta da sala de aula do professor
Walden e tudo mais. Mas eu precisava tentar falar com ela pessoalmente, entende? De
mulher para mulher. Eu no sabia que ela ia ficar completamente ensandecida comigo.
115
Mas o que voc podia esperar? Suzannah, voc no viu o que ela tentou fazer
com aquele rapaz ontem?...
Sim, mas aquilo dava para entender. Quer dizer, ela gostava muito dele. Ela
realmente o ama loucamente. Mas eu no imaginava que fosse me perseguir tambm.
Afinal, eu no tinha nada a ver com aquela histria. S estava tentando mostrar a ela o
que ela podia fazer...
O que era exatamente o que eu vinha fazendo desde que ela comeou a
assombrar a Misso.
Certo. Mas a Heather no est a fim de aceitar nada que lhe propomos. como
estou lhe dizendo, a guria pirou. Agora est quietinha porque acha que conseguiu matar
o Bryce e provavelmente tambm est exausta, mas daqui a pouco vai comear a atacar
de novo, e s Deus sabe o que poder fazer agora que sabe do que capaz.
Padre Dominic ficou me olhando com curiosidade, completamente esquecido da
sua preocupao com a chegada do arcebispo.
Como assim, "agora que sabe do que capaz"?
Bom, d para perceber que a noite passada foi apenas um ensaio geral. Pode
estar certo de que muito pior vir da Heather, agora que ela sabe o que pode fazer.
Padre Dominic balanou a cabea, confuso.
- Voc a viu hoje? Como sabe tudo isto?
Eu no podia falar sobre o Jesse para o padre Dominic. No podia mesmo. No
era da conta dele, para comeo de conversa. Mas eu tambm tinha a impresso de que
poderia choc-lo, saber que havia um sujeito vivendo no meu quarto. Sabe como ,
padre Dom era um padre, essas coisas...
- Escute s - eu disse. - Tenho pensado muito nisso, e no vejo outra maneira. O
senhor j tentou argumentar com ela e eu tambm. E veja s no que deu. O senhor est
no hospital e eu preciso ficar o tempo todo olhando ao meu redor, onde quer que v.
Acho que chegou a hora de resolver isto de uma vez por todas.
Padre Dom piscou: - O que est querendo dizer, Suzannah? De que est falando?
Respirei fundo.
- Estou falando do que ns, mediadores, fazemos como ltimo recurso.
Ele ainda parecia confuso.
ltimo recurso? Acho que no estou entendendo o que voc quer dizer...
Fazer um exorcismo - disse eu.
116

Captulo 16

Nem pensar - disse padre Dominic. - Padre - tentei argumentar. - No vejo outra
sada. Ns sabemos perfeitamente que ela no ir por vontade prpria. E ela perigosa
demais para ficar por a perambulando indefinidamente. Acho que vamos precisar dar
um empurro.
Padre Dominic tirou os olhos de mim e ficou com o olhar perdido num ponto do
teto.
- No para isto que estamos aqui, pessoas como voc e eu, Suzannah - disse ele
com a voz mais triste que eu jamais ouvira. - Ns somos as sentinelas dos portes do
Alm. Somos ns que ajudamos a guiar as almas perdidas para seu destino final. E no
houve um s esprito ajudado por mim que no tivesse passado pelo porto por vontade
prpria...
Isso a. E se a gente fechar os olhos na noite de Natal, Papai Noel vai aparecer.
Devia ser muito bom, pensei, ver o mundo pelos olhos do padre Dom. Ficava
parecendo um lugar muito legal. Muito melhor que o mundo no qual eu vivia h
dezesseis anos.
Certo - disse eu. - Bom, no vejo outro jeito.
Um exorcismo - murmurou padre Dominic, pronunciando a palavra como se
fosse algo nojento.
Oua - prossegui, comeando a me arrepender de ter dito alguma coisa. -
Acredite, no um mtodo que eu recomendo sempre. Mas no acho que tenhamos
muita escolha. A Heather j no um perigo apenas para o Bryce. - Eu no queria
contar-lhe o que ela havia dito sobre o David. J podia at v-lo saltando da cama e
berrando por um par de muletas. Mas como eu j tinha deixado escapar o que estava
planejando, precisava mostrar a ele por que considerava necessria uma medida to
extrema. - Ela um perigo para o colgio todo e precisa ser contida - disse ento.
Ele assentiu com a cabea.
- Sim, sim, voc tem razo. Mas Suzannah, voc tem de prometer que vai
esperar que eu tenha alta. Conversei com a mdica, e ela disse que pode me dar alta j
na sexta-feira. Com isto, teremos tempo suficiente para pesquisar a metodologia
apropriada... - ele deu uma olhada para a mesinha- de-cabeceira. - Quer me dar aquela
Bblia ali, Suzannah? Quem sabe no o encontramos aqui...
Eu lhe entreguei a Bblia.
- Tenho plena convico de que domino perfeitamente a coisa - disse eu.
117
Ele levantou os olhos e me fixou com aquele seu olharzinho triste de criana.
Pena que j fosse to velho, e ainda por cima padre. Fiquei me perguntando quantos
coraes ele no teria partido antes de encontrar sua vocao.
- E como que voc pode dominar perfeitamente uma coisa complicada como
um exorcismo catlico romano? - quis saber ele.
Eu me mexi, meio sem jeito.
Bem, eu no estava pretendendo usar exatamente a verso catlica romana.
Existe alguma outra?
Mas claro! A maioria das religies tem sua verso. Pessoalmente, prefiro a
umbanda. bem objetiva. Nada de sortilgios demorados ou coisas do gnero.
Ele parecia estar sofrendo:
Macumba?
Isso mesmo. o vodu brasileiro. Eu descobri na Internet. S precisamos de um
pouco de sangue de galinha e...
Maria Santssima, me de Deus! - interrompeu padre Dominic, levando algum
tempo para se recuperar e prosseguir: - Fora de questo. Heather Chambers era uma
catlica batizada e, apesar da causa de sua morte, merece um exorcismo catlico, se
no um enterro catlico. No momento ela no tem grandes chances de ir para o Cu,
devo reconhecer, mas posso garantir que pretendo fazer tudo para que tenha a
oportunidade de cumprimentar So Pedro no porto.
Padre Dom - eu disse. - Realmente no acho que faa a menor diferena se ela
tiver um exorcismo catlico, brasileiro, pigmeu ou o que seja. A dura realidade que se
houver um Cu, no existe a menor possibilidade de que Heather Chambers v para l.
Padre Dominic fez um muxoxo de desaprovao.
Suzannah, como pode dizer uma coisa dessas? Todo mundo tem alguma coisa de
bom. Acho que at voc capaz de ver isso.
At eu? Como assim, at eu?
Estou querendo dizer que at Suzannah Simon, que pode ser muito dura com os
outros, deve ser capaz de entender que at no ser humano mais cruel existe a flor do
bem. Talvez um brotinho muito pequeno mesmo, carente de gua e luz do sol, mas
ainda assim uma flor.
Fiquei me perguntando que analgsicos estariam dando ao padre Dom. E disse:
- Tudo bem ento, padre. S sei que, aonde quer que a Heather v, no ser para
o Cu. Se que existe um Cu...
118
Ele sorriu para mim com tristeza.
- Eu gostaria apenas, Suzannah, que voc tivesse em matria de f no Senhor
metade do que tem de coragem - disse. - Oua-me um instante. Voc no pode,
simplesmente no pode tentar deter a Heather sozinha. Ficou perfeitamente claro que
ela quase a matou na noite passada. Eu no conseguia acreditar quando cheguei e vi os
estragos que ela tinha provocado. Voc teve muita sorte de sair com vida. E pelo que
aconteceu esta manh tambm est claro, como voc mesma diz, que ela est apenas
acumulando foras.
Seria uma burrice, uma burrice criminosa, se voc tentasse de novo fazer alguma
coisa sozinha.
Eu sabia que ele tinha razo. Pior ainda, se eu levasse adiante aquela histria de
exorcismo, no poderia contar com a ajuda do Jesse, pois o exorcismo poderia muito
bem mand-lo de volta para o criador, juntinho com a Heather.
- Alm disso - prosseguiu padre Dominic -, no h qualquer motivo para se
apressar, no mesmo? Agora que ela j conseguiu mandar o Bryce para o hospital,
no far nenhuma outra tolice, pelo menos at ele voltar para o colgio. Parece que ele
a nica pessoa contra a qual ela alimenta instintos assassinos...
Eu no disse nada. E como poderia? O pobre infeliz parecia to pattico, deitado
naquela cama... Eu no queria dar-lhe mais motivos de preocupao. Mas a verdade
que eu no poderia esperar que o padre Dom sasse do hospital. A Heather no estava
brincando. A cada dia que passava, ela s ia ficando mais forte e mais perversa e mais
cheia de dio. Eu tinha de me livrar dela, e precisava ser logo.
De modo que cometi algo que deve ser um pecado mortal. Menti para um padre.
Ainda bem que eu no sou catlica.
- No se preocupe, padre Dom - disse. - Vou esperar que o senhor se sinta
melhor.
Mas o padre Dominic no era nenhum bobo.
Prometa-me, Suzannah - insistiu.
Prometo.
Claro que eu tinha cruzado os dedos. Eu esperava que, se existisse um deus, isto
servisse para neutralizar o pecado de mentir para um dos seus mais devotados
servidores.
- Deixe-me ver - murmurava padre Dominic. - Vamos precisar de gua benta,
naturalmente. Mas isto no problema. E, naturalmente, de um crucifixo.
Enquanto ele matutava sobre os itens necessrios, Adam e Cee Cee entraram no
119
quarto.
- E a, padre Dom? - foi dizendo o Adam. - O senhor est pssimo!
Cee Cee cutucou-o com o cotovelo.
- Adam - sussurrou ela, voltando-se com vivacidade para o padre. - No d bola
para ele, padre Dom. Eu acho que o senhor parece timo. Parece mesmo, para quem
quebrou um bocado de ossos...
Crianas! - fez padre Dominic, realmente contente por v-los. - Mas que bom!
Mas por que esto desperdiando uma tarde bonita como esta para visitar um velho
num hospital? Vocs deviam estar na praia curtindo o sol.
Na verdade estamos fazendo uma matria sobre o acidente para as Notcias da
Misso - informou Cee Cee. - Acabamos de entrevistar o monsenhor. realmente uma
pena essa histria da visita do arcebispo e tudo mais, e a esttua do padre Serra sem
cabea...
Isso a - fez o Adam. - Um horror mesmo.
No faz mal - disse padre Dominic. - o empenho e a preocupao de vocs que
vo realmente impressionar o arcebispo.
- Amm - disse Adam, solene.
Antes que uma de ns duas tivesse tempo de ralhar com o Adam por causa do
sarcasmo, uma enfermeira entrou e comunicou a Cee Cee e a mim que tnhamos de sair
porque ela ia dar banho de esponja no padre Dom.
Banho de esponja! - espantou-se o Adam enquanto caminhvamos para o carro.
- No padre Dom do banho de esponja, mas e eu, que realmente saberia apreciar uma
coisa dessas, que que me do?...
Uma oportunidade de servir de motorista para as duas garotas mais bonitas de
Carmel - adiantou-se Cee Cee.
T bom - concordou Adam, voltando-se para mim: - No que voc no seja a
garota mais bonita de Carmel, Suze... Eu s estava querendo dizer... Bem, voc sabe...
Sei - disse eu, sorrindo.
Puxa vida, banho de esponja! E voc viu s aquela enfermeira? - continuou
Adam, empurrando o encosto do banco do carona para a Cee Cee se esgueirar para o
assento de trs. - Alguma coisa deve ter nessa histria de ser padre. Talvez eu devesse
me candidatar.
L de trs, a Cee Cee respondeu:
- Ningum se candidata. uma vocao. E voc no ia gostar nada, Adam, pode
120
crer. Padres no podem jogar Nintendo.
Adam engoliu esta.
- Talvez eu pudesse fundar uma nova ordem - disse ele, concentrado. - Como os
franciscanos, s que seramos a Ordem dos Felizardos. Nosso lema seria "Nota dez
para todos, pizza para todo mundo".
Cee Cee interrompeu:
- Cuidado com a gaivota!
Ns estvamos na Rodovia Litornea de Carmel. Pouco depois da mureta de
pedra a nossa direita estava o Oceano Pacfico, brilhando como uma jia luz da
gigantesca bola de fogo amarela do sol. Provavelmente eu o devia estar contemplando
muito demoradamente (eu ainda no tinha me acostumado com sua presena
constante), pois o Adam foi tratando de se enfiar com o carro numa vaga que acabava
de ser deixada livre por um BMW. Eu fiquei olhando para ele interrogativamente,
enquanto ele perguntava:
- Voc ainda no conseguiu parar para ficar olhando o pr-do-sol?
Sa do carro numa frao de segundo.
Pouco depois, estava me perguntando como que nunca tinha pensado antes em
me mudar para a Califrnia. Sentada numa manta que o Adam tirou da mala do carro,
observando os atletas correndo e os surfistas de fim de tarde, os ces correndo atrs de
frisbees e os turistas com suas cmeras, estava me sentindo to bem como no me
sentia h muito tempo... Talvez fosse porque eu ainda estava num regime de dormir
apenas quatro horas por noite. Talvez, simplesmente o cheiro da gua do mar me
estivesse deixando meio embriagada. Mas o fato que estava me sentindo realmente
em paz, como se fosse pela primeira vez na vida.
O que no deixava de ser estranho, levando-se em conta que dentro de poucas
horas eu estaria em luta contra as foras do Mal.
At que essa hora chegasse, no entanto, decidi que ia curtir a vida. Voltei o rosto
para o sol que se punha, sentindo os seus raios quentes na bochecha, e fiquei ouvindo o
barulho das ondas, os gritos das gaivotas e a conversa de Cee Cee com o Adam.
- A eu disse para ela, Claire, voc j tem quase 40 anos. Se voc e o Paul querem
ter outro filho, melhor andarem depressa. Vocs esto correndo contra o tempo -
disse o Adam, bebendo um refrigerante que havia comprado numa lanchonete perto do
lugar onde estacionamos. - Ela ficou dizendo que meu pai e ela no queriam que eu me
sentisse ameaado por um outro filho e eu respondi que no me sentia ameaado por
bebs. Sabe o que realmente me faz sentir ameaado? Esses orangotangos que ficam
tomando esterides, do tipo Brad Ackerman, isto sim.
Cee Cee lanou um olhar de advertncia para Adam e depois olhou para mim:
121
- E como voc est se dando com seus meios-irmos, Suze?
Eu desviei meu olhar do sol.
- Acho que bem - respondi. - Mas verdade que o Dun... quer dizer, o Brad,
toma esterides?
O Adam respondeu:
- Eu no devia ter dito isto. Sinto muito. Tenho certeza de que ele no toma. Mas
aqueles caras todos da equipe de luta-livre, eles realmente so de dar medo. E tm tanta
raiva de gays... que d para desconfiar de suas preferncias sexuais. Eles todos pensam
que eu sou gay, mas no sou exatamente eu que fico metido num colante agarrando as
coxas de outros caras.
Eu senti vontade de pedir desculpas em nome do meu meio-irmo e foi o que fiz,
acrescentando:
- No estou to certa assim de que ele seja gay. Outro dia ele ficou todo feliz
quando a Kelly Prescott ligou para nos convidar para a festa em sua piscina no sbado.
Adam assobiou e de repente Cee Cee perguntou:
- Voc no prefere algo melhor que esta manta? Quem sabe uma toalha de praia
de caxemira?... o tipo de toalha que a Kelly e o pessoal dela usam na praia.
Eu fiquei piscando, percebendo que acabava de cometer uma gafe.
U, eu no sabia... Pensei que a Kelly tambm tinha convidado vocs. Achei que
ela ia convidar todos os segundanistas.
Com certeza que no - disse Cee Cee, fungando. - S os segundanistas com
status, o que no caso do Adam nem o meu.
Mas voc a editora do jornal do colgio - ponderei.
Certo - respondeu o Adam. - Traduza isto como a mesma coisa que bosta, e vai
entender por que nunca fomos convidados para uma festa na piscina da princesa Kelly.
Fiquei calada por um minuto, ouvindo as ondas. Mas acabei dizendo:
No que eu estivesse pensando em ir...
No mesmo? - e os olhos de Cee Cee se esbugalharam por trs dos culos.
- No. No incio, porque eu tinha um encontro com o Bryce, que acabou sendo
cancelado. Mas agora porque... bom, se vocs no forem, com quem eu vou conversar?
Cee Cee deitou-se na manta.
- Suze - disse ela. - Voc alguma vez pensou em ser vice-presidente da turma?Eu
122
achei graa.
Espera a, eu sou a mais nova da turma, lembra?
Isso a - fez o Adam. - Mas voc leva jeito. Vi que voc tem alguma coisa de
lder na maneira como acabou com a raa da Debbie Mancuso ontem. Os homens
sempre admiram as garotas que parecem capazes de dar um murro na cara de outra
garota a qualquer momento. mais forte que ns. Talvez seja gentico - concluiu ele,
dando de ombros.
Certamente vou levar isto em considerao - disse eu, rindo. - Cheguei a ouvir
um boato de que a Kelly pretendia gastar todo o oramento da turma numa festa...
Exatamente - confirmou Cee Cee. - Ela faz isto todo ano. aquela baboseira da
dana da primavera. Um saco. Pelo menos para quem no est de namorado, no serve
para nada. No d para fazer mais nada, s danar.
Espera a - atalhou Adam. - Lembra aquela vez em que a gente levou bales de
gua?
Bom, naquele ano foi divertido - reconheceu Cee Cee.
Eu estava pensando - interferi - que talvez fosse melhor uma coisa assim. Sabe
como . Um piquenique na praia. Talvez at dois...
- Isso mesmo! - exclamou o Adam. - Com fogueira! O meu lado piromanaco
sempre quis fazer uma fogueira na praia.
Cee Cee concordou:
- Exatamente! exatamente o que a gente devia fazer. Suze, voc tem de
concorrer a vice-presidente!
Santa virgem, mas o que foi que eu fiz? Eu no queria ser vice-presidente da
turma de segundo ano! No queria me envolver com essas coisas! Eu no tinha o
menor esprito de comunidade, no tinha opinio sobre nada! Que diabos estava eu
fazendo? Ser que tinha perdido a cabea?
- Olha l! - disse Adam de repente, apontando para o sol. - L vai ele.
Enquanto ia desaparecendo no horizonte, a enorme bola alaranjada parecia estar
mergulhando no mar. No tinha nada respingando nem nenhuma fumaa, mas eu seria
capaz de jurar que tinha ouvido o sol atingindo a superfcie da gua.
L vai o sol - cantou Cee Cee suavemente.
L l l l l - continuou o Adam.
L vai o sol - prossegui.
123
Tudo bem, tenho de reconhecer que era meio infantil, ficar ali sentado cantando,
enquanto o sol se punha. Mas tambm era divertido. L em Nova York, a gente
costumava ficar sentado no parque vendo os policiais paisana prenderem traficantes
de drogas. Mas no dava para comparar com o prazer de cantar despreocupado na praia
enquanto o sol se pe.
Alguma coisa estranha estava acontecendo. E eu no sabia direito o que era.
- Eu j sei. T legal - cantamos os trs em unssono.
Estranhamente, naquele exato momento, eu realmente acreditei que seria assim.
Que estaria tudo bem.
E foi a que me dei conta do que estava acontecendo.
Eu estava me integrando. Eu, Suzannah Simon, a mediadora. Pela primeira vez
na vida eu estava me integrando com alguma coisa.
E fiquei feliz. Realmente feliz. Naquele momento, eu realmente acreditava que
tudo estaria bem.
Mal sabia eu!...
124

Captulo 17

Meu despertador tocou meia-noite. Eu o desliguei, bati palmas para acender a
luz, rolei na cama e fiquei olhando para o dossel l em cima.
Isso mesmo. Tinha chegado o dia D. Ou dia E, no caso.
Eu estava to cansada depois do jantar que sabia que nunca conseguiria se no
tirasse uma soneca. Disse minha me que ia l para cima fazer o dever de casa, e que
depois ia me deitar para tirar uma soneca. Quando a gente morava no Brooklin, no
teria o menor problema. Minha me me teria deixado sossegada, exatamente como eu
pedia. Mas na casa dos Ackerman a expresso "quero ficar sozinha" aparentemente no
significava absolutamente nada. E no porque a casa estivesse cheia de fantasmas por
todo lado. No, para variar, eram os vivos que ficavam me perturbando.
Primeiro foi o Dunga. Quando me sentei para desfrutar de mais um jantar
gastronmico imaculadamente preparado por meu padrasto, pairava uma certa dvida,
pois no fim das contas eu s havia chegado em casa depois das seis. Como sempre,
chegou a hora do "onde voc estava?" da minha me (muito embora eu me tivesse dado
ao trabalho de deixar aquele bilhete para ela). Depois o Andy veio com o seu "foi
divertido?". E logo em seguida tive de ouvir um "com quem voc estava?" logo de
quem? Do Mestre. E quando eu informei que estivera com Adam McTavish e Cee Cee
Webb, Dunga fez uma careta de nojo e lanou, sem parar de mastigar sua almndega:
- Caramba! Os esquisitos da turma. Andy interveio:
- Ei, veja como fala.
- Puxa, pai - insistiu Dunga. - Uma uma albina superesquisita e o outro
boiola.
Isto lhe valeu um espetacular cascudo do pai, que tambm o deixou de castigo
por uma semana. Com isto, no pude deixar de lembrar ao Dunga mais tarde, quando
estvamos tirando a mesa, que ele no poderia ir festa na piscina de Kelly Prescott,
para a qual, por sinal, tinha sido convidado graas a mim, a rainha dos esquisitos.
- Pena mesmo, meu chapa - disse eu, dando um tapinha de solidariedade na
bochecha do Dunga.
Ele empurrou a minha mo.
Ah, ? - foi dizendo. - Bom, pelo menos ningum vai me chamar de bicha
amanh.
Ora, ora, meu benzinho - continuei, beliscando a mesma bochecha. - Voc nunca
125
vai precisar se preocupar de ser chamado disso. S te xingam de coisas muito piores.
Ele voltou a agarrar minha mo, aparentemente to furioso que ficou sem fala
por algum tempo.
- Prometa que nunca vai mudar - pedi. - Voc mesmo um barato exatamente do
seu jeito...
Dunga me chamou de um nome muito feio, no exato momento em que seu pai
entrava na cozinha com o resto da salada.
Andy deu-lhe mais uma semana de castigo e depois mandou-o para o quarto.
Para mostrar como tinha ficado aborrecido, Dunga botou para tocar os Beastie Boys
to alto que eu no conseguia dormir, pelo menos at que o Andy voltou a interferir,
tomando as caixas de som. De repente tudo ficou um enorme sossego e eu j estava
pegando no sono quando algum bateu na minha porta. Era o Mestre.
Hmm - comeou ele, olhando nervosamente para a escurido do meu quarto, o
quarto "mal-assombrado" da casa. - Ser que a hora apropriada para... falar das coisas
que eu andei descobrindo? Quer dizer, sobre a casa... E as pessoas que morreram aqui...
Pessoas? No plural?
Com certeza - prosseguiu Mestre. - Consegui encontrar uma quantidade incrvel
de documentos sobre os crimes que foram cometidos nesta casa, em muitos casos
crimes de homicdio em todos os graus. Como era uma estalagem, havia sempre muitos
moradores temporrios, boa parte dos quais estava voltando para casa depois de fazer
fortuna na corrida do ouro no norte do estado. Muitos foram assassinados enquanto
dormiam e tiveram seu ouro roubado, possivelmente pelos prprios donos do
estabelecimento, segundo certas verses, porm mais provavelmente por outros
moradores...
Temendo que estivesse para ouvir que o Jesse tinha morrido exatamente dessa
maneira e nada interessada em ficar sabendo mais sobre as causas de sua morte,
especialmente se ele estivesse ali por perto para ouvir tambm, eu o interrompi:
- Escuta s, Mestre... quer dizer, Dave. Acho que at hoje ainda no consegui me
recuperar da viagem, de modo que vou tentar tirar uma soneca das boas. Ser que no
podemos falar disso amanh no colgio? Quem sabe almoamos juntos...
Mestre arregalou os olhos,
- Est falando srio? Vai querer almoar comigo? Fiquei olhando para ele.
Mas claro! Por qu? Existe alguma regra proibindo que o pessoal do segundo
grau almoce com o pessoal do primeiro?
No - respondeu ele. - s que... nunca acontece.
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Bom, pois eu vou - insisti. - Tudo certo? Voc compra as bebidas e eu pago a
sobremesa.
Beleza! - exclamou Mestre, que voltou para seu quarto como se eu tivesse
prometido que amanh lhe daria de presente o trono da Inglaterra.
Eu j estava quase comeando a dormir de novo, quando ouvi baterem na porta
novamente. Dessa vez, quando abri, l estava o Soneca, parecendo mais desperto que
eu, para variar.
- Olha s - comeou ele. - No quero saber se voc vai usar o carro de noite, mas
vai botando as chaves l no gancho, OK?
Eu fiquei olhando para ele.
Eu no tenho sado com o seu carro noite, So... quer dizer, Jake.
Seja l o que for - insistiu ele. - Apenas trate de deixar as chaves onde as
encontrou. E no seria nada mau se voc contribusse de vez em quando com a
gasolina...
Eu respondi bem devagar, para ele entender:
Eu no tenho sado com o seu carro noite, Jake.
Ningum tem nada a ver com o uso que voc faz do seu tempo - insistiu Soneca.
- No acho um barato viver em gangues, mas cada um sabe da sua vida. Apenas trate de
botar minhas chaves no lugar, onde eu possa encontr-las.
Entendi que no tinha sentido ficar discutindo, concordei e fechei a porta.
Depois do qu, finalmente consegui umas boas horas de sono. No cheguei
propriamente a acordar me sentindo nova (talvez eu pudesse dormir por mais um ano),
mas de qualquer maneira estava me sentindo um pouco melhor.
Pelo menos, melhor o suficiente para ir acertar os fundilhos de algum fantasma.
Algumas horas antes eu havia juntado tudo de que ia precisar. Minha mochila
estava cheia de velas, pincis, um recipiente para sangue de galinha, que eu havia
comprado no aougueiro aonde fizera o Adam me levar antes de me deixar em casa, e
vrios outros apetrechos indispensveis para a realizao de um bom exorcismo
brasileira. Estava completamente preparada para ir em frente. S faltava calar meus
tnis, e l ia eu.
S que, naturalmente, o Jesse tinha de aparecer exatamente no momento em que
eu estava pulando do telhado da varanda.
- Tudo bem - fui dizendo, enquanto me endireitava, com os ps doendo um
pouco, apesar de ter aterrissado em terra fofa. - Vamos deixar uma coisa bem clara logo
de sada. Voc no vai dar as caras l na Misso esta noite. Entendido? Se aparecer por
127
l, vai se arrepender, e no ser pouco.
Jesse estava recostado num dos pinheiros gigantes do nosso jardim.
Simplesmente recostado, os braos cruzados, me olhando como se eu fosse alguma
atrao especial ou coisa parecida.
- Estou falando srio - continuei. - No vai ser uma noite nada boa para
fantasmas. Nada boa mesmo. De modo que se eu fosse voc no dava as caras por l.
Deu para perceber que o Jesse estava sorrindo. A lua no era to forte como na
noite anterior, mas ainda assim havia luar e dava para eu ver que as curvas na ponta de
seus lbios voltavam-se para cima, e no para baixo.
Suzannah - disse ele. - O que voc est querendo?
Nada - respondi, caminhando em direo garagem e apanhando a bicicleta de
dez marchas. - Preciso apenas acertar uma coisas.
Jesse aproximou-se de mim enquanto eu botava o capacete.
Com a Heather? - perguntou, polidamente.
Isso a. Com a Heather. Sei que as coisas saram do controle da ltima vez, mas
dessa vez vai ser diferente...
Como, exatamente?
Eu passei a perna por cima daquela barra cretina que eles pem nas bicicletas
para garotos e me posicionei bem no alto da rua, com os dedos firmes no guido.
- Tudo bem - disse ento. - Vou te dar uma colher. Vou fazer um exorcismo.
Sua mo direita voou e agarrou firme a barra entre minhas mos.
- Um o qu?! - fez ele, com uma voz completamente destituda do bom humor
que a caracterizava at ento.
Eu engoli em seco. Tudo bem, eu no estava assim to confiante quanto queria
parecer. Na realidade, estava praticamente tremendo em cima de meus All-Star. Mas
que mais podia eu fazer? Eu tinha de deter a Heather antes que ela fizesse mal a algum
mais. E seria mesmo sensacional se todo mundo simplesmente me ajudasse nisso.
Voc no pode me ajudar - fui dizendo, completamente fria. - V se fica afastado
de l esta noite, Jesse, caso contrrio poder ser exorcizado tambm.
Voc perdeu o juzo - disse ele, com o mesmo tom indiferente que eu tinha
passado a usar.
Provavelmente - reconheci, desanimada.
128
Ela vai mat-la - insistiu Jesse. - No est entendendo? isso que ela quer.
No - respondi, sacudindo a cabea. - Ela no quer me matar. Primeiro ela quer
matar todo mundo que importante para mim. S depois que quer me matar.
Eu funguei. No sei por qu, mas meu nariz estava escorrendo. Provavelmente
porque estava muito frio. Eu no entendia como aquelas palmeiras conseguiam ficar
vivas. Estava fazendo uns cinco graus l fora,
- Mas ela no vai conseguir, entendeu? - continuei. - Eu vou impedi-la. Agora
solte a minha bicicleta.
Jesse sacudiu a cabea.
No, no. Nem mesmo voc seria capaz de fazer uma coisa to idiota.
Nem mesmo eu? - retruquei, meio chateada, mesmo sem querer. - Muito
obrigada.
Ele me ignorou.
O padre est sabendo disso, Suzannah? Voc contou ao padre?
Hmm, claro. Ele est sabendo. Ele, hmm... vai se encontrar comigo l.
O padre vai se encontrar com voc?
Sim, claro, claro - disse eu, rindo meio nervosa. - Voc no est pensando que eu
ia tentar uma coisa dessas sozinha, no mesmo? Puxa, eu no sou to burra assim, por
mais que voc pense.
Ele j estava segurando a bicicleta com menos firmeza.
- Bem, se o padre vai estar l...
- Claro, claro. Com toda certeza.
Ele voltou a segurar firme. A outra mo do Jesse veio vindo na minha direo, e
um longo dedo ficou sacudindo bem no meu nariz enquanto ele dizia:
- Voc est mentindo, no est? O padre no vai estar l coisa nenhuma. Ela o
machucou, no mesmo, hoje de manh? Foi o que eu pensei. Ela o matou?
Eu balancei a cabea. De repente fiquei sem vontade de falar. Era como se
tivesse alguma coisa na minha garganta, uma coisa me machucando.
Por isso que voc est com tanta raiva - disse Jesse, pensativo. - Eu devia ter
imaginado. Voc est indo l para acertar contas com ela pelo que ela fez com o padre.
E se for isto? - explodi. - Ela bem que merece!
129
Ele abaixou o dedo, agarrando o guido da minha bicicleta com as duas mos. E
posso dizer que ele era bem forto para um cara que est morto. Eu no conseguia me
mexer com ele agarrado daquele jeito.
Suzannah - disse ele. - No assim que se fazem as coisas. No foi para isto que
voc recebeu este extraordinrio dom, no para fazer coisas assim...
Dom?! - exclamei eu, apertando os dentes para no cair na gargalhada. - isso a,
Jesse. Eu recebi mesmo um dom dos mais preciosos. E sabe o que mais? Estou de saco
cheio. Mas estou mesmo. Eu achei que vindo para c poderia comear tudo de novo.
Achei que as coisas poderiam ser diferentes. E sabe o que mais? So diferentes mesmo.
So muito piores!
Suzannah...
O que voc acha que eu devo fazer, Jesse? Amar a Heather pelo que ela fez?
Abraar seu esprito ferido? Sinto muito, mas impossvel. Talvez o padre Dom fosse
capaz, mas eu no e ele est fora da jogada, de modo que vamos fazer as coisas do meu
jeito. Vou me livrar dela, e se voc quer o seu prprio bem, Jesse, fica fora dessa.
Dei um tranco bem forte no pedal e ao mesmo tempo agarrei o guido com toda
fora. Foi to inesperado para o Jesse, que ele largou a bicicleta involuntariamente. Um
segundo depois eu estava a caminho, projetando cascalho para trs com a roda traseira
e cobrindo Jesse de poeira. Enquanto ia descendo pela rua, ainda pude ouvi-lo dizer um
monte de coisas em espanhol. Provavelmente estava xingando. E com toda certeza a
palavra hermosa no foi pronunciada.
Grande parte da paisagem que ia percorrendo ao descer eu no consegui ver. O
vento estava to frio que ficavam saltando lgrimas pelas minhas bochechas e at o
meu cabelo. Felizmente no havia muito trnsito, de modo que quando eu atravessei o
cruzamento, no tinha importncia que no estivesse vendo muita coisa. De qualquer
maneira, os carros iam parando para eu passar.
Eu sabia que dessa vez seria mais difcil entrar no colgio. Eles deviam ter
aumentado a segurana por causa do que acontecera na noite anterior. Mais segurana?
A verdade que bastava terem providenciado alguma segurana.
E foi o que fizeram. Havia um carro da polcia no estacionamento, com as luzes
apagadas. Simplesmente l, parado, com o luar refletido nos vidros das janelas
fechadas. O motorista - com certeza um novato, para ser encarregado de uma misso
to chata - provavelmente estava ouvindo msica, embora de onde eu estava, junto ao
porto do estacionamento, no desse para ouvir nada.
De modo que eu ia precisar encontrar uma outra maneira de entrar. Sem
problema. Escondi a bicicleta num arbusto e calmamente fui dar uma volta ao redor do
colgio.
No muito fcil impedir que uma garota de 16 anos razoavelmente esbelta
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entre num prdio. Eu sou um bocado flexvel. E tambm tenho juntas bem elsticas.
No vou contar aqui como que acabei conseguindo entrar, pois no quero que as
autoridades escolares descubram (nunca se sabe, pode ser que eu precise fazer tudo de
novo algum dia), mas digamos que se algum encarregado de fazer um porto
melhor ter certeza de que ele chegou mesmo at o cho. Aquele vo entre o cimento e o
ponto onde comea a base do porto exatamente o espao de que uma garota como eu
precisa para se insinuar.
L dentro do estacionamento, as coisas pareciam bem diferentes da noite
anterior - e muito mais aterrorizantes. Todos os holofotes estavam apagados (o que no
me parecia exatamente uma boa medida de segurana, mas claro que a Heather podia
perfeitamente ter arrebentado todas as lmpadas), de modo que toda a rea estava
escura e cheia de sombras assustadoras. A fonte tambm estava desligada.
Dessa vez, s dava para ouvir os grilos. S grilos cantando nos hibiscos. Nada de
errado com os grilos. Os grilos so amigos.
No havia o menor sinal da Heather. No havia qualquer sinal de ningum. O
que era bom.
Fui caminhando com o mximo de cuidado (o que no era to difcil com os
meus tnis) at o armrio que eu estava... compartilhando com a Heather. A me
ajoelhei e abri minha mochila.
Primeiro, acendi as velas. Precisava delas para enxergar ao redor. Segurando um
acendedor de grelha de churrasco que havia trazido contra a base de uma das velas,
derreti e pinguei um pouco de cera no piso e firmei a vela naquela goma. Repeti a
operao com todas as outras velas at formar um crculo luminoso minha frente.
Abri ento a tampa do recipiente com o sangue de galinha.
No vou descrever aqui a forma que eu tinha de desenhar no centro do crculo de
velas para que o exorcismo desse certo. Exorcismo o tipo da coisa que a gente no
deve tentar fazer em casa, por pior que seja a assombrao. E s deve ser confiado a
uma profissional como eu. Afinal, ningum ia querer machucar algum fantasma
inocente que estivesse s passando por ali. Tipo exorcizar a vov ou coisa do gnero...
E tambm no recomendvel que as pessoas comecem a mexer com macumba,
e por isto no vou repetir aqui a invocao que tive de fazer em portugus mesmo.
Digamos apenas que mergulhei meu pincel no sangue de galinha e fiz o desenho
adequado, emitindo as palavras exigidas. Foi s quando retirei a fotografia da Heather
da mochila que notei que os grilos haviam parado de cantar.
- Que diabos voc acha que est fazendo? - disse ela, bem atrs do meu ombro.
Eu no respondi. Botei a foto no centro da forma que eu havia pintado. Ela ficou
bem iluminada pelas velas. Heather aproximou-se mais.
- Onde foi que arranjou esta foto minha?
131
Eu me limitei a pronunciar as palavras que tinha de dizer em portugus. O que
pareceu irritar ainda mais a Heather.
Bom, parece mesmo que temos de reconhecer que tudo irritava a Heather.
- O que voc pensa que est fazendo? - perguntou ela de novo. - Que lngua
essa que est falando? E para que esta pintura vermelha?
Como eu no respondesse, a Heather comeou a ficar ainda mais abusada - o que
parecia ser a sua especialidade.
- Olha aqui, sua vaca - foi dizendo, botando a mo no meu ombro e me puxando
nada delicadamente. - Est me ouvindo?
Eu interrompi o ritual.
- Pode me fazer um favor, Heather? - perguntei. - Quer ficar bem ali perto do seu
retrato?
Heather sacudiu a cabea e seus longos cabelos loiros reluziram luz das velas.
- O que est acontecendo com voc? - perguntou ela com grosseria. - Est
bbada por acaso? No vou ficar em lugar nenhum. Isso a... isso sangue?
Eu dei de ombros. Ela continuava com a mo no meu ombro.
Sim - respondi. - Mas no se preocupe. s sangue de galinha.
Sangue de galinha? - repetiu Heather com uma careta. - Chocante. Est
brincando comigo? Para que isto?
Para te ajudar - respondi. - Para te ajudar a ir embora.
Heather apertou os dentes. As portas dos armrios comearam a sacudir. Mas
no muito. S o suficiente para que eu ficasse sabendo que a Heather no estava nada
satisfeita.
Pensei que tinha deixado bem claro ontem noite que eu no vou a lugar
nenhum - disse ela.
Voc disse que queria ir embora.
Exatamente - respondeu ela, enquanto os segredos das trancas dos armrios
comeavam a girar ruidosamente. - Para minha antiga vida.
Pois eu descobri uma maneira...
As portas comearam a parecer tambores, de tanto que sacudiam.
Esquece - respondeu ela.
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Esquece, no: lembra. Voc s precisa ficar de p aqui, no meio dessas velas,
perto do seu retrato.
Nem precisei insistir. Num segundo, ela estava exatamente onde eu queria que
estivesse.
Tem certeza de que isto vai funcionar? - quis saber, toda excitada.
melhor que funcione, caso contrrio terei desperdiado minha cota de velas e
sangue de galinha - respondi.
E as coisas vo voltar a ser exatamente como eram? Quer dizer, como eram antes
de eu morrer?
Claro - respondi. Fiquei me perguntando se era o caso de me sentir culpada por
estar mentindo. Eu no me sentia nem um pouco culpada. S sentia um grande alvio.
Tinha sido tudo to fcil. - Agora fique calada um pouco para eu dizer as palavras.
Ela estava louca para colaborar. Ento eu disse as palavras
E disse as palavras.
E disse as palavras de novo.
Eu j estava comeando a me preocupar, achando que nada ia acontecer, quando
a luz das velas comeou a tremer. E no estava passando nenhum vento.
- No est acontecendo nada - queixou-se a Heather, mas eu mandei que ela se
calasse.
As chamas voltaram a tremer. De repente, acima da cabea da Heather, onde
devia estar o telhado da galeria, apareceu um buraco cheio de gases vermelhos dando
voltas. Eu fiquei olhando para aquele buraco.
Heather, melhor voc fechar os olhos - disse ento. Ela prontamente obedeceu.
Por qu? Est funcionando?
- disse eu. - Est funcionando sim.
Heather disse alguma coisa do tipo "legal", mas no pude ouvir bem. No dava
para ouvir direito porque o gs vermelho que ficava girando no ar, e que parecia
mesmo uma fumaa, estava comeando a sair do buraco e fazia uma espcie de ronco.
Logo depois, longos anis daquela coisa comearam a envolver a Heather, difanos
como uma bruma. S que ela no sabia, pois estava de olhos fechados.
- Estou ouvindo alguma coisa - disse ela. - Est acontecendo?
Acima de sua cabea, o buraco havia aumentado muito. Dava para ver uns
relmpagos l dentro. No parecia o lugar mais atraente do mundo. No estou dizendo
133
que eu tinha aberto uma porta para o inferno ou coisa parecida (pelo menos era o que eu
esperava), mas certamente se tratava de uma dimenso que no era a nossa, e com toda
franqueza no parecia um lugar muito agradvel para visitar, muito menos para viver
por toda a eternidade.
- S mais um minutinho e voc chega l - disse eu, enquanto aumentava o
nmero de anis vermelhos de fumaa ao redor daquele corpinho de animadora de
torcida.
Heather ajeitou os cabelos longos.
- Oh meu Deus! - fez ela. - Mal posso esperar. A primeira coisa que vou fazer ir
ao hospital pedir desculpas ao Bryce. Voc no acha uma boa idia, Suzinha?
Eu respondi, enquanto o trovo aumentava e os relmpagos ficavam mais
freqentes:
Claro, uma grande idia.
Tomara que a minha me no tenha jogado minhas roupas fora - prosseguiu a
Heather. - S porque eu estava morta. Voc acha que a minha me pode ter jogado fora
as minhas roupas, Suzinha? Acha mesmo? - insistiu ela, abrin do os olhos.
Eu gritei:
- Fique de olhos fechados!
Mas j era tarde. Ela j tinha visto. Puxa vida, ela tinha visto. Ficou meio
segundo olhando para aqueles anis ao seu redor e comeou a berrar.
E no estava berrando de medo, no senhor. A Heather no estava com medo.
Estava furiosa. Para valer.
- Sua vaca! - gritou. - Voc no est me mandando de volta! No mesmo! Est
me mandando embora!
E de repente, no momento em que o trovo comeava a ficar ainda mais forte, a
Heather saiu do crculo.
Assim mesmo. Ela simplesmente deu um passo para fora. Como se no tivesse a
menor importncia. Como no jogo da amarelinha. Aqueles anis de fumaa que
estavam ao redor dela simplesmente desapareceram. Sumiram como fumaa. E o
buraco acima da cabea de Heather se fechou.
Bom, vou ter de confessar que fiquei muito danada. Eu tinha tido um trabalho
enorme para conseguir aquilo.
- Ah, no - resmunguei, aproximando-me da Heather e agarrando-a, pelo
pescoo mesmo. - Volte j para l. Volte para l imediatamente - disse, com os dentes
trincados.
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Heather limitou-se a rir. Estava presa numa gravata, e ainda ria.
Por trs dela, no entanto, as portas dos armrios comearam a se sacudir de novo.
Mais alto que nunca.
- Voc uma mulher morta - disse ela. - Voc j est morta, Simon. E sabe o que
mais? Vou dar um jeito para que os outros tambm se juntem a voc. Todos aqueles
seus amigos esquisitos. E aquele seu meio-irmo tambm.
Eu apertei ainda mais o seu pescoo.
- No creio. Acho mesmo que voc vai voltar para onde estava e desaparecer
como um fantasma bem bonzinho.
Ela riu de novo.
- Vamos ver isto, ento - desafiou, com os olhinhos azuis brilhando
enlouquecidamente.
Bem, se era assim que ela queria...
Dei-lhe um murro daqueles com o punho direito. E antes que ela conseguisse se
recuperar, acertei-lhe um outro com a esquerda. Se ela sentiu os golpes, no deixou
transparecer. No, no verdade. Eu sei que ela sentiu os golpes porque as portas dos
armrios de repente comearam a abrir e fechar. Fechar no bem a palavra.
Comearam a abrir e a bater, mas a bater com muita fora mesmo, sacudindo toda a
galeria.
No estou brincando. A galeria toda estava indo e vindo, como se o piso fosse de
ondas do mar. As grossas pilastras de madeira que sustentavam o telhado arqueado se
sacudiam naquele cho que as mantivera firmes e fortes por quase trezentos anos.
Trezentos anos de terremotos, incndios e inundaes, e bastava o fantasma de uma
animadora de torcida para que elas tremessem nas bases.
Como vocs podem ver, essa histria de mediao no tem nada de divertido.
E de repente eram os dedos dela que estavam ao redor da minha garganta. No
sei como foi possvel. Acho que eu devo ter ficado perturbada com aquele tremor todo.
A coisa estava muito esquisita. Eu a agarrei pelos braos e comecei a tentar empurr-la
de volta para o crculo de velas. Ao mesmo tempo, murmurava a invocao em
portugus sem tirar o olho dos caibros que ondulavam l em cima, na esperana de que
o buraco voltasse a se abrir para a terra das sombras.
- Cala a boca! - gritou a Heather quando ouviu o que eu estava dizendo. - Cala
essa boca! Voc no vai me mandar embora! Meu lugar aqui! muito mais o meu
lugar do que o seu!
Eu ficava repetindo as palavras. E continuava a empurr-la.
135
- Quem voc pensa que ? - gritava Heather com o rosto vermelho de raiva. Com
o canto dos olhos, eu vi um vaso de gernios levitar alguns centmetros acima da
balaustrada de pedra em que se encontrava. - Voc no ningum! Voc s est no
colgio h dois dias. Dois dias! Est pensando que pode ir chegando e mudar tudo?
Acha que pode simplesmente ir tomando o meu lugar? Quem voc pensa que ?
Eu chutei uma perna e, agarrando bem os braos dela, dei-lhe uma rasteira e
ambas camos no cho. O vaso de flores foi atrs, no porque tivssemos esbarrado
nele, mas porque a Heather o atirou contra mim. Eu me abaixei no ltimo instante, e o
pesado vaso de argila se espatifou contra os armrios, numa exploso de terra, gernios
e cacos de barro. Agarrei a Heather pelos longos e lindos cabelos louros. No era um
gesto dos mais elegantes, mas tambm no tinha sido muito elegante da parte dela
atirar gernios em mim.
Ela comeou a berrar de novo, chutando e se retorcendo como uma enguia,
enquanto eu a arrastava e ao mesmo tempo a empurrava em direo ao crculo de velas.
Ela havia comeado a fazer outros objetos levitarem. As trancas saltaram das portas
dos armrios e voaram em minha direo como pequenos discos voadores. Depois
surgiu um tornado, sugando tudo que estava dentro dos armrios para a alameda, de
modo que apostilas e fichrios voavam para cima de mim de todas as direes. Eu
fiquei com a cabea abaixada, mas no perdi o controle dela quando o livro de
trigonometria de algum me atingiu em cheio no ombro. E ficava repetindo as palavras
que certamente haveriam de abrir de novo aquele buraco.
Por que voc est fazendo isto? - berrou Heather. - Por que simplesmente no me
deixa em paz?
Porque no.
Eu estava lanhada, sem flego, pingando de suor, s pensando em largar ela ali
mesmo, dar meia-volta e ir para casa, jogar-me na cama e dormir por um milho de
anos.
Mas no podia.
Ento o que fiz foi dar-lhe um murro bem no peito, mandando-a de volta para o
meio do crculo de velas. E no exato momento em que ela tropeou na foto que havia
dado ao Bryce, o buraco que aparecera acima de sua cabea voltou a se abrir. Desta vez
a fumaa vermelha fechou-se em torno dela como um sufocante e espesso cobertor de
l. Ela no ia se soltar de novo. No com aquela facilidade.
A fumaa vermelha a seu redor era to espessa que eu j no podia v-la, mas
certamente a ouvia. Seus gritos dariam para despertar os mortos - s que ela era a nica
morta ali, naturalmente. Troves ribombavam acima de sua cabea. L dentro do
buraco que voltara a se abrir, eu julgava estar vendo estrelas brilharem.
Por qu? - berrava Heather. - Por que est fazendo isto comigo?
136
Porque eu sou a mediadora - respondi.
E de repente duas coisas aconteceram quase simultaneamente.
A fumaa vermelha que envolvia a Heather comeou a ser sugada para o buraco
que girava em espiral, levando-a consigo.
E os poderosos pilares que sustentavam a galeria partiram-se em dois como se
fossem de gesso.
E foi a que a galeria desmoronou em cima de mim.
137

Captulo 18

No tenho a menor idia de quanto tempo eu fiquei l deitada debaixo das
pranchas de madeira e das telhas quebradas do desmoronamento. Pensando bem, devo
ter perdido a conscincia, ainda que por alguns minutos apenas.
S lembro de uma coisa dura batendo na minha cabea, e quando vi estava tudo
completamente escuro ao meu redor e parecia que eu ia sufocar.
Um dos truques favoritos de certos fantasmas sentar-se no peito da vtima
quando ela est despertando, para que a pobre coitada pense que est sendo sufocada
sem saber por qu. Eu no estava entendendo direito o que estava acontecendo, e por
alguns instantes cheguei a pensar que tinha fracassado e que a Heather ainda estava
neste mundo, sentada no meu peito, torturando-me e se vingando do que eu tentara
fazer.
Mas a eu pensei que talvez estivesse morta.
No sei por qu. Mas me ocorreu. Talvez fosse daquele jeito, estar morto. Pelo
menos inicialmente. Era assim que a Heather devia ter-se sentido quando acordou no
seu caixo. Devia ter-se sentido do mesmo jeito que eu naquela hora: presa, sufocada,
paralisada pelo medo. Minha nossa, no de estranhar que ela estivesse sempre to
mal-humorada. Ela s podia mesmo estar querendo voltar desesperadamente para o
mundo que conhecera antes de morrer. Aquilo era horrvel. Era pior do que horrvel.
Era o inferno.
Mas a eu mexi uma das mos, a nica parte do corpo que ainda conseguia mexer,
e senti uma coisa spera e fria sobre mim. Foi ento que entendi o que havia acontecido.
A galeria tinha desmoronado. A Heather tinha usado seu ltimo restinho de poder de
movimentar as coisas para me atingir. E tinha feito um belo trabalho, pois eu no
conseguia me mexer, presa debaixo de sabe-se l quantos quilos de madeira e telhas
espanholas.
Legal, Heather. Obrigada mesmo,
Eu devia estar com medo, pois estava completamente paralisada, incapaz de me
mexer, na mais total escurido. Mas antes mesmo que pudesse entrar em pnico, ouvi
algum me chamando pelo nome. No incio achei que podia estar ficando louca. Afinal,
ningum sabia que eu tinha ido ao colgio, exceto o Jesse, claro, e eu deixara bem claro
para ele o que lhe aconteceria se aparecesse por l. Ele no era burro. Sabia
perfeitamente que eu ia fazer um exorcismo. Ser que tinha decidido aparecer assim
mesmo? Ser que tudo j tinha se acalmado? Eu no sabia. E se ele entrasse no crculo
de velas e sangue de galinha, ser que seria sugado para o mesmo mundo de sombras
que havia levado a Heather? Agora eu estava comeando a entrar em pnico.
138
- Jesse! - berrei, esmurrando o pedao de madeira que estava bem em cima de
mim e recebendo no rosto uma pequena chuva de lascas de madeira e poeira. - Sai da!
- gritei. Aquela poeira toda estava me asfixiando, mas eu no me importava. - Vai
embora! perigoso!
De repente, um enorme peso foi retirado do meu peito e eu voltei a ver. Acima
de mim estava o cu de um azul de veludo, salpicado de uma poeira de estrelas. E
naquela moldura de estrelas um rosto se debruava sobre mim com expresso
preocupada.
- Ela est aqui! - gritou o Mestre, com a voz quase irreconhecvel. - Jake, eu a
encontrei!
Um outro rosto veio juntar-se ao primeiro, envolto numa moldura de longos
cabelos loiros.
- Jesus Cristo - disse Soneca ao me ver, com a voz arrastada. - Voc est bem,
Suze?
Eu fiz que sim com a cabea, atordoada.
- Me ajudem a sair daqui - disse ento.
Os dois conseguiram tirar de cima de mim os pedaos maiores de madeira.
Depois o Soneca mandou que eu passasse meus braos ao redor do seu pescoo, o que
eu fiz, enquanto o David me segurava pela cintura. Com os dois me puxando e eu
empurrando com os ps, finalmente consegui me livrar dos escombros.
Ficamos um minuto sentados na escurido do ptio, recostados no pedestal da
esttua decapitada de Junipero Serra. Simplesmente ficamos ali, ofegando e olhando as
runas do colgio. Bom, acho que estou exagerando um pouco. A maior parte do
colgio ainda estava de p. E por sinal o mesmo tambm acontecia com a maior parte
da galeria. S havia desabado a parte que ficava em frente ao armrio da Heather e
sala de aula do professor Walden. Aquele monte de madeira retorcida
convenientemente ocultava qualquer resqucio de minhas atividades noturnas,
inclusive as velas, que naturalmente haviam desaparecido. No havia qualquer sinal da
Heather. A noite parecia perfeitamente tranqila, s ouvamos nossa prpria respirao.
E os grilos.
Foi assim que eu fiquei sabendo que a Heather realmente tinha ido embora. Os
grilos haviam voltado a cantar.
- Minha nossa! - voltou a dizer o Soneca, ainda ofegante. - Tem certeza de que
est bem, Suze?
Voltei-me para ele. Ele estava usando apenas um par de jeans e uma jaqueta do
exrcito, que tinha enfiado sem nem ter tempo para vestir antes uma camisa. Pude ver
ento que o Soneca tinha a mesma barriga de tanque que o Jesse.
139
Como que eu podia quase ter morrido sufocada e ainda estar ali minutos depois
observando coisas como os msculos abdominais do meu meio-irmo?
- Claro - respondi, afastando uma mecha de cabelo dos olhos. - Eu estou bem.
Talvez um pouco zonza, mas nada quebrado.
Talvez seja melhor lev-la para o hospital para um check-up - disse David com a
voz ainda bem alterada. - Voc no acha que melhor lev-la para o hospital para um
check-up, Jake?
No - disse eu. - Nada de hospital.
Voc pode ter tido uma concusso - insistiu David. - Ou uma fratura do crnio.
Voc pode at entrar em coma durante o sono e nunca mais voltar. Precisa pelo menos
tirar uma radiografia. Talvez at seja bom uma tomografia...
No - cortei, sacudindo a poeira do meu colante com as mos e levantando-me.
Meu corpo estava bem maltratado, mas inteiro. - Vamos. Vamos embora daqui antes
que chegue algum. Eles no podem deixar de ter ouvido tudo isto - prossegui,
apontando com o queixo para a parte do complexo onde viviam os padres e as freiras.
Em algumas janelas j se viam as luzes acesas. - No quero que vocs tenham
problemas.
Isso a - concordou Soneca, levantando-se. - Mas voc bem que podia ter
pensado nisso antes...
Samos do mesmo jeito que havamos entrado. Como eu, David tambm passara
por baixo do porto principal, destrancando-o por dentro para deixar o Soneca entrar.
Samos o mais discretamente possvel e corremos para o Rambler, que o Soneca havia
estacionado num lugar mais escuro, fora do raio de viso do carro da polcia. Este ainda
estava no mesmo lugar e seu ocupante no tinha sequer tomado conhecimento do que
havia acontecido a algumas dezenas de metros de distncia. Ainda assim, eu no queria
correr nenhum risco, tentando passar despercebida por ele para pegar a bicicleta.
Deixamos que ela ficasse l, na esperana de que ningum a encontraria.
No caminho para casa, meu novo irmozo Jake ficou o tempo todo me
passando sermo. Provavelmente ele estava pensando que eu estava no colgio no
meio da noite participando de alguma cerimnia de gangue. No estou brincando. Ele
estava realmente furioso com a coisa. Queria saber se eu estava consciente do tipo de
amigos que vinha freqentando, gente disposta a me deixar morrer debaixo de um
monte de telhas. Disse que se eu estivesse entediada ou em busca de emoes fortes o
melhor que tinha a fazer era pegar uma prancha de surf e ir para a praia:
- Se para rachar a cabea ao meio, pelo menos que seja pegando uma onda,
garota.
Agentei aquele sermo com a maior elegncia possvel. Afinal, eu no podia
exatamente dizer a ele o real motivo para estar no colgio quela hora. S interrompi o
140
Jake uma vez durante seu discurso contra as gangues, para perguntar como ele e David
tinham tido a idia de ir me buscar.
- No sei - respondeu Jake enquanto subamos a rua. - S sei que eu estava
pegando pesado no sono quando de repente o Dave estava me sacudindo, dizendo que
tnhamos de ir ao colgio para te encontrar. E como que voc sabia que ela estava l,
Dave?
O rosto do David estava excepcionalmente branco, mesmo levando-se em conta
a luz do luar.
- No sei - respondeu ele tranqilamente. - Acho que foi s uma intuio.
Voltei-me para ele, mas ele desviou o olhar.
E eu fiquei pensando: esse garoto est sabendo.
Mas eu estava cansada demais para falar a respeito naquela hora. Entramos em
casa, aliviados porque o nico morador que acordou com nossa chegada foi o Max, que
ficou sacudindo o rabo e tentando nos lamber enquanto nos encaminhvamos para
nossos quartos. Antes de entrar no meu quarto, olhei para o David s uma vez, para ver
se queria ou precisava dizer-me alguma coisa. Mas no. Ele simplesmente foi entrando
no seu quarto e fechando a porta, como um menininho assustado. Meu corao se
encheu de orgulho por ele.
Mas s durou um segundo. Eu estava cansada demais para pensar em alguma
outra coisa que no fosse a cama - nem mesmo no Jesse. Amanh de manh, pensei,
enquanto tirava minhas roupas cheias de poeira. Amanh de manh eu falo com ele.
Mas no falei. Quando acordei, a luz do lado de fora da minha janela estava
estranha. Quando levantei a cabea e vi o relgio, entendi por qu. Eram duas horas da
tarde. Toda aquela bruma da manh j se tinha dissipado e o sol castigava como se
estivssemos em pleno vero e no no ms de janeiro.
- Muito bem, hein, dorminhoca.
Olhei na direo da porta do quarto e l estava o Andy, recostado no portal com
os braos cruzados. Ele estava sorrindo, o que provavelmente queria dizer que estava
tudo bem. Mas ento o que eu estava fazendo na cama s duas horas da tarde de um dia
de aula?
- Est se sentindo melhor? - quis saber o Andy.
Eu empurrei um pouco as cobertas. E se eu estivesse doente? No seria nada
difcil fingir. Eu estava mesmo me sentindo como se tivessem jogado uma tonelada de
tijolos na minha cabea.
O que, de certa forma, no estava muito longe da verdade.
141
Hmm - fiz eu. - No muito.
Vou lhe trazer uma aspirina. Parece que o cansao da viagem te pegou de jeito,
hein! Como no conseguimos te acordar hoje cedo, decidimos deix-la dormir. Sua
me pediu que a desculpasse, mas teve de ir para o trabalho. Deixou-me cuidando das
coisas. Espero que voc no se importe.
Eu tentei sentar-me, mas estava difcil. Parecia que eu tinha sido espancada em
cada msculo do corpo. Afastei o cabelo dos olhos e olhei para ele:
- No precisava - disse. - No precisava ter ficado em casa por minha causa.
Andy deu de ombros.
- No faz mal. Praticamente no tenho conseguido falar com voc desde que
voc chegou, e achei ento que a gente podia botar a conversa em dia. Quer alguma
coisa para almoar?
No exato momento em que ele fez a pergunta, meu estmago deu um ronco. Eu
estava morta de fome.
Ele ouviu e abriu um sorriso:
- Sem problema. Vista-se e desa. Vamos almoar ao ar livre. O dia est lindo.
Precisei me esforar para sair da cama. Eu estava de pijama e sem muita vontade
de me vestir. De modo que apenas vesti um par de meias e um roupo, escovei os
dentes e fiquei uns momentos olhando pela janela enquanto tentava desembaraar o
cabelo. A cpula vermelha da igreja da Misso brilhava no sol. Por trs dela, dava para
ver o mar reluzindo. distncia, ningum diria que tanta destruio havia acontecido
ali na noite anterior.
No demorou e um delicioso cheiro de comida chegou l da cozinha, e decidi
descer a escada. Andy estava fazendo sanduches Reuben. Mas ele foi logo me
expulsando da cozinha em direo ao enorme deque que tinha construdo atrs da casa.
A rea estava inundada de sol e eu me estirei numa das chaises longues, me sentindo
por alguns momentos como uma estrela de cinema. Pouco depois o Andy chegou com
os sanduches e uma jarra de limonada, e eu fui para a mesa com o pra-sol verde e
mandei ver. Para um no nova-iorquino, at que o Andy fazia um Reuben razovel.
Ele passou bem uma meia hora me fazendo um verdadeiro interrogatrio... mas
no sobre o que havia acontecido na noite da vspera. Para minha surpresa, Soneca e
Mestre tinham ficado de boca fechada. Andy estava completamente por fora do que
tinha acontecido. S queria saber se eu estava gostando do colgio, se estava feliz,
blablabl...
S tinha um detalhe. Enquanto me perguntava se eu estava gostando da
Califrnia, e se era realmente to diferente assim de Nova York (sorveto), ele acabou
dizendo:
142
- Quer dizer ento que voc dormiu tranqilamente durante o seu primeiro
terremoto...
Eu quase me engasguei.
O qu?
O seu primeiro terremoto. Houve um terremoto esta noite, por volta das duas
horas. No foi dos mais fortes, apenas uns quatro graus, mas o suficiente para me
acordar. Nada foi destrudo, exceto l na Misso. A galeria desmoronou. O que alis
no deve ter surpreendido. H anos eu venho avisando os padres sobre o perigo
daquela madeira. quase to antiga quanto a prpria Misso. No se podia esperar
mesmo que durasse para sempre.
Eu estava mastigando mais devagar. Minha nossa. A despedida da Heather devia
mesmo ter dado umas boas sacudidelas, para se fazer sentir daquele jeito por todo o
vale e at nas colinas.
Mas isto ainda no explicava por que o David decidira ir me procurar no colgio.
Eu tinha voltado para o quarto e estava no assento da janela folheando uma
revista de moda bem bobinha, tentando imaginar onde o Jesse tinha ido parar, quanto
tempo ainda teria de esperar at que ele voltasse a aparecer para me fazer mais um dos
seus sermes e se ele ainda seria capaz de me chamar novamente de hermosa, quando
os garotos chegaram do colgio. Dunga passou direto pelo meu quarto (ele ainda no
tinha me perdoado por ter ficado de castigo) mas o Soneca mostrou a cabea, viu que
eu estava bem e foi embora, balanando a cabea. O nico a bater na porta foi o David.
Eu o convidei a entrar, e ele entrou, timidamente.
Trouxe o seu dever de casa. O professor Walden me deu para entregar a voc.
Mandou dizer que espera que voc esteja melhor.
Puxa - disse eu. - Obrigada, David. Pode deixar a na cama.
Foi o que ele fez. Mas em vez de se retirar, ele ficou ali, olhando para a guarda da
cama. Percebi que estava querendo dizer alguma coisa e fiquei calada, esperando que
ele resolvesse se abrir,
Cee Cee mandou um beijo - disse ele. - E aquele outro cara tambm, o Adam
McTavish.
Legal - respondi.
Fiquei esperando. David no me desapontou.
Est todo mundo comentando - foi dizendo.
Comentando o qu?
Voc sabe. O terremoto. Que a Misso deve estar bem em cima de alguma falha
143
geolgica que ainda era desconhecida, pois o epicentro parece ter sido... bem do lado
da sala de aula do professor Walden.
Eu fiz apenas "hmm" e virei a pgina da revista.
- Quer dizer ento que voc nunca vai me contar?... - fez o David.
Eu nem olhei para ele.
Contar o qu?
O que est acontecendo. Por que voc estava no colgio no meio da noite. Como
a galeria desmoronou. Tudo isso.
melhor voc no ficar sabendo - respondi, virando a pgina. - Confie em mim.
Mas no tem nada a ver com... com o que o Jake disse, certo? Essa histria de
gangue.
No - respondi.
Olhei ento para ele. O sol, entrando pela janela, ressaltava o rosado da sua pele.
Aquele garoto, com seus cabelos ruivos e as orelhas pontudas, tinha salvo a minha vida.
Eu lhe devia uma explicao, era o mnimo que podia fazer.
Eu vi, sabia? - disse David.
Viu o qu?
O fantasma.
Ele estava olhando para mim, plido e intenso. Parecia srio demais para um
guri de doze anos.
Que fantasma? - perguntei.
O que vive aqui. Neste quarto. - Ele olhou ao redor, como se esperasse encontrar
o Jesse em algum cantinho do meu ensolarado quarto. - Ele me procurou esta noite.
Juro. Me acordou. Ficou me falando sobre voc. Foi assim que fiquei sabendo. Foi
assim que eu soube que voc estava enrascada.
Fiquei olhando para ele de queixo cado. O Jesse? O Jesse tinha contado para
ele? O Jesse o tinha acordado?
- Ele no me deixava em paz - prosseguiu David, com a voz trmula. - Ele
ficava... me tocando. No ombro. Era frio e reluzia. Era apenas uma coisa fria e
reluzente, e dentro da minha cabea uma voz ficava me dizendo que eu tinha de ir ao
colgio para te ajudar. No estou mentindo, Suze. Juro que aconteceu realmente.
- Eu sei, David - disse eu, fechando a revista. - Acredito em voc.
144
Ele j estava de novo com a boca aberta para jurar outra vez que era tudo
verdade, mas ao me ouvir dizer que acreditava nele voltou a fech-la. S voltou a
abri-la para perguntar, meio desconfiado:
Acredita mesmo?
Acredito - respondi. - No pude dizer ontem noite mas estou dizendo agora.
Obrigada, David. Voc e o Jake salvaram a minha vida.
Ele estava tremendo. Precisou sentar na minha cama, caso contrrio poderia at
cair.
- Ento... - disse ele. - Ento verdade? Quer dizer que foi mesmo o... o
fantasma?
-Foi.
Ele ficou um tempo digerindo a resposta.
E por que voc estava no colgio?
uma longa histria - respondi. - Mas juro que no tinha nada a ver com
gangues.
Ele ficou piscando para mim.
Ento tem a ver com... o fantasma?
No o que te visitou. Mas tinha mesmo a ver com um fantasma.
Os lbios do David se mexeram, mas acho que ele no estava muito consciente
de estar falando. Da sua boca saiu aquela pergunta espantada:
Existe mais de um?
Ah, muito mais de um - respondi. Ele continuava olhando fixo para mim.
E voc... voc capaz de v-los?
- David - disse eu ento -, no uma coisa que eu me sinta vontade para
comentar...
- Voc viu o da noite passada? O que foi me acordar?
- Sim, David. Eu o vi.
- E sabe quem ? Sabe como ele morreu? Eu balancei a cabea.
No. No se lembra? Voc ia investigar para mim. Ele pareceu despertar.
- Ah, claro! Esqueci. Estive consultando uns livros ontem. Espere um minuto s.
145
No saia da.
Ele saiu correndo do quarto, j completamente esquecido do choque que acabara
de sofrer. Eu fiquei exatamente onde estava, como ele havia pedido. Fiquei me
perguntando se o Jesse estava por ali ouvindo. E achei que seria muito bom para ele se
estivesse.
Segundos depois o David estava de volta, trazendo uma pilha de enormes livros
empoeirados. Pareciam muito velhos, e quando ele sentou ao meu lado e comeou a
folhe-los sofregamente, eu vi que eram mesmo muito antigos. Nenhum deles tinha
sido publicado depois de 1910. O mais antigo tinha sido publicado em 1849.
Veja - disse David, folheando um grande volume encadernado em couro
intitulado A minha Monterey, de um certo coronel Harold Clemmings. O estilo
narrativo do coronel era dos mais maantes, mas o livro tinha ilustraes, o que no
deixava de ajudar, embora fossem em preto-e-branco.
Veja - voltou a dizer o David, mostrando a reproduo de uma fotografia da casa
em que estvamos. S que ela estava muito diferente, sem a varanda nem a garagem.
As rvores ao redor tambm eram bem menores. - Olha s, a casa quando ainda era
um hotel. Ou uma estalagem, como diziam na poca. Est dizendo aqui que a casa tinha
pssima fama. Muitas pessoas foram assassinadas aqui. Esse coronel Clemmings conta
uma poro de detalhes. Voc acha que o fantasma que veio falar comigo ontem noite
uma delas? Uma das pessoas que morreram aqui?
Bem - disse eu -, muito provavelmente.
David comeou a ler em voz alta - depressa e de uma maneira inteligente, sem
tropear nas palavras antigas mais difceis - as diversas histrias das pessoas que
tinham morrido na Casa da Colina, como a chamava o coronel Clemmings.
Mas nenhuma daquelas pessoas chamava-se Jesse. Nenhuma delas nem de longe
se parecia com ele. Ao terminar, David olhou para mim cheio de expectativa:
- Talvez seja o fantasma daquele dono de lavanderia chins - disse. - O tal que
levou um tiro porque aquele janota no achava que ele estava lavando direito as suas
camisas.
Eu sacudi a cabea.
No. O nosso fantasma no chins.
Ah... - e David voltou a consultar o livro. - E este aqui? O tal que foi morto pelos
escravos...
Acho que no - disse eu. - Ele tinha apenas um metro e sessenta de altura.
E este outro aqui? O dinamarqus que foi apanhado trapaceando nas cartas e
levou um tiro...
146
Ele no dinamarqus - respondi, dando um suspiro. David franziu a boca.
Ento o que ele era? Eu balancei a cabea.
- No sei. Tem alguma coisa de espanhol. E tambm... - mas eu no queria ficar
falando disso bem ali no meu quarto, onde o Jesse podia estar ouvindo, aqueles
detalhes sobre os olhos midos e os longos dedos morenos...
Quer dizer, eu no queria que ele ficasse achando que eu gostava dele ou coisa
assim.
Foi a que eu lembrei do leno. Quando acordei na manh seguinte, depois de
lavar o sangue, ele tinha desaparecido, mas eu ainda lembrava as iniciais. MDS.
- Essas letras te dizem alguma coisa?
Ele ficou pensando por uns momentos. Depois fechou o livro do coronel
Clemmings e abriu um outro, ainda mais velho e empoeirado. Era to antigo que o
ttulo havia desaparecido da lombada. Mas quando David o abriu, pude ver o ttulo na
folha de rosto: A Vida no norte da Califrnia de 1800 a 1850.
David percorreu o ndice no fim do volume e falou:
A-r!
A-r o qu? - perguntei.
Exatamente o que eu havia pensado - respondeu ele, buscando uma das ltimas
pginas do livro. - Aqui - prosseguiu. - Eu sabia. Tem uma fotografia dela.
Ele me entregou o livro, mostrando uma pgina recoberta por um tecido.
O que isto? - perguntei. - Para que este leno de papel?
No leno de papel. papel de seda. Eles usavam para proteger as fotos nos
livros. Pode levantar.
Eu levantei o tecido. Por baixo dele havia a reproduo em preto-e-branco de
uma pintura, em papel brilhante. Era um retrato de mulher. Embaixo, a inscrio:
Maria de Silva Diego, 1830-1916.
Meu queixo caiu. MDS! Maria de Silva!
Ela parecia mesmo do tipo que levava um leno como aquele na manga do
vestido. Estava usando um vestido branco cheio de babados - ou pelo menos parecia
branco na foto - com seus lustrosos cabelos negros colhidos em bands dos dois lados
da cabea e uma enorme jia antiga daquelas bem caras presa a uma corrente de ouro
em seu longo pescoo. Era uma bela mulher de ar altivo, olhando para um dos lados
com uma expresso que se poderia dizer de... de desprezo.
147
Olhei para o David.
- Quem era ela? - perguntei.
- Simplesmente a garota mais famosa da Califrnia na poca em que esta casa
foi construda - disse ele, tirando o livro da minha mo e voltando a folhe-lo. - Na
poca, o seu pai, Ricardo de Silva, era praticamente o dono de toda a regio de Salinas.
Ela era sua nica filha e tinha um dote e tanto. Mas no era por isto que os caras
queriam casar com ela. Ou pelo menos no era o nico motivo. Naquela poca, uma
garota como ela era realmente considerada bonita.
Eu disse:
Mas ela mesmo muito bonita. David olhou para mim com um risinho:
, isso mesmo.
Sim, muito bonita mesmo.
David viu que eu estava falando srio e deu de ombros.
- No importa. O pai queria que ela casasse com um fazendeiro rico, um primo
que estava perdidamente apaixona do por ela, mas ela s pensava nesse outro cara
chamado Diego. - Ele consultou o livro. - Felix Diego. O sujeito era a maior roubada,
traficante de escravos. Pelo menos era o que fazia antes de vir para a Califrnia para
ficar rico na corrida do ouro. E o pai da Maria era contra a escravido, alis, tambm
contra a corrida do ouro. De modo que Maria e o pai entraram em conflito para saber
com quem ela ia se casar, o primo ou o traficante de escravos, at que o pai avisou que
ia deserd-la se ela no casasse com o primo. Foi o bastante para Maria tomar uma
deciso rapidinho, pois ela gostava muito de dinheiro. Tinha aproximadamente uns
sessenta vestidos, numa poca em que a maioria das mulheres tinha apenas dois, um
para o trabalho e outro para a igreja.
- E o que aconteceu? - interrompi. No estava dando a mnima para quantos
vestidos aquela mulher tinha. S queria saber onde entrava o Jesse.
David voltou a consultar o livro.
O mais incrvel que no fim das contas a Maria conseguiu o que queria.
Como assim?
- O primo no apareceu para o casamento. Eu fiquei olhando:
- No apareceu? Como assim, no apareceu?
Exatamente isto. Ele nunca mais apareceu. Ningum sabe o que aconteceu com
ele. Ele deixou seu rancho alguns dias antes do casamento, para chegar a tempo ou
qualquer coisa assim, e ningum mais teve notcias dele. Nunca mais. Ponto final.
Neca de pitibiriba.
148
E... - eu sabia a resposta, mas mesmo assim tinha de perguntar. - E o que
aconteceu com a Maria?
Ah, ela casou com o traficante de escravos caador de ouro. Claro que depois de
deixar passar um certo tempo. Naquela poca essas coisas tinham mil regras. O pai dela
ficou to decepcionado com o primo que acabou dizendo Maria que podia fazer o que
quisesse, e que se danasse. Foi o que ela fez. Mas no se danou nem um pouquinho. Ela
e o traficante de escravos tiveram 11 filhos, herdaram as propriedades quando o pai
dela morreu e souberam administr-las muitssimo bem...
Eu levantei a mo.
Espera a. Como se chamava o primo? David consultou o livro.
Hector.
Hector?
- Sim - respondeu David, olhando de novo no livro. - Hector de Silva. Mas a me
chamava-o de Jesse.
Quando voltou a levantar os olhos, ele deve ter visto algo estranho na minha
expresso, pois perguntou, com uma vozinha mida:
o nosso fantasma?
o nosso fantasma - respondi, calmamente.
149

Captulo 19

Pouco depois o telefone tocou. Dunga gritou l de cima que era para mim. Ao
atender, ouvi a Cee Cee berrando do outro lado da linha:
Sra. vice-presidente - dizia ela -, sra. vice-presidente, alguma coisa a declarar?
No - respondi -, e que histria essa de vice-presidenta?
Voc ganhou a eleio.
Por trs da voz dela eu ouvia o Adam dizendo "Parabns!".
Que eleio? - perguntei, desconcertada.
Para vice-presidente! - Cee Cee parecia chateada. - Eehhh...
E como que eu posso ter ganho se nem estava l?
No tem importncia. Voc recebeu dois teros dos votos dos segundanistas.
Dois teros? - Tenho de reconhecer que fiquei chocada. - Mas Cee Cee, por que
que essa gente toda votou em mim? Eles nem me conhecem. Eu sou a novata do
colgio.
Que que eu posso fazer? - perguntou Cee Cee. - Voc parece uma lder nata.
Mas...
E provavelmente o fato de ser de Nova York no atrapalhou nem um pouquinho,
pois aqui todo mundo fascinado com qualquer coisa que seja de Nova York.
Mas...
E alm do mais voc fala to depressa...
Falo?
Claro que fala, o que faz voc ficar parecendo to inteligente... Quer dizer, eu
realmente acho que voc inteligente, mas voc tambm fica parecendo por falar to
rpido. E voc usa tanta roupa preta... E como sabe, preto superchique.
Mas...
E ainda por cima o fato de voc ter salvo o Bryce daquela tora de madeira... As
pessoas acham o mximo esse tipo de coisa.
Eu fiquei pensando que provavelmente dois teros dos segundanistas do Colgio
150
da Misso votariam no coelhinho da pscoa se algum tivesse tido a idia de
inscrev-lo como candidato. Mas no cheguei a dizer. Em vez disso, disse:
Bem. Legal, acho eu.
Legal? - fez a Cee Cee, parecendo surpresa. - Legal? s o que voc tem a
dizer? Voc j parou para pensar como vamos nos divertir com todo esse dinheiro? As
coisas legais que vamos poder fazer?
Acho mesmo... genial - respondi.
Genial? Suze, simplesmente sensacional! Vamos ter um semestre
simplesmente sen-sa-cio-nal! Estou to orgulhosa de voc!
Desliguei o telefone me sentindo meio zonza. No todo dia que algum eleito
vice-presidente de uma turma que est freqentando h menos de uma semana.
Mal tinha acabado de pr o telefone no gancho quando ele voltou a tocar. Dessa
vez era uma voz de garota que eu no reconheci, pedindo para falar com a Suze Simon.
Falando - respondi, e a Kelly berrou no meu ouvido.
Minha nossa! - gritou ela. - Voc ficou sabendo? No est eltrica? Vamos ter
um ano do barulho!
Do barulho. Certo. Calmamente, eu respondi:
Estou louca para trabalhar com voc.
Olha s - disse a Kelly, de repente falando srio. - Temos de nos encontrar logo
para escolher a msica.
Que msica?
Para a festa, u. - Dava para ouvir que ela estava folheando um fichrio. - Eu at
j sei de um DJ. Ele me enviou uma lista de msicas, e ns s precisamos escolher. Que
tal amanh de noite? Que est acontecendo com voc? Voc nem foi aula hoje. Est
pensando que tem alguma doena contagiosa?
Eu respondi:
- Hmm, no... Olha, Kelly, sobre essa festa, no sei no... Estava pensando que
talvez fosse melhor gastar o dinheiro... bem, quem sabe um piquenique na praia...
Ela repetiu, num tom de voz completamente morno:
Um piquenique na praia.
Claro. Com vlei, fogueira para churrasco e tudo mais. - Eu comecei a enrolar o
fio do telefone no dedo. - Depois que conseguirmos a cerimnia de homenagem
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Heather, naturalmente.
Cerimnia?
A cerimnia fnebre. Veja bem: aposto que voc j reservou o salo do Carmel
Inn para a festa, confere? S que em vez de dar uma festa, eu acho que devamos
organizar uma cerimnia de homenagem Heather. Eu realmente acho que ela gostaria
que fosse assim.
Kelly continuava com aquela voz de pasmaceira:
Mas voc nem chegou a conhecer a Heather.
Bem, tem razo - respondi. - Mas tenho a sensao de que sei muito bem que
tipo de garota ela era. E tenho certeza de que uma cerimnia fnebre no Carmel Inn
exatamente o que ela gostaria.
Kelly ficou um minuto sem dizer nada. J tinha me ocorrido que ela podia no
gostar das minhas sugestes, mas ela no ia poder mesmo fazer nada. Afinal, a
vice-presidenta era eu. E ningum tinha o direito de pedir o meu impeachment, a no
ser que eu fosse expulsa do colgio.
Como ela no respondia, eu disse:
- Bom, por enquanto voc no precisa se preocupar, Kell. Ah, sim, sobre a sua
festa no sbado, eu tambm convidei a Cee Cee e o Adam, espero que voc no se
importe. estranho, mas eles disseram que no foram convidados. S que numa turma
pequena como a nossa, no pega bem no convidar todo mundo, entende? Caso
contrrio, as pessoas que no foram convidadas vo pensar que voc no gosta delas.
Mas claro que no caso da Cee Cee e do Adam voc apenas esqueceu, confere?
Voc ficou maluca? - fez a Kelly. Preferi ignorar:
At amanh, ento - limitei-me a dizer.
Minutos depois, o telefone voltou a tocar. Eu mesma atendi, pois parecia que
tudo estava dando certo para mim. E estava mesmo. Era o padre Dominic.
Suzannah - foi ele dizendo, naquela voz grave to agradvel. - Espero que no se
importe por eu estar ligando para sua casa. Mas liguei s para cumpriment-la por ter
vencido a eleio na turma dos segundanistas...
No precisa se preocupar, padre Dom - disse eu. - No tem ningum na extenso.
S eu.
Mas o que que voc tinha na cabea? - perguntou ele, num tom de voz
completamente diferente. - Voc me prometeu! Voc me prometeu que no ia voltar ao
colgio!
Sinto muito - respondi. - Mas ela estava ameaando machucar o David, e eu...
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No quero saber nem se ela estava ameaando a sua me, mocinha. Da prxima
vez ter de esperar por mim.
Est entendendo? Nunca mais vai tentar fazer uma coisa to imprudente e
arriscada como um exorcismo sem uma alma que possa ajud-la! Eu respondi:
Est bem. Mas eu estava esperando mais ou menos que no fosse haver uma
prxima vez.
No fosse haver uma prxima vez? Voc perdeu o juzo? Esqueceu que somos
mediadores? Enquanto houver espritos, continuar havendo sempre uma prxima vez
para ns, mocinha, e no se esquea disso.
Como se eu pudesse. Bastava olhar ao redor da minha cama a qualquer hora do
dia ou da noite para dar de cara com o lembrete, na forma de um caubi assassinado.
Mas achei que no fazia sentido contar isto ao padre Dominic. Disse ento:
Lamento pela galeria, padre Dominic. Seus pobres passarinhos...
No se preocupe com os meus passarinhos. O que interessa que voc est bem.
Quando eu sair desse hospital, vamos ter uma longa conversa, Suzannah, sobre
tcnicas adequadas de mediao. Nunca ouvi falar desse seu hbito de sair por a
esmurrando a cara dessas pobres almas penadas.
Eu achei graa:
Tudo bem. Suas costelas devem estar doendo, no?
Esto mesmo, algumas. Mas como voc sabe? - perguntou ele, com voz macia.
Porque o senhor est sendo to amvel...
Oh, desculpe... - fez ele, realmente parecendo sentido. - que... minhas costas
realmente esto doendo. Mas voc soube da notcia?
Qual delas? Que eu fui eleita vice-presidente dos segundanistas ou que quase
derrubei o colgio ontem noite?
Nenhuma das duas. Encontraram uma vaga para o Bryce no Colgio Robert
Louis Stevenson. Ele ser transferido assim que voltar a andar.
Mas... - Podia parecer ridculo, mas fiquei triste com aquela notcia. - Mas agora
a Heather se foi. Ele no precisa ser transferido.
A Heather pode ter ido embora - respondeu padre Dominic educadamente -, mas
sua lembrana ainda est muito vivida para os que foram... digamos, afetados por sua
morte. Voc no vai querer criticar o rapaz por querer uma oportunidade de comear de
novo num colgio onde as pessoas no estejam cochichando sobre ele.
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Est certo - disse eu, meio de m vontade, pensando na cabeleira loura do Bryce.
Os mdicos esto dizendo que eu vou poder voltar a trabalhar na segunda-feira.
Gostaria que voc viesse ao meu gabinete.
Est certo - repeti, com o mesmo entusiasmo de antes. Padre Dominic nem
pareceu ter percebido.
Ento nos vemos l - disse ele, e acrescentou, pouco antes de eu desligar: -
Enquanto isto, Suzannah, tente no destruir o que restou do colgio, est bem?
Ha, ha - fiz eu, e desliguei.
Sentada no assento da janela, encostei o queixo nos joelhos e fiquei olhando para
o vale l embaixo e a curva da baa. O sol comeava a se pr a oeste. Ainda no tinha
encostado na gua, mas no demoraria a faz-lo. Meu quarto estava todo vermelho e
dourado e, ao redor do sol, o cu parecia todo listrado. As nuvens tinham tantas cores -
azul, roxo, vermelho, laranja - quanto as fitas que certa vez eu vira flutuando ao vento
no alto de um poste numa quermesse. Como a janela estava aberta, eu tambm sentia o
cheiro do mar. A brisa trazia at mim aquele cheiro salgado, mesmo no alto da colina
onde eu me encontrava.
Fiquei me perguntando se o Jesse tambm costumava sentar-se naquela janela
para sentir o cheiro do mar antes de morrer. Antes que o amante de Maria de Silva,
Felix Diego, entrasse no quarto e o matasse, como eu estava certa de que havia
acontecido.
Como se estivesse ouvindo meus pensamentos, Jesse de repente materializou-se
a alguns passos de mim.
- Caramba! - exclamei, apertando uma mo contra o corao, que comeou a
bater to rpido que eu achei que podia explodir. - Voc precisa mesmo ficar fazendo
isto?
Ele estava recostado, como quem no quer nada, numa das vigas da minha cama,
com os braos cruzados.
Sinto muito - disse ento, sem parecer que estava sentindo coisa nenhuma.
Olhe aqui - fui dizendo. - Se ns dois vamos continuar convivendo, por assim
dizer, precisamos estabelecer certas regras. E a regra nmero um que voc precisa
parar de ficar me assombrando desse jeito.
E como voc sugere que eu torne minha presena conhecida? - perguntou Jesse,
com os olhos brilhando um bocado para um fantasma.
No sei - respondi. - Voc no pode sacudir umas correntes ou algo assim?
Ele balanou a cabea.
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Acho que no. E qual seria a regra nmero dois?
Regra nmero dois... - e a minha voz parecia no estar saindo direito enquanto
eu ficava olhando para ele. No era justo. No era mesmo. Os mortos no deviam ter
aquela pinta toda do Jesse, recostado ali na minha cama com o sol entrando de lado e
ressaltando suas feies perfeitas...
Ele levantou a sobrancelha, aquela que tinha a ferida.
- Algo errado, mi hermosa? - perguntou.
Fiquei olhando para ele. Era evidente que ele no sabia que eu sabia. Sobre as
iniciais MDS. Eu queria perguntar-lhe a respeito, mas ao mesmo tempo parecia que
no queria. Alguma coisa estava prendendo o Jesse neste mundo, alguma coisa o
impedia de ir para o mundo que o esperava e eu tinha a sensao de que tinha a ver com
a maneira como ele perdeu a vida. Mas como ele no parecia fazer tanta questo de
falar a respeito, fiquei achando que no tinha nada a ver com isso.
Isto era completamente indito. Quase sempre, os fantasmas estavam o tempo
todo em cima de mim implorando que eu os ajudasse. Mas no Jesse.
Pelo menos at agora.
Quero te perguntar uma coisa - disse ele, to de repente que eu cheguei a pensar
que ele podia ter lido os meus pensamentos.
O qu? - perguntei, deixando de lado a revista e levantando.
Ontem noite, quando voc me disse para no me aproximar do colgio porque
ia fazer um exorcismo...
Eu olhei para ele:
- Sim?...
- Por que me deu este aviso? Eu ri aliviada. Era s aquilo?
Eu avisei porque se voc fosse l teria sido sugado como a Heather.
Mas no seria a melhor maneira de se livrar de mim? Voc ficaria com este
quarto s para voc, exatamente como quer.
Fiquei olhando para ele horrorizada.
Mas isto... isto seria totalmente errado. Agora ele estava sorrindo.
Entendo. Contrrio s regras?
Isso mesmo - respondi.
- Quer dizer ento que voc no me convocou - e ele deu um passo em minha
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direo - porque est comeando a gostar de mim ou algo assim?
Para cmulo do desnimo, senti que meu rosto comeava a se esbrasear.
- No - respondi, teimosa. - Nada disso. S estou tentando respeitar as regras.
Que, por sinal, voc violou ao acordar o David.
Jesse deu mais um passo na minha direo.
- Eu no podia deixar de acord-lo. Voc tinha dito para eu no ir at o colgio.
Eu no tinha outra escolha. Se no tivesse mandado o seu irmo para ajud-la, voc
agora estaria mortinha.
Infelizmente sabia que ele estava certo. Mas claro que eu no ia reconhecer.
Absolutamente - fui dizendo. - Eu estava com tudo perfeitamente sob controle.
Eu...
Voc no estava controlando nada - riu-se o Jesse. - Voc foi at l empurrando
com a barriga, sem ter planejado nada, sem...
Eu tinha um plano - respondi, furiosa, dando um passo em direo a ele, o que
nos deixou de repente quase encostando no nariz um do outro. - Quem voc pensa que
, para estar a dizendo que eu no tinha nenhum plano? Estou acostumada a fazer isto
h anos, sabia? Anos! E nunca precisei da ajuda de ningum. E muito menos de algum
como voc.
De repente ele parou de rir. Agora parecia zangado.
Algum como eu? Como assim? Do que foi mesmo que voc me chamou? De
caubi?
No - disse eu. - Estou querendo dizer de algum morto.
Jesse vacilou, como se eu lhe tivesse dado um murro.
A partir de agora vamos combinar assim - fui dizendo. - A regra nmero dois
fica sendo que voc no se mete no que meu e eu no me meto no que seu.
Boa - respondeu ele, curto e grosso.
Boa - fiz eu. - E muito obrigada.
Ele ainda estava zangado. E perguntou, de m vontade:
Por qu?
Por ter salvado a minha vida.
De repente, ele j no parecia zangado. Suas sobrancelhas, que estavam
completamente franzidas, relaxaram.
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Quando eu vi, ele tinha esticado os braos e ps as mos nos meus ombros.
Aposto que eu no teria sido apanhada de surpresa daquele jeito se ele tivesse
enfiado um garfo em mim. O fato que estou acostumada a esmurrar fantasmas, mas
no estou acostumada a v-los olharem para mim como se... como se...
Bem, como se fossem me beijar.
Mas antes que eu tivesse tempo de pensar no que ia fazer - fechar os olhos e
deixar que ele fosse em frente ou aplicar a regra nmero trs: proibido qualquer contato
fsico - a voz da minha me veio l de baixo.
- Suzannah! - chamou ela. - Suzinha, sou eu, estou em casa!
Eu olhei para o Jesse. Ele imediatamente tirou as mos de mim. Um segundo
depois, minha me abriu a porta do quarto e o Jesse desapareceu.
- Suzinha - foi dizendo ela, aproximando-se e me abraando. - Como esto as
coisas? Espero que no tenha ficado aborrecida porque deixamos voc dormir. Voc
parecia to cansada...
No - respondi, ainda meio tonta pelo que tinha acontecido com o Jesse. - No
faz mal.
Parece que voc acabou no agentando. Era mesmo de se esperar. Correu tudo
bem aqui com o Andy? Ele disse que preparou almoo para voc.
Ele preparou um excelente almoo - respondi feito um rob.
E o David trouxe o seu dever de casa, pelo que fiquei sabendo - prosseguiu ela,
afastando-se de mim e caminhando em direo ao assento da janela. - Estvamos
pensando em preparar um espaguete para o jantar. Que acha?
Parece timo - disse eu, voltando a mim e vendo que ela estava olhando para
fora da janela. Logo em seguida dei-me conta de que no lembrava jamais t-la visto
to... to serena.
Talvez fosse porque ela tinha parado de tomar caf quando nos mudamos para a
Califrnia.
Mas era mais provvel mesmo que fosse amor.
O que est olhando, me? - perguntei.
Nada, meu amor - respondeu ela com um sorrisinho. - s o pr-do-sol. to
lindo! - Ela virou-se para passar o brao em volta do meu ombro, e l ficamos as duas
observando enquanto o sol mergulhava no Pacfico em meio quele violento festival de
vermelhos, roxos e dourados. - Quem disse que a gente poderia ver um pr-do-sol
assim l em Nova York? No mesmo?
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Tem razo - respondi.
Ento - disse ela, dando-me um aperto. - O que acha? Acha ento que podemos
ficar por aqui um tempo?
Claro que ela estava brincando. Mas de certa maneira no estava.
- Claro - respondi. - Vamos ficar aqui.
Ela sorriu para mim e voltou a olhar para o pr-do-sol. O ltimo pedacinho da
enorme rodela de fogo estava desaparecendo no horizonte.
L vai o sol - disse ela.
Eu j sei, t legal - completei.












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